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Los látigos y el sistema de azotes

Los látigos y el sistema de azotes

Los látigos tienen un papel importante en los negocios del partido dentro del Parlamento, particularmente cuando las fuerzas de voto de los principales partidos están cercanas, como en el parlamento de 1992-1997. Para votos importantes, es imperativo que el gobierno y la oposición maximicen la participación, y los Whips intentan asegurarse de que todos los miembros de su partido voten.

Los deberes de los látigos incluyen:

Mantener a parlamentarios y colegas informados sobre los próximos asuntos parlamentarios
Mantener la fuerza de voto del partido garantizando que los miembros asistan a debates importantes y apoyen a su partido en las divisiones parlamentarias.
Transmitiendo al liderazgo del partido las opiniones de los miembros del backbench.

El término 'látigo' también se aplica a la circular semanal enviada por cada jefe látigo a todos sus parlamentarios o pares que les notifica sobre asuntos parlamentarios. El grado de importancia se indica por la cantidad de veces que se subraya el debate o división:

Los elementos subrayados una vez se consideran de rutina y la asistencia es opcional.
Los subrayados dos veces son más importantes y se requiere asistencia a menos que, en los Comunes, se haya acordado un 'par' (un miembro de la Oposición que también pretende estar ausente de la división)
Los elementos subrayados tres veces son muy importantes y normalmente no se permite el emparejamiento.

Los 'látigos de tres líneas' se imponen en ocasiones importantes, como las segundas lecturas de proyectos de ley significativos y mociones de desconfianza. El hecho de que los parlamentarios no asistan a una votación con un látigo de tres líneas generalmente se considera una rebelión contra el partido y eventualmente puede dar lugar a medidas disciplinarias, como la suspensión del partido parlamentario.

Látigos en la Cámara de los Comunes:

En los Comunes, los látigos del partido consisten en el látigo jefe y, en los tres partidos principales, el látigo jefe adjunto y un número variable de látigos menores. Cada uno de los partidos opositores más pequeños también tiene normalmente un látigo.

El Jefe de Gobierno Whip tiene el título formal de Secretario Parlamentario del Tesoro. El Jefe Whip nombrado en 2001, Hilary Armstrong MP, es asistido por otros 15 miembros que sirven como Whips. Látigos gubernamentales y algunos látigos de oposición reciben un salario además de su salario parlamentario. El Jefe de Gobierno Whip es directamente responsable ante el Primer Ministro. Ella asiste al Gabinete y hace los arreglos diarios para el programa de negocios del Gobierno.

El Jefe de Oposición Whip recibe una notificación previa del programa de negocios del Gobierno cada semana, y el Gobierno no toma una decisión final hasta después de consultar con él o ella. Los Chief Whips juntos constituyen los 'canales habituales', a los que a menudo se hace referencia cuando se analiza la cuestión de encontrar tiempo para debatir un tema en particular.

Látigos en la Cámara de los Lores:

La disciplina del partido tiende a ser menos fuerte en la Cámara de los Lores, y los Whips se preocupan menos exclusivamente de los asuntos del partido. La derrota para el gobierno suele ser menos grave. Sin embargo, para problemas importantes, los Whips todavía se esfuerzan por garantizar una buena asistencia. No hay sistema de emparejamiento en los Lores.

Los látigos gubernamentales en la Cámara de los Lores tienen oficinas en la Casa Real. También actúan regularmente como portavoces del gobierno, lo que ocurre raramente en la Cámara de los Comunes.