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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

El general Butler trasladó su fuerza principal río arriba por el río James, siguiendo las instrucciones, el 4 de mayo, habiéndose unido el general Gillmore con el décimo cuerpo. Al mismo tiempo, envió una fuerza de mil ochocientos jinetes, a través de West Point, para formar una unión con él dondequiera que pudiera establecer un punto de apoyo, y una fuerza de tres mil jinetes, al mando del general Kautz, desde Suffolk, a operan contra la carretera al sur de Petersburgo y Richmond. El día 5 ocupó, sin oposición, tanto City Point como Bermuda Hundred, siendo su movimiento una completa sorpresa. El día 6, estaba en posición con su ejército principal y comenzó a atrincherarse. El día 7 hizo un reconocimiento contra el ferrocarril de Petersburgo y Richmond, destruyendo una parte después de algunos combates. El día 9 telegrafió lo siguiente:

"SEDE, CERCA DEL ATERRIZAJE DE BERMUDAS,
9 de mayo de 1864.

"HON. E. M. STANTON, Secretario de Guerra.

Nuestras operaciones pueden resumirse en unas pocas palabras. Con mil setecientos jinetes hemos avanzado hacia la península, hemos forzado a los Chickahominy y los hemos llevado a salvo a su posición actual. Se trataba de caballería de color, y ahora retienen a nuestra Avanzar piquetes hacia Richmond.

"El general Kautz, con tres mil jinetes de Suffolk, el mismo día con nuestro movimiento por el río James, forzó el Black Water, quemó el puente del ferrocarril en Stony Creek, debajo de Petersburg, cortando la fuerza de Beauregard en ese punto.

"Hemos aterrizado aquí, atrincherado, destruido muchos kilómetros de vías férreas y tenemos una posición que, con los suministros adecuados, podemos resistir contra todo el ejército de Lee. He ordenado los suministros.

Beauregard, con una gran parte de su fuerza, fue abandonado al sur por el corte de los ferrocarriles por Kautz. La parte que llegaba a Petersburgo bajo Hill I la he azotado hoy, matando e hiriendo a muchos y tomando muchos prisioneros, después de una severa y pelea bien reñida.

"El general Grant no se verá afectado por más refuerzos para Lee por parte de la fuerza de Beauregard.

"BENJ. F. BUTLER, General de División".

En la tarde del 13 y en la mañana del 14, llevó una parte de la primera línea de defensas del enemigo en Drury's Bluff, o Fort Darling, con pequeñas pérdidas. El tiempo así consumido desde el 6 nos perdió el beneficio de la sorpresa y captura de Richmond y Petersburgo, lo que permitió a Beauregard reunir sus fuerzas sueltas en Carolina del Norte y del Sur y llevarlas a la defensa de esos lugares. El día 16, el enemigo atacó al general Butler en su posición frente a Drury's Bluff. Se vio obligado a retroceder, o retrocedió, a sus trincheras entre las bifurcaciones de los ríos James y Appomattox, el enemigo atrincherando fuertemente en su frente, cubriendo así sus ferrocarriles, la ciudad y todo lo que era valioso para él. Por lo tanto, su ejército, aunque en una posición de gran seguridad, estaba tan completamente excluido de las operaciones posteriores directamente contra Richmond como si hubiera estado en una botella fuertemente tapada con corcho. Solo requirió una fuerza relativamente pequeña del enemigo para mantenerlo allí.

El día 12, el general Kautz, con su caballería, inició una incursión contra el ferrocarril de Danville, que golpeó en las estaciones de Coalfield, Powhatan y Chula, destruyéndolas, la vía férrea, dos trenes de mercancías y una locomotora, juntos. con grandes cantidades de comisaría y otras tiendas; de allí, cruzando hacia South Side Road, chocó contra las estaciones de Wilson, Wellsville, Black y White, destruyendo la carretera y las estaciones de servicio; de allí procedió a City Point, al que llegó el día 18.

El 19 de abril, y antes del movimiento del General Butler, el enemigo, con una fuerza terrestre al mando del General Hoke y un ariete revestido de hierro, atacó Plymouth, Carolina del Norte, comandado por el General HW Wessells, y nuestras cañoneras allí, y, después de intensos combates, el lugar fue tomado por asalto, y toda la guarnición y el armamento capturados. La cañonera Smithfield se hundió y el Miami quedó inutilizado.

El ejército enviado para operar contra Richmond se había sellado herméticamente en Bermuda Hundred, el enemigo pudo traer la mayoría, si no todos, los refuerzos traídos desde el sur por Beauregard contra el ejército del Potomac. Además de este refuerzo, se obtuvo uno muy considerable, probablemente no menos de quince mil hombres, llamando a las tropas dispersas al mando de Breckinridge desde la parte occidental de Virginia.

La posición de Bermuda Hundred era tan fácil de defender como difícil de operar contra el enemigo. Decidí, por tanto, sacar de él todas las fuerzas disponibles, dejando sólo lo suficiente para asegurar lo que había ganado; y en consecuencia, el día 22, ordené que fueran enviados, bajo el mando del general de división W. Smith, para unirse al ejército del Potomac.

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