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La gran hambruna de 1845

La gran hambruna de 1845

La gran hambruna de Irlanda de 1845 es vista por algunos historiadores como un punto de inflexión en la historia de Irlanda. La hambruna había sido común en la Irlanda del siglo XIX y casi un riesgo laboral de la vida rural en Irlanda. Pero la Gran Hambruna de 1845 eclipsó a todos los demás.

La población rural de Irlanda había crecido rápidamente en el siglo XIX. Esto se debía a que una familia numerosa era un seguro de sustento continuo en la edad adulta: los niños cuidaban a sus padres. Sin embargo, esto también significaba que las familias numerosas necesitaban grandes cantidades de alimentos y que la situación de la tierra en Irlanda no estaba orientada a apoyar a las familias a este respecto.

Las papas eran la dieta básica de la población rural de Irlanda. Sin embargo, este cultivo era muy vulnerable a las enfermedades y no existía cura en Irlanda para el temido 'tizón de la papa'. Incluso si hubiera existido una cura, la gente en la tierra no habría podido pagarla.

En 1844, se identificó una nueva forma de tizón de la papa en Estados Unidos. Básicamente, convirtió una papa en un desorden blando que era completamente incomible. El tizón estadounidense se identificó por primera vez en Francia y la Isla de Wight en 1845. El verano de 1845 fue leve pero muy húmedo en Gran Bretaña. Era casi el clima perfecto para que la plaga se extendiera. La plaga todavía está con nosotros y se llama 'Phytophthora Infestans', un hongo transportado por el aire.

La gente de Irlanda esperaba una buena cosecha de papa en 1845. El clima parecía ser favorable y, en muchos sentidos, la comunidad agrícola de Irlanda esperaba una cosecha excelente. Sin embargo, cuando se trataba de desenterrar las papas, todo lo que tenían era un desastre negro y pegajoso. De hecho, la cosecha abundante esperada resultó ser un desastre. Hubo una pérdida del 50% de papas en este año. La comunidad rural no tenía forma de contrarrestar esto. Cada familia creció lo que necesitaban para ese año y pocos tenían algo que conservar en tiempos de problemas. De hecho, el problema empeoró. La cosecha de 1846 fue casi un fracaso total y hubo una cosecha muy pobre en 1847. Tres años desastrosos en sucesión presentaron a Irlanda con grandes problemas.

El consejo dado a los afectados por el tizón de la papa raya en lo absurdo. Un científico aconsejó a las personas que se apoderaran de ácido clorhídrico y dióxido de manganeso. Esta mezcla debería haberse agregado a la sal y aplicarse en el área enferma de la papa. ¡Incluso si los granjeros tuvieran la oportunidad de obtener tales productos químicos, habrían producido gas cloro utilizado para envenenar a las tropas en la Primera Guerra Mundial!

El gobierno de Londres inicialmente decidió no hacer nada. La lógica detrás de tal decisión fue que Irlanda había sufrido hambrunas de papa antes y tendría el conocimiento necesario sobre la mejor manera de sobrevivir en este caso. Sin embargo, para 1846 era evidente que no se trataba de una hambruna "ordinaria". Sir Robert Peel, a pesar de la oposición del Tesoro, importó £ 100,000 en maíz. Para 1846, se habían perdido £ 3,500,000 en papas, por lo tanto, la ayuda inicial del gobierno estaba muy por debajo de lo que se necesitaba.

Peel creía que si este maíz se lanzaba al mercado irlandés por etapas, mantendría bajo el precio de otros alimentos. En realidad, esto funcionó razonablemente bien, pero también mostró la falta de conocimiento que existía en Londres con respecto a Irlanda. Mientras que Peel al menos estaba haciendo algo para ayudar, también tenía poco conocimiento del país al que estaba tratando de ayudar. El maíz fue bien recibido como mejor que nada. Sin embargo, había muy pocos molinos de cualquier tipo en Irlanda, por lo que era muy difícil molerlo en harina. Muchas personas en Irlanda se enfermaron gravemente al intentar comer el maíz sin haberlo molido. Como resultado de esto, el maíz enviado a Irlanda por Peel se apodó "Peel's Brimstone".

El gobierno también trató de ayudar estableciendo esquemas de trabajo público y proyectos de construcción de carreteras en un esfuerzo por crear empleo para que algunas familias obtuvieran algo de dinero. El gobierno también estableció hospitales de emergencia para la fiebre en Irlanda para atender a aquellos que no podían pagar ningún tratamiento médico.

Sin embargo, dos problemas obstaculizaron cualquier trabajo realizado por el gobierno:

1) La opinión general en Westminster de los irlandeses era simplemente que no valían la pena el esfuerzo y que todo lo que sucedió allí fue su culpa.

2) El gobierno también fue impulsado por el libre comercio. Hubo quienes argumentaron que si los irlandeses no podían sobrevivir de la forma en que vivían, entonces deberían quedarse en el camino. El libre comercio significaba la supervivencia del más apto.

Todo el asunto no fue ayudado por la mayoría de los propietarios en Irlanda que no mostraron simpatía por aquellos que trabajaban su tierra. Los que no podían pagar el alquiler fueron desalojados a pesar del esfuerzo del gobierno por establecer alguna forma de empleo en la Irlanda rural. También durante la época de la hambruna, se exportaron £ 1 millón de maíz y cebada de Irlanda a Gran Bretaña continental, junto con cantidades de productos lácteos. Esto encaja con el enfoque de libre comercio de la época. Quienes produjeron estos productos vitales simplemente obtuvieron un mejor precio por ellos que en Irlanda. Impulsados ​​por el libre comercio, los alimentos abandonaron Irlanda, a pesar del hecho de que se necesitaba desesperadamente en la propia Irlanda. Cualquier iniciativa en Londres también fue obstaculizada o simplemente bloqueada por el funcionario principal del Tesoro, Trevelyan. Era sintomático de los que trabajaban para el gobierno en Westminster. Partidario del libre comercio, Trevelyan tampoco simpatizaba con los irlandeses ni con sus problemas.

Hubo algunos buenos propietarios. Vaughan en el condado de Mayo es reconocido como uno, pero simplemente se sintió abrumado por el alcance de la pobreza. Los inquilinos de las propiedades vecinas acudieron a su tierra en busca de ayuda, pero Vaughn se vio abrumado por la gran cantidad de personas involucradas. Irónicamente, aquellos propietarios que pueden clasificarse como compasivos sufrieron como resultado de aquellos que no hicieron nada.

Algunos propietarios recurrieron a la emigración forzada de sus inquilinos en un esfuerzo por "resolver" el problema en Irlanda. En octubre de 1847, el barco 'Lord Ashburton' llevó a 477 emigrantes irlandeses a América del Norte. 177 de estas personas provenían de una finca propiedad de un propietario ausente. Eran tan pobres que estaban casi desnudos para el viaje y 87 tuvieron que ser vestidos por grupos de caridad en América antes de que pudieran abandonar el barco. En este viaje en particular, 107 personas murieron de disentería y fiebre. La 'Gaceta de Quebec' describió al 'Lord Ashburton' y todo lo que representaba como “una desgracia para el hogar Autoridades. ”El arrendador ausente que había obligado a 177 de sus inquilinos a subir al barco era Lord Palmerston, el Secretario de Asuntos Exteriores británico en este momento, y uno de los políticos británicos más famosos del siglo XIX.

¿Cuál fue el resultado de la hambruna?

Entre 1846 y 1850, la población de Irlanda disminuyó 2 millones que representaba el 25% de la población total.

Esta cifra de 2 millones puede dividirse efectivamente en dos. Un millón murió de hambre o las enfermedades asociadas con la hambruna y un millón emigró a América del Norte o partes de Inglaterra, como Liverpool y Escocia, como Glasgow. Muchos descubrieron que las áreas donde se establecieron en Gran Bretaña no eran acogedoras, ya que los irlandeses eran vistos como personas que rebajaban los salarios. Por lo tanto, los empleadores en las fábricas continentales estaban dispuestos a emplear a los irlandeses a expensas de los ingleses / escoceses. Sin embargo, muchos de los irlandeses que se establecieron en ciudades industriales no estaban preparados para trabajar en fábricas, ya que pasaban su tiempo trabajando en un entorno rural.

Irlanda continuó sufriendo despoblación después de que terminó la hambruna. Muchas familias irlandesas jóvenes vieron su futuro en Estados Unidos y no en Irlanda. Esto afectó a Irlanda, ya que aquellos que eran más activos y que podían contribuir más a Irlanda, abandonaron el país.

Irónicamente, la hambruna no ayudó a los que se quedaron en la tierra. Con muchas menos personas para trabajar la tierra, se podría pensar que los propietarios serían menos duros con sus inquilinos, ya que tenían un interés personal en que sus tierras fueran trabajadas. Esto no sucedió. Los propietarios aprovecharon la oportunidad para "racionalizar" sus propiedades y hubo Más desalojos incluso después de que terminó la hambruna.

La cultura irlandesa fue severamente afectada por la hambruna. La fuerte disminución en el hablar de gaélico se ha relacionado específicamente con fines de la década de 1840. Era poco útil hablar gaélico en Inglaterra, Escocia o América. Las áreas donde Gaelic fue más fuerte, en el oeste de Irlanda, fueron las áreas más afectadas por la hambruna, tanto en términos de muertes como de emigración.

El impacto político de la hambruna en Irlanda fue muy grande. Había quienes creían que el gobierno de Londres había hecho lo menos posible para ayudar a los irlandeses. Por lo tanto, creían que las únicas personas que podían ayudar a los irlandeses eran los irlandeses mismos. Algunos de los líderes de la Rebelión de Pascua de 1916 tenían familias afectadas por la Gran Hambruna. La financiación de varios movimientos republicanos irlandeses a fines del siglo XIX y XX provino de la costa este de América, principalmente Boston y Nueva York. James Connolly, uno de los líderes de 1916, pasó un tiempo en Estados Unidos, donde vivió entre familias que originalmente habían venido a Estados Unidos como resultado de la hambruna. La madre de Patrick Pearse, Margaret, provenía de una familia directamente afectada por la hambruna.

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