Podcasts de historia

Elizabeth Durbin

Elizabeth Durbin

Elizabeth Durbin, hija de Evan Durbin y Marjorie Durbin, hija de Charles Ernest Green, un maestro, en 1937. Su padre era un activista del Partido Laborista y había escrito La política del socialismo democrático (1940). (1) Durbin creía que el socialismo significaba no solo una sociedad más productiva, sino un mundo vivo en el que "hombres y mujeres pueden cantar en su trabajo y los niños pueden reírse de su juego". (2)

Según su biógrafa, Catherine Ellis, el matrimonio fue feliz: "Él (Evan Durbin) prosperó en la vida familiar, disfrutando de la compañía de su esposa y sus tres hijos, dos hijas y un hijo. Su apertura y capacidad de disfrute atrajeron un amplio círculo de amigos, entre ellos historiadores, sociólogos y politólogos. Amaba el campo y el cine, disfrutaba practicando deportes de raqueta (aunque con poca habilidad) y tenía pasión por las historias de detectives ". Una vez le comentó a un amigo: "Los tres mayores placeres de mi vida son la comida, el sueño y el sexo". (3)

Evan Durbin se convirtió en el diputado laborista de Edmonton en las elecciones generales de 1945. Evan estaba de vacaciones en Bude, con su esposa y sus tres hijos, Jocelyn (11), Elizabeth (10) y Geoffrey (2) en el verano de 1948. El 3 de septiembre de 1948, la familia estaba en la playa de Crackington Haven cuando Jocelyn se metió en dificultades en el mar. Durbin corrió y salvó a su hija de ahogarse. Luego regresó y sacó a otra joven, Tessa Alger. Un médico en la playa informó que después de "colocar al niño a salvo en una roca", regresó para salvar a otros niños en dificultades. Desafortunadamente, fue atrapado en una fuerte corriente y arrastrado mar adentro. (4)

Elizabeth Durbin asistió a Somerville College y recibió su B.A. y M.A. de la Universidad de Oxford. Luego pasó a obtener un doctorado. en Economía de la Universidad de Columbia. En 1970 se convirtió en profesora de Economía en la Graduate School of Public Administration, New York University: "Además de desempeñarse con distinción en NYU, el profesor Durbin se desempeñó como profesor invitado en la Academia de Administración Pública de Ucrania, la Universidad de Roma y la Universidad Bocconi. en Milán. Activista social y defensora de los derechos de las mujeres y las minorías, desarrolló un plan de estudios innovador sobre el papel de la mujer en la gestión del sector público en la escuela Wagner, y se desempeñó como coordinadora de Niños y familias en riesgo en el proyecto City en el NYU Taub Urban Research Center ". (5)

En 1985 Durbin publicó Nueva Jerusalén: el Partido Laborista y la economía del socialismo democrático (1985). El libro analiza a un grupo de economistas que en la década de 1930 emprendieron una búsqueda deliberada de un programa económico viable para introducir el socialismo democrático en Gran Bretaña. Esto incluyó a su padre, Evan Durbin, Hugh Gaitskell, Hugh Dalton, George Douglas Cole y Richard Tawney.

Elizabeth Durbin murió el 25 de enero de 1999.

La trágica muerte de Evan Durbin ha sido un gran impacto para mí, ya que sentía una gran admiración y afecto por él. Brindó un gran servicio al movimiento en general y, durante un período en el que fui miembro del Gabinete de Guerra, no me prestó un servicio admirable, particularmente en relación con muchos asuntos económicos ...

Tuvo una brillante carrera académica en Oxford. Sus escritos revelan un amplio conocimiento y, en mi opinión, una gran sabiduría. Fue un admirable exponente del socialismo democrático. Se mostraba muy prometedor en su trabajo como ministro subalterno y, sin duda, si se hubiera salvado, habría alcanzado un alto cargo.

Este libro examina en detalle el proceso intelectual de formulación de políticas económicas dentro del Partido Laborista británico durante la década de 1930. Hay dos cuestiones centrales a las que se enfrentan todos los partidos políticos democráticos al diseñar una política económica: cómo deben responder a las demandas del electorado y cómo se proponen intervenir en el sistema económico. Los partidos comprometidos con una reforma social importante también deben abordar un tercer tema: cómo introducir esos cambios. Por tanto, las opiniones sobre la política económica están influidas por las opiniones políticas y sociales de los responsables políticos y por la naturaleza de los problemas económicos, políticos y sociales a los que se enfrenta la sociedad.

Las interacciones entre el pensamiento económico y la formulación de políticas son complicadas, pero reciben poca atención sistemática de los economistas y siguen siendo un misterio para los no economistas. Las teorías económicas dan forma a las explicaciones causales que los economistas aportan para analizar los problemas económicos, mientras que los valores políticos, sociales y morales determinan sus objetivos y, por lo tanto, influyen en sus recomendaciones de política. Sin embargo, el enfoque en problemas particulares, la elección entre diferentes medios económicos e incluso el uso de un modelo económico en lugar de otro, también pueden verse afectados por los valores del asesor económico y por el proceso de políticas en sí. Por tanto, un segundo objetivo de este libro es aclarar estas complejidades y comprender las limitaciones de la economía en la formación de políticas. Se espera que utilizando este período como una especie de estudio de caso se puedan sacar conclusiones más generales sobre los problemas de encontrar políticas económicas consistentes que puedan reducir la injusticia económica y social y ayudar a producir cambios en las democracias industrializadas avanzadas.

Bajo la amenaza de una guerra con los fascistas, Durbin también estaba preocupado por las motivaciones personales que llevaron a un comportamiento agresivo. En estrecha colaboración con John Bowlby y George Catlin, realizó una investigación sobre sus causas psicológicas. Organizaron un simposio sobre guerra y democracia e invitaron a contribuciones de sus amigos y compañeros de discusión. El resultado se publicó como libro en 1937. Según Bowlby, todos los revisores destacaron la calidad muy variable de los artículos. En consecuencia, en 1938 el editor decidió reimprimir solo los artículos de Durbin y Bowlby bajo el título, Agresividad personal y guerra. Es un estudio impresionante, el primero de su tipo. Bowlby todavía está orgulloso de su contribución, aunque ahora piensa de manera bastante diferente sobre el contenido. En el Política del socialismo democrático, Durbin se basó en este trabajo para identificar la institución social del gobierno como "una poderosa causa de la paz" y para enfatizar la educación emocional inconsciente y las motivaciones irracionales de los grupos sociales. Concluyó que "las categorías de pensamiento racional y propósito consciente no son suficientes por sí mismas para hacer inteligible el comportamiento social o la elección de una política bien fundamentada".

De sus notas redescubiertas se desprende claramente que Durbin definió la eficiencia de manera más amplia que los economistas ortodoxos, y más científicamente que Cole. Bajo el título de un capítulo, Las Condiciones Generales de Eficiencia Económica, enumeró seis problemas a los que se enfrenta cualquier sistema: la distribución de los recursos humanos, incluidos aspectos como la formación, la selección y "las curvas de distribución aleatoria de los dones humanos"; la provisión de los mejores incentivos; la mejor organización de las unidades productivas; los principios de contabilidad sana y económica; y la preservación de inversiones adecuadas, pleno empleo y comercio exterior. La contribución más innovadora de estas notas es, sin duda, su extensa discusión sobre las formas necesarias de organización y motivación para hacer operativo el sistema; incluso hoy su enfoque es único y muchas de sus conclusiones proféticas.

Durbin consideró que las cuestiones de organización y motivación en la economía planificada eran inseparables y planteó cuatro problemas principales: (1) Cómo se organizará la unidad de producción representativa; (2) Cómo se construirá la maquinaria central de planificación; (3) El problema general de los incentivos; (4) Problema particular del control de los trabajadores.

También creía que todas estas preguntas tenían un origen fundamentalmente psicológico y que sus respuestas dependían de la naturaleza existente de las instituciones políticas. Así, Durbin introdujo la psicología y las ciencias políticas en su análisis de la eficiencia. Sin embargo, se apresuró a señalar que todavía no existían teorías generales sobre el comportamiento individual o grupal; en particular, advirtió a los economistas contra el dogmatismo sobre los temas, y criticó al profesor Robbins por suponer que "la gente siempre se comportará estúpidamente en la masa" y se resistirá a los cambios en el interés común. Dado que la contemplación de una dictadura de tipo comunista o fascista le hacía "sentirse mal", Durbin concentró su propio análisis en las formas democráticas de incentivo y control.

A los efectos de su investigación, Durbin asumió que la economía democrática planificada preservaría el principio de "ingresos que difieren según la capacidad", y que la disciplina en el lugar de trabajo no podría resolverse mediante la elección directa de los trabajadores (democracia no significa que "los ingobernables la multitud elige a sus propios policías, los criminales eligen a sus propios guardianes "). La eficiencia de la gestión requeriría una administración descentralizada que proporcione responsabilidad y una inspección central para evaluar la eficiencia, para protegerse contra la burocracia y garantizar la rendición de cuentas. Concluyó que la maquinaria y los incentivos necesarios para las unidades de producción individuales eran claros. También creía en un sistema integral de consulta, una extensión de los comités de empresa e incluso la participación de algunos trabajadores en "la conducta normal de la disciplina". Sin embargo, insistió en que en todas las cuestiones de costos de interés social común, como los salarios, las horas y la movilidad de la mano de obra, "la última palabra debe recaer en los representantes de la sociedad, y no en los subgrupos de interés económico dentro de ella. ".

El decano, el cuerpo docente, los estudiantes y exalumnos de la Escuela de Posgrado de Servicio Público Robert F. Wagner en NYU lamentan el repentino fallecimiento de nuestro estimado colega. La profesora Durbin recibió su B.A. de la Universidad de Oxford y su Ph.D. en Economía de la Universidad de Columbia, así como numerosos honores académicos, incluida una Beca de Viaje Fulbright y la Beca del Presidente de la Universidad de Columbia. Además de servir con distinción en NYU, el profesor Durbin se desempeñó como profesor invitado en la Academia de Administración Pública de Ucrania, la Universidad de Roma y la Universidad Bocconi en Milán. Activista social y defensora de los derechos de las mujeres y las minorías, desarrolló un plan de estudios innovador sobre el papel de la mujer en la gestión del sector público en la escuela Wagner y se desempeñó como coordinadora de Niños y familias en riesgo en la ciudad. proyecto en el NYU Taub Urban Research Center. Escribió extensamente sobre los problemas de la pobreza y el bienestar, y las luchas políticas del Partido Laborista británico. Su libro más reciente, "New Jersualems: The Labor Party and the Economics of Democratic Socialism", narra el movimiento laborista británico durante la década de 1930 y en la era de la posguerra. Su difunto padre, Evan Durbin, era miembro del parlamento del Partido Laborista y uno de los líderes de un grupo de economistas del Partido Laborista que ayudó a diseñar la plataforma del partido que llevó a cabo el gobierno laborista de la posguerra.

(1) David Kynaston, Austeridad en Gran Bretaña: 1945-51 (2007) página 38

(2) Kenneth O. Morgan, Gente laborista: líderes y lugartenientes (1987) página 114

(3) Catherine Ellis, Evan Durbin: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(4) The Birmingham Daily Gazette (4 de septiembre de 1948)

(5) Los New York Times (28 de enero de 1999)

John Simkin


Ver el vídeo: Elizabeth A. Durbin, DO (Diciembre 2021).