Curso de la historia

Declinación del partido liberal de 1900 a 1918

Declinación del partido liberal de 1900 a 1918

El declive del Partido Liberal fue dramático y nunca se revirtió. En 1906, el Partido Liberal logró su mayor victoria electoral. Al final de ambas elecciones en 1910, los liberales tuvieron que contar con el apoyo del Partido Laborista y los nacionalistas irlandeses. ¿Por qué esta disminución de la fortuna fue tan repentina?

Es probable que la victoria electoral de 1906 ocultara un simple hecho contra el cual los liberales no podrían haber luchado. Después de la Ley de Reforma de 1867, muchos más hombres de la clase trabajadora podían votar. Este número aumentó aún más después de la introducción de la Ley de Reforma de 1884. Durante años, el único partido que aparentemente representaba los mejores intereses del hombre de la clase trabajadora era el Partido Liberal. La creación del Partido Laborista Independiente terminó con esto y le dio a la clase trabajadora su propia voz política. Cuando el ILP se presentó en su primera elección general en 1895, tuvieron poco impacto, como se esperaría de un partido novato. Sin embargo, para las elecciones de 1900 y las elecciones celebradas en 1906 y dos veces en 1910, el Partido Laborista estaba empezando a tener un impacto en términos de los parlamentarios elegidos y los votos ganados. En 1900, el Partido Laborista obtuvo 62,698 votos. Para 1910, esto había aumentado a 505,675, un aumento de ocho veces en solo diez años. Esto también coincidió con el crecimiento de los parlamentarios laboristas en el Parlamento: 2 en 1900 a 40 en 1910.

La Primera Guerra Mundial interrumpió cualquier avance electoral adicional para el Partido Laborista hasta 1918, cuando en la 'Elección de cupones' el partido obtuvo 2,245,777 votos, un poco menos del 21% del elenco total con 57 diputados elegidos. Este crecimiento en el apoyo fue invariablemente a expensas del Partido Liberal. Los partidarios conservadores se mantuvieron tolerablemente sólidos durante este tiempo y no era probable que cambiaran su apoyo al Partido Laborista. El Partido Liberal tenía poco que ofrecer a la clase trabajadora que no ofrecía el Partido Laborista.

Sin embargo, el crecimiento del apoyo al trabajo no fue la única razón del declive del Partido Liberal. El partido en sí era una fuerza dividida, el resultado de la Primera Guerra Mundial. El 1 de agostoS t y 2Dakota del Norte, Las asociaciones liberales en todo el Reino Unido se reunieron y votaron que el gobierno debería aprobar una resolución de neutralidad. El canciller, Lord Gray, creía que la guerra con Alemania era inevitable. La noticia de las atrocidades cometidas por los alemanes en Bélgica sirvió para reunir a la gente detrás del gobierno y hubo un apoyo general para los liberales cuando se declaró la guerra el 4 de agosto.th. Sin embargo, la división en el partido simplemente se disfrazó en lugar de repararse.

Los liberales habían sido el tradicional partido contra la guerra. Los liberales incluso se habían dividido por la guerra de los bóers. Ahora lideraron el país durante la guerra más grande del mundo. Mientras la guerra seguía siendo popular y el jingoismo gobernaba, aquellos en el partido que sentían que la guerra era un mal necesario impuesto por los alemanes al gobierno podían sentirse seguros.

El gobierno de Asquith fue sacudido por un 'escándalo de proyectiles' de 1915 y como resultado formó una coalición de guerra con los conservadores. Para algunos, el "escándalo de la cáscara" era una clara indicación de que los liberales no estaban a la altura de la tarea de gobernar el país en su momento de necesidad. El fracaso de la campaña de los Dardanelos también se atribuyó al gobierno y muchos vieron la renuncia de First Sea Lord Jackie Fisher como un signo de su frustración de trabajar con el gobierno.

Para reforzar todo el gobierno del país, el líder conservador Andrew Bonar Law exigió una coalición. En esta demanda encontró un aliado en David Lloyd George, un liberal. Las maniobras internas dentro del Partido Liberal ya se estaban mostrando. En mayo de 1915, Asquith aceptó la demanda de Bonar Law de una coalición. Los conservadores obtuvieron pocos puestos en el gabinete de alguna importancia (el propio Bonar Law solo obtuvo la Oficina Colonial), pero los medios conservadores retrataron todo el asunto como uno en el que no se podía confiar en los liberales para dirigir el país y para hacerlo, tuvieron que traer a bordo de los conservadores. La creación de una coalición, el escándalo de los proyectiles y el fracaso de la campaña de los Dardanelos no fueron un buen augurio para el futuro del Partido Liberal.

La primera coalición tuvo sus éxitos. Lloyd George fue nombrado Ministro de Municiones y hubo una mejora significativa en el suministro de municiones para el frente de guerra. Lloyd George también fue un miembro destacado del Partido Liberal, por lo que esto se reflejó bien en ambos. Pero también fue Lloyd George quien había querido un gobierno de coalición a expensas del gobierno liberal de Asquith.

1916 también presentó al gobierno la ofensiva de Somme. Esto había sido anunciado como la campaña que terminaría con la guerra. En cambio, el Somme se hizo famoso por la gran cantidad de bajas en todos los lados. El hecho de que el Somme no lograra su objetivo declarado también provocó llamadas al servicio militar obligatorio. Una nueva división entre Lloyd George y Asquith ocurrió sobre el tema de los hombres casados ​​y el reclutamiento. Lloyd George amenazó con renunciar si los hombres casados ​​no estaban incluidos en el servicio militar obligatorio. En lugar de enfrentar tal situación dado el estado de Lloyd George dentro del país, Asquith aceptó su demanda.

Durante la Pascua de 1916, Lloyd George, apoyado por el Partido Conservador y los medios conservadores, presionó por el reclutamiento total. Muchos en el Partido Liberal no estaban interesados ​​en esto, pero el Levantamiento de Pascua en Dublín le dio a Asquith la oportunidad de introducir el 'reclutamiento total' sin perder demasiado la cara del hombre que rápidamente se estaba convirtiendo en un obvio rival para el liderazgo del partido.

En diciembre de 1916, Lloyd George se sintió lo suficientemente poderoso como para pedir la creación de un 'Consejo de Guerra' del que él estaría a cargo. Esto le habría quitado el control de la guerra a Asquith, quien, como primer ministro, se habría hecho cargo de los asuntos internos. Bonar Law apoyó a Lloyd George en esto, pero de manera crucial varios conservadores líderes no siguieron su línea: Lord Curzon, Lord Cecil y Chamberlain entre ellos. Animado por esto, Asquith se negó a aceptar el llamado de Lloyd George y Lloyd George renunció a la coalición para ser seguido por Bonar Law. Por su parte, para sellar su autoridad tanto en su partido como en el gobierno de coalición, Asquith también renunció totalmente esperando que los liberales y los conservadores lo volvieran a llamar. Esto no sucedió. El rey pidió a Lloyd George que formara un nuevo gobierno de coalición.

La Primera Guerra Mundial dividió efectivamente al Partido Liberal en dos: los que apoyaban a Lloyd George y los que apoyaban a Asquith. Los 'Squiffites' se sentaron en los bancos de la Oposición pero no actuaron en oposición. Sin embargo, a pesar de esta situación, el partido aparentemente mantenía un único sistema de látigo, incluso si un hombre diferente representaba a cada lado. Para Lloyd George, el Jefe Whip 'era el Capitán Freddie Guest. Para Asquith, fue John Galland. A ambos hombres se les permitió hacer un sondeo del otro lado, por lo que la fiesta vio esto como un sistema de látigo único. Sin embargo, nada podría ocultar el hecho de que la fiesta estaba al borde de una división importante.

El gabinete de Lloyd George estaba compuesto principalmente por conservadores (como Curzon y Bonar Law), mientras que Arthur Henderson era el único representante laborista. Lloyd George quería a Winston Churchill en el gabinete, pero los conservadores vetaron esto.

Lloyd George no entendió las cosas a su manera. A principios de 1918, el Mayor General Sir Frederick Maurice renunció como Director de Operaciones Militares y atacó a Lloyd George por no enviar suficientes hombres al Frente Occidental y luego engañó a la Cámara de los Comunes sobre todo el asunto. Asquith vio la oportunidad de atacar a Lloyd George y exigió una investigación parlamentaria. Su moción fue fácilmente derrotada (298 votos a 106) pero solo porque los conservadores apoyaron a Lloyd George. Sin embargo, cuando se analizaron las cifras, 98 diputados liberales votaron por Asquith y solo 72 por Lloyd George.

Algunos historiadores ven este evento como el que efectivamente dividió la fiesta. Oficialmente, solo había un partido con un líder del partido (Asquith), pero Lloyd George había establecido su propio cuartel general para su propio personal.

Cuando terminó la guerra, Lloyd George intentó construir puentes con Asquith ofreciéndole el cargo de Lord Canciller. Sin embargo, Asquith quería nada menos que el cargo de Primer Ministro. Como hubo una clara división, Lloyd George decidió usar la euforia sobre el final de la guerra para convocar elecciones.

Lloyd George decidió mantener la coalición en tiempos de paz. Todos los que lucharon en las elecciones generales de 1918 y que apoyaron a la coalición recibieron una carta de apoyo de Lloyd George y Bonar Law, el llamado "cupón". A los liberales se les dio el 'cupón', aquellos que siempre habían apoyado a Lloyd George. Un candidato conservador no se opuso a un candidato liberal al que se le había dado el cupón. Los candidatos conservadores se opusieron a los candidatos liberales que no habían recibido el cupón. Los 159 liberales de Lloyd George ganaron sus escaños. Solo 26 liberales 'Squiffite' ganaron un lugar en los Comunes y Asquith perdió su asiento. Aunque el Partido Liberal no se dividió oficialmente, a todos los efectos podría haberlo sido.