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Se captura la capital confederada de Richmond

Se captura la capital confederada de Richmond


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La capital rebelde de Richmond, Virginia, cae en manos de la Unión, la señal más significativa de que la Confederación se acerca a sus últimos días.

Durante diez meses, el general Ulysses S. Grant había intentado sin éxito infiltrarse en la ciudad. Después de que Lee hizo un ataque desesperado contra Fort Stedman a lo largo de la línea de la Unión el 25 de marzo, Grant se preparó para una gran ofensiva. Golpeó en Five Forks el 1 de abril, aplastando el final de la línea de Lee al suroeste de Petersburg. El 2 de abril, los yanquis atacaron a lo largo de la línea de Petersburgo y los confederados se derrumbaron.

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En la noche del 2 de abril, el gobierno confederado huyó de la ciudad con el ejército detrás. Ahora, en la mañana del 3 de abril, las tropas vestidas de azul entraron en la capital. Richmond fue el santo grial del esfuerzo bélico de la Unión, objeto de cuatro años de campaña. Se perdieron decenas de miles de vidas yanquis tratando de conseguirlo, y casi la misma cantidad de vidas confederadas se perdieron tratando de defenderlo.

Ahora, los Yankees vinieron a tomar posesión de su premio. Una residente, Mary Fontaine, escribió: "Los vi desplegar una pequeña bandera, y me hundí de rodillas, y las lágrimas amargas y amargas cayeron en un torrente". Otro observador escribió que cuando llegaron los federales, los residentes negros de la ciudad estaban "completamente locos, bailaron y gritaron, los hombres se abrazaron y las mujeres se besaron". Entre las primeras fuerzas en la capital estaban los soldados negros de la 5ta Caballería de Massachusetts, y al día siguiente el presidente Abraham Lincoln visitó la ciudad. Para los residentes de Richmond, estos eran símbolos de un mundo al revés. Fue, señaló un periodista, "... demasiado terrible para recordarlo, si fuera posible borrarlo, pero eso no puede ser".

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Prisioneros en Richmond

Se suponía que el conflicto terminaría rápidamente. Sin embargo, a medida que la guerra se prolongó hasta 1862, tanto los gobiernos de la Unión como los confederados necesitaron campos de prisioneros de guerra para albergar al creciente número de hombres capturados. Se estima que 400.000 prisioneros fueron retenidos en duras y miserables condiciones de privación en los campos de la Unión y la Confederación durante la guerra. Aproximadamente 56.000 de estos prisioneros, el diez por ciento de los muertos en la guerra, perecieron en estos campos. Como capital de la Confederación, Richmond fue un centro de actividad durante la guerra. Se establecieron numerosas cárceles en la ciudad y sus alrededores para acomodar la gran afluencia de prisioneros de la Unión tanto de los teatros del Este como del Oeste. Libby Prison, Castle Thunder, Castle Lightning y Belle Isle son representativas de las prisiones de Richmond, distintas en los cautivos que tenían y en la vida diaria de los encarcelados.

    Prisión de Libby
    En 1861, las autoridades confederadas confiscaron un almacén de ladrillos de tres pisos en Cary y Canal Street que se convertiría en la prisión más notoria de Richmond: la prisión de Libby. Esta ubicación aislada y fácilmente vigilada era ideal para una prisión, y era accesible tanto por ferrocarril como por agua. Poco después de que llegaran los primeros prisioneros en marzo de 1862, la prisión de Libby rápidamente se superpobló y se necesitaron cárceles adicionales en la ciudad. La prisión de Libby sirvió como la sede de las prisiones militares de los estados confederados y fue el depósito donde todos los prisioneros de guerra capturados fueron llevados antes de ser trasladados a las prisiones circundantes. Aunque la prisión de Libby albergaba principalmente a funcionarios de la Unión encarcelados, no ofrecía ninguna ventaja en la calidad de vida sobre otras cárceles. Los reclusos sufrían de barrios estrechos, falta de saneamiento, brotes de enfermedades y temperaturas extremas durante los meses de invierno y verano.
    Cuando el general Lee abandonó Petersburg y aconsejó a Jefferson Davis que evacuara Richmond en abril de 1865, la prisión de Libby también fue evacuada, dejando solo unos pocos prisioneros de guerra heridos o enfermos. El edificio sobrevivió al incendio de evacuación, fue desmantelado en diciembre de 1888 y fue llevado a Ohio para ser instalado como museo. Para 1895 había sido desmantelado nuevamente con el propósito de reubicarlo en Washington D.C. El proyecto quebró y la prisión de Libby permaneció desmontada con sus partes distribuidas como souvenirs.
    La prisión de Libby no era tan ineludible como las autoridades confederadas creían que era ...siga este enlace para leer sobre una de las fugas de prisión más exitosas de la Guerra Civil.

La fábrica de tabaco de Gleanor y dos edificios de ladrillo más pequeños, la fábrica de Palmer y el almacén de Whitlock, fueron confiscados por el gobierno confederado y reutilizados como prisión. Este complejo recibió un nombre adecuado por su extrema brutalidad: Castle Thunder. Los tres edificios albergaron a 1.400 presos políticos y desertores que fueron segregados por género, raza y delito. Las condiciones en Castle Thunder eran particularmente inhumanas con castigos físicos extremos y abusos. Se ha observado que, en principio, los funcionarios de prisiones solían dar de 50 a 100 latigazos a los desertores confederados recién llegados.

Al igual que la prisión de Libby, Castle Thunder sobrevivió al incendio de evacuación que destruyó casi todas las demás fábricas de tabaco y almacenes de la ciudad. Después de la guerra, la propiedad fue devuelta a sus dueños originales, quienes prendieron fuego al complejo en 1879.

Al otro lado de la calle de Castle Thunder se encontraba Castle Lightning, una prisión establecida para albergar a soldados y civiles confederados acusados ​​de delitos penales. Esta prisión albergaba principalmente a desertores del Ejército Confederado, así como a prisioneros desbordados de Castle Thunder. Castle Lightning parece haber cerrado en 1863 y se convirtió en cuartel para el alojamiento de varias compañías dedicadas a la guardia dentro de la ciudad. Los prisioneros confinados aquí fueron removidos y probablemente colocados en Castle Thunder.
Algunos desertores encarcelados nunca perdieron el deseo de escapar de la guerra. Lea sus historias aquí.

Esta popular área recreativa para los Richmonders del siglo XIX se convirtió en un lugar de entrenamiento para los nuevos reclutas al comienzo de la Guerra Civil. Sin embargo, en el segundo verano de la guerra, Belle Isle abrió como campo de prisioneros de guerra para aliviar el hacinamiento en la prisión de Libby. Belle Isle cerró en septiembre de ese mismo año porque un sistema de intercambio de prisioneros promulgado entre la Unión y la Confederación disminuyó el número de soldados que necesitaban confinamiento a largo plazo. Sin embargo, una avería de este sistema hizo que el espacio en Belle Isle fuera necesario una vez más, y la prisión se reactivó en mayo de 1863.

Ubicado cerca de una línea de caída en el río James, las rápidas corrientes que rodean Belle Isle sirvieron como disuasivo contra la fuga de los prisioneros. El campo constaba de carpas para prisioneros, cuarteles de oficiales y guardias, una cocina, cinco carpas de hospital y un cementerio. Aunque su capacidad prevista era de 3.000, solo había 300 tiendas de campaña para prisioneros como refugio. En su apogeo, había 10.000 prisioneros en Belle Isle, y muchos prisioneros sufrían de falta de refugio. Durante el frío invierno de 1863, hasta catorce personas se morirían de frío cada noche.

Los elementos no eran la única amenaza en el campamento. Enfermedades como la disentería, la fiebre tifoidea, la neumonía y la viruela asolaron Richmond y las cárceles. Los reclusos enfermos de Belle Isle fueron tratados en las carpas de los hospitales cercanos, y los casos graves se enviaron a un hospital de la ciudad. El escaso e incoherente suministro de alimentos no fue suficiente para sustentar a los cautivos, y los prisioneros desesperados recurrieron al robo. Se sabía que los soldados hambrientos robaban las mascotas de los guardias, como pollos y perros, y las devoraban.

En febrero de 1864, los prisioneros de Belle Isle fueron trasladados a una prisión recién establecida en Andersonville, Georgia. Los hombres que salieron de Belle Isle estaban sucios, mal vestidos y casi todos pesaban menos de 100 libras. En sus dieciocho meses de funcionamiento periódico entre 1862-1864, se recibieron aproximadamente 20.000 prisioneros y casi 1.000 murieron. Hoy en día, Belle Isle es un área recreativa popular para los residentes locales, al igual que lo era antes de la Guerra Civil. Con solo mirar la belleza y la serenidad de la isla hoy, uno no esperaría que fuera testigo de tal horror y sufrimiento.

Algunos prisioneros llevaban diarios de sus experiencias. Lea sobre la experiencia de un hombre en Belle Isle aquí.


Richmond, capital asediada, 1861-1865

3 de abril de 1865. "Cuando salió el sol en Richmond, se presentó un espectáculo que nunca podrán olvidar aquellos que lo presenciaron. Todos los horrores del incendio final, cuando la tierra será envuelta en llamas y se derretirá con un calor ferviente, nos pareció que estaban prefigurados en nuestra capital. El rugido, crepitar y silbido de las llamas, el estallido de proyectiles en el Arsenal Confederado, los sonidos de los Instrumentos de música marcial, el relincho de los caballos, los gritos de las multitudes. dio una idea de todos los horrores del Pandemonium. Sobre toda esta escena de terror, colgaba un sudario negro de humo a través del cual el sol brillaba con un resplandor mordaz y furioso como una inmensa bola de sangre que emitía rayos de luz hoscos, como si no quisiera brillar sobre una escena tan espantosa. . [Entonces] se levantó un grito: '¡Los Yankees! ¡Vienen los Yankees! ''.

Así recordó Sallie Putnam, que había vivido en Richmond durante la guerra, las desastrosas horas finales de la ciudad cuya existencia preocupó tanto a los norteños como a los sureños durante cuatro amargos y sangrientos años y cuya subyugación final marcó el principio del fin de los Estados Confederados de America.

Situada a la cabeza de la navegación en el río James y a solo 176 kilómetros (110 millas) de la capital federal de Washington, Richmond había sido un símbolo y un objetivo psicológico primordial desde el comienzo de la Guerra Civil en 1861. Si la ciudad ser capturados, los sureños podrían perder su voluntad de resistir, por eso los líderes razonados de ambos lados. Pero hubo razones aún más convincentes por las que Richmond se convirtió en un objetivo militar, porque además de ser el centro político de la Confederación del Sur, era un centro médico y de fabricación, y el principal depósito de suministros para las tropas que operaban en la frontera noreste de la Confederación.

De las siete campañas principales lanzadas contra Richmond, dos llevaron a las fuerzas de la Unión a la vista de la ciudad: la campaña peninsular de George B. McClellan de 1862, que culminó en las batallas de los siete días, y la aplastante campaña terrestre de Grant de 1864, que finalmente derribó a la Confederación. .

A principios de 1862, el general George B. McClellan se había forjado alrededor de los "regimientos cobardes" que sobrevivieron a la Primera Batalla de Manassas, una pesada pero disciplinada máquina de combate de 100.000 hombres llamada Ejército del Potomac. Con él se trasladó por agua para invertir en el centro este de Virginia y capturar Richmond. La operación debía haber sido asistida por un asalto por tierra de las tropas al mando del general Irvin McDowell y coordinada con un movimiento por agua por el río James. Un ataque naval de la Unión se detuvo el 15 de mayo en Drewry's Bluff y el 24 de mayo, cuando McClellan se desplegó a 10 kilómetros (6 millas) de la capital confederada, el presidente Lincoln se alarmó por la seguridad de Washington y suspendió el movimiento de McDowell.

General Joseph E. Johnston, el comandante confederado. Creyendo ahora que McClellan planeaba quedarse al norte del río James, decidió atacar. El 31 de mayo, las tropas de Johnston cayeron sobre los federales cerca de Fair Oaks. Aunque la batalla resultante resultó ser indecisa, produjo resultados significativos para ambos ejércitos. El ya deliberado McClellan se mostró aún más cauteloso que de costumbre. Más importante aún, debido a una herida grave sufrida por el general Johnston durante la batalla, el presidente Jefferson Davis colocó al general Robert E. Lee al mando de las fuerzas de defensa.

McClellan, que había mantenido una posición peligrosa a horcajadas sobre el río Chickahominy esperando que el cuerpo de McDowell se le uniera, dudó demasiado. El 26 de junio, el ejército de Lee de Virginia del Norte atacó el flanco derecho de la Unión en Mechanicsville, luego sufrió grandes pérdidas en ataques inútiles contra las fuertes posiciones de la Unión en Beaver Dam Creek. Así comenzaron las Batallas de los Siete Días, una serie de retiradas esquivas y acciones que culminaron con la Campaña Peninsular en Malvern Hill y permitieron al ejército de la Unión evitar el desastre dando vueltas al este de Richmond hasta la seguridad de las cañoneras federales en el río James en Harrison's Landing. . Cuando terminaron los Siete Días, unos 35.000 soldados, norte y sur, resultaron muertos, y muchos de ambos bandos probablemente compartieron la opinión de un joven georgiano que escribió a casa: `` He visto, oído y sentido muchas cosas en la última semana que nunca he visto. quiero ver, oír ni sentir de nuevo. & quot

Durante dos años, mientras los ejércitos luchaban indecisamente en el norte de Virginia, Maryland y Pensilvania, Richmond se atrincheró y aplaudió los éxitos ininterrumpidos de Lee en mantener a raya a los ejércitos del norte. En marzo de 1864, el general Ulysses S. Grant asumió el mando de todos los ejércitos de la Unión en el campo. Al unirse al ejército del Potomac, entonces bajo el mando del general George Gordon Meade, Grant se embarcó en una campaña inquebrantable contra Richmond y el ejército del norte de Virginia. Lee dijo: "Debemos detener a este ejército de Grant antes de que llegue al río James. Si llega allí, se convertirá en un asedio, y entonces será una mera cuestión de tiempo ''.

En una serie de movimientos de flanqueo diseñados para aislar a Lee de la capital confederada, el ejército de la Unión pasó a los sureños en Wilderness, Spotsylvania Court House, North Anna River y Totopotomoy Creek, aunque sufrió muchas bajas. En Cold Harbor, el 3 de junio de 1864, los ataques frontales masivos de Grant contra las líneas confederadas fuertemente atrincheradas fracasaron estrepitosamente, con terribles bajas. Durante 10 días, los federales gravemente magullados y los confederados hambrientos se asaron en las trincheras bajo un calor de 100 grados, luego Grant se retiró silenciosamente, cruzó el río James y condujo hacia el importante centro ferroviario de Petersburgo, al sur de Richmond.

Durante el final del verano y el otoño, Grant continuó amenazando las defensas exteriores que protegían a Richmond y Petersburgo. Varios asaltos importantes tuvieron un éxito parcial, incluida la captura de Fort Harrison en septiembre de 1864. El clima invernal finalmente puso fin a las operaciones activas. La vida en las trincheras alrededor de las ciudades sitiadas se volvió rutinaria y monótona. Encontrar lo suficiente para comer y mantener el calor se convirtió en una preocupación constante.

El exitoso asedio de Grant a Petersburgo durante el invierno de 1864-65 obligó a Lee a retirarse hacia el oeste de esa ciudad el 2 de abril de 1865. Al día siguiente, poco después del amanecer, el alcalde de Richmond, Joseph C. Mayo, entregó el siguiente mensaje al comandante de las fuerzas de la Unión que esperaban para entrar en la capital confederada: `` Habiendo abandonado el Ejército del Gobierno Confederado la ciudad de Richmond, le pido respetuosamente que tomará posesión de él con fuerza organizada, para preservar el orden y proteger a las mujeres, los niños y la propiedad. ''

Tras la evacuación de la ciudad, el gobierno confederado autorizó la quema de almacenes y suministros, lo que provocó daños considerables en fábricas y casas en el distrito comercial. Antes de que las ruinas carbonizadas de Richmond se enfriaran, Lee, con el resto de su ejército, se rindió a Grant en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865. El colapso de la Confederación siguió rápidamente.


Ciudades capitales de la Confederación

El edificio del Capitolio en Richmond, Virginia (Biblioteca del Congreso)

Fundada en 1819, en los altos acantilados sobre el río Alabama y a 330 millas del Golfo de México, Montgomery, Alabama se convirtió rápidamente en el corazón de la economía de las plantaciones del estado. En 1846, Montgomery fue nombrada capital de Alabama. En 1861, 9.000 personas vivían en la ciudad, considerada la más rica del país por su tamaño. Montgomery era un centro de transporte, con barcos de vapor que viajaban a Mobile, diligencias que viajaban hacia el este y un ferrocarril que corría hacia el noreste y el suroeste.

El 11 de enero de 1861, el estado de Alabama se separó de la Unión. Menos de un mes después, a principios de febrero, la convención de secesión de Alabama invitó a los delegados de los otros estados separados a reunirse en Montgomery para formar la nueva nación confederada. Los delegados de seis de los siete estados separados (los tejanos llegaron tarde) redactaron una constitución para los Estados Confederados de América en solo cuatro días al día siguiente que eligieron a Jefferson Davis como presidente de la Confederación. A fines de febrero, Davis prestó juramento mientras estaba de pie en el pórtico del capitolio estatal en Montgomery.

Los tres hoteles y numerosas pensiones de Montgomery estaban llenos de funcionarios gubernamentales, políticos, soldados y periodistas. Se convirtió más en una metrópolis que en un pueblo tranquilo, con sus calles llenas de carruajes y caballos, y gente al acecho en busca de chismes, discusiones y discusiones. Todos admiraban la belleza de la ciudad.

Pero en mayo, el calor húmedo del verano y los mosquitos cambiaron la opinión de muchas personas sobre Montgomery. Entonces, cuando los virginianos recién secesionados ofrecieron su propio estado y su propia capital como sede de la Confederación, muchos estaban ansiosos por aceptar la oferta. Mary Boykin Chesnut anotó en su diario que su esposo, un exsenador de los Estados Unidos, estaba en contra de la medida. Sin embargo, comentó, "Creo que estos hoteles incómodos moverán el Congreso. Nuestros estadistas aman su facilidad."

Jefferson Davis se opuso al principio, creyendo que la capital debería residir en el sur profundo, donde los sentimientos de secesión eran más fervientes. Sin embargo, el Congreso Confederado aprobó la medida y suspendió la sesión el 21 de mayo, y tenía previsto reunirse en Richmond dos meses después. Como escribe el Dr. James McPherson en Grito de batalla de la libertad, "Virginia aportó recursos cruciales a la Confederación. Su población era la más grande del Sur. Su capacidad industrial era casi tan grande como la de los siete estados confederados originales combinados. Tredegar Iron Works en Richmond era la única planta en el sur capaz de fabricar artillería pesada. La herencia de Virginia de la generación de Washington, Jefferson y Madison le dio un inmenso prestigio. "

La capital más permanente de la Confederación: Richmond, Virginia

Davis abandonó Montgomery el 26 de mayo en el clímax del fervor que siguió a la caída de Fort Sumter y el llamado de Lincoln para 75.000 soldados. Al llegar a Richmond, la capital de Virginia, el 29 de mayo, se encontró con multitudes en la estación de ferrocarril y multitudes a lo largo de las calles hasta el hotel Spotswood.

Richmond era una metrópolis mucho más grande que Montgomery. El corazón de la industria del Sur, Richmond también era una ciudad comercial especializada en harina y esclavos. Era una hermosa ciudad ubicada al pie de las Grandes Cataratas del Río James y sobre siete colinas. Sus ciudadanos lo compararon con Roma. Entre 1861 y 1865, su población aumentó a 100.000 y más. Para consternación de sus ciudadanos, muchos de los nuevos residentes eran alborotadores, ruidosos y problemáticos. Además, debido a que la ciudad era la capital confederada, se convirtió en el centro de atención de la Unión. La amenaza de captura por parte de las fuerzas federales fue constante.

Richmond al principio prosperó como la capital de la Confederación. Luego murió de hambre. Luego se quemó cuando, por fin, las fuerzas de Robert E. Lee se vieron obligadas a retirarse, dejando a la ciudad indefensa.

La última capital: Danville, Virginia

Ubicado en el centro sur de Virginia, no lejos de la frontera de Carolina del Norte, Danville era el término occidental del ferrocarril de Richmond y Danville y una importante base de suministros confederada. Jefferson Davis y su gobierno viajaron a Danville cuando Richmond cayó ante el ejército federal. La ciudad fue la sede del gobierno confederado durante solo ocho días, del 3 al 10 de abril de 1865.

El intendente de Danville, el mayor William T. Sutherlin, ofreció su hogar a Davis y al gobierno confederado. Davis ocupó un dormitorio en el piso de arriba, y el gabinete confederado se reunió en el comedor de Sutherlin. Davis entregó su proclamación final a la nación confederada desde la casa el 4 de abril.

Davis creía que Danville era solo una ubicación temporal para el gobierno. Creía que la Confederación había "entrado en una nueva fase de la lucha" en la que la lucha no estaría ligada a la defensa de las ciudades, sino llevada a las montañas en la guerra de guerrillas.

Pero el ejército diezmado de Lee no pudo resistir. El gabinete estaba sentado durante la cena cuando la noticia de la rendición de Lee en Appomattox llegó a Danville. El gobierno confederado tendría que actuar de inmediato. Originalmente habían tenido la intención de mudarse a Lynchburg, pero sin ningún ejército operando en Virginia, el gobierno tendría que moverse hacia el sur, hacia el ejército de Joseph Johnston. Davis todavía tenía la esperanza de que la Confederación pudiera sobrevivir a la reciente serie de desastres. Dejó Danville, Virginia, rumbo a Greensboro, Carolina del Norte, bajo la lluvia.


Richmond Virginia durante la Guerra Civil

Museo Confederado (casa de Jefferson Davis), Richmond, Virginia Biblioteca del Congreso

Richmond, Virginia, fue la capital de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil. Si bien es más notablemente conocida por ser la capital, Richmond se transformó como ciudad durante el transcurso de la guerra de una ciudad agrícola a una potencia industrial. El tumultuoso período de cuatro años de la Guerra Civil hizo que Richmond pasara de ser una ciudad de funcionarios gubernamentales y fábricas industriales que apoyaban el esfuerzo bélico en 1861 a una ciudad devastada y paralizada en 1865.

El Capitolio del Estado de Virginia tuvo que adaptarse al nuevo Congreso Confederado, así como a la legislatura estatal. Los dos cuerpos legislativos se reunieron en este edificio hasta 1865, cuando fue capturado por soldados de la Unión como estos, que se detuvieron en el pórtico para tomar una fotografía.

En 1860, gran parte de Virginia se opuso originalmente a la secesión debido a los fuertes lazos económicos con la Unión a través de la industria del tabaco, su comercio agrícola y la potencia de fabricación Tredegar Ironworks que producía hierro utilizado en ferrocarriles y armas para las reservas federales.

Cuando Virginia se separó de la Unión el 17 de abril de 1861, se discutió el debate sobre si trasladar la capital de la Confederación de Montgomery, Alabama, a Richmond, Virginia. El vicepresidente confederado Alexander Stephens creía que trasladar la capital proporcionaría a los virginianos un incentivo para luchar por la Confederación. La proximidad de Richmond a Washington, D.C., uniría a los virginianos a luchar por la Confederación recién formada. Richmond también tuvo una importante historia simbólica de la era de la Guerra Revolucionaria. Stephens, junto con otros confederados, conocían el discurso de Patrick Henry "Give me Liberty or Give me Death" pronunciado en Richmond, también sabían que Thomas Jefferson diseñó el edificio del Capitolio en Richmond. La historia simbólica de Richmond fue una de las razones para trasladar la capital, ya que Montgomery, Alabama, no tenía tales raíces históricas. Sin embargo, en la práctica, Richmond era la ciudad más industrializada del sur, así como una de las pocas ciudades del sur con una gran red de ferrocarriles y proporcionaba a la Confederación una ventaja industrial mayor que la de Montgomery.

Durante la guerra, Richmond fue una ciudad anárquica plagada de crímenes. A medida que la población de Richmond se expandió exponencialmente debido al aumento de funcionarios confederados de otros estados que se mudaron a la capital, la actividad delictiva se generalizó en todo Richmond. Las tiendas de whisky se alineaban a lo largo de Main Street y los soldados con permiso de ausencia se desparramaban por las aceras en su estupor ebrio. Al comienzo de la guerra, los soldados borrachos eran la principal causa de actividad criminal en Richmond. La mayoría de los civiles no se involucraron en actividades delictivas hasta mediados y finales de la guerra. Los civiles robaban los bolsillos de los transeúntes y algunos asaltaban los jardines traseros cuando había escasez de alimentos. El 2 de abril de 1863, se llevó a cabo el Richmond Bread Riot debido al aumento del costo de los alimentos y otras necesidades. Los alborotadores tomaron las calles saqueando durante dos horas hasta que el ejército confederado amenazó con emprender acciones contra ellos. El Bread Riot aumentó la conciencia de la ciudad de cuán desesperada se había vuelto la ciudad por las necesidades y trató de hacer las paces con los Richmonders hambrientos.

Richmond era el frente médico para los soldados heridos que llegaban del frente de batalla. El hospital más grande que atendía a los soldados heridos en Richmond era el Chimborazo, ubicado en una colina en la parte este de la ciudad. Chimborazo sirvió como el hospital más grande de la Confederación y tuvo una de las tasas de mortalidad más bajas. El Medical College of Virginia (MCV) fue una de las únicas escuelas de medicina del sur que permanecieron abiertas y graduaron clases durante toda la guerra. El hospital de MCV, construido recientemente en 1860, ayudó en el tratamiento de los soldados heridos durante la guerra, brindando alivio a Chimborazo, así como a otros hospitales de campaña que estaban activos en Richmond.

Richmond fue el hogar de muchas personas esclavizadas y la guerra afectó drásticamente sus vidas. Antes de la Guerra Civil, Virginia tenía el mayor número de personas esclavizadas en cualquier estado del sur de la Unión. La esclavitud era la columna vertebral de la fuerza laboral confederada, especialmente en Richmond. Las personas esclavizadas en Richmond trabajaron en todas las facetas de la guerra. Trabajaron en plantaciones para cultivar alimentos y bienes de consumo como algodón y tabaco. Trabajaron en el sector industrial en Tredegar Ironworks ya que el ejército confederado necesitaba más trabajadores blancos. Las personas esclavizadas fueron puestas a trabajar en el Hospital de Campaña de Chimborazo como enfermeras y cocineras. Los esclavos también se vieron obligados a construir fortificaciones para las defensas de Richmond y Petersburgo.

En 1865, Richmond y sus vecinos circundantes experimentaron un asedio largo y prolongado. Apodado el Asedio de Petersburgo, el asedio en sí fue una multitud de brutales batallas de trincheras que se libraron en la ciudad de Petersburgo durante nueve meses. El recientemente nombrado general Ulysses S. Grant estuvo al mando del sitio. Grant esperaba romper el estancamiento entre la Unión y la Confederación llevando la lucha directamente al ejército de Robert E. Lee. Grant reprimió las fuerzas de Lee alrededor de Richmond y Petersburgo, lo que a su vez permitió a los federales enfrentarse con las fuerzas confederadas en otros sectores y apoderarse o destruir materiales de guerra del sur. Durante el asedio, Grant intentó atacar en Petersburgo y Richmond simultáneamente, lo que aplicaría presión para que las fuerzas rebeldes no pudieran trasladar refuerzos a puntos amenazados.

Vista general del distrito quemado de la Biblioteca del Congreso de Richmond

Tras la aplastante derrota en el Sitio de Petersburgo, el gobierno confederado comenzó a evacuar de Richmond. Mientras evacuaba Richmond, la Confederación quemó todos los suministros militares que no querían que cayeran en manos de la Unión. El departamento de bomberos no pudo contener el incendio debido a una brisa que llevó los incendios a través de la ciudad. Después de no tener otra opción, el alcalde de Richmond cedió el control de la ciudad a las fuerzas de la Unión para extinguir los incendios. El 4 de abril, el presidente Abraham Lincoln visitó Richmond y la ex Casa Blanca Confederada, junto con la capital del estado de Virginia. Lincoln fue recibido con un ensordecedor rugido de alabanza por parte de los esclavos recién liberados a lo largo de su ruta a través de la caída capital confederada. Cuando Richmond finalmente cayó después de casi cuatro años de guerra, lo que quedaba del ejército del general Robert E. Lee avanzó penosamente hacia el oeste, y finalmente se encontró sin suministros y cortado por las fuerzas federales en Appomattox. Lee se rindió a Grant el 9 de abril de 1865, y las ceremonias oficiales de rendición tuvieron lugar el 12 de abril de 1865.

Después de la guerra, Richmond se reconstruyó a sí mismo a partir de las cenizas de la Confederación. Richmond fue casi destruido por los incendios. El largo proceso de reconstrucción resultó ser una tarea desafiante para muchos habitantes de Richmon. Los funcionarios estatales en Richmond reescribieron la Constitución de Virginia que proporcionó un cambio sensato que atrajo tanto a demócratas como a republicanos en Virginia.

Después de la guerra, muchos oficiales militares confederados fallecidos fueron enterrados en Richmond, específicamente en el cementerio de Hollywood. El cementerio de Hollywood es el lugar de descanso final para funcionarios como el ex presidente confederado Jefferson Davis, junto con 25 generales confederados, entre ellos: J.E.B. Stuart, George Pickett, Fitzhugh Lee y Henry Heth. El cementerio de Hollywood es también el lugar de descanso final de los ex presidentes de los Estados Unidos James Monroe y John Tyler. El cementerio de Hollywood alberga los restos de miles de soldados confederados, así como una gran pirámide de piedra dedicada a 18.000 soldados confederados desconocidos. Después de la guerra, Richmond erigió muchos marcadores y monumentos en conmemoración de los soldados y generales confederados que lucharon en la guerra en la famosa Monument Avenue.

Richmond jugó un papel muy importante en la Guerra Civil. No solo era la sede de la Confederación, sino que la ciudad jugó un papel crucial en la ejecución del esfuerzo de guerra de la Confederación. Desde centros industriales que fabrican artillería y armamento hasta hospitales de campaña que atienden a los heridos, Richmond durante la Guerra Civil fue una ciudad que asumió el desafío de convertirse en un símbolo para la Confederación.


La capital confederada de Richmond es capturada - HISTORIA

Cuando alguien piensa en batallas famosas o importantes de la Guerra Civil estadounidense, la Batalla de Gettysburg inmediatamente le viene a la mente. La Guerra Civil se libró entre la Unión (Norte) y la Confederación (Sur). La contienda surgió del debate sobre la esclavitud, pero en realidad tuvo más que ver con la economía y la geografía. El algodón crecía en abundancia en el sur, pero no en el norte. Gran parte del conflicto se debió al hecho de que los propietarios de las plantaciones estaban obteniendo enormes beneficios utilizando mano de obra gratuita.

En este día, 3 de abril de 1865, las fuerzas de la Unión capturaron Richmond, Virginia, la capital de los Estados Confederados de América. Esta batalla marcó esencialmente el final de la Guerra Civil. Para cualquiera que entienda la estrategia, hacerse con el control del capital de un gobierno equivale a cortarle la cabeza a un animal. El norte esencialmente sometió a su presa.

Richmond era un eje central para el ferrocarril, los hospitales militares y los prisioneros de guerra. Era económicamente importante para la Confederación debido a sus diversas disposiciones económicas, y significaba seguridad para muchos confederados debido a los trabajos y la protección militar que ofrecía. La captura de Richmond fue el comienzo del fin de una de las guerras más sangrientas en la historia de Estados Unidos.


Historia de Richmond, Virginia

Ubicada a lo largo de la línea de caída del río James, Richmond es la capital de la Commonwealth de Virginia. Aunque Richmond se incorporó como una ciudad "para ser llamada la Ciudad de Richmond" en 1742, no fue hasta 1782 que se incorporó como ciudad. Abundante en la historia de la Guerra Revolucionaria, Richmond fue también la capital de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil. El principio En 1607, después de 10 días de viaje por el río Powhatan (más tarde conocido como el río James), el capitán John Smith y 120 hombres de Jamestown, Virginia, se establecieron en el lugar navegable más alto del río. El suyo fue el primer intento de asentarse en las Cataratas del James. Four years later in 1611, the governor of the new Jamestown colony organized an expedition to sail up the James and settled below the falls in a place they called Henricus. The first hospital in North America was located there, serving also as the home of Pocahontas. Struggles with the indigenous peoples began to simmer and then boil over after the death of Pocahontas in 1617, and her father Chief Powhatan the following year. Widespread Indian attacks during the Powhatan uprising of 1622 destroyed every English settlement along the James River except Jamestown. Led by the more aggressive Chief Opechancanough, the tribe massacred nearly 400 white settlers during a surprise attack in 1644. Two years later, the tribe was forced to sign a treaty that granted the English possession of the land below the Falls of the James. The neighborhoods of Shockoe Bottom, Shockoe Slip, and Church Hill, where St. John's Church had been built the prior year, coalesced into one entity when Richmond was chartered as a town, in 1742. They were governed by the Virginia House of Burgesses, located in Jamestown. Importance during the Revolutionary War Richmond became a center of activity prior to and during the Revolutionary War. Patrick Henry’s famous speech “Give Me Liberty or Give Me Death,” was delivered at Richmond’s St. John’s Church and was said to have inspired the House of Burgesses to pass a resolution to deliver Virginia troops to the Revolutionary War in 1775. One year later, the Declaration of Independence was adopted by the Second Continental Congress. In 1780, during the War of Independence, Virginia’s state capital was moved to Richmond from Williamsburg. A year later, Richmond was burned to the ground by British troops during Benedict Arnold’s watch. By 1782, Richmond had recovered and was incorporated as a city. Slave trade center It is believed that between 1800 and 1865, an estimated 300,000 to 350,000 slaves were processed through the Shockoe Bottom slave auction blocks in Richmond, on their way to the Deep South. Shockoe Bottom served also as a burial ground for thousands of Africans whom had not survived the journey or died shortly after their entry into America. In one of the more creative and dangerous escapes by a slave in the mid-1800s, Henry “Box” Brown, with the help of a sympathetic white shoemaker, Samuel Smith, had himself nailed into a two- by three-foot box labeled “dry goods” and was loaded onto a northbound train from Richmond to freedom in Philadelphia, Pennsylvania. Civil War headquarters With an asset such as the city’s Tredegar Iron Works, Richmond became the capital for the Confederate States of America, in 1861. They served as the largest foundry in the South and the third-largest in antebellum United States. The foundry produced more than 2,200 cannon including 12-pounder Napoleans, three-inch ordinance guns, and heavy coastal cannon, and more than 700 tons of ironclad, some of which was used to cover the CSS Virginia * which engaged the USS Monitor, in the four-hour battle of Hampton Roads, also known as the Battle of the Monitor y el Merrimack, in March 1862. When it was imminent that Ulysses S. Grant would overtake nearby Petersburg in April 1865, CSA President Jefferson Davis and his cabinet abandoned Richmond. Taking the last unobstructed railroad train out of Richmond, they fled south to safer territory in Charlotte, North Carolina, where they met in secret until the end of the war. Having been instructed to set the bridges, armory, and supply warehouses on fire, retreating soldiers caused a fire that destroyed large parts of Richmond. The following day the city’s mayor surrendered Richmond to Union soldiers and requested assistance to put out the fires. Federal troops were removed from Richmond in 1870, after the state was readmitted to the Union. Innovation and Invention Richmond kept its Confederate history alive even after Reconstruction ended, as it embraced the winds of change blowing through the city. Monument Avenue, established in 1877, was erected to honor such important Confederate figures of Richmond as Davis, JEB Stuart, Robert E. Lee, General Thomas J. “Stonewall” Jackson, and Matthew F. Maury, a prominent oceanographer and nicknamed “Pathfinder of the Seas.” In 1888, the country’s first successful trolley system opened in Richmond. Designed by electric power pioneer Frank J. Sprague, the system soon replaced horse-drawn cars. The street railway system of the late 1800s and beginning of the 1900s brought welcomed growth to Richmond. The tobacco industry aided Richmond in coming out of the economic slump caused by The Great Depression. Thanks to tobacco producer Philip Morris and others, Richmond was back on its feet within five years, and the value of its real estate had increased 250 percent between 1935 and 1936. As Richmond was entering the post-[World War II] lifestyle, it was introduced to new uses for natural gas in 1950. In addition, the highest production of cigarettes in the city’s history occurred in 1952, at a 110 billion in one year. Originally approved for 15 exits, the Richmond-Petersburg Turnpike revolutionized travel when it opened in 1958. The toll road was soon given the designation of Interstate 95 through Richmond but divided into Interstates 85 and 95 South at nearby Petersburg. Modern Richmond When Hurricane Agnes dropped 16 inches of rain over central Virginia in 1972, the James River flooded Richmond. Flood waters in the river reached 6.5 feet higher than the historical 200-year-old record. Thirteen years later, a multi-million dollar floodwall was erected to prevent the rising waters of the river from overflowing again. To validate their place in the civil rights movement, Richmondites elected L. Douglas Wilder as the first African-American governor in America. A grandson of former slaves, Wilder was sworn in as governor of the State of Virginia, in 1990. After years of decline in the economy of the downtown area, the expanded floodwall opened up portions of the riverfront for development. At the beginning of the 21st century, revitalization efforts yielded a 1.25-mile corridor of trendy apartments, restaurants, shops, and hotels. Located along the Canal Walk, the corridor is located where the old James River, Kanawha Canal, and the Haxal Canal once flowed. In an attempt to lure more tourists to the history-rich area, the Richmond Civil War Visitor Center, operated by the National Park Service, opened three floors of exhibits and artifacts in the old Tredegar Iron Works in 2000. Other attractions Aside from the redeveloped riverfront, “River City” has a number of other places of interest for history buffs and travelers. Once deemed the “Black Wall Street” sometime during the 1800s because of its many banks, Jackson Ward continues as one of the most historic areas of the city and encompasses more than 40 neighborhood blocks. Known as the “Harlem of the South,” Jackson Ward was frequented by such famous blacks as Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Bill "Bojangles" Robinson, Lena Horne, Billie Holiday, Nat King Cole, and James Brown, at such popular venues the historic Hippodrome Theater. Visitors can dine at popular Croaker’s Spot, Richmond's famous soul-food, seafood institution see the monument of “Bojangles,” who donated a stoplight for the safety of neighborhood children or view artifacts at the Black History Museum and Cultural Center located on Clay Street. Richmond is also home to the Museum of the Confederacy and the adjoining White House of the Confederacy, as well as the Virginia Museum of Fine Arts, which contains the largest collection of Faberge objects outside of Russia. For youth-oriented activities, visitors will enjoy the Children’s Museum of Richmond, with its IMAX theater, and the nearby Virginia Museum of Science. The American Civil War Center, with its debut sometime in 2006, will be the first museum of its kind to interweave, in a national context, the historical accounts of how Union, Confederate, and African-American soldiers fought next to and across from each other during the Civil War. Institutes of Higher Learning The diversity of population and culture is represented quite strongly in the higher learning institutions located in the area. Virginia Commonwealth University’s School of Arts ranks one of the best art schools in the country. The University of Richmond was founded by Virginia Baptists, in 1830, as a liberal arts university, and currently enrolls 3,000 undergraduate and 1,200 graduate students in law, business, and the Graduate School of Arts and Sciences. Historically a black university, Virginia Union University was founded by a former slave trader, in 1865. Sports and live action Although the area does not have any major league professional sports team, Richmond residents are privy to many minor league sports activities, including the Richmond Braves baseball team, the Atlanta Braves’ AAA affiliate, which plays at The Diamond. The Richmond Kickers soccer team plays at the University of Richmond Stadium, and the Richmond Riverdogs, which represent the city in the United Hockey League. Others sporting events include NASCAR racing at the Richmond International Raceway, where two annual Nextel NASCAR races are held, and thoroughbred racing at Colonial Downs, which hosts the prestigious Virginia Derby and other horse races, in nearby New Kent county.

* Los Virginia was built using the remains of the scuttled USS Merrimack. She was raised from the bottom of the James River at the shipyards near Portsmouth, rebuilt using the engines and the hull, and outfitted with ironclad siding.


The Fall of Confederate Richmond

On the morning of Sunday April 2, 1865 Confederate lines near Petersburg broke after a nine month seige. The retreat of the army left the Confederate capital of Richmond, 25 miles to the north, defenseless. This video provides a visual overview of some of the most significant events of the dramatic days that followed.

Over the next three days, the Confederate government evacuated, mobs looted countless stores, fire consumed as many as a thousand buildings, the Union army occupied the city, thousands were emancipated from bondage, and President Abraham Lincoln toured the former Confederate Capital. This animated map illustrates how these momentous events unfolded in time and space.

A Note on Sources and Tools

We know when and where many of the events of April 2, 3, and 4 occurred. Given their importance, some participants and observers recorded to the minute exactly when certain events happened. But for others we have ambiguous or even contradictory evidence. For instance, we know that looting was widespread on the night of April 3, but we don't know exactly when and where most individual acts of looting happened. (It probably is wishful thinking to hope that drunken looters would have kept detailed and accurate diaries.) To create this animated map we have considred a substantial number of sources and used our best judgment as to where to exactly to place events in time and space.

Indispensable newspaper accounts of the evacuation, fire, occupation, and Lincoln's visit appeared in the Richmond Whig , New York Herald , and New York Times in April 1865. Many of the key articles have been compiled by Mike Gorman on his Civil War Richmond website. The work of journalist Charles Coffin presents what little we know of slave trader Robert Lumpkin's efforts to evacuate his human property: his "Late Scenes in Richmond" in the June 1865 issue of the Atlantic and his Freedom Triumphant .

The video draws heavily from the research of others. Nelson Lankford's Richmond Burning: The Last Days of the Confederate Capital is arguably the best history of the fall of Richmond. For our map, A.A. and Mary Hoehling's The Last Days of the Confederacy and The Day Richmond Died were particularly useful as they provide nearly hour-by-hour accounts of events. For Lincoln's visit we relied on the detailed account provided in Mike Gorman's "A Conquerer or a Peacemaker?: Abraham Lincoln in Richmond" that appeared in volume 123.1 of the Virginia Magazine of History and Biography . Leon F. Litwack narrates some of the dramatic events related to the end of slavery in Richmond in Been in the Storm So Long: The Aftermath of Slavery .A number of other works were helpful as well: Rembert W. Patrick's The Fall of Richmond , Ernest B. Furgurson's Ashes of Glory: Richmond at War , and James C. Clark's The Last Train South: The Flight of the Confederate Government .

The map was created using the mapping library Leaflet, and many of the animated features use CartoDB's visualization tools.

A Bit More About the Map

This video was created for the April 4, 2015 "Richmond's Journey in Nine Questions" "Pop-up" Museum on Capitol Square.

The map was created by the Digital Scholarship Lab. Robert K. Nelson created and developed the code for the map. Justin Madron created and managed much of the spatial data. Nate Ayers created the framework for the website and assisted with the design of the map. Lily Calaycay georeferenced a number of events.


Enslaved African Americans

The war had a significant impact on Richmond’s slave population. During the antebellum period, the city’s enslaved men and women often had enjoyed freedoms common to urban slaves, including the freedom to live independently and “hire their own time,” or choose their own employers, make their own work arrangements, and pay their masters a set annual fee in exchange for these privileges. Whether they worked in industrial or household settings, many of Richmond’s slaves had gained this autonomy before the war began, and often lived and socialized with free blacks as well as other slaves. But when Virginia seceded, Richmond officials feared that the city’s slaves would take advantage of the chaos of war and their measured autonomy to plan a rebellion. They passed new ordinances prohibiting slaves from living independently of their masters, shut down many of the city’s informal hiring markets, and instituted a stringent pass system to restrict slaves’ movements around the city.

As the war progressed, however, the feared slave rebellion never materialized, and the city’s leaders began to relax some of their limitations on the slave population. In part this was due to necessity, as slave labor was absolutely crucial to the success of the Confederate war effort. Male slaves with industrial skills found their labor in particularly high demand, and could often command relatively high wages. In addition, the Confederate War Department hired thousands of black men to work in the government warehouses, tanning yards, and hospitals that soon filled the city black women also routinely found employment in government hospitals as laundresses and cooks. By the end of 1862, the government hired more of Richmond’s slaves than any other employer unlike those employed by private companies, the slaves working in government jobs had little power to negotiate payments or living conditions. The War Department and the city council also routinely forced male slaves to dig trenches and build fortifications outside the city.

If the war brought some work opportunities to Richmond’s slaves, it also brought increased competition for available jobs, especially among household servants. As refugee families poured into Richmond from the Virginia countryside, the city’s slave population increased dramatically. In addition, prices for housing and basic commodities skyrocketed during the last two years of the war, forcing many Richmond families to make cuts in the number of household servants they hired, or to hire only slaves without children.

In June 1865, Richmond’s black residents held a meeting at the First African Baptist Church and drafted a document demanding that the U.S. government grant former slaves all the rights of citizens, including the right to vote. The church’s membership had swelled dramatically during the war, and thousands of people attended services there each week. The wartime growth of First African Baptist Church, and its political engagement in the early Reconstruction years, demonstrated that, while Richmond’s officials had restricted the mobility and autonomy of the city’s slaves throughout the war, they had ultimately failed to deter the city’s black residents from pursuing their own political, economic, and cultural independence.


Fall of the South: Breakthrough and the Burning of Richmond

The endgame of the Civil War began on April 1, 1865, when Union forces defeated the ragged and outnumbered Confederates at the Battle of Five Forks, then shattered their defensive lines decisively at the Third Battle of Petersburg on April 2. As Robert E. Lee led the battered Army of North Virginia west in a final, desperate retreat into central Virginia, Union forces entered the Confederate capital at Richmond unopposed – only to find it engulfed in flames, a fitting epitaph for the Southern rebellion (top, the ruins of Richmond).

Five Forks

On March 24, Union general-in-chief Ulysses S. Grant ordered a general assault on the rebel lines to begin March 29, a plan unchanged by the desperate breakout attempt on March 25. As Union forces maneuvered to the southwest of Petersburg, threatening to cut off Lee’s line of retreat, on March 31 the Confederate general-in-chief tried to disrupt the unfolding offensive with two attacks of his own, at the Battles of White Oak Road and Dinwiddie Courthouse. Rebel commander George Pickett scored a limited victory over Philip Sheridan’s cavalry at Dinwiddie Courthouse, but withdrew as Sheridan was reinforced. This preliminary encounter set the stage for the Battle of Five Forks.

On the morning of April 1, Sheridan led his combined force of cavalry, infantry, and artillery, 22,000 strong, northwest in search of Pickett’s smaller force of 10,600 men, now dug in facing south at Five Forks, where White Oak Road intersected three other roads (above, Five Forks today). Arriving in front of the Confederate positions around 1pm, Sheridan’s cavalry dismounted and pinned the Confederates down with rifle fire in order to gain time for the Union infantry to catch up.

Around 4:15 Sheridan ordered a general assault, with Gouverneur Warren leading an infantry attack on the Confederate left (eastern) flank, followed by two simultaneous attacks by dismounted cavalry troopers, one led by George Armstrong Custer (of “Custer’s Last Stand” fame) against the Confederate right (western) flank, and a second led by Thomas Devin against the Confederate front. Sheridan hoped the first attack would force Pickett to weaken his center and right to hold off the threat to his left flank, clearing the way for the dismounted cavalry to roll up the Confederate positions from the west.

However confusion reigned on both sides during the Battle of Five Forks. The Union troops believed the Confederate left wing was located much further east than it was, resulting in a delay as they hurried west to engage the enemy. Meanwhile the Confederate commander, Pickett, was enjoying a picnic a little over a mile to the north and didn’t know he was under attack at Five Forks at first because the landscape blocked the noises of battle he belatedly hurried south to take charge when the battle was already well underway.

By this point the Union attack attack was faltering under heavy rifle and cannon fire from the Confederate left wing – but Sheridan himself leapt into the fray and helped rally some of the disorganized troops for a crucial charge, as recounted by his staff officer Horace Porter:

Sheridan rushed into the midst of the broken lines, and cried out: 'Where is my battle-flag?' As the sergeant who carried it rode up, Sheridan seized the crimson-and-white standard, waved it above his head, cheered on the men, and made heroic efforts to close up the ranks. Bullets were now humming like a swarm of bees about our heads, and shells were crashing through the ranks… All this time Sheridan was dashing from one point of the line to another, waving his flag, shaking his fist, encouraging, entreating, threatening, praying, swearing, the true personification of chivalry, the very incarnation of battle.

There was plenty of dramatic heroism to go around that day, as the Confederates withdrew and reestablished their defensive line on the left flank two more times, requiring renewed attacks to dislodge them. Joshua Lawrence Chamberlain (a college professor-turned-officer from Maine, already famous for his bravery and quick thinking at Gettysburg) described what it was like for Union infantry charging Confederate guns in the face of withering cannon fire near Ford’s Road:

Ploughed through by booming shot torn by ragged bursts of shell riddled by blasts of whistling canister— straight ahead to the guns hidden in their own smoke straight on to the red, scorching flame of the muzzles,— the giant grains of cannon-powder beating, burning, sizzling into the cheek then in upon them!— pistol to rifle-shot saber to bayonet musket-butt to handspike and rammer the brief frenzy of passion the wild 'hurrah' then the sudden, unearthly silence the ghastly scene the shadow of death…

By nightfall Sheridan’s attacking force had routed the Confederates, inflicting over 1,000 casualties and taking at least 2,000 prisoners (below, Confederate soldiers captured at Five Forks), at a cost of only 830 casualties to themselves – an especially favorable result considering Pickett’s force was just half the size and could scarcely afford these losses. On the other hand at least half the Confederate force managed to escape and Sheridan, annoyed and quick to judgment, took out his frustrations on Warren by relieving him of command, triggering a controversy that raged long after the war was over.

But for the moment jubilation reigned, as even ordinary Union soldiers understood victory was now within reach. According to Porter, “The roads in many places were corduroyed with captured muskets ammunition-trains and ambulances were still struggling forward teamsters, prisoners, stragglers, and wounded were choking the roadway… cheers were resounding on all sides, and everybody was riotous over the victory.”

On the other side this anticipation was matched by dread of imminent defeat. One of Lee’s favorite generals, John Brown Gordon, remembered the great captain saying, “It has happened as I told them in Richmond it would happen. The line has been stretched until it is broken.”

Breakthrough

With the Confederate right flank turned, exposing the already overstretched defenders to attack from the rear, Grant knew Lee might now try to withdraw his whole army from Petersburg, abandoning Richmond to the Yankees, then quickly destroy Sheridan’s force and head south, hoping to join forces with Johnston’s army facing Sherman in North Carolina. Of course this would be a gamble for Lee, as it meant leaving strong defensive positions and hoping the enemy didn’t catch on until it was too late.

To prevent him from doing this, after Five Forks Grant immediately ordered a general assault to begin in the early morning of April 2, intending to pin Lee’s forces in their trenches while Sheridan began to roll them up from the west. The Union Army of the James under Edward Ord would hit all along the line, with the Union VI Corps under Horatio Wright and II Corps under Andrew Humphreys attacking the Confederate center southwest of Petersburg, while the IX Corps under John Parke pressed the Confederates east of the city. At the same time Sheridan would continue pushing north to cut off the Confederate line of retreat to the west.

At 4:30 am on April 2 the IX Corps launched its attack to pin down defenders east of Petersburg, and ten minutes later the left wing of Wright’s VI Corps began moving towards Confederate positions southwest of the city, advancing 600 yards over mostly open ground in gloomy darkness. This attack would pit around 14,000 attackers against just 2,800 defenders spread out along a mile of defensive line. As they forced their way through defensive obstacles Confederate artillery and rifle fire inflicted heavy casualties, but were unable to stop the blue wave that now washed over the rebel parapet. This breakthrough cleared the way for Wright’s VI Corps to turn southwest and attack the neighboring force of 1,600 Confederate defenders from the rear. By 7 am this force was also on the run, while further west Humphreys’ II Corps was attacking the next section of Confederate defenses.

As the sun rose the Confederate line had been broken wide open, and another Union army corps, the XXIV, was pouring into the gap to support the advance and defend against counterattacks. With rebel defenses completely collapsing, around 9 am Ord and Wright decided to turn northeast and join the attack on the remaining Confederate forces at Petersburg.

Seeing the situation was now untenable, Lee advised Confederate President Jefferson Davis and Secretary of War John Breckenridge that he would have to withdraw his army from Petersburg before the enemy cut off its only remaining line of retreat to the west. Of course this meant abandoning Richmond, so the Confederate government would have to flee as well. As fighting continued into the afternoon of April 2, hundreds of wagons were hurriedly filled with government property and official documents and dispatched to Lee for protection (seriously impeding his mobility).

At 8 pm on April 2, the Army of Northern Virginia began to withdraw in an orderly fashion along roads northwest of Petersburg a few hours later the Confederate cabinet and treasury left Richmond on a train bound for Danville, Virginia. Richmond itself was left defenseless. On the other side, as soon as he found out the Confederates had abandoned Petersburg Grant ordered a hot pursuit, chasing the enemy west along the Appomattox River. John Brown Gordon later recalled the nightmarish days that followed:

Fighting all day, marching all night, with exhaustion and hunger claiming their victims at every mile of the march, with charges of infantry in rear and of cavalry on the flanks, it seemed the war god had turned loose all his furies to revel in havoc. On and on, hour after hour, from hilltop to hilltop, the lines were alternately forming, fighting, and retreating, making one almost continuous shifting battle.

After 292 days, the Siege of Petersburg was over, and the last campaign of the war had begun.

Richmond In Flames

Unfortunately for the residents of Richmond, the end of the siege didn’t mean an end to their suffering – just the opposite. Many were about to lose their homes in a huge conflagration that began on the evening of April 2 and continue into April 3, gutting the center of the city.

While there’s still controversy about which side was responsible for burning Columbia, in Richmond’s case the Confederates were definitely to blame. Confederate commanders ordered their soldiers to set fire to bridges, warehouses, and weapons caches before retreating in order to deny them to the enemy. Although they probably didn’t mean to torch the whole town, these fires quickly blazed out of control and burned the entire downtown district to the ground (below, a Currier and Ives painting).

As with the burning of Columbia, the sights that greeted occupying Union troops in the early morning hours of April 3, 1865 was both terrible and spectacular. One observer, George A. Bruce, painted a vivid picture of Richmond in flames:

The wind, increasing with the conflagration, was blowing like a hurricane, hurling cinders and pieces of burning wood with long trails of flame over the houses to distant quarters of the city. The heated air, dim with smoke and filled with the innumerable particles that float from the surface of so great a fire, rendered it almost impossible to breathe.

Few in the north probably shed many tears for the capital of the rebellion, but the human cost was very real, as ordinary people, already facing starvation, now lost their homes as well. On entering the town Bruce encountered a pathetic and also rather surreal sight:

The square was a scene of indescribable confusion. The inhabitants fleeing from their burning houses – men, women and children, white and black – had collected there for a place of safety, bringing with them whatever was saved from the flames. Bureaus, sofas, carpets, beds and bedding, in a word, every conceivable article of household furniture, from baby-toys to the most costly mirrors, were scattered promiscuously on the green…

The only rational thing left for the Confederate government to do was surrender and bring an end to the suffering – and yet as so often in history reason was no match for the momentum of war. In North Carolina, where Johnston’s beleaguered army could do nothing to stop Sherman’s much larger force, Confederate Senator W.A. Graham bitterly criticized the irrational indecision and irresponsibility that now paralyzed the Southern elite, preventing it from accepting the inevitable:

… the wisest and best men with whom I had been associated, or had conversed, were anxious for a settlement but were so trammeled by former committals, and a false pride, or other like causes, that they were unable to move themselves… but were anxious that others should… it was now the case of a beleaguered garrison before a superior force, considering the question whether it was best to capitulate on terms, or hold out to be put to the sword on a false point of honor.


Ver el vídeo: Polêmica estátua de general confederado é retirada na Virgínia (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Abd Al Bari

    Bravo, tu frase es útil



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