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Ashurbanipal

Ashurbanipal

Ashurbanipal (668-627 a. C., también conocido como Assurbanipal) fue el último de los grandes reyes de Asiria. Su nombre significa "el dios Ashur es el creador de un heredero" y era el hijo del rey Esarhaddon del Imperio Neo-Asirio. En el hebreo Tanakh (el Antiguo Testamento cristiano) se le llama As (e) nappar u Osnapper (Esdras 4:10), mientras que los griegos lo conocían como Sardanapolos y los romanos como Sardanapulus.

Logró la mayor expansión territorial del Imperio asirio, que incluyó a Babilonia, Persia, Siria y Egipto (aunque Egipto se perdió como resultado de una revuelta bajo el reinado del faraón egipcio Psamtik I). Ashurbanipal fue un rey popular que gobernó a sus ciudadanos de manera justa, pero se caracterizó por su crueldad hacia aquellos a quienes derrotó, siendo el ejemplo más conocido un alivio que representa al rey derrotado con una cadena de perro en la mandíbula, siendo obligado a vivir en una perrera después capturar.

Es mejor conocido por su vasta biblioteca en Nínive, que él mismo consideraba su mayor logro. Bajo el reinado de Ashurbanipal, el país de Elam (que había sido durante mucho tiempo un enemigo inconquistable de Asiria) fue destruido y Urartu, otro adversario de mucho tiempo, fue dominado. Sin embargo, hacia el final de su reinado, el imperio se había vuelto demasiado grande y demasiado difícil de defender adecuadamente. El Imperio asirio ya se estaba desmoronando hacia el final de su reinado y, con su muerte, se desmoronó por completo.

Campañas egipcias y del reinado temprano

Esarhaddon había conquistado Egipto en 671 a. C., pero los egipcios se habían rebelado poco después y habían expulsado a muchos de los gobernadores asirios de sus puestos. En 669 a. C., Esarhaddon movilizó a sus tropas y marchó hacia atrás para sofocar la revuelta, pero murió antes de llegar a la frontera egipcia. Sin embargo, antes de salir de campaña, afortunadamente había decidido poner en orden sus asuntos. Cuando su padre, Sennaquerib, fue asesinado, Esarhaddon se vio obligado a librar una guerra de seis semanas con las facciones de su hermano para asegurar la corona. No quería que sucediera lo mismo con su propio heredero.

Entre la recolección de su biblioteca, la renovación de Nínive y el manejo del imperio, Ashurbanipal continuó dirigiendo sus propias campañas militares.

El hijo mayor y heredero de Esarhaddon, Sin-iddina-apla, había muerto en 672 a. C. y Esarhaddon ahora eligió a su segundo hijo, Ashurbanipal, como su sucesor. Obligó a sus estados vasallos a jurar lealtad por adelantado a Ashurbanipal para evitar revueltas sobre la futura sucesión. Aproximadamente al mismo tiempo, la madre de Esarhaddon, Zakutu, emitió el Tratado de Lealtad de Naqia-Zakutu que obligó a la corte asiria y a los territorios bajo el dominio asirio a aceptar y apoyar el reinado de Ashurbanipal. Para evitar el tipo de conflicto por el que había pasado con sus hermanos, Esarhaddon también proveyó a su hijo menor, Shamash-shum-ukin, al decretar que debería ser rey de Babilonia.

Ashurbanipal sucedió a Esarhaddon en 668 a. C. y ordenó un gran festival de coronación para la ascensión de su hermano al trono de Babilonia. En sus inscripciones, escribe cómo Shamash-shum-ukin fue recibido en Babilonia "en medio de regocijo" cuando la estatua del gran dios Marduk (tomada de Babilonia en 689 a. C. por Senaquerib, quien saqueó la ciudad) fue devuelta al pueblo. Elevó a Babilonia a su estado anterior como una gran ciudad y se refiere a Shamash-shum-ukin como "mi hermano favorito". Una vez que vio que Babilonia y los territorios del sur de su imperio estaban seguros, dirigió a sus ejércitos al sur hacia Egipto para terminar lo que su padre había comenzado.

Esarhaddon había conquistado al faraón Tirhakah pero no lo había matado. La familia de Tirhakah había sido traída como cautiva a Nínive y permaneció allí, pero él y su familia extendida habían huido al sur, a Nubia. Cuando Ashurbanipal invadió Egipto c. 667 a. C. condujo a su ejército hacia el sur hasta Tebas, saqueando todas las ciudades rebeldes a su paso. El único gobernante que se salvó fue el rey que había permanecido leal a Asiria, el rey Necao de la ciudad de Sais. El hijo de Necao, Psamtik, había sido devuelto a Nínive por Esarhaddon para reeducarlo en las costumbres y creencias asirias y ahora fue devuelto a su padre para que gobernara con él. Ashurbanipal dividió los territorios de Egipto entre estos dos reyes y luego, en la creencia de que Egipto estaba seguro, regresó a Asiria para lidiar con los problemas con Elam. Sin embargo, el sobrino de Tirhakah en Nubia, un joven llamado Tatanami, reconoció la vulnerabilidad de Egipto bajo el nuevo gobierno de los reyes conjuntos y decidió aprovechar la oportunidad.

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Tatanami marchó sobre Egipto y tomó cada ciudad en su ruta con un mínimo esfuerzo. En la capital de Menfis se enfrentó a las fuerzas egipcio-asirias bajo el mando del rey Necao. Aunque Psamtik pudo repeler con éxito al ejército nubio, Necho murió en la batalla. Sin embargo, los egipcios prefirieron el gobierno de los nubios sobre el de los asirios, y Psamtico se vio obligado a esconderse. En 666 a. C., la noticia de la rebelión había llegado a Nínive y Ashurbanipal regresó a la cabeza de sus tropas y volvió a aplastar a los rebeldes.

Su fortaleza en Tebas fue saqueada y Tatanami abandonó su campaña y huyó a Nubia. Asurbanipal luego nombró a Psammetichus como faraón de Egipto, lo equipó con guarniciones asirias estacionadas en puntos estratégicos, y luego regresó nuevamente a Asiria en 665 a. C. Entre 665 y 657 a. C. sofocó una rebelión en Tiro, luchó contra los elamitas, condujo su ejército a través de Anatolia para reconquistar al pueblo de Tabal y sometió el reino de Urartu, que se había levantado nuevamente para amenazar los intereses asirios. Mientras se dedicaba a estas campañas, Egipto se le escapaba lentamente de las manos.

La primera campaña de Elam y la revuelta de Babilonia

Psamtico no se contentó con gobernar como un títere asirio y, por lo tanto, comenzó a afirmar su independencia haciendo tratos con varios gobernadores egipcios y cortejando el favor de Giges, el rey de Lidia en Anatolia. En 653 a. C., con la ayuda de los lidios, Psamtico expulsó a las tropas asirias de Egipto y estableció su nueva capital en la ciudad de Sais. Aunque se le informó a Ashurbanipal sobre esta revuelta, no hay constancia de que regresara a Egipto para hacer algo al respecto. Elam, el antiguo enemigo de Asiria, estaba causando problemas más cerca de casa y Ashurbanipal lo consideró una prioridad.

Derrotó a los elamitas y saqueó sus ciudades. Según su inscripción, mató al rey elamita Teumann ya su hijo con su propia espada: “Con el apoyo de Assur, los maté; Les corté la cabeza uno frente al otro ". Luego llevó las cabezas a Nínive, donde las colgó en su jardín como decoración. Como Ashurbanipal no sabía que su hermano había invitado a los elamitas a Babilonia, Shamash-shum-ukin continuó con su gobierno y Ashurbanipal continuó diciéndolo.

Incluso si hubiera sabido que su hermano era cómplice de la invasión elamita, no habría tenido tiempo para lidiar con el problema. Una coalición de medos, persas y cimerios marchó sobre Nínive el mismo año y puso sus fuerzas al alcance de las murallas. Ashurbanipal llamó a sus aliados escitas, conocidos por su habilidad como caballería, y derrotó a la coalición, matando al rey de los medos, Phraortes.

Sin embargo, Shamash-shum-ukin no estaba más complacido que antes por ser el títere de su hermano, y en 652 a. C. se rebeló abiertamente. Tomó aldeas y puestos de avanzada asirios y los reclamó en nombre de Babilonia. Cuando Ashurbanipal respondió haciendo marchar a su ejército a la región, Shamash-shum-ukin se retiró detrás de los muros de Babilonia, donde fue asediado por las fuerzas asirias durante los siguientes cuatro años.

Las inscripciones de la época relatan lo que los defensores de Babilonia soportaron detrás de los muros: "Comieron la carne de sus hijos e hijas a causa del hambre". Cuando la ciudad cayó, los que habían sobrevivido durante tanto tiempo fueron asesinados por los soldados asirios y, escribe Ashurbanipal, “destruí al resto de los que vivían ... y les di de comer a los perros, a los cerdos, a los lobos, a los cuerpos descuartizados. águilas, aves de los cielos, peces de las profundidades ". Shamash-shum-ukin se prendió fuego en su palacio para escapar de la captura. Ashurbanipal luego colocó a un funcionario del gobierno asirio llamado Kandalu en el trono de Babilonia.

La segunda campaña de Elam

Al mismo tiempo que cayó Babilonia en 648/647 a. C., Elam estalló en una guerra civil. El rey de Elam había muerto y ahora diferentes facciones luchaban por el trono. Ashurbanipal vio la oportunidad de derrotar finalmente a su antiguo enemigo y condujo a su ejército de nuevo a Elam. La historiadora Susan Wise Bauer escribe: “Se incendiaron ciudades elamitas. Los templos y palacios de Susa fueron asaltados. Sin mejor razón que la venganza, Ashurbanipal ordenó que se abrieran las tumbas reales y que se llevaran los huesos de los reyes al cautiverio ”(414). Cuando saqueó y destruyó la ciudad de Susa en 647 a. C., dejó una tabla que registraba su triunfo sobre los elamitas:

Susa, la gran ciudad santa, morada de sus dioses, sede de sus misterios, la conquisté. Entré en sus palacios, abrí sus tesoros donde se amasaba plata y oro, bienes y riquezas ... Destruí el zigurat de Susa. Rompí sus brillantes cuernos de cobre. Reduje a nada los templos de Elam; sus dioses y diosas esparcí a los vientos. Las tumbas de sus reyes antiguos y recientes las devasté, las expuse al sol y me llevé sus huesos hacia la tierra de Ashur. Devasé las provincias de Elam y en sus tierras sembré sal.

Cualquiera que tuviera el más mínimo derecho al trono fue capturado y devuelto a Nínive como esclavo. De acuerdo con la política asiria, Ashurbanipal trasladó a un gran número de la población a lo largo de la región y dejó las ciudades vacías y los campos estériles. Bauer escribe:

Ashurbanipal no se reconstruyó después del naufragio del país. No instaló gobernadores, no reubicó ninguna de las ciudades devastadas, no hizo ningún intento de hacer de esta nueva provincia de Asiria algo más que un páramo. Elam yacía abierto e indefenso. (414)

Más tarde, esto demostraría haber sido un error, ya que los persas se apoderaron lentamente del territorio que una vez había sido Elam y procedieron a reconstruir y fortificar las ciudades. Con el tiempo, ayudarían a derrocar al Imperio Asirio.

Biblioteca de Ashurbanipal

Sin embargo, tras la destrucción de Elam, la sola idea de que el imperio no duraría para siempre se habría considerado absurda. No había rival o casi rival para el poder del Imperio Asirio en ese momento. Los antiguos enemigos asirios de Urartu y Elam fueron derrotados y, aunque Egipto se había liberado, todavía tenía el sello de la cultura asiria. Los otros territorios del imperio que se habían rebelado habían sido tratados con severidad y devueltos a la línea.

Ashurbanipal fue un gran mecenas de las artes y ahora centró su atención en estas actividades. Estableció su famosa biblioteca de más de 30.000 tablillas de arcilla en Nínive. Entre las obras encontradas en la Biblioteca de Ashurbanipal estaban las Enuma Elish (la epopeya babilónica de la creación) y la gran historia épica de Gilgamesh, la historia de aventuras más antigua que existe. Fue entre las tablas de Nínive donde se encontró la historia mesopotámica original del Gran Diluvio, que es anterior a la historia en la Biblia, en el siglo XIX d.C. y el descubrimiento de la biblioteca desde entonces ha sido considerado uno de los más grandes e importantes arqueológicos. encuentra en la historia.

Ashurbanipal afirmó ser capaz de leer la escritura cuneiforme tanto en acadio como en sumerio y su colección de escritos era vasta. Según el historiador Paul Kriwaczek, "Ashurbanipal fue más allá de la mera habilidad para leer y afirmó tener un dominio completo de todas las artes de los escribas" (250). En sus propias palabras, Ashurbanipal afirmó:

Yo, Ashurbanipal, dentro del palacio, comprendí la sabiduría de Nabu [el dios del aprendizaje]. Todo el arte de la escritura de todo tipo. Me convertí en el amo de todos ellos. Leí las astutas tablillas de Sumer y el oscuro idioma acadio que es difícil de usar correctamente; Me complació leer las piedras inscritas antes del diluvio. Lo mejor del arte de los escribas, obras que ninguno de los reyes que me precedieron había aprendido jamás, remedios desde la coronilla hasta las uñas de los pies, selecciones no canónicas, enseñanzas ingeniosas, todo lo relacionado con el dominio médico de [la dioses] Ninurta y Gala, escribí en tablillas, verifiqué y cotejé, y las deposité en mi palacio para examinarlas y leerlas.

Kriwaczek señala además que esto no es una vana jactancia del rey, ya que hay pruebas reales de que Ashurbanipal pudo componer en escritura cuneiforme y cita tablillas firmadas por el autor como "Ashurbanipal, rey de Asiria". Al recopilar su famosa biblioteca, escribió a ciudades y centros de aprendizaje de toda Mesopotamia indicándoles que le enviaran copias de todos los trabajos escritos que se hayan escrito en toda la región. Kriwaczek escribe:

Le preocupaba no solo acumular una colección lo más grande posible, sino asegurarse de tener copias de todas las obras importantes del canon mesopotámico. En la carta [al gobernador de Borsippa] continúa enumerando oraciones, encantamientos y otros textos, identificados, como era habitual en la antigüedad, por sus primeras palabras. (251)

El inmenso tamaño y alcance de su biblioteca en Nínive es testimonio del éxito que tuvo en la recopilación de las obras que solicitó a sus súbditos. Bauer comenta:

En lo que respecta a Ashurbanipal, su biblioteca fue el logro perdurable de su reinado: “Yo, Ashurbanipal, rey del universo, a quien los dioses han otorgado inteligencia, que he adquirido una perspicacia penetrante para los detalles más recónditos de la erudición académica (ninguno de mis predecesores que tienen alguna comprensión de tales asuntos), he colocado estas tablas para el futuro en la biblioteca de Nínive para mi vida y para el bienestar de mi alma, para sostener los cimientos de mi nombre real ". Esarhaddon podría haber logrado quedarse con Egipto, pero el reino de la mente de Ashurbanipal duraría para siempre. (410-411)

Muerte y caída del imperio

Entre la recolección de su biblioteca, la renovación de Nínive y el manejo del imperio, Ashurbanipal continuó dirigiendo sus propias campañas militares. También supervisó las renovaciones en Babylon. Para el 629 a. C., estaba enfermo y salió de Nínive hacia la ciudad de Harán, al norte. Dejó el imperio en manos de su hijo Ashur-etel-ilani, pero esta decisión fue impugnada por el hermano gemelo del nuevo rey, Sin-shar-ishkun, y estalló una guerra civil.

Los territorios del Imperio asirio se aprovecharon de esta división y empezaron a ejercer más autonomía de la que se les había concedido anteriormente. Cuando Ashurbanipal murió en 627 a. C., el imperio se desintegró. Como escribe Bauer, “el desorden se tragó casi todas las partes del imperio” cuando los antiguos estados vasallos declararon su independencia (416). Entre 627 y 612 a. C., el imperio se disolvió constantemente cuando medos, persas, babilonios, cimerios, escitas y caldeos quemaron y saquearon las ciudades asirias.

En 612 a. C., Ashur, Kalhu y Nínive fueron destruidos en las grandes conflagraciones que arrasaron la tierra. La biblioteca de Ashurbanipal fue enterrada bajo las paredes en llamas de su palacio y se perdió en la historia durante más de 2000 años. Su descubrimiento, sin embargo, cambió la forma en que las personas en la actualidad entendían la cultura y el pasado.

Antes del descubrimiento de la biblioteca de Ashurbanipal, la Biblia era considerada el libro más antiguo del mundo y se pensaba que las historias que contenía no tenían precedentes. Las excavaciones en el siglo XIX EC por Sir Austen Henry Layard, Hormuzd Rassam y las traducciones hechas por George Smith sacaron a la luz un mundo que nadie hasta ese momento conocía. El imperio de Ashurbanipal cayó y los territorios que conquistó pasaron a ser conquistados por otros y luego por otros, pero su biblioteca aguantó y, como él mismo afirmó, resultó ser su mayor logro.


Ver el vídeo: Ashurbanipal hunting lions (Diciembre 2021).