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John Tunstall

John Tunstall

John Tunstall nació en Dalston, Inglaterra, el 6 de marzo de 1853. Emigró a los Estados Unidos en 1876 y poco después de llegar al condado de Lincoln conoció a Alexander McSween. Los dos hombres se convirtieron en socios comerciales.

Para entonces, James Dolan, Lawrence Murphy y John H. Riley habían establecido la operación mercantil y bancaria de Murphy & Dolan. La compañía tuvo un gran éxito y ganó contratos para suministrar carne de res tanto a la Reserva Mescalero Apache como a Fort Stanton. Los pequeños agricultores del condado de Lincoln no querían a Murphy y sus amigos, ya que se vieron obligados a pagar altos precios de Murphy & Dolan y, al mismo tiempo, tuvieron que aceptar precios bajos por su ganado.

En 1876, Alexander McSween y John Tunstall establecieron una empresa rival. Estos dos hombres recibieron el apoyo de John Chisum, el dueño de un gran rancho y más de 100.000 cabezas de ganado. McSween y Tunstall ahora establecieron J. H. Tunstall & Co, una tienda y un banco cerca de la propiedad de Dolan, Murphy y Riley.

Dolan intentó incitar a Tunstall a un tiroteo. Tunstall se negó a usar la violencia él mismo, pero reclutó a Billy the Kid para que lo ayudara en su disputa comercial.

El 18 de febrero de 1878, John Tunstall fue asesinado por William Morton, Jesse Evans y Tom Hill. Este incidente inició la guerra del condado de Lincoln. Billy the Kid se unió a los Regulators, un grupo que apoyaba a Alexander McSween. Se afirmó que Tunstall había sido asesinado por orden de James Dolan.

Después de jurar lealtad a Tunstall, Kid caminó pesadamente durante algunos meses en el ritmo monótono diseñado para el "vaquero". En su porte nunca se detectaría el atrevimiento diabólico que hasta ese momento lo había caracterizado. Con frecuencia entraba en contacto con su empleador y le mostraba una fuerte amistad y un profundo respeto, que Tunstall le correspondía plenamente. También fue siempre un invitado bienvenido en la residencia de McSween. Tanto Tunstall como McSween eran amigos acérrimos de Kid, y él les fue fiel hasta el final. Su vida transcurrió sin incidentes. Los hechos de violencia y derramamiento de sangre eran frecuentes en Pecos y en otras partes del país, pero todo estaba tranquilo en el Río Feliz. Kid parecía haber perdido el gusto por la sangre. Era pasivo, trabajador y, aparentemente, contento. Fue la calma antes de la tormenta.

En el mes de febrero de 1878, William S. Morton (se dice que tenía autoridad como alguacil adjunto), con un grupo de hombres compuestos por vaqueros del Río Pecos, comenzó a enganchar algunos caballos que Tunstall y McSween reclamaban. Tunstall estaba en el suelo con algunos de sus empleados. Cuando Morton y su grupo se acercaron, todos los hombres de Tunstall lo abandonaron y huyeron. Morton luego afirmó que Tunstall disparó contra él y su pandilla; en todo caso, Morton y su grupo dispararon contra Tunstall, matándolo tanto a él como a su caballo. Un Tom Hill, que luego fue asesinado mientras robaba un traje de oveja, se acercó mientras Tunstall yacía boca abajo, jadeando, se colocó el rifle en la parte posterior de la cabeza, disparó y esparció el cerebro por el suelo.

Este asesinato ocurrió el día 18 de febrero de 1878. Antes de la noche, Kid fue informado de la muerte de su amigo. Su rabia era espantosa. Respirando venganza, abandonó su rebaño, montó en su caballo, y desde ese día hasta la hora de su muerte, su camino se llenó de rapiña y sangre.


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