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Huey Newton

Huey Newton

Huey Newton fue uno de los miembros fundadores del movimiento Black Panther que radicalizó la campaña de derechos civiles en Estados Unidos. El FBI debía etiquetar a Newton y sus colegas en Black Panthers como 'Public Enemy Number One'.

Huey Newton nació el 17 de febrero de 1942 en Monroe, Louisiana. En 1945, la familia se mudó a Oakland, California, en un esfuerzo por aprovechar las oportunidades de trabajo allí. El área alrededor de Oakland había experimentado un crecimiento industrial como resultado de los requisitos para la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el racismo que habría existido en Louisiana en el momento en que la familia vivía allí no cambió para la armonía en Oakland, donde la familia también experimentó racismo, aunque posiblemente no tan abiertamente como en Louisiana.

Newton encontró la escuela difícil ya que sintió que estaba avergonzado de su color. Con frecuencia tuvo problemas con las autoridades escolares y fue suspendido en varias ocasiones.

"Todo lo que ellos (los maestros) hicieron fue tratar de robarme el sentido de mi propia singularidad y valor, y en el proceso casi mataron mi deseo de preguntar". (Newton)

Newton dejó la escuela secundaria apenas alfabetizado, pero quería demostrar a quienes lo clasificaron como un fracaso, que estaban equivocados. Se enseñó a leer estudiando poesía y fue a la universidad donde obtuvo un título de Asociado en Artes. Newton también estudió derecho en Oakland City College y en la Facultad de Derecho de San Francisco.

Sin embargo, para financiar sus estudios, Newton decidió robar, algo que también había hecho cuando era adolescente. Cuando tenía 22 años, fue arrestado y declarado culpable de asalto con un arma mortal. Recibió una sentencia de seis meses en una cárcel del condado. Pasó la mayor parte de este tiempo en confinamiento solitario.

Mientras estaba en Oakland City College, Newton se politizó. Leyó los escritos de Mao Zedong, Ché Guevara y Malcolm X. Sin ninguna fiesta alrededor de Oakland para representar a la comunidad negra allí, Newton, junto con Bobby Seale, comenzó el Partido de la Pantera Negra para la Autodefensa en octubre de 1966, que representaría el comunidad negra Mejor conocida como las Panteras Negras, la organización se volvió organizada y militante. El presidente era Seale y Newton era el "ministro de defensa".

Las Panteras Negras primero atacaron a la policía de Oakland. Creían que la policía tenía antecedentes de hostigar a la comunidad negra de la ciudad y decidieron vigilar a la policía para asegurarse de que la comunidad negra obtuviera un trato justo de ellos. La Constitución dio a los ciudadanos estadounidenses el "derecho a ser armas" y esto es exactamente lo que hicieron las Panteras Negras.

Newton, junto con Seale, escribió la "Plataforma y Programa del Partido Black Panther" que establecía lo que los Black Panthers querían: pleno empleo para la comunidad negra estadounidense, derechos civiles completos, buena vivienda, buenas instalaciones educativas, etc. Fue así como estos deseos debían lograrse lo que preocupaba a las autoridades. El FBI se infiltró en el movimiento y proporcionó a Hoover, el jefe del FBI, informes de inteligencia sobre las intenciones violentas de las Panteras Negras. En octubre de 1967, Newton fue acusado de asesinar a un oficial de policía de Oakland, John Frey. Al año siguiente (septiembre de 1968) fue condenado por homicidio voluntario y sentenciado a entre dos y quince años de prisión. En mayo de 1970, esta sentencia fue revocada y se ordenó un nuevo juicio para Newton. Después de dos juicios más, se desestimó el caso contra Newton. Hubo tecnicismos legales en esto, como que el juez no proporcionó al jurado las instrucciones adecuadas, pero para aquellos en el movimiento Black Panther, la absolución final parecía justificar su creencia de que el sistema estaba en contra de ellos y que la acusación contra Newton había sido un fraude todo el tiempo, con poderes superiores que intentan enmarcarlo para que el movimiento vacile sin uno de sus líderes y pierda la credibilidad que tenía dentro de la comunidad negra.

Después de su liberación de la prisión, Newton cambió la dirección del movimiento. Mientras Newton estaba en prisión, la membresía de los Black Panthers había disminuido y el FBI había hecho un gran esfuerzo para empañar su reputación. Newton se centró en los problemas de la comunidad dentro de la comunidad negra que sintió que era necesario abordar. El movimiento proporcionó desayunos gratuitos para niños, proporcionó zapatos gratis y patrocinó una escuela.

Sin embargo, la controversia siguió a Newton. En 1974, fue acusado de asesinar a una prostituta de 17 años, Kathleen Smith. No pudo presentarse en la corte y saltó la fianza. Durante tres años vivió en Cuba, pero regresó a Estados Unidos en 1977 para enfrentar un cargo de asesinato. Newton creía que el clima había cambiado en Estados Unidos y que era más probable que recibiera un juicio justo. Después de dos juicios, fue absuelto del asesinato de Smith.

En 1978, Newton estudió un doctorado en la Universidad de California. Por ahora, el violento activismo de las Panteras Negras había disminuido. Pero la controversia nunca estuvo muy lejos. En 1985, Newton fue arrestado por robar dinero federal y estatal que se había pagado al fondo de educación y nutrición comunitaria de Black Panther. En 1989, se enfrentó al mismo cargo de malversación de fondos de una escuela creada por los Black Panthers. Se dice que Newton hizo esto para financiar sus adicciones al alcohol y las drogas.

El 22 de agosto de 1989, Huey Newton, de 47 años, fue asesinado a tiros, aparentemente por un traficante de drogas en un negocio de drogas que salió mal.

Ver el vídeo: Huey P Newton Interviewed in Jail 1968 (Agosto 2020).