Curso de la historia

Boicot de autobuses de Montgomery

Boicot de autobuses de Montgomery

El boicot a los autobuses de Montgomery comenzó en diciembre de 1955. Lo que sucedió en Montgomery es visto como un punto crucial en toda la historia de los derechos civiles y destacó a una costurera llamada Rosa Parks.

La estructura de la sociedad sureña anterior a 1955 aseguró que los estadounidenses negros fueran ciudadanos de segunda clase. Los estados del sur tenían restaurantes solo para blancos, zonas de descanso solo para blancos en los centros de autobuses, etc. En Montgomery, Alabama, los autobuses estaban segregados (como era común en otras partes del sur) con áreas específicas en un autobús reservado para clientes blancos y otros asientos para clientes negros.

La historia detrás del boicot al autobús parece simple, pero, como siempre, hay más en la historia de lo que parece. Después de un día completo de trabajo, Rosa Parks tomó un autobús a casa. El autobús estaba "lleno" en el sentido de que todos los asientos para estadounidenses blancos estaban en uso. Parks estaba sentado en un asiento para negros estadounidenses. Un hombre blanco se subió a bordo y descubrió que todos los asientos "blancos" estaban llenos. El conductor del autobús le dijo a cuatro estadounidenses negros que bajaran más el autobús. Tres cumplieron, pero Parks se negó a renunciar a su asiento y fue arrestada.

En protesta, comenzó un boicot a los autobuses por estadounidenses negros en Montgomery. Probablemente fue el primer ejemplo de la influencia económica que tuvo la comunidad porque eventualmente, la compañía de autobuses tuvo que desegregar sus autobuses o enfrentar serias dificultades financieras ya que muchos estadounidenses de raza negra usaron los autobuses. Sin su aporte económico a través de las tarifas, la compañía de autobuses de Montgomery se enfrentaba a una probable quiebra.

Sin embargo, hay más en la historia. Muchos creen que el acto de Rosa Parks fue una reacción después de un duro día de trabajo y que no fue planificado previamente. La evidencia posiblemente sugiere que todo el tema del boicot a un autobús había estado en la planificación. Ya en 1954, veinticinco asociaciones locales en Montgomery habían informado al alcalde de la ciudad, W A Gayle, que se estaba planeando un boicot en toda la ciudad de los autobuses de la ciudad. El Consejo Político de Mujeres de la ciudad estaba planeando un boicot en 1955. Para dar más impulso a su movimiento, necesitaban que arrestaran a un miembro respetado de la comunidad por violar la ley de autobuses de la ciudad.

Incluso antes del arresto de Rosa Park, una estudiante de quince años, Claudette Colvin, fue arrestada el 2 de marzo de 1955 por negarse a renunciar a su asiento "blanco". Sin embargo, su caso no fue perseguido por la NAACP ya que uno de los cargos contra Colvin fue asalto. Lo que quería el NAACP era un caso que simplemente estuviera relacionado con la segregación sin ningún otro problema que pudiera nublar el caso. El estado de Alabama dejó caer el problema de la segregación contra Colvin y simplemente siguió un caso de asalto y agresión.

“El autobús se estaba llenando y recuerdo que el conductor del autobús miraba por el espejo retrovisor pidiéndole a ella (Colvin) que se levantara de su asiento, lo cual no hizo. Ella no dijo nada. Ella simplemente continuó mirando por la ventana. Ese día decidió que no se iba a mover. No hubo asalto ” Annie Larkins Price, compañera de clase de Colvin

Fue el caso de Colvin en Browder v Gayle que iba a terminar en un tribunal federal en febrero de 1956 y fue alrededor de este caso que la Corte Suprema declaró inconstitucional la segregación de autobuses en diciembre de 1956. Muchos creen que Colvin no ha recibido el crédito que merece. su parte en el movimiento de derechos civiles.

“Claudette fue una gran parte del comienzo del movimiento. Llega un momento en el que tomas tanto, y creo que esta comunidad estaba esperando que sucediera algo y que alguien señalara el camino para hacer algo con respecto a los autobuses ”. Fred Gray, quien representó a Rosa Parks en su caso estatal.

El 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks se negó a renunciar a su asiento en un autobús. Irónicamente, se subió al autobús en la misma parada que Claudette Colvin había hecho el 2 de marzo de 1955. Sin embargo, Parks había sufrido antes la segregación del autobús. En 1943, Parks había pagado su tarifa a un conductor de autobús que le dijo que subiera al autobús por la puerta trasera, ya que los asientos "negros" siempre estaban en la parte trasera de un autobús. Mientras Parks se movía hacia la puerta trasera, el autobús se alejó.

¿Quién fue Rosa Parks? Ella es retratada invariablemente como alguien que había llegado al final de su paciencia después de un duro día de trabajo y se negó a dejar su asiento en el autobús, prefiriendo descansar los pies. Si bien esto es casi cierto, hay más en la historia. Rosa Parks había trabajado toda la vida para la NAACP y se había interesado especialmente en el caso de Claudette Colvin. En el momento de su arresto, Parks acababa de terminar un curso sobre relaciones raciales en Monteagle, Tennessee. Se convirtió en costurera simplemente porque eso era todo lo que podía encontrar para hacer en la sociedad segregada de Montgomery. Sin embargo, Parks había recibido educación en el Alabama State College totalmente negro.

Cuando Parks fue arrestado, la NAACP le preguntó a la policía por qué habían hecho esto. E D Nixon, de la NAACP, le dijeron que "no era asunto tuyo". Después de descubrir el motivo de su arresto, Nixon publicó la fianza requerida para su liberación. El caso de Parks no tuvo ninguna de las posibles complicaciones del caso de Colvin. La NAACP le preguntó a Parks si podían perseguir su caso con respecto a la legalidad de la segregación.

Se organizó un boicot de un día contra los autobuses de la ciudad para el lunes 5 de diciembre. Resultó ser muy exitoso. Un ministro de 26 años de la Iglesia Bautista de Dexter Avenue vio un autobús vacío después de que un autobús vacío bajara por su camino. Él era Martin Luther King. Más tarde escribiría eso

"La comunidad negra, una vez inactiva y latente, ahora estaba completamente despierta".

Los que habían organizado el boicot de un día crearon una organización llamada Montgomery Improvement Association. King fue elegido su presidente. MIA tuvo que decidir si continuar con el boicot o disfrutar del éxito del boicot de un día. Aunque algunos quisieron poner fin al boicot después de solo un día, la votación realizada esa noche mostró que la mayoría quería que el boicot continuara.

Los funcionarios de la ciudad en Montgomery intentaron socavar el boicot. Los taxistas negros habían cobrado lo mismo que los autobuses en un esfuerzo por hacer que las personas negras trabajaran en lugar de no haber autobuses. Sin embargo, los funcionarios de la ciudad declararon que la tarifa mínima que podía cobrar un taxista era de 45 centavos, por lo que los 10 centavos que se pagaban se hicieron ilegales. Para evitar esto, MIA introdujo un plan de taxi privado mediante el cual los negros que eran dueños de su automóvil recogían y dejaban a las personas en los puntos designados. Esto superó el problema de la tarifa de 45 centavos.

Cuando MIA se reunió con funcionarios de la compañía de autobuses, no obtuvieron nada.

La comunidad blanca de Montgomery trató de usar los periódicos locales para convencer a la comunidad negra de que el boicot se había resuelto imprimiendo una historia que decía esto. MIA tuvo que hacer mucho trabajo en poco tiempo para convencer al mayor número posible de que la historia era un engaño. El 30 de enero de 1956, la casa de King fue bombardeada. Los hombres que conducían los taxis privados fueron arrestados con frecuencia por las infracciones de tránsito más leves. Las compañías de seguros retiraron su seguro para los vehículos. King solo resolvió esto al obtener un seguro suscrito por Lloyd's of London. El 21 de febrero, King, junto con otras 88 personas, fue arrestado por organizar un boicot que violaba una oscura ley. Se le ordenó pagar $ 500 como multa con costos de $ 500.

El boicot golpeó gravemente las tiendas en Montgomery ya que muchos menos negros ingresaban al centro de la ciudad. Si bien los comerciantes se oponían a la integración, se enfrentaban a perder su medio de vida si continuaba el boicot.

MIA también usó las cortes para pelear su caso por el fin de la desagregación. Por una mayoría de 2 a 1, un tribunal federal consideró que la segregación en los autobuses era inconstitucional. Las autoridades de la ciudad habían argumentado que la integración conduciría a la violencia, un argumento rechazado por dos de los jueces.

La comunidad negra de Montgomery comenzó a usar los autobuses nuevamente el 21 de diciembre de 1956. Sin embargo, el argumento utilizado por los líderes de la ciudad en la corte se hizo realidad. Se dispararon autobuses, se bombardearon cuatro iglesias y se encontró una bomba en el porche de la casa de Martin Luther King. Siete hombres blancos fueron arrestados por estos, pero nadie fue declarado culpable; se llegó a un acuerdo por el cual a los negros arrestados bajo las leyes contra el boicot se les retiraron los cargos, mientras que a los siete hombres se les retiraron los cargos (aunque King aún tenía que pagar su Multa de $ 500).

La violencia terminó y la integración de los autobuses en Montgomery siguió adelante con relativo éxito. El 10 y 11 de enero de 1956, los ministros de MIA se reunieron en Atlanta con otros ministros que trabajaban en el sur. El resultado de esta reunión fue la fundación de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur. Martin Luther King fue elegido presidente. Quería aprovechar el éxito del movimiento de derechos civiles en áreas como el transporte y la educación, pero de manera no violenta.

Ver el vídeo: Montgomery Bus Boycott (Septiembre 2020).