Podcasts de historia

El monte St. Helens entra en erupción

El monte St. Helens entra en erupción

A las 8:32 a.m. PDT, Mount St. Helens, un pico volcánico en el suroeste de Washington, sufre una erupción masiva, matando a 57 personas y devastando unas 210 millas cuadradas de desierto.

Llamado Louwala-Clough, o "la montaña humeante", de los nativos americanos, Mount St. Helens se encuentra en la Cordillera de las Cascadas y se encontraba a 9,680 pies antes de su erupción. El volcán ha entrado en erupción periódicamente durante los últimos 4.500 años, y el último período activo fue entre 1831 y 1857. El 20 de marzo de 1980, comenzó una notable actividad volcánica con una serie de temblores de tierra centrados en el suelo, justo debajo del flanco norte de la montaña. . Estos terremotos se intensificaron y el 27 de marzo se produjo una erupción menor, y el monte St. Helens comenzó a emitir vapor y cenizas a través de su cráter y respiraderos.

Diariamente continuaron pequeñas erupciones, y en abril las personas familiarizadas con la montaña notaron cambios en la estructura de su cara norte. Un estudio científico confirmó que una protuberancia de más de una milla de diámetro se movía hacia arriba y hacia afuera sobre la alta ladera norte hasta seis pies por día. El bulto fue causado por una intrusión de magma debajo de la superficie, y las autoridades comenzaron a evacuar a cientos de personas del área escasamente poblada cerca de la montaña. Algunas personas se negaron a irse.

En la mañana del 18 de mayo, el monte St. Helens fue sacudido por un terremoto de aproximadamente 5,0 de magnitud, y todo el lado norte de la cumbre comenzó a deslizarse por la montaña. El deslizamiento de tierra gigante de roca y hielo, uno de los más grandes registrados en la historia, fue seguido y superado por una enorme explosión de vapor y gases volcánicos, que se elevó hacia el norte a lo largo del suelo a gran velocidad. La explosión lateral arrancó árboles de la mayoría de las laderas de las colinas a seis millas del volcán y arrasó con casi toda la vegetación hasta a 12 millas de distancia. Aproximadamente 10 millones de árboles fueron talados por la explosión.

Los escombros del deslizamiento de tierra, licuados por la violenta explosión, bajaron de la montaña a velocidades superiores a 160 kilómetros por hora. La avalancha inundó el lago Spirit y rugió por el valle del río Toutle a una distancia de 13 millas, enterrando el río a una profundidad promedio de 150 pies. Los flujos de lodo, los flujos piroclásticos y las inundaciones se sumaron a la destrucción, destruyendo carreteras, puentes, parques y miles de acres más de bosque. Simultáneamente con la avalancha, una erupción vertical de gas y cenizas formó una columna en forma de hongo sobre el volcán a más de 12 millas de altura. La ceniza de la erupción cayó sobre las ciudades y pueblos del noroeste como nieve y flotó por todo el mundo durante dos semanas. Cincuenta y siete personas, miles de animales y millones de peces murieron por la erupción del monte St. Helens.

A última hora de la tarde del 18 de mayo, la erupción remitió y, a primera hora del día siguiente, prácticamente había cesado. El cono volcánico del monte St. Helens fue destruido por completo y reemplazado por un cráter en forma de herradura; la montaña perdió 500 metros por la erupción. El volcán produjo cinco erupciones explosivas más pequeñas durante el verano y el otoño de 1980 y permanece activo hoy. En 1982, el Congreso convirtió Mount St. Helens en un área de investigación protegida.

Mount St. Helens volvió a estar activo en 2004. El 8 de marzo de 2005, una columna de vapor y cenizas de 36,000 pies fue expulsada de la montaña, acompañada por un terremoto menor. Otra erupción menor tuvo lugar en 2008. Aunque una nueva cúpula ha estado creciendo constantemente cerca de la cima del pico y los pequeños terremotos son frecuentes, los científicos no esperan que se repita la catástrofe de 1980 en el corto plazo.

LEER MÁS: La erupción volcánica más mortal de la historia


1980 erupción del monte St. Helens

El 27 de marzo de 1980, una serie de explosiones volcánicas y flujos piroclásticos comenzaron en Mount St. Helens en el condado de Skamania, Washington, Estados Unidos. Una serie de explosiones freáticas ocurrieron desde la cumbre y se intensificaron hasta que tuvo lugar una gran erupción explosiva el 18 de mayo de 1980. La erupción, que tenía un índice de explosividad volcánica de 5, fue la más significativa que se produjo en los Estados Unidos contiguos desde el menor erupción de 1915 del pico Lassen en California. [2] A menudo ha sido declarada la erupción volcánica más desastrosa en la historia de Estados Unidos.

La erupción fue precedida por una serie de dos meses de terremotos y episodios de ventilación de vapor causados ​​por una inyección de magma a poca profundidad debajo del volcán que creó un gran abultamiento y un sistema de fracturas en la ladera norte de la montaña. Un terremoto a las 8:32:11 a.m. PDT (UTC-7) el domingo 18 de mayo de 1980 [3] hizo que toda la cara norte debilitada se deslizara, creando el deslizamiento de tierra más grande en la historia registrada. [4] Esto permitió que la roca parcialmente fundida, rica en vapor y gas a alta presión, explotara repentinamente hacia el norte hacia el lago Spirit en una mezcla caliente de lava y roca más vieja pulverizada, superando el deslizamiento de tierra. Una columna de erupción se elevó 80.000 pies (24 km 15 mi) en la atmósfera y depositó cenizas en 11 estados de EE. UU. [5] y dos provincias canadienses. [6] Al mismo tiempo, la nieve, el hielo y varios glaciares enteros del volcán se derritieron, formando una serie de grandes lahares (deslizamientos de tierra volcánica) que llegaron hasta el río Columbia, casi 50 millas (80 km) al suroeste. Los estallidos menos severos continuaron hasta el día siguiente, solo para ser seguidos por otras erupciones grandes, pero no tan destructivas, más tarde ese año. La energía térmica liberada durante la erupción fue igual a 26 megatones de TNT. [7]

Aproximadamente 57 personas murieron, incluido el posadero y veterano de la Primera Guerra Mundial Harry R. Truman, los fotógrafos Reid Blackburn y Robert Landsburg y el geólogo David A. Johnston. [8] Cientos de millas cuadradas se redujeron a tierra baldía, causando más de $ 1 mil millones en daños (equivalente a $ 3,5 mil millones en 2020), miles de animales murieron y Mount St. Helens quedó con un cráter en su lado norte. En el momento de la erupción, la cima del volcán era propiedad del Ferrocarril del Norte de Burlington, pero luego la tierra pasó al Servicio Forestal de los Estados Unidos. [9] El área se conservó más tarde en el Monumento Volcánico Nacional Mount St. Helens.


El monte St. Helens entra en erupción - HISTORIA

Mount St. Helens, ubicado en el suroeste de Washington a unas 50 millas al noreste de Portland, Oregon, es uno de varios
Altos picos volcánicos que dominan la Cordillera de las Cascadas del noroeste del Pacífico, la cordillera se extiende desde el Monte
Garibaldi en Columbia Británica, Canadá, hasta Lassen Peak en el norte de California. Los geólogos llaman al monte St. Helens un
volcán compuesto (o estratovolcán), un término para conos empinados, a menudo simétricos, construidos con capas alternas
de flujos de lava, cenizas y otros desechos volcánicos. Los volcanes compuestos tienden a entrar en erupción explosivamente y plantean considerables
peligro para la vida y la propiedad cercanas. Por el contrario, los volcanes en escudo de pendiente suave, como los de Hawai,
erupcionan de forma no explosiva, produciendo lavas fluidas que pueden fluir a grandes distancias de los respiraderos activos. Aunque de tipo hawaiano
las erupciones pueden destruir la propiedad, rara vez causan la muerte o lesiones. Antes de 1980, coronado de nieve, elegantemente simétrico
El monte St. Helens era conocido como el & quotFujiyama of America & quot; el monte St. Helens, otros volcanes activos en cascada y
los de Alaska forman el segmento norteamericano de la circunvalación del Pacífico & quot; Anillo de fuego & quot; una notoria zona que produce
frecuentes, a menudo destructivos, terremotos y actividad volcánica.

Algunos indios del noroeste del Pacífico llamaron de diversas formas al monte St. Helens & quotLouwala-Clough & quot o & quotsmoking mountain & quot.
El nombre moderno, Mount St. Helens, fue dado al pico volcánico en 1792 por el Capitán George Vancouver de los británicos
Royal Navy, navegante y exploradora. Lo nombró en honor a un compatriota, Alleyne Fitzherbert, quien ocupó el
título de Barón St. Helens y que en ese momento era el embajador británico en España. Vancouver también nombró a otros tres
volcanes en las cascadas (los montes Baker, Hood y Rainier) para los oficiales navales británicos.

Indios en el río Cowlitz viendo la erupción del monte St. Helens, pintado por el artista canadiense Paul Kane
después de una visita al volcán en 1847 (Fotografía cortesía del Museo Real de Ontario).

Los indios locales y los primeros colonos en la región entonces escasamente poblada presenciaron los estallidos violentos ocasionales de
Monte Santa Elena. El volcán estaba particularmente inquieto a mediados del siglo XIX, cuando estaba intermitentemente activo durante al menos
al menos un lapso de 26 años desde 1831 hasta 1857. Algunos científicos sospechan que Mount St. Helens también estuvo activo esporádicamente
durante las tres décadas anteriores a 1831, incluida una gran erupción explosiva en 1800. Aunque explosiones menores de vapor
pudo haber ocurrido en 1898, 1903 y 1921, la montaña dio poca o ninguna evidencia de ser un peligro volcánico para
más de un siglo después de 1857. En consecuencia, la mayoría de los residentes y visitantes del siglo XX pensaban en Mount St.
Helens no como una amenaza, sino como un hermoso y sereno patio de recreo de montaña repleto de vida salvaje y disponible para el ocio.
actividades durante todo el año. En la base del flanco norte del volcán, Spirit Lake, con su agua clara y refrescante
y costas boscosas, fue especialmente popular como área recreativa para caminatas, campamentos, pesca, natación y paseos en bote.

Sin embargo, la tranquilidad de la región de Mount St. Helens se hizo añicos en la primavera de 1980, cuando el volcán se agitó
de su largo reposo, tembló, se hinchó y estalló de nuevo a la vida. La gente local redescubrió que tenían un activo
volcán en medio de ellos, y a millones de personas en América del Norte se les recordó que el activo - y potencialmente
peligroso: los volcanes de los Estados Unidos no se limitan a Alaska y Hawái.

Historia eruptiva previa

La historia del monte St. Helens está tejida a partir de la evidencia geológica recopilada durante los estudios que comenzaron con el teniente
Expedición de exploración estadounidense de Charles Wilkes en 1841. Muchos geólogos han estudiado el monte St. Helens, pero el trabajo de
Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford A. Hopson y sus asociados, quienes comenzaron sus estudios a finales de la
1950, tiene un conocimiento particularmente avanzado del monte St. Helens. Sus estudios sistemáticos de los depósitos volcánicos,
investigaciones de laboratorio de muestras de rocas y cenizas, y datación por radiocarbono (carbono-14) de restos de plantas enterrados en o
debajo de las capas de ceniza y otros productos volcánicos les permitió reconstruir un registro notablemente completo de la
comportamiento eruptivo prehistórico del monte St. Helens.

Ancestral Mount St. Helens comenzó a crecer antes de que terminara la última gran glaciación de la Edad de Hielo alrededor de 10,000
hace años que. Los depósitos de ceniza más antiguos entraron en erupción hace al menos 40.000 años sobre una superficie erosionada de una superficie aún más antigua.
rocas volcánicas y sedimentarias. El vulcanismo intermitente continuó después de la desaparición de los glaciares y nueve pulsos principales
de actividad volcánica anterior a 1980. Estos períodos duraron desde aproximadamente 5,000 años hasta menos de 100
años cada uno y estaban separados por intervalos de inactividad de unos 15.000 años a sólo 200 años. Un precursor del espíritu
El lago nació hace unos 3.500 años, o posiblemente antes, cuando los escombros de la erupción formaron una presa natural a través del
valle del North Fork del río Toutle. El más reciente de los períodos eruptivos anteriores a 1980 comenzó alrededor de 1800 d.C.
con una erupción explosiva, seguida de varias explosiones menores adicionales y extrusiones de lava, y terminó con la
formación de la cúpula de lava Goat Rocks en 1857.

El post-A.D. 1400 segmento de la historia eruptiva de 50.000 años del monte St. Helens (según el boletín 1383-C del USGS).

Mount St. Helens es el más joven de los principales volcanes en cascada, en el sentido de que su cono visible fue enteramente
se formó durante los últimos 2.200 años, mucho después del derretimiento del último de los glaciares de la Edad de Hielo hace unos 10.000 años.
Las laderas suaves y simétricas del monte St. Helens se ven poco afectadas por la erosión en comparación con las más antiguas y más glaciales.
vecinos con cicatrices: Mount Rainier y Mount Adams en Washington, y Mount Hood en Oregon. Como estudios geológicos
progresó y la historia eruptiva del Monte St. Helens se hizo más conocida, los científicos se volvieron cada vez más
preocupado por posibles nuevas erupciones. El fallecido William T. Pecora, ex director del USGS, fue citado
en un artículo de un periódico del 10 de mayo de 1968 en el Christian Science Monitor diciendo que estaba especialmente preocupado por las
Monte St. Helens. & Quot

Sobre la base de su juventud y su alta frecuencia de erupciones durante los últimos 4.000 años, Crandell, Mullineaux y sus
colega Meyer Rubin publicó en febrero de 1975 que Mount St. Helens era el único volcán en el contiguo
Es más probable que Estados Unidos se despierte y haga erupción `` quizás antes del fin de este siglo ''. Esta conclusión profética
fue seguido en 1978 por un informe más detallado, en el que Crandell y Mullineaux elaboraron su conclusión anterior
y analizó, con mapas y escenarios, los tipos, magnitudes y extensiones de área de los peligros volcánicos potenciales que
podría esperarse de futuras erupciones del monte St. Helens. En conjunto, estas dos publicaciones contienen una de las
los pronósticos más precisos de un evento geológico violento.

Despertar y actividad inicial

Una vista al norte de la montaña & quot; dos tonos & quot; una apariencia producida por los vientos del este predominantes durante la
actividad del monte St. Helens. El monte Rainier es visible al fondo (fotografía de C. Dan Miller).

Un terremoto de magnitud 4.2 (escala de Richter) el 20 de marzo de 1980 a las 3:47 p.m. Hora estándar del Pacífico (PST), precedida
por varios terremotos mucho más pequeños que comenzaron el 16 de marzo, fue la primera indicación sustancial de Mount St.
El despertar de Helens de su sueño de 123 años. La actividad del terremoto aumentó durante la semana siguiente, gradualmente al principio
y luego dramáticamente alrededor del mediodía del 25 de marzo. El número de terremotos registrados diariamente alcanzó su punto máximo
niveles en los siguientes 2 días, durante los cuales se registraron 174 choques con magnitudes mayores a 2.6. Muchos cientos de
terremotos más pequeños acompañaron a estos eventos más grandes, el mayor de los cuales fue sentido por las personas que viven cerca del
volcán. Las observaciones aéreas del monte St. Helens durante la semana de acumulación sísmica revelaron pequeñas
avalanchas de nieve y hielo inducidas por terremotos, pero sin signos de erupción.

Con una explosión atronadora, o posiblemente dos casi simultáneas, ampliamente escuchada en la región alrededor de las 12:36 p.m.
PST el 27 de marzo, Mount St. Helens comenzó a arrojar cenizas y vapor, marcando la primera erupción significativa en el
Estados Unidos contiguos desde el de Lassen Peak, California, de 1914 a 1917. La corona de la columna de ceniza
se elevó a unos 6.000 pies sobre el volcán. Las explosiones iniciales formaron un cráter de 250 pies de ancho dentro del más grande,
cráter de la cumbre preexistente lleno de nieve y hielo, y nuevas fracturas se rompieron en el área de la cumbre.

Vista del "bulto" en la cara norte del monte St. Helens, desde un sitio de medición a unas 2 millas al noreste
(Fotografía de Peter Lipman). El dibujo sobre la fotografía ilustra, de una manera muy exagerada, la
movimiento casi horizontal (unos 85 pies en 20 días) de uno de los puntos medidos en el & quot; bulto & quot.


Comencé a leer este libro sin saber nada sobre Mount St. Helens, excepto que está ubicado en el estado de Washington y entró en erupción en la década de 1980. Este libro hace un trabajo fabuloso no solo al explicar la ciencia detrás de las erupciones volcánicas, el movimiento de las placas tectónicas y cómo exactamente hizo erupción el Monte St. Helens, sino que también profundiza en la rica historia de la industria maderera que juega un papel importante en el noroeste del Pacífico. historia. El libro rinde homenaje a quienes lucharon por conservar las tierras forestales a fines del siglo XIX y principios del siglo XX y ofrece una maravillosa lección de historia sobre por qué tenemos nuestras tierras forestales hoy bajo el Departamento de Agricultura. Rinde homenaje a quienes pasaron durante la erupción, explicando quiénes eran y por qué estaban ubicados en los lugares donde estaban durante la explosión. Olson hace un gran trabajo escribiendo sobre los esfuerzos de búsqueda y rescate que se llevaron a cabo, además de analizar el impacto de la erupción en varias comunidades diferentes.

El noroeste del Pacífico tiene una rica historia de tala, gran parte de la cual está y fue controlada por la empresa maderera Weyerhaeuser. Olson profundiza en explicar la larga historia detrás de esta empresa y cómo finalmente se convirtió en la empresa maderera predominante en los EE. UU. Esta historia de la tala, combinada con la historia del ferrocarril, jugó un papel importante en la designación de las "zonas seguras" y "zonas de peligro" para la futura erupción del Monte St. Helen en la década de 1980. En la década de 1890, Weyerhaeuser comenzó a mirar hacia los ricos bosques del PNW y finalmente se convirtió en un monopolio también en esa región. La explicación profunda de esta historia da una razón de cómo Weyerhaeuser poseía tanta tierra cerca de Mount St. Helen's, por qué estaba empeñado en la tala y por qué tenía tanto peso político cuando llegó el momento de trazar los límites de las zonas de peligro.

La montaña es un estratovolcán relativamente joven con una historia de ser el volcán más activo y explosivo de los EE. UU. Con el estudio científico, los descubrimientos de "explosiones dirigidas lateralmente" del pasado y gruesas capas de ceniza de la montaña a cientos de millas de distancia respaldaron esta afirmación. Con la erupción, se predijo que ocurrirían deslizamientos de tierra, deslizamientos de tierra e inundaciones. Los peligrosos flujos piroclásticos, corrientes de gas caliente y materia volcánica que se mueven rápidamente, matarían a muchos. Durante el último milenio, la montaña ha entrado en erupción aproximadamente una vez cada cien años, siendo la última erupción en 1857. Llegado 1980, el tiempo de la siguiente erupción había pasado. Escritores y artistas describieron erupciones anteriores como violentas, y el científico Mullineaux del Servicio Geológico de EE. UU. Advirtió al Servicio Forestal de esto en una conferencia de 1980. En este momento, habían comenzado los terremotos y se consideró que la montaña ya no estaba inactiva.

Alrededor de abril de 1980, se había formado una gran protuberancia en el lado norte de la montaña a más de 300 pies fuera del contorno normal del lado. Los geólogos advirtieron nuevamente que este bulto de presión acumulada y vapor explota.

-entre los que vivían allí, lago Sprit, motivos de la zona explosiva, cobertura de los medios

Los geólogos que sabían lo peligroso que podía ser la erupción instaron al estado a mantener a las personas fuera de las zonas designadas para posibles explosiones alrededor del volcán. El estado trabajó para crear una "zona roja" y designaciones de "zona azul", la zona roja solo permitía a los trabajadores y científicos permitidos y la zona azul era un acceso limitado para la tala y el campamento. Sin embargo, debido al poder y la influencia de Weyerhaeuser en la política, el gobierno decidió que no podía designar las tierras de Weyerhaeuser como áreas prohibidas. Por lo tanto, no se sancionó una gran área de tierra en zonas de peligro proyectado.Por supuesto, el público estaba enfurecido por no poder acampar, caminar o incluso ir a su propiedad en estas zonas bloqueadas. Los turistas querían venir a ver el volcán y su lado abultado (llenándose de vapor altamente presurizado y que pronto será peligroso). El gobernador de Washington, Dixie Lee Ray, no apoyó estas áreas divididas en zonas y no animó a la gente a mantenerse alejada de la montaña. Un hombre llamado Harry Truman era dueño de una cabaña en Spirit Lake (que ahora está destruida debido a la erupción) y se negó rotundamente a dejar su propiedad. Con los ciudadanos enojados, un Truman protestando y un gobernador que parecía aplaudir a los que se oponían a la ley, no es de extrañar que no se siguieron los bloqueos, que la policía no pudo hacer cumplir la prohibición de acceso y los ciudadanos tomaron los caminos forestales de Weyerhaeuser hasta la montaña. en lugar de.

Sin embargo, no todos ignoraron las reglas y advertencias de la erupción. Los madereros de Weyerhaeuser estaban siendo enviados a trabajar en zonas azules peligrosas y protestaron por estos problemas de seguridad. Desafortunadamente, un burócrata los rechazó y pensó que solo estaban tratando de obtener el desempleo. Es un milagro que la erupción ocurriera un domingo cuando la presencia de los madereros era mucho menos de un día laborable.

57 personas murieron en la erupción del Monte St. Helen la madrugada del domingo 18 de mayo de 1980. Con frecuencia se culpa a las víctimas de "sortear los bloqueos de carreteras" o "infringir la ley para llegar a donde estaban". En realidad, nadie actuaba ilegalmente porque no había ley que violar. La gobernadora de Washington, Dixie Lee Ray, no creyó en las regulaciones de la zona azul y no firmó una extensión de la zona azul. Ninguna de las personas que estaban acampando esa mañana rodeó la barricada de Spirit Lake Highway, y dado que las zonas roja y azul terminaban en la propiedad de Weyerhaeuser, la policía no trató de evitar que la gente ingresara a esta tierra. Solo tres personas se encontraban en la zona roja, dos de las cuales estaban autorizadas a estar allí. La única persona que murió en la erupción por violar una ley fue Harry Truman, quien se negó a dejar su propiedad en Spirit Lake. El gobernador lo elogió por su entereza y se convirtió en una especie de celebridad por su tozudez, que acabó provocando su muerte.

Si bien es desgarrador que se hayan perdido tantas vidas, es sorprendente que solo 57 murieran en Mount St. Helen's. Si la erupción hubiera sido el sábado o el domingo por la tarde, o el lunes, el número de muertes habría sido varias veces mayor. Apenas el sábado por la tarde, a las personas con propiedades fuera de la autopista Spirit Lake, de zona roja, se les permitió regresar rápidamente y recuperar sus pertenencias. Habrían sido asesinados si la erupción hubiera sido antes. Habría habido muchos más excursionistas si hubiera sido durante el día. Si la erupción hubiera sido el lunes, la zona de tala de Weyerhaeuser habría estado densamente poblada de trabajadores, la mayoría de los cuales habrían muerto.

Este sitio web hace un gran trabajo al explicar la erupción.

Varias personas vivieron, a menudo por suerte y pura determinación sacándolas de las cenizas. Algunos campistas en la Zona de Green River tuvieron suerte y no fueron afectados por la erupción basada en los contornos de la tierra. Otros caminaron millas sobre extremidades severamente quemadas y rotas, perdiendo grandes cantidades de sangre y respirando aire cargado de cenizas. Lo interesante de la erupción es que, dado que se desprendió de la ladera de la montaña, no de la cima, y ​​fue causada por la presión acumulada debajo de "la protuberancia", las fuerzas eruptivas se abrieron paso hacia abajo.

138 personas fueron rescatadas en helicópteros después de la erupción y, sorprendentemente, nadie resultó más herido en los intentos de rescate. Milagrosamente, dos unidades de reserva de la Fuerza Aérea estaban realizando entrenamiento cerca de Mount St. Helens ese fin de semana. La Guardia Nacional también estaba entrenando en el Centro de Tiro de Yakima al este del volcán. Cuando vieron la columna de humo y la caída de cenizas que la seguían, movilizaron tantos helicópteros como pudieron. Los intentos de rescate con helicópteros se realizaron principalmente en el lado noroeste de la montaña, donde la explosión golpeó con mayor severidad.

-La ceniza atrae grandes cantidades de electricidad estática debido a la fricción causada por las partículas de ceniza densamente empaquetadas que se frotan entre sí. Esto provoca tormentas eléctricas dentro de la ceniza, lo que puede dificultar los rescates en helicóptero. Sin mencionar la visibilidad severamente limitada debido a las cenizas.

En 1982, el presidente Ronald Regan firmó un proyecto de ley que convierte al monte St. Helen en Monumento Nacional Volcánico. La creación del monumento ha proporcionado investigación científica sobre cómo los paisajes se recuperan de un desastre. Se esperaba que el área alrededor del volcán se recuperara de afuera hacia adentro, pero sucedió lo contrario. Las plantas y los animales se establecieron en la zona interior, y a partir de estas pequeñas burbujas de vida se produciría más colonización. Una planta crucial para el rebrote y la población del área fue el altramuz de la pradera, una leguminosa que no necesita nitrógeno del suelo. Pequeños nódulos en las raíces de las leguminosas de la pradera hacen posible que la planta no dependa del suelo y, por lo tanto, crezca en cualquier lugar. Aunque estas plantas murieron a los pocos años, su muerte y restos proporcionaron el nitrógeno necesario para el futuro crecimiento de las plantas. Lo que también se descubrió durante este período de crecimiento fue que las áreas que se dejaron solas tuvieron el mejor recrecimiento. Cuanto menos intervención humana, mejor. Por ejemplo, los árboles caídos que no se retiran del área de renovación pueden pudrirse y proporcionar suelo para nuevas plantas.

-Susan Saul: trabajó para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre presionó mucho antes y después de la erupción para que el Monte St. Helen se convirtiera en un área protegida ayudó a crear la Ley de Vida Silvestre de Washington de 1984, que creó nuevas áreas silvestres y expandió las existentes

-Dave Johnston: experto en volcanes, el primero en hacer una declaración pública sobre el despertar del monte St. Helen

-Gifford Pinchot: el padre de la silvicultura estadounidense

-Frederick Weyerhaeuser: de Illinois, “magnate americano del siglo XIX que se hizo a sí mismo”. Se convirtió en jefe del conglomerado maderero más grande de Estados Unidos al fusionarse con los madereros de Chippewa Falls en 1880. Weyerhaeuser utilizó la generosidad y la cooperación con sus competidores cuando se esperaba una retribución, ganando así respeto y eventualmente negocios de y con adversarios.

-George Weyerhaeuser: a cargo de la tala de Weyerhaeuser cuando ocurrió la erupción fue secuestrado en 1935

-Erupciones freáticas: gas fundido o roca dentro de un volcán que calienta la superficie, calentando tanto el agua subterránea en las rocas de la superficie del volcán que se convierte en vapor a través de un cráter recién formado.


Mundo Volcán

La historia eruptiva del monte St. Helens comenzó hace unos 40.000 años con el vulcanismo dacítico, que continuó de forma intermitente hasta hace unos 2.500 años. Esta actividad incluyó numerosas erupciones explosivas durante períodos de cientos a miles de años, que fueron separados por intervalos de inactividad aparentes que van desde unos pocos cientos hasta unos 15.000 años. La gama de tipos de rocas que hizo erupción el volcán cambió hace unos 2.500 años y, desde entonces, el monte St. Helens ha producido repetidamente flujos de lava de andesita y, al menos en dos ocasiones, de basalto. Otras erupciones durante los últimos 2500 años produjeron flujos piroclásticos de dacita y andesita y lahares, y tefra de caída de aire de dacita, andesita y basalto. Las sucesiones litológicas de los últimos 2500 años incluyen dos secuencias de andesita-dacita-basalto durante el período Castle Creek, y dacita-andesita-dacita durante los períodos Kalama y Goat Rocks. Los principales intervalos de inactividad de los últimos 2.500 años tienen una duración de aproximadamente 2 a 7 siglos.

Durante la mayoría de los períodos eruptivos, los flujos piroclásticos y los lahares construyeron abanicos de material fragmentario alrededor de la base del volcán y valles parcialmente llenos que se alejan del monte St. Helens. La mayoría de los flujos piroclásticos terminaban en 20 km del volcán, pero los lahares se extendían por algunos valles al menos hasta 75 km. Los fanáticos de los lahares y los flujos piroclásticos en el lado norte del volcán represaron el río North Fork Toutle para formar la cuenca de un lago Spirit ancestral hace entre 3.300 y 4.000 años durante el período eruptivo de Smith Creek, y nuevamente durante el siguiente período eruptivo de Pine Creek. .

PERIODOS ERUPTIVOS EN MOUNT ST. HELENS

La historia eruptiva del Monte St. Helens se subdivide aquí en nueve "períodos" eruptivos denominados, que son grupos de erupciones que se distinguen por una estrecha asociación en el tiempo, por la similitud de los tipos de rocas o ambos. El término "período eruptivo" se usa en un sentido informal y en gran medida arbitrario para dividir la historia del volcán en unidades convenientes para fines de discusión. Los períodos tienen una duración de varios miles de años e incluyen lo que pudo haber sido un solo grupo de erupciones, así como episodios prolongados de vulcanismo, durante los cuales hubo decenas o posiblemente cientos de erupciones. Los períodos eruptivos están separados por intervalos aparentemente inactivos, que se infieren principalmente de suelos enterrados y ausencia de depósitos eruptivos. Sin embargo, algunos intervalos inactivos pueden abarcar períodos de actividad menor que no produjeron depósitos que ahora se pueden reconocer. Los detritos volcánicos de grano fino depositados en el aire se depositaron durante algunos intervalos de inactividad, pero no se sabe que estos depósitos se hayan originado directamente de erupciones; podrían ser material reelaborado de los flancos del volcán.

Se cree que el registro estratigráfico de actividad eruptiva durante los últimos 13.000 años está razonablemente completo. Sin embargo, aparentemente faltan partes del registro más antiguo debido a la erosión glacial y de los arroyos durante la última gran glaciación (la glaciación Fraser del Pleistoceno tardío) de la región.

PERÍODO ERUPTIVO DEL CAÑÓN DEL MONO

La primera evidencia estratigráfica de la existencia del Monte Santa Elena consiste en voluminosos depósitos dacíticos de tefra de caída de aire ligeramente vesiculares a pómez y flujos piroclásticos, y al menos un lahar con piedra pómez. Estos depósitos se superponen a la deriva glacial extensamente erosionada formada durante la penúltima glaciación alpina de Cascade Range. Los depósitos volcánicos se formaron durante al menos cuatro episodios, separados por intervalos durante los cuales se desarrollaron suelos muy débiles. El período eruptivo completo puede haberse extendido durante un período de tiempo de hasta 5,000 años. Un depósito de tefra pómez producido durante el período probablemente tenía un volumen tan grande como el de cualquier tefra subsiguiente que entró en erupción en el monte St. Helens.

El período eruptivo de Ape Canyon fue seguido por un intervalo de inactividad que puede haber durado desde hace unos 35.000 a 20.000 años. La mayor parte de este intervalo de 15.000 años coincidió con climas que, en ocasiones, eran evidentemente algo más fríos que los actuales (Alley, 1979, p. 233).

El segundo período eruptivo probablemente comenzó hace unos 20.000 años, y se caracterizó por la erupción de pequeños volúmenes de tefra de dacita pómez, también produjo lahares, flujos piroclásticos de dacita pómez y lítica, algunos flujos de lava de dacita o andesita con alto contenido de sílice (CA Hopson, comunicación escrita, 1974), y quizás una o más cúpulas de dacita. Se pueden identificar varios episodios eruptivos diferentes durante el período. Al menos un flujo piroclástico pómez se movió hacia el sur hasta al menos 16 km del centro del actual volcán hace unos 20,350 años (Hyde, 1975, p. B11-B13). Dos secuencias de tefra de caída de aire que siguieron (conjuntos M y K) están separadas por un depósito de dos partes de sedimento fino depositado en el aire que localmente tiene un metro o más de espesor, y que contiene al menos un suelo débilmente desarrollado. Después de otro intervalo tranquilo durante el cual hubo una pequeña cantidad de desarrollo del suelo, al menos dos flujos piroclásticos más se movieron hacia el sur y el sureste desde el volcán entre hace unos 19.000 y 18.000 años. El período eruptivo Cougar ocurrió durante la Glaciación Frasier cuando los glaciares alpinos en la Cordillera de las Cascadas estaban en o cerca de su extensión máxima, y ​​los productos de las erupciones generalmente están mal conservados.

Un lahar que aparentemente ocurrió temprano en el período Cougar es de especial interés debido a algunas similitudes con la avalancha de escombros del 18 de mayo de 1980, que barrió el valle de North Fork Toutle. El lahar de la edad de Cougar consiste en una mezcla sin clasificar y sin estratificar de fragmentos de dacita gris en una matriz compacta de limo y arena de hasta 20 m de espesor. A nivel local, contiene masas discretas de textura similar de dacita roja de muchos metros de diámetro. El contenido mineral de hierro y magnesio de las rocas en el lahar es similar al del período Ape Canyon, lo que sugiere que el lahar podría haberse derivado de partes más antiguas del volcán. El lahar fue reconocido en el drenaje del río Kalama a 8 km al suroeste del centro del volcán moderno, y en ambas paredes del valle del río Lewis cerca de la presa Swift (Hyde, 1975, p. B9-B11). No se ha reconocido en ningún otro lugar, por lo que se sabe poco de su extensión original. Su espesor local y su carácter heterolitológico sugieren que el lahar podría haberse originado en una gran falla de ladera en el lado sur del Monte St. Helens de principios de la época del puma.

No hay registro estratigráfico de vulcanismo en Mount St. Helens entre hace unos 18.000 y 13.000 años.

PERÍODO ERUPTIVO DE SWIFT CREEK

El tercer período eruptivo se caracterizó por repetidas erupciones explosivas que inicialmente produjeron muchos flujos piroclásticos, así como depósitos de tefra de caída de aire pómez, algunos de los cuales tenían grandes volúmenes y se extendían al menos hasta el este de Washington central. Estas erupciones de piedra pómez de dacita fueron seguidas por muchos flujos piroclásticos líticos, que se cree que se derivaron de domos al menos uno de estos flujos piroclásticos alcanzó un punto a 21 km del centro del actual volcán. Los flujos piroclásticos fueron seguidos, a su vez, por otra serie de erupciones explosivas que produjeron el voluminoso conjunto de tefra J. Una capa de piedra pómez gruesa del conjunto J se extiende al oeste-suroeste desde el monte St. Helens, y tiene un espesor de hasta 20 cm. como a 20 km del volcán. La capa representa la única piedra pómez gruesa y gruesa que se sabe que ha sido transportada principalmente en dirección oeste. La secuencia de erupciones explosivas que formó el conjunto J aparentemente terminó el período eruptivo de Swift Creek en algún momento antes de hace 8.000 años, y fue seguida por un período de calma de al menos 4.000 años.

PERIODO ERUPTIVO DE SMITH CREEK

Múltiples erupciones explosivas del período eruptivo de Smith Creek, que comenzó hace unos 4.000 años, iniciaron al menos 700 años de actividad eruptiva intermitente y, en ocasiones, voluminosa. Tres capas de piedra pómez gruesa en la base del conjunto de tefra Y están cubiertas por capas de tefra más densa, algo vesicular. La deposición de estas unidades fue seguida por un intervalo durante el cual comenzó a desarrollarse un suelo en la tefra. La siguiente erupción del período produjo el depósito de tefra más voluminoso y extendido de los últimos 4.000 años; es uno de los más grandes, si no el más grande, en la historia del volcán, y tiene un volumen estimado de al menos 3 km. La capa de piedra pómez resultante, Yn, se ha encontrado a casi 900 km al noreste de Canadá (Westgate y otros, 1970, p. 184). La formación de esta capa fue seguida poco después por otra voluminosa erupción de tefra, que resultó en la capa Ye (Mullineaux y otros, 1975, p. 331), luego por un flujo piroclástico pómez y un flujo piroclástico lítico grueso. El flujo piroclástico lítico estuvo acompañado por nubes de ceniza que se extendieron al menos un kilómetro más allá de los lados del flujo y hasta 2 km más allá de su frente. Siguieron muchas erupciones más pequeñas de ceniza y lapilli líticos y moderadamente vesiculares, tal vez dentro de unos pocos años o decenas de años.

Los lahares y los flujos piroclásticos de la edad de Smith Creek formaron un abanico al norte del volcán, y los lahares se extendieron por el río North Fork Toutle al menos hasta 50 km valle abajo desde el lago Spirit. Un antepasado del lago probablemente nació en este momento, represado en el valle de North Fork por el abanico de lahares y depósitos de flujo piroclástico. No se sabe si el lago existió antes de la época de Smith Creek.

Un intervalo latente de aparentemente no más de unos pocos cientos de años siguió al período eruptivo de Smith Creek.

PERIODO ERUPTIVO DE PINE CREEK

Aunque sólo transcurrió un corto período de tiempo entre los períodos de Smith Creek y Pine Creek, los productos eruptivos de la era de Pine Creek contienen un conjunto de fenocristales de hierro y magnesio que es claramente diferente de los de la era de Smith Creek. Durante el período eruptivo de Pine Creek, grandes flujos piroclásticos pómez y líticos se alejaron del volcán en casi todas las direcciones. Se cree que los flujos piroclásticos líticos, algunos de los cuales se extendían hasta 18 km desde el centro actual del volcán, se derivaron de las cúpulas dácticas. Las erupciones de tefra de caída de aire dáctica fueron de pequeño volumen, pero al menos cuatro formaron capas reconocibles tan lejos como el Monte Rainier (Mullineaux, 1974, p. 36).

Durante este tiempo, los lahares y los depósitos fluviales agravaron los fondos de los valles del río North Fork Toutle y del South Fork Toutle, y crearon la cuenca del Silver Lake a 50 km al oeste-noroeste del volcán al bloquear un valle tributario (Mullineaux y Crandell, 1962). Depósitos similares también formaron un relleno contiguo a lo largo del suelo del valle del río Cowlitz cerca de Castle Rock que estaba a unos 6 m sobre el nivel actual del río. Este relleno probablemente se extendió 209 km más hasta la desembocadura del río Cowlitz. Los lahares y depósitos fluviales formaron un relleno similar en el valle del río Lewis que, cerca de Woodland, era aproximadamente 7.5 m más alto que la actual llanura aluvial (Crandell y Mullineaux, 1973, p. A17-A18).

Las erupciones del tiempo de Pine Creek se extendieron durante un período de aproximadamente 500 años. No se ha reconocido una sola erupción de gran volumen de depósitos de la edad de Pine Creek, y el período parece haberse caracterizado por muchas decenas de erupciones de volumen pequeño a moderado y el crecimiento de uno o más domos de dacita. Algunas fechas de radiocarbono en los depósitos de edad de Pine Creek y Castle Creek se superponen, y si los dos períodos eruptivos estuvieron separados por un intervalo de inactividad, debe haber sido corto.

PERIODO ERUPTIVO DE CASTLE CREEK

El siguiente período de actividad marcó un cambio significativo en el comportamiento eruptivo y la variedad de tipos de rocas que entraron en erupción en Mount St. Helens. Durante el período eruptivo de Castle Creek, entraron en erupción tanto la andesita como el basalto, así como la dacita, y estos tipos de rocas evidentemente se alternaron en rápida sucesión. La secuencia general incluye, del más antiguo al más joven, andesita, dacita, basalto, andesita, dacita, basalto.

Por lo tanto, la secuencia estratigráfica del tiempo de Castle Creek es compleja y no todas las unidades estratigráficas están representadas en todos los lados del volcán. Al noroeste del monte St. Helens, en el valle de Castle Creek, la secuencia conservada incluye lo siguiente:

Flujo de lava de basalto olivino (más joven)

Flujo de lava de andesita hipersteno-augita

Depósito de tefra de escoria de andesita de olivino-augita (capa Bo)

Depósitos de flujo piroclástico de piedra pómez de hipersteno-dacita

Depósito de tefra de escoria de andesita hipersteno-augita (capa Bh)

Flujo de lava y lahares de andesita hipersteno-augita (más antigua)

Los depósitos de flujo piroclástico pómez tienen una edad de radiocarbono de 2.000-2.200 años.Los depósitos y rocas de la edad de Castle Creek en los flancos sur y este del volcán incluyen flujos de lava de basalto pahoehoe cuya edad de radiocarbono es de aproximadamente 1,900 años, y tefra de dacita pómez cuya edad es de aproximadamente 1,800 años (capa Bi.). Al este del volcán, la capa Bi se superpone a un depósito de flujo piroclástico de andesita de piroxeno, y subyace directamente debajo de los flujos de lava de basalto olivino delgado que probablemente son correlativos con la unidad más alta en el valle de Castle Creek. La cúpula de dacita de Dogs Head se extruyó antes de esos delgados flujos de basalto olivino, probablemente durante el período eruptivo de Castle Creek. La capa Bu es la tefra más joven de la edad de Castle Creek; subyace a un depósito cuya edad de radiocarbono es de aproximadamente 1.620 años. Esta tefra es basáltica y probablemente se formó cuando los delgados flujos de lava de basalto olivino entraron en erupción cerca del final del período de Castle Creek.

La época de Castle Creek marcó el inicio de las erupciones que construyeron el volcán moderno. Es interesante notar que el cambio en el comportamiento eruptivo del de los más de 35.000 años anteriores no siguió a un largo período de letargo como varios que ocurrieron durante la historia anterior del Monte St. Helens. El intervalo de inactividad que siguió al tiempo de Castle Creek aparentemente duró unos 600 años.

PERIODO ERUPTIVO DEL TAZÓN DE AZÚCAR

Durante los siguientes 1.200 años, las únicas erupciones registradas en el monte St. Helens son las asociadas con la formación de Sugar Bowl, una cúpula de dacita hipersteno-homblenda en la base norte del volcán. Durante la extrusión de la cúpula, una explosión dirigida llevó fragmentos de roca lateralmente hacia el noreste en un sector de al menos 50 grados de ancho ya una distancia de al menos 10 km. Los depósitos resultantes tienen hasta 50 cm de espesor y consisten en cenizas, lapilli y bloques de dacita con costra de pan de la cúpula, fragmentos de carbón y largueros de material erosionado del suelo subyacente. Un solo fragmento de carbón vegetal del interior del depósito tiene una edad de radiocarbono de aproximadamente 1150 años, mientras que una muestra de madera carbonizada y enterrada por el depósito tiene una edad de aproximadamente 1400 años (Hoblitt y otros, 1980, p. 556). Asignamos provisionalmente una edad de aproximadamente 1150 años al depósito de la explosión, la fecha más antigua puede haberse obtenido de un fragmento de un árbol maduro que fue anulado por la explosión.

Un depósito de flujo piroclástico de bloques con costra de pan, así como bloques de dacita prismáticamente unidos de la misma composición que la cúpula, se encontró en la ladera norte del monte St. Helens, pendiente abajo de Sugar Bowl, este flujo piroclástico puede haber ocurrido en el momento del explosión lateral. Tres lahares que contenían bloques de dacita similar con costra de pan estaban expuestos anteriormente en el valle del río North Fork Toutle al oeste de Spirit Lake. Estos lahares pueden haber sido causados ​​por el derretimiento de la nieve por la explosión lateral o por el flujo piroclástico.

East Dome, una pequeña cúpula de dacita hipersteno-homblenda en la base este del volcán, puede haberse formado aproximadamente al mismo tiempo que la cúpula de Sugar Bowl. East Dome está cubierto por tefra del período Kalama pero no del período Castle Creek, y podría haberse formado en cualquier momento entre los períodos eruptivos Castle Creek y Kalama, un lapso de tiempo de aproximadamente 1200 años.

La mayoría de las rocas visibles en la superficie del volcán antes de que comenzaran las erupciones en 1980 se formaron durante el período eruptivo de Kalama. Aunque el rango en las fechas de radiocarbono y las edades de los árboles en los depósitos de la edad de Kalama sugiere que el período eruptivo duró desde hace casi 500 a 350 años, todos los eventos descritos aquí probablemente ocurrieron durante un período de tiempo más corto, quizás menos de un siglo.

El período eruptivo de Kalama comenzó con la erupción explosiva de un gran volumen de piedra pómez de dacita (capa Wn) que forma la parte basal del conjunto de tefra W. La capa Wn se depositó hacia el noreste desde el volcán a través del noreste de Washington y hacia Canadá (Smith y otros, 1977 , p. 209) y fue seguido por capas adicionales de piedra pómez. Aproximadamente al mismo tiempo, los flujos piroclásticos de dacita pómez y lítica descendieron por el flanco suroeste del volcán. El momento relativo de estos eventos es poco conocido porque la mayor parte de la tefra de caída de aire se llevó hacia el este y el noreste, mientras que los flujos piroclásticos se han encontrado solo en el flanco suroeste del Monte Santa Elena.

Poco tiempo después, entró en erupción tefra escoriácea de composición andesítica. Además, los flujos de lava de andesita se extendían por las laderas oeste, sur y este del volcán, y los flujos piroclásticos de andesita se desplazaban por los flancos norte, oeste y sur.

Estas erupciones de andesita fueron seguidas por la extrusión de la cúpula de dacita que formó la cima del volcán antes de la erupción del 18 de mayo de 1980. Avalanchas de escombros calientes de la cúpula se derramaron sobre las partes superiores de los flujos de lava anteriores, y algunos de estos escombros calientes llenaron parcialmente canales entre los diques de los flujos de lava de andesita en el lado sur del volcán (Hoblitt y otros, 1980, p. 558). Al final de este período eruptivo, un flujo piroclástico de dacita pómez se movió hacia el noroeste desde el volcán por el valle de Castle Creek y cubrió lahares de escombros de la cúpula de la cumbre. El carbón vegetal del depósito de flujo piroclástico tiene una edad de radiocarbono de aproximadamente 350 años (Hoblitt y otros, 1980, p. 558).

El período eruptivo de Kalama se caracterizó por el vulcanismo frecuente de una variedad considerable de tipos de rocas en erupción alternadas de dacita a andesita y de nuevo a dacita, y el volcán creció hasta su tamaño y forma anteriores a 1980. El período eruptivo fue seguido por un intervalo de inactividad de aproximadamente 200 años.

PERIODO ERUPTIVO DE LAS ROCAS DE CABRA

El período eruptivo de Goat Rocks comenzó alrededor del 1800 d.C. con la erupción explosiva de la piedra pómez dacítica de la capa T. Esta piedra pómez fue llevada hacia el noreste a través de Washington hasta el norte de Idaho (Okazaki y otros, 1972, p. 81) y aparentemente fue la única eruptiva. producto de esa época. Exploradores, comerciantes y colonos observaron muchas erupciones explosivas menores del período Goat Rocks desde la década de 1830 hasta mediados de la de 1850. El flujo de lava de la isla flotante (andesita) entró en erupción antes de 1838 (Lawrence, 1941, p. 59) y evidentemente fue seguido por la extrusión de la cúpula de dacita de Goat Rocks en el flanco norte del volcán (Hoblitt y otros, 1980, p. 558). ).

La última erupción del período eruptivo de Goat Rocks fue en 1857, cuando se observaron "volúmenes de humo y fuego denso" (Frank Balch, citado en Majors, 1980, p. 36). Un estudio reciente de registros antiguos ha sugerido que también ocurrieron erupciones menores del Monte St. Helens en 1898, 1903 y 1921 (Majors, 1989, p. 36-41). Las descripciones publicadas de estos eventos sugieren que fueron explosiones de vapor a pequeña escala, y ninguno produjo depósitos que fueron reconocidos en nuestros estudios.

Una de las características más interesantes de la historia del monte St. Helens es el cambio en el comportamiento eruptivo que se produjo hace unos 2.500 años. Las erupciones de dacita habían caracterizado al volcán durante más de 35.000 años. Luego, prácticamente sin interrupción de la actividad eruptiva, la andesita y el basalto comenzaron a alternar con la dacita, y no siempre en el mismo orden. La composición química de los productos eruptivos cambió gradualmente durante algunos episodios y abruptamente durante otros. Así, el basalto siguió a la dacita y la dacita siguió al basalto, la andesita siguió a la dacita de contenido de SiO2 considerablemente diferente, y viceversa. Algunos de estos cambios en la composición de los productos eruptivos no se explican adecuadamente como resultado de la erupción de secuencias cíclicas de magmas de composición diferente derivadas de niveles sucesivamente más profundos en un cuerpo de magma más grande que se diferenciaba a poca profundidad, como proponen Hopson (1971) y Hopson y Melson (19800. Una explicación alternativa que se ajusta mejor al registro estratigráfico, sugerida por RE Wilcox (comunicación oral, 1974), es que algunos cambios resultaron de contribuciones repetidas de más de un cuerpo de magma, o de diferentes partes de un magma no homogéneo.

Se han producido repetidas erupciones explosivas de volúmenes del orden de 0,1 a 3 km en el monte St. Helens durante algunos períodos eruptivos en el pasado. Este registro sugiere que una secuencia similar podría ocurrir durante el período actual de actividad y podría resultar en una o más erupciones magmáticas explosivas de volumen similar o mayor que la erupción del 18 de mayo. Si la duración de los dos últimos períodos eruptivos es una guía válida Para el futuro, podríamos esperar que la actividad eruptiva intermitente continúe durante varias décadas.

Referencias de historia eruptiva

Alley, N.F., 1979, estratigrafía y reconstrucción climática de Middle Wisconsin, sur de la isla de Vancouver, Columbia Británica: Quatermary Research, v. 11, no. 2, pág. 213-237.

Carithers, Ward. 1946. Casos de piedra pómez y pumicita de Washington: Informe de investigaciones de la División de Minas y Geología de Washington 15, 78 p.

Crandell, R.D. y Mullineaux, D.R., 1973, Conjunto volcánico de Pine Creek en Mount St. Helens, Washington: U.S. Geological Survey Bulletin 1383-A, 23 p.

_______ 1978, Posibles peligros de futuras erupciones del volcán Mount St. Helens, Washington: U.S. Geological Survey Bulletin 1383-C, 26 p.

Crandell, DR, Mullineaux, DR, Miller, RD y Rubin, Meyer, 1962, depósitos piroclásticos de edad reciente en Mount Rainier, Washington, en artículos breves sobre geología, hidrología y topografía, documento profesional del Servicio Geológico de EE. UU. 450-D, pág. . D64-D68.

Crandell, D.R., Mullineaux, D.R., y Rubin, Meyer, 1975, Comportamiento reciente y futuro del volcán Mount St. Helens: Science, v. 187, no. 4175, pág. 438-441.

Fulton, R.J. y Armstrong, J.E., 1965, día 11, en Schultz, C.B. y Smith, H.T. UY., Eds, Asociación Internacional (Unión) del Congreso de Investigación Quatemary, 7th, 1965, Guidebook of Field Conference J., Pacific Northwest p. 87-98.

Greeley, Ronald y Hyde, J.H., 1972, Tubos de lava del basalto / ave, Mount St. Helens, Washington Geological Society of American Bulletin, v. 83, no. 8, pág. 2397-2418.

Hoblitt, R.P., Crandell, D.R., y Mullineaux, D.R., 1980, Comportamiento eruptivo del Monte St. Helens durante los últimos 1.500 años: Geología, v. 8, no. 11, pág. 555-559.

Hopson, C. A., 1971, Secuencia eruptiva en Mount St. Helens, Washington: Resúmenes con programas de la Sociedad Geológica de América, v. 3, no. 2, pág.138.

Hopson, C. A., y Melson, W. G., 1980, Ciclos eruptivos del Monte St. Helens desde 100 A. D. [abs.]: EOS, v. 61, no. 46, págs. 1132-1133.

Hyde, J. H., 1975, Depósitos y lahares de flujo piroclástico del Pleistoceno superior al sur del volcán Mount St. Helens, Washington: U.S. Geological Survey Bulletin 1383-B, 20 p.

Lawrence, D. B., 1939, investigación continua sobre la flora del monte St. Helens: Mazama, v.12, p. 49-54.

_______ 1941, El flujo de lava de la "isla flotante" del monte St. Helens: Mazama, v. 23, no. 12, p56-60.

_______ 1954, Historia esquemática de la vertiente noreste del monte St. Helens, Washington: Mazama, v. 36, no. 13, pág. 41-44.

Mullineaux, D. R., 1974, Piedra pómez y otros depósitos piroclásticos en el Parque Nacional Mount Rainier, Washington: U.S. Geological Survey Bulletin 1326, 83 p.

Mullineaux, D. R., y Crandell, D. R., 1960, Edad reciente tardía del volcán Mount St. Helens, Washington: U.S. Geological Survey Professional Paper 400-B. pag. 307-308.

_______ 1962, Lahares recientes de Mount St. Helens, Washington: Boletín de la Sociedad Geológica de América, v 73, no. 7, pág. 855-870.

Mullineaux, D. R., y Hyde, J. H., y Rubin, Meyer, 1975, Depósitos generalizados de tefra glaciares tardíos y posglaciales de Mount St. Helens, Washington: U.S. Geological Survey Journal of Research, v. 3, no. 3, pág. 329-335.

Okasaki, Rose, Smith, H. W., Gilkeson, R. A. y Franklin, Jerry, 1972, Correlación de la ceniza de West Blacktail con la capa piroclástica T de la erupción del Monte St. Helens en 1800 A. D.: Northwest Science, v. 46, no. 2, pág. 77-89.

Smith, H. W., Okasaki, Rose y Knowles, C. R., 1977, Análisis con microsonda de electrones de fragmentos de vidrio de tefra asignados al conjunto W, Mount St. Helens, Washington: Quaternary Research, v. 7, no. 2, pág. 207-217.

Verhoogen, Jean, 1937, Mount St. Helens, un volcán Cascade reciente: Universidad de California, Boletín del Departamento de Ciencias Geológicas, v. 24, no. 9, pág. 236-302.

Westgate, J. A., Smith, D. G. W., y Nichols, H., 1970, Capas piroclásticas del Cuaternario tardío en el área de Edmonton, Alberta, en Simposio sobre pedología e investigación cuaternaria, Edmonton, 1969, Actas: Alberta University Press, p. 179-187.


Erupción cataclísmica de 1980

Magma comenzó a entrometerse en el edificio de Mount St. Helens a fines del invierno y principios de la primavera de 1980. Para el 18 de mayo, el criptodomo (abultamiento) en el flanco norte probablemente había alcanzado el punto de inestabilidad y avanzaba más rápidamente hacia la falla.

El sismograma anotado indica las señales de un terremoto volcánico de baja frecuencia (LF), inactividad relativa y luego temblor armónico cuando la erupción del 18 de mayo de 1980 se aceleró. Cada línea horizontal representa 15 minutos de tiempo. (Dominio publico.)

Resumen de eventos

El 18 de mayo de 1980, un terremoto de magnitud 5 + fue acompañado por una avalancha de escombros, que a su vez descargó la presión de confinamiento en la parte superior del volcán al eliminar el criptodomo. Esta abrupta liberación de presión permitió que el agua caliente en el sistema se convirtiera en vapor, que se expandió explosivamente, iniciando una ráfaga hidrotermal dirigida lateralmente a través de la cicatriz del deslizamiento de tierra. Debido a que se eliminó la parte superior del volcán, la presión disminuyó en el sistema de magma debajo del volcán. Una ola de presión decreciente por el conducto volcánico hasta el depósito de magma subsuperficial, que luego comenzó a elevarse, formar burbujas (desgasificar) y estallar explosivamente, provocando una erupción pliniana de 9 horas de duración.

Erupción de vapor del cráter de la cima del monte St. Helens. Vista aérea, 6 de abril, mirando hacia el suroeste, que muestra una nube turbia, de color marrón grisáceo, cargada de cenizas que envuelve y oculta casi por completo una columna de ceniza inicial similar a un dedo, y una nube blanca superior formada por la condensación atmosférica de vapor de agua en la parte superior convectiva ascendente de la columna eruptiva. Imagen y pie de foto sacados de Professional Paper 1250 y no escaneados de la diapositiva original. (Crédito: Moore, James G .. Dominio público).

Actividad precursora

El 16 de marzo de 1980, la primera señal de actividad en Mount St. Helens ocurrió como una serie de pequeños terremotos. El 27 de marzo, después de cientos de terremotos adicionales, el volcán produjo su primera erupción en más de 100 años. Las explosiones de vapor abrieron un cráter de 60 a 75 m (200 a 250 pies) de ancho a través de la capa de hielo de la cumbre del volcán y cubrieron el sector sureste cubierto de nieve con ceniza oscura.

En una semana, el cráter había crecido a unos 400 m (1300 pies) de diámetro y dos sistemas de grietas gigantes cruzaron toda el área de la cumbre. Las erupciones ocurrieron en promedio desde aproximadamente 1 por hora en marzo hasta aproximadamente 1 por día el 22 de abril cuando cesó el primer período de actividad. Las pequeñas erupciones se reanudaron el 7 de mayo y continuaron hasta el 17 de mayo. En ese momento, más de 10,000 terremotos habían sacudido el volcán y el flanco norte había crecido hacia afuera alrededor de 140 m (450 pies) para formar una protuberancia prominente. Desde el comienzo de la erupción, la protuberancia creció hacia afuera, casi horizontalmente, a tasas constantes de aproximadamente 2 m (6.5 pies) por día. Una deformación tan dramática del volcán era una fuerte evidencia de que la roca fundida (magma) se había elevado hacia el volcán. De hecho, debajo del bulto superficial había un criptodomo que se había entrometido en el edificio del volcán, pero aún no había entrado en erupción en la superficie.

Avalancha de escombros

Sin precursores inmediatos, un terremoto de magnitud 5.1 ocurrió a las 8:32 a.m. del 18 de mayo de 1980 y fue acompañado por una rápida serie de eventos. Al mismo tiempo que el terremoto, la protuberancia y la cumbre del norte del volcán se deslizaron como un gran deslizamiento de tierra, la mayor avalancha de escombros en la Tierra en la historia registrada. Un penacho de erupción pequeño, oscuro y rico en cenizas se elevó directamente desde la base de la escarpa de avalancha de escombros, y otro desde el cráter de la cumbre se elevó a unos 200 m (650 pies) de altura. La avalancha de escombros barrió y subió las crestas hacia el norte, pero la mayor parte giró hacia el oeste hasta 23 km (14 millas) por el valle del río North Fork Toutle y formó un depósito monumental. El volumen total de avalanchas es de aproximadamente 2,5 km 3 (3,3 mil millones de yardas cúbicas), equivalente a 1 millón de piscinas olímpicas.

Una "protuberancia" se desarrolló en el lado norte del monte St. Helens a medida que el magma se elevaba dentro del pico. Las mediciones del ángulo y la distancia de la pendiente del bulto indicaron que estaba creciendo a una velocidad de hasta cinco pies (1,5 metros) por día. Para el 17 de mayo, parte del lado norte del volcán había sido empujado hacia arriba y hacia afuera más de 450 pies (135 metros). (Lipman, Peter. Dominio público).

Abultamiento (derecha) y cráter pequeño, cumbre del monte St. Helens. El área del cráter se redujo en relación con la cumbre, y el abultamiento muestra una fractura pronunciada debido a su mayor expansión. Ver mirando al sur. (Crédito: Krimmel, Robert M .. Dominio público).

Explosión lateral

Derribo de árboles por la onda de choque de la explosión dirigida (lateral) de la erupción del 18 de mayo de 1980 del Monte St. Helens. Elk Rock es el pico con un área chamuscada a la izquierda.

(Crédito: Topinka, Lyn. Dominio público).

El deslizamiento de tierra eliminó el flanco norte del monte St. Helens, incluida parte del criptodomo que había crecido dentro del volcán. El criptodomo era un cuerpo de magma muy caliente y muy presurizado. Su remoción resultó en la despresurización inmediata del sistema magmático del volcán y desencadenó poderosas erupciones que estallaron lateralmente a través de los escombros deslizantes y eliminaron los 300 m superiores (casi 1,000 pies) del cono. Cuando esta explosión lateral de material caliente superó la avalancha de escombros, aceleró a al menos 480 km por hora (300 millas por hora). Pocos minutos después del inicio, una nube de erupción de tefra explosiva comenzó a elevarse desde el antiguo cráter de la cumbre. En menos de 15 minutos había alcanzado una altura de más de 24 km (15 millas o 80.000 pies).

La explosión lateral devastó un área de casi 30 km (19 millas) de oeste a este y más de 20 km (12,5 millas) al norte de la antigua cumbre. En una zona interior que se extiende a casi 10 km (6 millas) de la cumbre, prácticamente no quedan árboles de lo que alguna vez fue un bosque denso. Un poco más allá de esta área, todos los árboles en pie fueron arrojados al suelo, y en el límite exterior de la explosión, los árboles restantes quedaron completamente quemados. El área devastada de 600 km 2 (230 mi 2) quedó cubierta por un depósito de escombros calientes transportados por la explosión.

Columna de erupción pliniana del 18 de mayo de 1980 Mount St. Helens. Vista aérea desde el suroeste. (Crédito: Krimmel, Robert. Dominio público).

Erupción pliniana

La remoción del criptodomo y el flanco expuso el conducto del Monte St. Helens, lo que resultó en una liberación de presión en la parte superior del sistema de plomería del volcán. Esto provocó que una onda de despresurización se propagara por el conducto hacia la región de almacenamiento de magma del volcán, lo que permitió que el magma reprimido se expandiera hacia la abertura del respiradero. Menos de una hora después del inicio de la erupción, esta pérdida de presión del conducto inició una erupción pliniana que envió una enorme columna de tefra a la atmósfera. Comenzando justo después del mediodía, rápidos flujos piroclásticos salieron del cráter a 80 - 130 km / h (50 a 80 mi / h) y se extendieron hasta 8 km (5 millas) hacia el norte creando la llanura de piedra pómez.

La fase pliniana continuó durante 9 horas produciendo una columna de erupción alta, numerosos flujos piroclásticos y cenizas que caen a favor del viento de la erupción. Los científicos estiman que la erupción alcanzó su punto máximo entre las 3:00 y las 5:00 p.m. Cuando terminó la fase pliniana, se reveló un nuevo anfiteatro de la cumbre que se abre hacia el norte de 1,9 x 2,9 km (1,2 x 1,8 millas) de ancho.

Nube de ceniza del monte St. Helens sobre Ephrata, Washington (230 km (145 millas) a favor del viento), después de la erupción del 18 de mayo de 1980. (derechos de autor de Douglas Miller)

En el transcurso del día, los vientos dominantes arrastraron 520 millones de toneladas de ceniza hacia el este a través de los Estados Unidos y causaron una oscuridad total en Spokane, Washington, a 400 km (250 millas) del volcán. Las principales caídas de ceniza ocurrieron tan lejos como el centro de Montana, y la ceniza cayó visiblemente hacia el este como las Grandes Llanuras del centro de los Estados Unidos, a más de 1.500 km (930 millas) de distancia. La nube de cenizas se extendió por los EE. UU. En tres días y rodeó la Tierra en 15 días.

Durante los primeros minutos de esta erupción, partes de la nube explosiva se elevaron sobre el borde del cráter recién formado y descendieron por los lados oeste, sur y este del volcán. Las rocas calientes y el gas que fluían turbulentamente rápidamente erosionaron y derritieron parte de la nieve y el hielo que cubría el volcán, creando oleadas de agua que se erosionaron y se mezclaron con los escombros de rocas sueltas para formar lahares. Varios lahares se precipitaron por el volcán hacia los valles de los ríos, arrancando árboles de sus raíces y destruyendo carreteras y puentes.

El lahar más grande y destructivo ocurrió en North Fork Toutle y fue formado por agua (originalmente agua subterránea y bloques de hielo de glaciar derretidos) que escaparon del interior del enorme depósito de deslizamientos de tierra durante la mayor parte del día. Esta poderosa lechada erosionó el material tanto del depósito de deslizamiento de tierra como del canal del río North Fork Toutle. Aumentó de tamaño a medida que viajaba río abajo, el lahar destruyó puentes y casas, y finalmente desembocó en el río Cowlitz. Alcanzó su tamaño máximo alrededor de la medianoche en el río Cowlitz, a unos 80 km (50 millas) aguas abajo del volcán.

Cerca de 135 millas (220 kilómetros) de canales fluviales que rodean el volcán fueron afectados por los lahares del 18 de mayo de 1980. Una línea de lodo dejada en los árboles muestra las profundidades alcanzadas por el lodo. (Crédito: Topinka, Lyn. Dominio público).


Mount St. Helens y la peor erupción volcánica en la historia de EE. UU.

Era pequeño para los estándares volcánicos, pero masivo para los humanos: en este día de 1980, Mount St. Helens hizo erupción en lo que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica llama & # 8220 el evento volcánico más mortífero y económicamente destructivo en la historia de los Estados Unidos. Estados. & # 8221

Aunque la explosión generó & # 8220 aproximadamente 500 veces la fuerza de la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima, & # 8221 TIME reportada en una historia de portada, fue vista como una & # 8220middling & # 8221 explosión para un volcán. Aún así, mató a 57 personas y miles de animales y dejó la montaña a 400 metros más abajo. Como informó TIME:

Nubes de ceniza caliente compuestas de roca pulverizada se eructaron doce millas hacia el cielo. Deslizamientos de lodo gigantes, compuestos de nieve derretida mezclada con ceniza y propulsados ​​por olas de gas sobrecalentado que brotaban del cráter, retumbaron por las laderas y se estrellaron contra los valles, dejando millones de árboles derribados en hileras, como si un gigante hubiera estado jugando a picar. -palos arriba.

Hoy dia, National Geographic informa, un & # 8220 volcán bebé & # 8221 está creciendo dentro del cráter a medida que el magma se acumula en su centro. Si bien eso no representa una amenaza inmediata para la región, es indicativo de que el volcán está vivo y bien, un hecho que puede ser preocupante para los residentes del noroeste del Pacífico.

& # 8220 El volcán todavía vive y respira, & # 8221, la vulcanóloga del Smithsonian Stephanie Grocke dijo National Geographic.


La erupción del monte St. Helens: la historia no contada de este cataclísmico

Robin Lindley es un escritor y abogado con sede en Seattle, y editor de reportajes de History News Network (hnn.us). Sus artículos han aparecido en HNN, Crosscut, Salon, Real Change, Documentary, Writer's Chronicle y otros. Tiene un interés especial en la historia de los conflictos y los derechos humanos. Puedes encontrar sus otras entrevistas aquí. Su correo electrónico: [email protected]

Si tiene más de 40 años y vivía en el estado de Washington en 1980, probablemente tenga una historia sobre la erupción del Monte St. Helens.

El sábado 17 de mayo de 1980, mi esposa Betsy y yo nos casamos en un día cálido y brillante en Spokane, Washington. A la mañana siguiente, ajenos a cualquier noticia, vimos un banco oscuro de lo que pensamos que eran nubes tormentosas acercándose a Spokane desde el suroeste.

Resultó que las nubes llenas de tinta transportaban cenizas volcánicas de la erupción de las 8:33 a.m. del monte St. Helens, a más de 250 millas de distancia. Por la tarde, el cielo de Spokane estaba oscuro como la noche y un aguacero constante de ceniza en polvo oscurecía el sol durante el día.

Muchos de nuestros invitados a la boda ese domingo quedaron atrapados en la cegadora tormenta de cenizas mientras conducían hacia el oeste, hacia Seattle. Varios se refugiaron en moteles o refugios de emergencia en iglesias o escuelas durante el día y, a veces, más tiempo.

Nuestros amigos finalmente llegaron a casa ilesos, pero ese no fue el caso de todos. La enorme explosión volcánica del monte St. Helens dejó 57 muertos, arrojó cenizas en ocho estados de EE. UU. Y cinco provincias canadienses y causó daños por más de mil millones de dólares.

El aclamado autor Steve Olson entrelaza hábilmente la historia y la ciencia de este evento cataclísmico en su nuevo e innovador libro. Erupción: la historia no contada del monte St. Helens (Norton). Basado en una investigación exhaustiva, su libro cuenta la historia no solo de la erupción y su costo, sino que también analiza los desarrollos económicos y políticos que determinaron el destino de quienes estaban cerca de la montaña cuando estalló, particularmente la acogedora relación del poderoso Weyerhaeuser. empresa y algunos organismos gubernamentales.

El libro de Olson es un trabajo de investigación y una narración vívida que lleva a los lectores del mundo de los barones madereros y ferroviarios hace más de un siglo a las vidas de científicos, madereros, funcionarios gubernamentales y muchos otros en el momento de la erupción. Su libro demuestra cómo la historia es una presencia constante en nuestras vidas al iluminar las decisiones fatídicas que precedieron a la erupción y comparte con una prosa evocadora las historias nunca antes contadas de los que perecieron y de los que sobrevivieron a esta masiva explosión volcánica. El Sr. Olson también describe las secuelas de la erupción: la resistencia de la naturaleza, los avances científicos, los cambios de políticas y la creación de un monumento nacional, y comparte ideas sobre la preparación para los desastres naturales que se avecinan.

El Sr. Olson es un escritor científico con sede en Seattle. Sus otros libros incluyen Mapping Human History: Genes, Race, and Our Common Origins, finalista del Premio Nacional del Libro y ganador del Premio Ciencia en Sociedad de la Asociación Nacional de Escritores Científicos Count Down: Six Kids Vie for Glory at el Concurso de matemáticas más difícil del mundo (Boston: Houghton Mifflin), nombrado mejor libro de ciencia de 2004 por la revista Discover y, con el coautor con Greg Graffin, Anarchy Evolution. Sus artículos han aparecido en The Atlantic Monthly, Science, Smithsonian, The Washington Post, Scientific American y muchas otras revistas. El Sr. Olson también se ha desempeñado como escritor consultor para la Academia Nacional de Ciencias y el Consejo Nacional de Investigación, la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, el Consejo Presidencial de Asesores en Ciencia y Tecnología, los Institutos Nacionales de Salud y muchos otros Organizaciones.

El Sr. Olson respondió generosamente por correo electrónico a una serie de preguntas sobre su nuevo libro sobre Mount St. Helens.

Robin Lindley: Eres un autor consumado, Steve, y has escrito sobre una amplia gama de temas científicos. ¿Qué te inspiró a investigar y escribir sobre la erupción del monte St. Helens en mayo de 1980?

Steve Olson: Crecí aquí en el noroeste del Pacífico, en un pequeño pueblo agrícola a unas 100 millas a favor del viento de Mount St. Helens, pero fui al este a la universidad en la década de 1970 y me quedé allí después de conocer a mi futura esposa al final de una clase de inglés ( aunque yo era un estudiante de física en la universidad que solo más tarde se interesó en escribir). En 2009, consiguió un trabajo en Seattle, así que regresamos a mi estado natal. Había escrito varios libros comerciales anteriores sobre temas principalmente científicos, pero cuando llegamos aquí decidí escribir un libro sobre lo más dramático que había sucedido en Washington, y la erupción del Monte St. Helens fue la elección obvia.

Robin Lindley: ¿Dónde estabas cuando estalló la montaña? ¿Conocías a personas afectadas por la erupción?

Steve Olson: El 18 de mayo de 1980, vivía en las afueras de Washington, DC, trabajaba como redactor y editor independiente de políticas científicas y tecnológicas, y faltaban tres semanas para casarme. Mi abuela, que todavía vivía en la pequeña ciudad donde crecí, trajo un frasco de ceniza que había raspado del camino de entrada a la boda para iniciar una conversación.

Robin Lindley: Se ha escrito mucho sobre la erupción, pero ha realizado una investigación exhaustiva para volver a visitar la historia de la montaña y su explosión. ¿Cuál fue su proceso de investigación y cómo evolucionó el libro desde que comenzó a trabajar en él hasta su publicación?

Steve Olson: Se habían escrito muchos libros anteriores sobre Mount St. Helens, pero cuando comencé a investigar sobre el libro descubrí que muchas partes de la historia nunca se habían escrito antes. En particular, me interesaron las 57 personas que habían muerto por la erupción. ¿Por qué estaban tan cerca de un volcán tan peligroso, a unos cinco kilómetros de la cumbre?

Resultó que las zonas de peligro estaban demasiado cerca de la montaña, a lo largo de la frontera entre la tierra propiedad de la empresa maderera Weyerhaeuser al oeste y el Bosque Nacional Gifford Pinchot al este. Decidí que necesitaba decir por qué la frontera estaba allí y no en otro lugar, y eso requería contar las historias de Weyerhaeuser y el uso de la tierra en el oeste de los Estados Unidos.

Robin Lindley: Usted expuso el contexto histórico de la erupción en 1980, y el noroeste era un lugar muy diferente al actual, 36 años después. ¿Cuáles son algunas de las cosas que le gustaría que los lectores entendieran sobre esa época?

Steve Olson: Cuando dejé el noroeste del Pacífico en 1974, había poco para mantener aquí a una persona ambiciosa que sentía curiosidad por el mundo. Weyerhaeuser y Boeing eran las dos grandes empresas del estado. La economía estaba estancada, la cultura era idiosincrásica y aislada, y el resto de Estados Unidos parecía muy lejano. Todo eso comenzó a cambiar en la década de 1980, y el noroeste ahora es completamente diferente a cuando yo estaba creciendo, excepto, por supuesto, por la profunda belleza natural que nos rodea por todos lados.

Robin Lindley: ¿Cómo se compara la violencia de la erupción del Monte St. Helens con otras erupciones volcánicas?

Steve Olson: En un contexto global y geológico, la erupción del monte St. Helens en 1980 no fue particularmente grande.

Mientras escribo en el libro, se han producido más de 20 erupciones más grandes en todo el mundo en los últimos 500 años. Mount St. Helens ha tenido erupciones mucho más grandes en el pasado. Cuando el monte Mazama hizo erupción en Oregon hace unos 7.000 años, liberó 100 veces más ceniza que el monte St. Helens en 1980 antes de colapsar para formar lo que hoy es el lago Crater. Dicho esto, la avalancha que destruyó el flanco norte del monte St. Helens en 1980 fue la más grande en la historia humana registrada (es decir, en los últimos miles de años), y la explosión que destruyó 230 millas cuadradas de bosque y se cobró 57 vidas fue en gran parte inesperado para los geólogos, por lo que fue un evento importante.

Robin Lindley: ¿Cómo cambió la montaña y sus alrededores por la erupción? ¿Cuál fue el área destruida por el volcán, la flora y la fauna perdidas y la cantidad de ceniza esparcida hacia el este?

Steve Olson: La erupción de 1980 emitió aproximadamente un kilómetro cúbico de ceniza, que cayó a través de los Estados Unidos desde Washington hasta el estado de Nueva York y finalmente viajó por todo el mundo con vientos de gran altitud. Además de las personas muertas, murieron muchos miles de animales en los bosques circundantes, junto con casi toda la vida vegetal en la zona de explosión, incluidos gigantescos árboles viejos que habían estado creciendo durante siglos.

Robin Lindley: La montaña retumbó y se hinchó en marzo y abril de 1980. ¿Los científicos predijeron la explosión lateral hacia el norte que realmente ocurrió para entonces o estaban convencidos de que la montaña volaría hacia arriba y hacia arriba?

Steve Olson: No predijeron una explosión lateral hacia el norte, pero sabían que era posible. El monte St. Helens había salido hacia un lado antes y sabían de otros volcanes que lo habían hecho. Aún así, el tamaño de la explosión los tomó por sorpresa. Los volcanes de Rusia y Japón habían entrado en erupción lateralmente, pero el tamaño de la zona devastada no era tan grande como en el monte St. Helens. Sin embargo, una vez que el Monte St. Helens entró en erupción de esa manera, los vulcanólogos observaron los depósitos de otros volcanes en el pasado y se dieron cuenta de que la erupción de 1980 no fue un evento geológicamente inusual. Por el contrario, algunas avalanchas volcánicas y explosiones laterales han sido mucho mayores.

Robin Lindley: Su libro sirve como un tributo a las 57 personas perdidas en la erupción. Te esforzaste mucho en recopilar sus historias de archivos y de amigos y familiares, entre otros. Para usted, al parecer, las raíces de su desaparición pueden descansar en la historia de la tala y los ferrocarriles un siglo antes. ¿Porqué es eso?

Steve Olson: Pienso en esas 57 personas como víctimas de la historia. Parte de la historia fue a corto plazo y personal, relacionada con sus circunstancias y decisiones específicas, pero otras partes de la historia que entraron en juego en Mount St. Helens se extendieron décadas o siglos en el pasado.

Robin Lindley: ¿Cómo adquirió Weyerhaeuser vastas tierras boscosas en Cascades y en la Península Olímpica y cuál fue el papel del magnate ferroviario James J. Hill?

Steve Olson: Para mí, esta fue la parte más interesante de la historia histórica. Como dije, la zona de peligro en los lados oeste y noroeste de la montaña se trazó a lo largo del límite entre la tierra de Weyerhaeuser y el Bosque Nacional Gifford Pinchot.

¿Cómo llegó Weyerhaeuser, una empresa formada a orillas del río Mississippi en el siglo XIX, a poseer tantas tierras en el suroeste del estado de Washington? No es exagerado decir que surgió en gran parte porque Frederick Weyerhaeuser, el inmigrante alemán que inició la empresa, compró la casa en 1891 junto a Jim Hill en Summit Avenue en St. Paul, Minnesota.

Hill, quien era el propietario y la fuerza impulsora detrás del Great Northern Railway de St. Paul a Seattle, había adquirido recientemente el control del Northern Pacific Railroad, que se construyó, a partir de 1870, de Duluth a Tacoma. En la década de 1890, Hill quería comprar la línea ferroviaria de Chicago a Burlington, Iowa (razón por la cual hoy se llama el ferrocarril Burlington Northern Santa Fe) y necesitaba dinero para hacerlo. Para recaudar el dinero, vendió gran parte de las concesiones de tierras del Pacífico Norte en el estado de Washington a su vecino de al lado, Frederick Weyerhaeuser, quien se dio cuenta de que los bosques de la parte superior del Medio Oeste se estaban agotando y necesitaban nuevas fuentes de madera. Es una historia rica, enrevesada e intrincada que tuvo consecuencias directas para la gente alrededor de la montaña el 18 de mayo de 1980.

Robin Lindley: Es posible que muchas personas no se den cuenta de que se permite la tala en la montaña. ¿Qué estaba sucediendo con la operación Weyerhaeuser allí en el momento de la erupción? ¿Los intereses de la tala ignoraron a los científicos y al Servicio Forestal sobre la seguridad?

Steve Olson: Weyerhaeuser había estado talando intensamente la tierra al oeste del monte St. Helens durante las ocho décadas anteriores a 1980. Cuando la montaña comenzó a temblar en marzo, dos meses antes de la gran erupción, la empresa continuó talando sus tierras, a pesar de los peligros de trabajar cerca de el volcan. Si la montaña hubiera entrado en erupción en un día laborable en lugar de un domingo por la mañana, es probable que hubieran muerto cientos de madereros de Weyerhaeuser en los bosques circundantes.

Robin Lindley: ¿Cuál fue el papel del estado de Washington y del gobernador Dixy Lee Ray en la creación de zonas de peligro en Mount St. Helens?

Steve Olson: El estado parece no haber querido interferir con las operaciones de Weyerhaeuser al oeste de la montaña. La forma más fácil de hacerlo era evitar dibujar las zonas de peligro en la propiedad de Weyerhaeuser. El gobernador del estado de Washington en 1980, Dixy Lee Ray, firmó la orden estableciendo las zonas de peligro sabiendo que eran demasiado pequeñas. Pero las predicciones de los geólogos sobre lo que haría la montaña eran inciertas, y Ray era el tipo de persona que creía que la gente debería ser lo suficientemente sensata como para mantenerse alejada de la montaña por su cuenta. (Aunque lo había recorrido varias veces desde un avión en el aire).

Robin Lindley: Cree que las personas que murieron y resultaron heridas en la explosión tuvieron una mala reputación como personas que se arriesgaban o se burlaban de la ley. ¿Qué le gustaría que los lectores supieran sobre estas personas?

Steve Olson: Después de la erupción, Dixy Lee Ray insinuó que las personas muertas en la erupción se encontraban en las zonas de peligro de manera ilegal, y Jimmy Carter, quien sobrevoló la zona de la explosión unos días después de la erupción, repitió la acusación. Pero solo 3 de las 57 personas muertas estaban en la zona prohibida designada, y dos de ellos tenían permiso para estar allí. La única persona en la zona de peligro ilegalmente fue la única persona que la gente tiende a recordar de la erupción: Harry R. Truman, quien se negó a abandonar su albergue en el extremo sur del lago Spirit, justo debajo del flanco norte de la montaña.

Robin Lindley: ¿Cómo ocurrieron la mayoría de las muertes? ¿Fueron las muertes causadas por el calor o la asfixia o el entierro en cenizas u otras razones?

Steve Olson: La mayoría de las víctimas se asfixió cuando quedaron atrapadas en la nube explosiva, que consistía en cenizas, rocas calientes y gases volcánicos. Pero otros fueron arrancados de las cumbres, golpeados por árboles que caían y arrastrados por corrientes de lodo. Los cuerpos de casi la mitad de las personas muertas nunca fueron encontrados y permanecen enterrados alrededor de la montaña.

Robin Lindley: El propietario de la cabaña, Harry Truman, es probablemente la persona más conocida que murió en la erupción. ¿Aprendiste algo nuevo sobre el firme y obstinado Sr. Truman?

Steve Olson: En las semanas previas a la erupción y después de su muerte, los medios de comunicación solían retratar a Harry Truman como un héroe que, con orgullo y desafío, se opuso al gobierno estatal niñera que quería ponerlo a salvo. Pero de cerca la situación era más complicada. La presencia de Harry cerca de la montaña les dio a otras personas una moneda de cambio para presionar a las fuerzas del orden para que les permitieran ingresar a las zonas de peligro, y aquellos que lograron ingresar tienen suerte de que la explosión ocurrió cuando sucedió.

Harry sabía que corría un gran peligro y tenía miedo de lo que la montaña pudiera hacerle. Pero después de haber sido construido en los medios de comunicación, tenía una reputación que mantener. Además, tenía 83 años, su esposa había muerto repentinamente unos años antes, estaba bebiendo mucho.Probablemente sea justo decir que Harry Truman encontró el destino que hubiera esperado encontrar.

Robin Lindley: ¿Hubo alguna vez una investigación formal de por qué la gente estaba en la montaña el 18 de mayo y cómo se crearon y aplicaron las zonas restringidas?

Steve Olson: Hubo audiencias en las que testificaron geólogos y funcionarios públicos. Pero probablemente el seguimiento más trascendente fue una demanda presentada por varias familias de víctimas contra el estado (que fue desestimada) y contra Weyerhaeuser. El caso contra Weyerhaeuser fue a juicio en el condado de King en 1985 y terminó en un jurado colgado. La mayoría de los miembros del jurado estaban convencidos de que Weyerhaeuser no tenía la culpa al no proporcionar a sus empleados más información sobre los peligros de trabajar tan cerca de la montaña, pero una sólida minoría no estuvo de acuerdo. En lugar de insistir en un nuevo juicio, las familias se conformaron con una pequeña cantidad de dinero, diciendo que su intención era más limpiar los nombres de los muertos que cosechar un gran asentamiento.

Robin Lindley: ¿El estado violó su responsabilidad de mantener seguros a los ciudadanos?

Steve Olson: Si. Las zonas de peligro al oeste y noroeste de la montaña eran demasiado pequeñas y el estado era consciente de ello. En la semana anterior a la erupción del 18 de mayo, se estaba llevando a cabo un esfuerzo concertado, encabezado por las fuerzas del orden locales, para ampliar la zona de peligro hacia el oeste, que habría abarcado gran parte del área donde murieron las 57 víctimas. Se puso una propuesta para hacerlo en el escritorio de Dixy Lee Ray el sábado 17 de mayo, pero ella estaba en un desfile ese fin de semana y no fue a su oficina. La propuesta aún estaba en su escritorio cuando el volcán entró en erupción el domingo por la mañana.

Robin Lindley: Mount St. Helens es ahora un monumento nacional en parte debido a los esfuerzos de conservacionistas y ambientalistas. ¿No se resistieron los intereses comerciales a esta designación? ¿Pueden la tala, la minería u otros intereses seguir explotando el monumento?

Steve Olson: Weyerhaeuser y las demás empresas propietarias de terrenos en la zona protegieron sus intereses, como era de esperar. Pero también cooperaron con los gobiernos estatal y federal en el establecimiento del monumento, intercambiando terrenos que poseían dentro del monumento por terrenos fuera del monumento. Hoy, Weyerhaeuser todavía está talando la tierra que posee alrededor del monumento, y todavía se están perforando pozos exploratorios en antiguos reclamos mineros, lo que podría resultar en grandes minas al aire libre justo en el borde del monumento.

Robin Lindley: Observa que los científicos han aprendido mucho sobre los volcanes y más de la erupción del Monte St. Helens. ¿Cuáles son algunas de esas lecciones de este evento masivo?

Steve Olson: Por un lado, los funcionarios de seguridad pública nunca permitirán que las personas se acerquen tanto a un volcán peligroso, aunque cada volcán es diferente y todos tienen la capacidad de sorprender. Científicamente, los geólogos estadounidenses han estado estudiando el monte St. Helens cuidadosamente desde la erupción y han aprendido mucho más sobre los signos que preceden a una erupción, tanto que han podido predecir cada erupción del monte St. Helens que se ha producido desde entonces. esa fecha. La tecnología también es mucho más sofisticada ahora que entonces, lo que ha aumentado aún más la comprensión del comportamiento volcánico.

Robin Lindley: ¿Qué ha estado aprendiendo de sus lectores y personas familiarizadas con la historia de la erupción desde que salió su libro?

Steve Olson: La gente me ha estado contactando para contarme sus historias de ese día. Todavía no he escuchado nada que me requiera hacer cambios en la edición de bolsillo del libro, pero espero hacerlo. Traté de obtener la historia tan precisa como pude, pero sé que las historias escritas son solo un esfuerzo por acercarme a la verdad, no por capturarla por completo.

Robin Lindley: Gracias Steve por sus ideas y comentarios atentos. Y felicitaciones por su innovador y revelador libro.

Steve Olson: Gracias, Robin. Es una historia fascinante. Siempre disfruto hablando de eso.


El monte St. Helens entra en erupción - HISTORIA

La historia del monte St. Helens está tejida a partir de la evidencia geológica recopilada durante los estudios que comenzaron con la expedición exploradora de Estados Unidos del teniente Charles Wilkes en 1841. Muchos geólogos han estudiado el monte St. Helens, pero el trabajo de Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux , Clifford P. Hopson y sus asociados, que comenzaron sus estudios a fines de la década de 1950, tienen un conocimiento particularmente avanzado de Mount St. Helens. Sus estudios sistemáticos de los depósitos volcánicos, las investigaciones de laboratorio de muestras de rocas y cenizas y la datación por radiocarbono (carbono-14) de restos vegetales enterrados en o debajo de las capas de cenizas y otros productos volcánicos les permitieron reconstruir un registro notablemente completo de las erupciones prehistóricas. comportamiento del monte St. Helens.

El monte St. Helens ancestral comenzó a crecer antes de que terminara la última gran glaciación de la Edad de Hielo hace unos 10.000 años. Los depósitos de ceniza más antiguos entraron en erupción hace al menos 40.000 años sobre una superficie erosionada de rocas volcánicas y sedimentarias aún más antiguas. El vulcanismo intermitente continuó después de la desaparición de los glaciares y se han reconocido nueve pulsos principales de actividad volcánica anterior a 1980. Estos períodos duraron desde aproximadamente 5,000 años hasta menos de 100 años cada uno y fueron separados por intervalos de inactividad de aproximadamente 15,000 años a solo 200 años. Un precursor de Spirit Lake nació hace unos 3.500 años, o posiblemente antes, cuando los escombros de la erupción formaron una presa natural en el valle del North Fork del río Toutle. El más reciente de los períodos eruptivos anteriores a 1980 comenzó alrededor de 1800 d.C. con una erupción explosiva, seguida de varias explosiones menores y extrusiones de lava adicionales, y terminó con la formación del domo de lava Goat Rocks en 1857.

El post-A.D. 1400 segmento de la historia eruptiva de 50.000 años del monte St. Helens (según el boletín 1383-C del USGS).

Mount St. Helens es el más joven de los principales volcanes en cascada, en el sentido de que su cono visible se formó por completo durante los últimos 2.200 años, mucho después del derretimiento del último de los glaciares de la Edad del Hielo hace unos 10.000 años. Las laderas suaves y simétricas de Mount St. Helens se ven poco afectadas por la erosión en comparación con sus vecinos más antiguos y con más cicatrices de glaciares: Mount Rainier y Mount Adams en Washington, y Mount Hood en Oregon. A medida que avanzaban los estudios geológicos y se conocía mejor la historia eruptiva del monte St. Helens, los científicos se preocuparon cada vez más por posibles nuevas erupciones. El fallecido William T. Pecora, exdirector del USGS, fue citado en un artículo de periódico del 10 de mayo de 1968 en el Christian Science Monitor como & quot; especialmente preocupado por el monte St. Helens cubierto de nieve & quot ;.

Sobre la base de su juventud y su alta frecuencia de erupciones durante los últimos 4.000 años, Crandell, Mullineaux y su colega Meyer Rubin publicaron en febrero de 1975 que el monte St. Helens era el único volcán en los Estados Unidos contiguos con más probabilidades de despertar y volver a despertar. estallar & quot; tal vez antes del fin de este siglo & quot ;. Esta conclusión profética fue seguida en 1978 por un informe más detallado, en el que Crandell y Mullineaux elaboraron su conclusión anterior y analizaron, con mapas y escenarios, los tipos, magnitudes y extensiones de áreas peligros volcánicos potenciales que podrían esperarse de futuras erupciones del Monte St. Helens. En conjunto, estas dos publicaciones contienen uno de los pronósticos más precisos de un evento geológico violento.


Ver el vídeo: LA EXPLOSIÓN DEL VOLCÁN SANTA HELENA (Diciembre 2021).