Curso de la historia

Marie Curie

Marie Curie

Marie Curie es una de las principales figuras en la historia de la medicina. Curie fue una física y química que encontró fama internacional por su trabajo en radioactividad. Tal fue la importancia de su trabajo, Marie Curie fue la primera persona en recibir dos premios Nobel. Sin embargo, su trabajo con la radiactividad también jugó un papel importante en su muerte.

Marie Curie nació Maria Sklodowska en Varsovia el 7 de noviembre.th 1867. Su familia, los Sklodowska, eran respetados maestros pero nunca fueron ricos. Curie recibió una educación sólida y estaba especialmente interesada en Matemáticas y Física, materias impartidas por su padre. Poco tiempo después de graduarse de la escuela, Curie, como sus padres, enseñó un poco. Como resultado de la falta de dinero de la familia, Marie llegó a un acuerdo con su hermana mayor, Bronislawa, de que trabajaría durante dos años para apoyar la educación de Bronislawa en París y que una vez que su hermana se graduara, correspondería a Marie. Por lo tanto, durante dos años, la futura ganadora del Premio Nobel doble trabajó como institutriz para varias familias en Polonia, pero continuó sus estudios cuando tuvo tiempo.

En 1891 Curie se mudó a París para continuar sus estudios científicos en la Sorbona. Debía permanecer en la capital francesa para continuar su famosa investigación sobre la radiactividad.

En 1893 y 1894, Curie recibió un título en Física y Matemáticas, respectivamente. Estudió durante el día y fue tutora privada en la noche para ganar el dinero para pagar sus cuentas.

En 1894 conoció a Pierre Curie. Fue tutor en la Escuela de Física y Química de París y compartieron un gran interés por el magnetismo. En julio de 1895 se casaron.

En 1896, Henri Becquerel descubrió que las sales de uranio emitían rayos y que estos rayos provenían del interior de las sales y no eran una fuerza externa. Sin embargo, no pudo averiguar cómo ocurrió esto. De hecho, había descubierto la propiedad radiactiva del uranio pero no lo sabía. Fue este acertijo científico el que Marie Curie asumió. Ella descubrió que la radioactividad que había desconcertado a Becquerel no provenía de las moléculas dentro del uranio sino de los átomos mucho más pequeños. Curie también descubrió que la cantidad de radiación medida dependía de la cantidad de uranio en el que estaba trabajando. Cuanto más grande es la fuente, más se midió la radiación.

Los escritos posteriores de Curie dejan perfectamente claro que ella hizo estos descubrimientos y que no fueron compartidos con su esposo. En su biografía de Pierre, escrita años después de este descubrimiento, Marie enfatizó dos veces que eran sus descubrimientos. ¿Por qué ella tomó este enfoque? Casi con certeza, esto se remonta a la época en que solicitó un lugar como estudiante en la Universidad de Cracovia, pero fue rechazada porque era mujer. Es casi seguro que Marie quería que estos descubrimientos estuvieran "unidos" a una mujer, y no se compartieran con un hombre, incluso si él era su esposo.

Curie luego trató de encontrar otras sustancias que fueran radiactivas. Como resultado de esta búsqueda, descubrió que el torio también era radiactivo. Sin embargo, el crédito por este descubrimiento ya había recaído en un científico alemán, Gerhard Schmidt.

1898 resultó ser un año trascendental para los Curies: se habían convertido efectivamente en un equipo este año cuando Pierre dejó caer sus estudios en cristales y se unió a Marie en sus estudios sobre radiación. En 1898, después de concentrar su trabajo en pitchblende, anunciaron que habían descubierto dos nuevos elementos: el polonio y el radio.

En 1903, Marie recibió un Doctorado en Ciencias de la Universidad de París. Sus estudios habían sido supervisados ​​por el hombre que inicialmente inspiró su investigación: Henri Becquerel. En el mismo año, los Curie junto con Becquerel recibieron el Premio Nobel de Física.

El Premio Nobel hizo que el Curie fuera muy famoso en Francia. Marie fue la primera mujer en ser tan honrada y se convirtió en Directora de Investigación en el laboratorio de investigación que su esposo estableció en la Sorbona.

Sin embargo, la investigación de Curie no estuvo exenta de problemas que nadie entendió en ese momento: envenenamiento por radiación. Casi a diario, Marie y Pierre trabajaban con ropa de investigación normal. Todo lo que rayaba en la ropa protectora era inaudito a menos que implicara evitar salpicaduras químicas en la ropa.

En abril de 1906, Pierre Curie murió en un accidente callejero. Más tarde, algunos pensaron que no sobrevivió al accidente porque su cuerpo se había debilitado como resultado de su exposición a la radiación. Sin embargo, esto nunca se ha probado y parece que murió simplemente porque bajo una fuerte lluvia, se deslizó bajo las ruedas de un carruaje tirado por caballos. Su muerte fue un golpe devastador para Marie.

En mayo de 1906 fue nombrada para dirigir el laboratorio que su difunto esposo había dirigido. Marie se convirtió en la primera mujer en ser profesora en la Sorbona. Ahora dedicó su vida a sus estudios y, en 1911, en reconocimiento al trabajo que había realizado, la Real Academia de Ciencias de Suecia le otorgó un segundo Premio Nobel, esta vez de Química. Ella fue la primera persona en recibir dos de estos premios, ya sea de forma individual o compartida.

Con su fama, ella persuadió al gobierno francés para que construyera el Radium Institute (ahora el Institut Curie). El centro concentró su trabajo en Química, Física y Medicina y fue para producir otros cuatro ganadores del Premio Nobel.

Durante la Primera Guerra Mundial, el ejército francés usó unidades de radiografía móviles apodadas 'Petities Curies' para tratar a los soldados heridos. La guerra claramente hizo mucho para interrumpir el trabajo realizado por Curie, pero ella retomó su investigación después del final de la Primera Guerra Mundial.

En 1921 y 1929, Marie Curie realizó una gira por Estados Unidos para crear conciencia sobre su trabajo y persuadir a las personas y empresas para que financien su investigación. Descubrió que sus recorridos recaudaban suficiente dinero para construir el Instituto del Radio de Varsovia en su Polonia natal: Marie nunca olvidó su tierra natal y se aseguró de que a sus hijos se les enseñara el idioma polaco a pesar de vivir en París.

La reputación de Marie era tal que la pusieron a cargo del famoso Instituto Pasteur y la Universidad de París creó su propio laboratorio de radiación. Sin embargo, en general se acepta que su cuerpo, en la década de 1930, sufría los efectos de la exposición a la radiación. Sus escritos habían comentado lo bonita que había encontrado los colores azul verdoso que emitían los isótopos radiactivos que llevaba con frecuencia en los bolsillos. Cuando no estaban en sus bolsillos, simplemente los guardaba en los cajones del escritorio. No había ningún conocimiento de los peligros entonces.

Marie Curie murió el 4 de julio de 1934.

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