Curso de la historia

William Harvey

William Harvey


William Harvey hizo el descubrimiento médico trascendental de que el flujo de sangre debe ser continuo y que su flujo debe ser solo en una dirección. Este descubrimiento selló su lugar en la historia de la medicina.

William Harvey nació en 1578 en Folkestone, Kent. Harvey estudió en Caius College, Cambridge, antes de matricularse en la Universidad de Padua en 1598. En el momento en que Harvey era estudiante en Padua, Galileo era tutor allí y no hay duda de que estaba muy influenciado por la forma de pensar de Galilea. eso entusiasmó a la universidad en su conjunto. Harvey aprendió sobre el cuerpo humano por disección y observación anatómica.

El tutor principal de Harvey en Padua fue Fabrizio d'Acquapendente, quien fue la primera persona en describir claramente las válvulas en las venas.

En 1602, Harvey regresó a Londres para vivir. Se casó con la hija de Lancelot Browne, que había sido médico de Isabel I y al regreso de Harvey era médico de James I. Se unió al personal del Hospital St. Bartholomew y se convirtió en lector de anatomía y cirugía. Harvey también continuó su estudio sobre el sistema vascular y en 1616 anunció su descubrimiento de la circulación de sangre dentro del cuerpo. Sin embargo, no fue sino hasta 1628, que el trabajo de Harvey 'Ejercicios anatómicos de Motu Cordis et Sanguinis en Animalibus' se publicó en Frankfurt.

Harvey explicó cómo fluía la sangre en una dirección por todo el cuerpo y que fue en los pulmones donde tuvo lugar la transformación de la sangre venosa en sangre arterial.

Galen siempre había creído que el hígado era el centro de circulación dentro del cuerpo. Algunos practicantes habían insinuado su rechazo de esta idea, pero fue Harvey quien la refutó específicamente y puso su investigación en un documento escrito. Harvey tuvo la suerte de vivir en la época en que lo hizo. En 1553, un médico y teólogo español, Michael Servedo (Servet), publicó 'Christianismi Restitutio', que iba en contra de las ideas de Galeno, que contaba con el apoyo de la Iglesia Católica, y muchos años antes de Harvey, se movió en la misma dirección que sus ideas. anunciado en 1616. Servedo fue quemado en la hoguera por herejía. Un Tudor England impredecible no habría sido un buen momento para que Harvey diera a conocer sus hallazgos.

Además de Servedo, hombres como Leonardo, Vesalio y Cesalpino también pueden haber estado avanzando hacia lo que Harvey debía demostrar. Sin embargo, el gran logro de Harvey fue escribir en profundidad y claridad sobre sus hallazgos. Respaldó sus hallazgos con explicaciones de los experimentos que había llevado a cabo. Harvey declaró que creía que el corazón era una bomba y que funcionaba por fuerza muscular. Harvey escribió sobre lo que había visto durante sus experimentos, como la contracción de las paredes de las cavidades del corazón en el momento en que se vaciaron de sangre (sístole) y la dilatación de las cavidades cuando se llenaron (diástole). Observó y escribió sobre sus experimentos cuando observó una vena hinchada debajo de una ligadura. Su trabajo fue un avance importante en el conocimiento del hombre sobre el sistema cardiovascular.

La fama de William Harvey fue tal que se convirtió en el médico de la corte de Charles I, quien se interesó mucho en su trabajo en circulación.

En 1651, se publicó la segunda obra principal de Harvey, 'De Generatione Animalium'. Este trabajo se concentró en la embriología y su importancia se basa en el hecho de que contenía la teoría de la 'epigénesis': que el organismo no existe como una entidad diminuta y preformada dentro del óvulo, sino que se desarrolla a partir de él mediante una acumulación gradual de sus partes. . Von Baer confirmó esta creencia en el siglo XIX. Sin embargo, tenía la ventaja de usar el microscopio.

El principal error de Harvey se refería a la fertilización, que creía que era algo similar al misticismo y a la metafísica. Harvey comparó la fertilización con el magnetismo transferido de una pieza de metal a otra. Sin embargo, no cabe duda de que si Harvey hubiera tenido acceso a un microscopio, podría haber concluido de manera diferente.

Harvey hizo un descubrimiento médico importante, pero posiblemente su legado duradero en términos de práctica médica fue su creencia en los experimentos para probar o refutar lo que creías. Su enfoque fue influir en gran medida en hombres como Robert Boyle, Robert Hooke y Richard Lower.

William Harvey murió en 1657.

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