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Ciudadanía

Ciudadanía

La ciudadanía es un concepto por el cual un ciudadano es un individuo que es completamente reconocido por un estado como miembro de ese estado. La ciudadanía, que es un concepto legal, otorga a las personas que tienen algún tipo de estatus legal dentro de un estado, ciertos derechos, y se espera que realicen ciertos deberes:

"el ciudadano debe entenderse en primera instancia no como un tipo de persona ... sino como una posición en el conjunto de relaciones formales definidas por la soberanía democrática" Donald (1996)

El equilibrio entre estos derechos y deberes varía de estado a estado y de vez en cuando. Por ejemplo, en tiempos de guerra, los deberes esperados por su estado pueden superar con creces los derechos y libertades recibidos al mismo tiempo; aunque cuando la paz regrese, la situación puede revertirse. Esto fue cierto durante la Segunda Guerra Mundial de 1939 a 1945 y durante la Guerra Fría en la década de 1950, cuando muchos británicos estaban obligados a servir para su nación, aunque el patriotismo en tiempos de guerra generalmente hizo de este un deber que muchos estaban dispuestos a aceptar.

El equilibrio exacto entre derechos, libertades y deberes siempre está cambiando, y es un asunto que los ciudadanos en sociedades particulares en diferentes momentos eligen resolver ya sea mediante negociación o, a veces, conflicto. La ciudadanía implica que todos tienen acceso a los mismos derechos y están protegidos por las mismas leyes. La mayoría de las personas que viven en el Reino Unido tienen ciertos derechos, ya que la mayoría son ciudadanos británicos. Tienen derecho a votar en las elecciones si son mayores de dieciocho años y, por ejemplo, el derecho a la educación gratuita de cinco a dieciséis años y el derecho a la libertad de expresión, siempre que no rompan el leyes de difamación o calumnia. Las personas que viven en el Reino Unido son sujetos y ciudadanos. Estuvieron sujetos a la monarquía hasta la ejecución de Carlos I en 1649, pero el impulso por la igualdad de derechos puso fin a la creencia de que los monarcas tenían un poder absoluto, y desde entonces los derechos de los ciudadanos se hicieron más evidentes y los ciudadanos del Reino Unido quedaron sujetos a la ley de la tierra en lugar del poder monárquico.

A diferencia de los Estados Unidos y muchos otros estados, los derechos y libertades de los ciudadanos británicos no están establecidos en un solo documento constitucional; en cambio, están incluidos en la constitución británica no codificada. Algunos de estos derechos y libertades son el resultado de costumbres y convenciones, mientras que otros están contenidos en las leyes escritas del Parlamento.

Los derechos y libertades contenidos en estas leyes han sido el resultado de la lucha emprendida por las personas y sus representantes contra el poder absoluto de sus gobernantes en ese momento. Los actos clave son la Carta Magna en 1215, el Habeas Corpus en 1679 y la Declaración de Derechos en 1689. Posteriormente se aprobaron otros actos que ampliaron los derechos y libertades de los ciudadanos británicos, por ejemplo, la esclavitud fue abolida en 1833, una Ley de Relaciones Raciales fue se aprobó en 1976 y la Ley de Protección de Datos se aprobó en 1984. Además de esta legislación interna, tres acuerdos internacionales tienen relación con los derechos en el Reino Unido. La primera es la Declaración de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, acordada en 1948; el segundo es el Convenio Europeo de Derechos Humanos, firmado en 1950; y el tercero es el Tratado de Maastricht, que había sido aprobado por todos los estados miembros de la UE a fines de 1993.

Como resultado de los acuerdos anteriores, los ciudadanos británicos tienen los siguientes derechos y libertades básicos:

libertad de movimiento;
libertad de arrestos arbitrarios o registros policiales injustificados;
libertad de conciencia en materia de religión y política;
libertad de expresión;
libertad de asociación, incluido el derecho a protestar pacíficamente;
libertades sociales, como el derecho a casarse, divorciarse, procurarse abortos o tener relaciones homosexuales; derecho a votar y presentarse a elecciones;
derecho a un juicio justo;
el derecho a no ser coaccionado o torturado por agentes del estado;
el derecho a no ser sometido a vigilancia sin el debido proceso legal;
El derecho a la propiedad.

Desde finales de la década de 1980, ha habido tres razones principales por las cuales el debate sobre qué es la ciudadanía y cuál debería ser ha elevado la agenda política. En primer lugar, hubo una campaña del gobierno conservador bajo John Major para promover la "ciudadanía activa". En segundo lugar, existía la preocupación pública de que la legislación aprobada en los años ochenta y principios de los noventa provocara la disminución de muchos de los derechos y libertades de los ciudadanos británicos. En tercer lugar, el Gobierno laborista elegido en 1997 prometió llevar el debate en una nueva dirección:

"El milenio simboliza una nueva era que se abre para Gran Bretaña ... Nuestro objetivo no es menos que poner la vida política británica en un nuevo rumbo para el futuro" Trabajo, 1997

El concepto de ciudadanía activa fue el resultado de la experiencia del gobierno conservador en la década de 1980. El gobierno comenzó a buscar soluciones a los problemas del aumento de la delincuencia y el aumento del gasto público que no involucraban la intervención del gobierno. Una solución fue sugerir que la responsabilidad de los problemas de la sociedad no recaía en el gobierno, sino en toda la comunidad. En otras palabras, todos los ciudadanos británicos tenían el deber de participar activamente en la solución de los problemas de la sociedad. Para promover la idea de esta ciudadanía activa, John Major lanzó la iniciativa de la Carta del Ciudadano en el verano de 1991. Juntas, estas dos nociones demostraron la naturaleza dual de la ciudadanía, con su preocupación por las responsabilidades de los ciudadanos entre sí y también con lo que puede esperarse como un derecho del estado.

Dado que el Parlamento es soberano, puede aprobar leyes que eliminen o agreguen cualquiera o todos los derechos de los ciudadanos. Esto significa que los derechos y responsabilidades que disfrutan los ciudadanos británicos dependen por completo del gobierno de la época. Los ciudadanos no tienen derecho de apelación si el gobierno decide quitarle un derecho o libertad que es importante para ellos. Esto puede verse como insatisfactorio, especialmente cuando un solo partido ocupa el cargo durante un período prolongado, especialmente dado que ningún partido ha ganado el 50% de los votos en todas las elecciones generales desde 1945. Hubo varias ocasiones en la década de 1980 y principios de la década de 1990, cuando los opositores conservadores estaban indignados por la erosión de las libertades civiles por parte del gobierno. A modo de ejemplo, en 1990, muchos manifestantes en una manifestación de impuestos anti-encuesta en Londres se quejaron de que se les negaba su derecho a una protesta pública pacífica.

El manifiesto de elecciones generales de 1997 de Labour dejó en claro que la ciudadanía ocupaba un lugar destacado en su agenda y que tenían un nuevo enfoque sobre el tema. En su manifiesto, por ejemplo, se hicieron una serie de promesas diseñadas para fortalecer claramente los derechos de los ciudadanos británicos. Estos incluyeron una Ley de Libertad de Información; la incorporación del Convenio Europeo de Derechos Humanos al derecho británico; la promesa de asistencia legal para aquellos que buscan hacer valer sus derechos; mejores derechos para los trabajadores mediante un salario mínimo y la firma del Capítulo Social del Tratado de Maastricht; y el reconocimiento legal de los sindicatos. El compromiso de los trabajadores para fortalecer los derechos de los ciudadanos sugirió que tenía un enfoque diferente al de la administración conservadora anterior. Al mismo tiempo que prometió fortalecer los derechos de los ciudadanos, el gobierno laborista hizo hincapié en la idea de que los ciudadanos tienen la responsabilidad de defender.

En julio de 1997, el gobierno publicó un libro blanco que se comprometió a "fortalecer la educación para la ciudadanía". El compromiso del gobierno con la educación para la ciudadanía indicó que la ciudadanía ocupaba un lugar destacado en su agenda. El 2 de octubre de 2000 entró en vigor la Ley de derechos humanos. Fue considerado como el mayor cambio en el sistema de justicia desde la Carta Magna, y otorga el derecho a la vida y un juicio justo, libertad contra la tortura, libertad de expresión y libertad para casarse y tener una familia.

Los ciudadanos deberían poder usar la Ley en lugar de resultar en el largo proceso involucrado en presentar una demanda ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo. El Ministro del Interior de la época, Jack Straw, dijo que la Ley "desarrollaría una cultura de derechos y responsabilidad", y negó que la Ley limitara el poder del Parlamento para promulgar leyes. El simple hecho de que se haya realizado un cambio en la legislación de ciudadanía bajo el actual gobierno laborista que se describió como el mayor cambio en el sistema de justicia desde 1215, ciertamente demuestra que el gobierno está comprometido con la ciudadanía y destaca su relevancia para Gran Bretaña en el año 2002 .