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¿De qué parte de África proceden la mayoría de las personas esclavizadas?

¿De qué parte de África proceden la mayoría de las personas esclavizadas?


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Aunque nunca se conocerán los totales exactos, se cree que la trata transatlántica de esclavos desplazó por la fuerza a unos 12,5 millones de africanos entre los siglos XVII y XIX; unos 10,6 millones sobrevivieron al infame Paso Medio a través del Atlántico. Aunque los descendientes de estos africanos esclavizados constituyen ahora segmentos considerables de la población en los Estados Unidos, Brasil y muchas islas del Caribe, los registros escritos de los orígenes de sus antepasados ​​son difíciles, si no imposibles, de encontrar. Sin embargo, a través de una extensa investigación, los académicos han podido hacer conjeturas fundamentadas acerca de dónde se originaron muchas de las personas esclavizadas que fueron traídas al Nuevo Mundo.


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Las personas esclavizadas traídas a los Estados Unidos representaron alrededor del 3.6 por ciento del número total de africanos transportados al Nuevo Mundo, o alrededor de 388,000 personas, considerablemente menos que el número transportado a colonias en el Caribe (incluyendo más de 1.2 millones solo a Jamaica) o a Brasil (4,8 millones). De los africanos que llegaron a los Estados Unidos, casi la mitad procedía de dos regiones: Senegambia, el área que comprende los ríos Senegal y Gambia y la tierra entre ellos, o los actuales Senegal, Gambia, Guinea-Bissau y Malí; y África centro-occidental, que incluye lo que ahora es Angola, Congo, la República Democrática del Congo y Gabón. El río Gambia, que va desde el Atlántico hasta África, era una vía fluvial clave para la trata de esclavos; en su apogeo, aproximadamente una de cada seis personas esclavizadas de África Occidental provenía de esta área.

Además de casi el 50 por ciento del número total de africanos esclavizados en los Estados Unidos de estas dos regiones, un número considerable de personas esclavizadas tenían sus orígenes en la nación de Ghana en África occidental, así como en las partes vecinas de la costa de Barlovento. ahora Costa de Marfil. Otros se originaron en la ensenada de Biafra (incluidas partes del actual este de Nigeria y Camerún), una entrada del Atlántico en la costa occidental de África que era un centro de extensas operaciones de trata de esclavos.


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Rastreando esclavos a sus países africanos

Desde las plantaciones de azúcar del Caribe hasta la isla de Santa Elena en el Atlántico sur, los investigadores están descubriendo los secretos guardados durante mucho tiempo de los pueblos esclavizados.

Más de doce millones de personas cruzaron de África al Nuevo Mundo como esclavos. Los historiadores saben mucho sobre los puertos africanos donde se embarcaron, los barcos de esclavos que los llevaron a través del océano y los destinos de estos pueblos esclavizados.

Pero, sorprendentemente, saben poco sobre el lugar de África de donde provienen originalmente estas masas de personas.

Ahora, gracias a los recientes avances en las técnicas genéticas, los científicos están llenando este importante vacío en la trágica diáspora africana.

“Esto cambiará nuestra comprensión de la historia de la población y la migración”, dice Hannes Schroeder, antropólogo biológico de la Universidad de Copenhague. "Lo que era solo potencial ahora se está cumpliendo".

Un ejemplo proviene de un cementerio del siglo XVII en el lado holandés de la isla caribeña de San Martín. Cuando los arqueólogos excavaron el sitio en 2010, notaron dientes afilados en los cráneos de dos hombres y una mujer. Los tres individuos tenían entre 25 y 40 años cuando murieron a fines del siglo XVII.

Dado que la lima de dientes era una práctica común en el África subsahariana, era una buena apuesta que los individuos fueran africanos esclavizados llevados a la colonia en la época de las plantaciones de azúcar.

Hace apenas cinco años, ese habría sido el final de la historia. Un intento de extraer ADN de los esqueletos para conocer más sobre su identidad habría sido quijotesco, ya que el clima cálido y húmedo degrada el material genético.

“Estos estaban mal conservados”, dijo Schroeder. “Habían estado tumbados bajo una playa caribeña durante cuatrocientos años”. Por el contrario, los biólogos en 2012 secuenciaron fácilmente todo el genoma de Otzi, el "hombre de hielo" congelado que murió en los Alpes hace cinco mil años.

Sin embargo, después de meses de trabajo cuidadoso, el equipo de Schroeder pudo extraer ADN de los individuos de St. Martin mediante un nuevo procedimiento llamado captura del genoma completo. Diseñada en la Universidad de Stanford en California, esta técnica concentra los genes degradados, proporcionando suficiente material para secuenciar.

Al comparar los resultados con una base de datos de africanos de hoy en día, los investigadores determinaron que las tres personas provenían de diferentes partes de ese continente. Uno de los hombres probablemente provenía de lo que hoy es el norte de Camerún, mientras que el otro hombre y la mujer pueden haberse originado en Ghana o Nigeria al sur.

Los resultados mostraron que los esclavos, que pueden haber viajado en el mismo barco, eran una mezcla de etnias que probablemente hablaban idiomas mutuamente ininteligibles.

Los científicos no lograron identificar el origen con más precisión porque la base de datos genética de los africanos modernos es limitada y mucho menos desarrollada que la de los europeos.

Schroeder dice que a medida que mejore la base de datos africana, será más sencillo identificar los lugares de origen de las personas capturadas y enviadas a las Américas. El ADN antiguo de África occidental, que también es muy deficiente, podría fortalecer la precisión, agregó.


¿De dónde eran las personas esclavizadas de Sudáfrica?

Jan van Riebeeck

La esclavitud en Sudáfrica comenzó al mismo tiempo que la colonización en 1652, cuando Jan van Riebeeck, el representante de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC), llegó a Ciudad del Cabo para instalar un refrigerio. Van Riebeeck llegó con dos esclavas de “Abisinia” (Etiopía). Pero la llegada de Van Riebeeck no señaló la "venida del hombre blanco", como se suele caracterizar al colonialismo. Sudáfrica tenía una presencia de blancos europeos y asiáticos que vivían allí mucho antes de los primeros colonos. Hubo numerosos naufragios a lo largo de la costa, y los blancos, asiáticos y africanos esclavizados en los barcos a menudo se quedaban varados en Sudáfrica durante largos períodos de tiempo antes de ser rescatados. Varias personas asiáticas y blancas se unieron a las comunidades locales Xhosa de forma permanente y, a lo largo de las zonas costeras donde vivían las personas Xhosa y Khoi, los matrimonios mixtos con la población local dieron como resultado una serie de clanes y grandes agrupaciones familiares. (Esta historia es casi desconocida en Sudáfrica, al igual que gran parte de su historia de esclavitud.) En varios casos, los europeos blancos se negaron a regresar al puesto colonial de Ciudad del Cabo oa Europa cuando se enviaron barcos de rescate a buscarlos.

Rodear el área de Ciudad del Cabo era crucial para Europa para la ruta marítima a Asia, pero los naufragios ocurrían a menudo. Los mares que rodean el extremo sur de Sudáfrica son traicioneros y su proximidad a la Antártida influye en gran medida en el clima invernal, lo que a menudo resulta en tormentas invernales severas. El extremo sur de África también tiene numerosas bahías falsas, lo que lo convierte en un cruce marítimo muy peligroso 1.

El sur del país, particularmente alrededor de Ciudad del Cabo, también sirvió como un sistema postal informal donde los barcos europeos dejaron mensajes para otros transportistas que llegaron y, antes de la colonización, algunos pueblos indígenas Khoi hablaban algo de francés como resultado de su contacto y comercio con los marineros europeos.

Rutas comerciales del Océano Índico

En los primeros años, el 80% de los esclavos de Sudáfrica provenían de la India (esto incluía Sri Lanka). Se seguirían trayendo esclavos de la India, pero a lo largo de los años, otras regiones del mundo también ganaron importancia. Durante el período de la esclavitud, las personas esclavizadas provenían de cuatro regiones principales:

  • África (incluidos Mozambique y África oriental): 26,4%
  • Madagascar y las Islas Mascareñas (Mauricio, Reunión y Rodrigues): 25,1%
  • El subcontinente indio y Sri Lanka (Ceilán): 25,9%
  • El archipiélago de Indonesia: 22,7%

Sin embargo, estos porcentajes no reflejan la gama completa de dónde se originaron las personas esclavizadas en Sudáfrica. Los registros indican que los esclavos también son originarios de África occidental y central, con lugares de origen a menudo denominados colectivamente la costa de Guinea, pero que incluyen específicamente las islas de Cabo Verde, Burkina Faso, Benin, Congo, Angola y también Zanzíbar y Etiopía (Abisinia). . Fuera de África los esclavos eran de: Siam (Tailandia), Persia (Irán), Arabia (norte de África y Península Arábiga), Brasil, Birmania, China, Japón, Borneo, Timor y Vietnam, entre otros orígenes. También hay menciones de tagalo, posiblemente apuntando a filipinos que hablaban tagalo.

Además, también había un número significativo de exiliados políticos asiáticos y prisioneros políticos, convictos y negros libres (ex esclavos, artesanos y convictos que habían cumplido su condena) en Sudáfrica, y marineros y marineros de África occidental. Los hombres liberianos de Kru que trabajaron en barcos británicos finalmente se establecieron en Ciudad del Cabo y sus descendientes continúan viviendo en Sudáfrica, aunque a menudo desconocen su linaje.

En un largo período de la historia, los inmigrantes y la mano de obra contratada de los países asiáticos, africanos y europeos involucrados en la trata de esclavos continuarían llegando a Sudáfrica después de la esclavitud, incluso hasta el día de hoy. Esto incluye a los patriotas filipinos que huyeron de Filipinas durante su guerra de independencia y cuyos descendientes aún se encuentran en el Cabo. Los prisioneros y esclavos chinos llegaron durante la colonización temprana, seguidos por una segunda ola de mineros chinos a principios del siglo XX, así como inmigrantes después de eso. Los indios que llegaron como esclavos y que a veces se liberaron al unirse a los grupos negros fueron seguidos por trabajadores indios contratados a gran escala, así como por inmigrantes. La economía de Sudáfrica ha sido construida durante siglos por esclavos africanos y negros prisioneros (africanos liberados por los británicos de barcos esclavistas y reasentados), trabajadores migrantes de todo el sur de África y la ola actual de inmigrantes africanos.

No es difícil notar que la Sudáfrica moderna tiene una composición muy similar a la Sudáfrica al comienzo del colonialismo: compuesta por grupos indígenas, complementados con poblaciones significativas de indios y chinos, una fuerte presencia musulmana y africanos de Occidente. África central y oriental y también una presencia significativa de la progenie de estos grupos mezclados. Desde el comienzo de la esclavitud hasta el día de hoy, existe una historia ampliamente documentada de revolucionarios blancos que se unieron a las masas negras oprimidas para derrocar la esclavitud, luego el colonialismo y luego el apartheid. 2 Durante la esclavitud / colonización hubo informes constantes de hombres blancos que abandonaron el sistema colonial y se fueron a vivir con los indígenas. Durante la esclavitud, también hay numerosos casos de rebeldes blancos que forman parte de rebeliones de esclavos o que se trasladan a las colinas para unirse a comunidades cimarronas o indígenas.

Greenmarket Square, Ciudad del Cabo. Por Johannes Rach, 1764

Los esclavos fueron renombrados por los esclavizadores en el Cabo, con su nombre reflejando su puerto de origen & # 8212 por ejemplo, Achmet de Arabia, Louis de Bengalen y David Casta de China 3. También estaba, por ejemplo, Anthony, moro de Japón, aunque esto no determina si la palabra "moro" se refiere a un africano o árabe que fue esclavizado en Japón, o un japonés, o posiblemente parte de la comunidad negra. aborígenes de piel que se encuentran en todo el sudeste asiático. Algunos esclavos que eran “de Japón” a veces nacían en Indonesia, se enviaban a Japón y luego se importaban a Sudáfrica. Aje de Clumpong es mencionado como uno de los famosos traductores multilingües de Ciudad del Cabo, que hablaba 11 idiomas. Klumpong es un apellido popular moderno en Tailandia. Durante la época de Aje había una clase de intérpretes cuyas madres eran de "Siam" (Tailandia) y que tenían padres portugueses.

Una madraza dirigida (probablemente) por un indonesio o del sudeste asiático o árabe en el siglo XIX en Ciudad del Cabo.

Leer estas anotaciones tiene una resonancia particular para mí, ya que he vivido en muchas de las áreas de donde se originaron los esclavos del Cabo. Los registros de origen mencionan principalmente puertos importantes y no áreas del interior, lo que posiblemente indicaría el puerto desde el cual fueron enviados a Sudáfrica, y no su país de origen real. Incluso dados los siglos que han pasado, todavía encuentro lagunas: los registros (y algunos historiadores) asumen que los chinos estaban confinados casi exclusivamente a China, fuera de los distintos chinos de Batavia mencionados, e ignoran la larga herencia china en el sudeste asiático. , o, para el caso, la minoría chiíta hazara de Afganistán o uzbecos que podrían haber sido confundidos con chinos durante la esclavitud 4. De manera similar, se supone que “persa” es iraní, pero en la práctica también podría referirse a un afgano. Los hablantes de persa, de manera similar, incluyen personas de Afganistán, Uzbekistán y Tayikistán. El histórico puerto persa Gamron, que en la actualidad es Bandar Abbas, también podría ser un puerto que preste servicio a Afganistán sin litoral, Asia central, partes del Pakistán moderno, y también está muy cerca de la Península Arábiga. Incluso hoy en día, el sur de Irán tiene distintas comunidades africano-iraníes que son descendientes de esclavos, así como de marineros y comerciantes africanos. La pregunta sigue siendo si los persas en el Cabo eran esclavos persas, esclavos africanos, indios o árabes comprados en Persia, o esclavos de comunidades no persas en el subcontinente indio.

Los historiadores sudafricanos descartan cualquier presencia significativa, o incluso cualquier presencia, de esclavos de Malasia. Al mismo tiempo, se dice que los esclavos del Cabo provienen de todas las áreas del sudeste asiático alrededor de Malasia. ¿Debemos suponer que milagrosamente Malasia se salvó? Me pregunto cómo pudo haber habido un movimiento de esclavos desde Tailandia y las áreas de Ayutthaya y Bangkok, y luego a través de Indonesia, India, Sri Lanka y las áreas del interior del subcontinente, incluida Birmania, que de alguna manera pasó sobre la vecina antigua Malasia. regiones como Pattani, Yala y Narathiwat. Además, siempre me ha llamado la atención cómo Kaaps (como el Cabo) Malasia lo es. Tampoco hay claridad sobre si grupos específicos o minorías en Asia fueron esclavizados, como tamiles, cristianos, hindúes, animistas o aborígenes.

El historiador Robert Shell señala que los idiomas más comunes de los esclavos importados en Sudáfrica fueron el buginés, el chino (no hay indicios de si esto se refiere al mandarín, cantonés, hokkien, etc.), holandés, javanés, malgache, malayo y portugués. Shell escribe que, "No se tradujeron nunca idiomas puramente africanos en el Cabo durante este período (temprano)", pero sí dice que en 1660, todos los grupos lingüísticos importantes del mundo estaban representados en Sudáfrica debido a la esclavitud. Los archivos de Ciudad del Cabo todavía tienen textos escritos en buginés y afrikáans tiene un número significativo de palabras comunes en malayo y bahasa indonesio, incluyendo klapper (coco) y piesang (Plátano). Un amigo 5 que pasó un tiempo en Aceh notó que la palabra afrikáans babelaas - resaca - también se utilizó en Indonesia. Los musulmanes en Ciudad del Cabo todavía usan palabras en malayo como parte del habla cotidiana, incluyendo terima kasih (gracias y puasa (el ayuno musulmán / Ramadán).

Rutas de esclavos del Océano Índico & # 8211 Crédito: Museos Iziko

Shell escribe que entre 1652 y 1808 se importaron a Sudáfrica alrededor de 63.000 esclavos. Esta cifra no refleja el número de personas que nacieron en la esclavitud una vez que sus padres estuvieron en el Cabo (los hijos de madres esclavas fueron automáticamente esclavizados ellos mismos), ni del ambiguo asunto de los indígenas capturados. Después de la abolición británica de la trata de esclavos en 1808 (las transacciones mercantiles, pero no la institución en sí), hubo décadas en las que los & # 8220Prize Negros & # 8221 llegaron al Cabo. Estos eran esclavos de barcos que los británicos interceptaron como parte de su campaña contra la esclavitud. Los británicos enviaron muchos premios negros a las colonias británicas para proporcionar mano de obra como parte de un sistema de "aprendizaje".

Es difícil creer que esta historia extensa y fértil esté enterrada en Sudáfrica de muchas maneras, la gente del país todavía se mira a sí misma a través de la lente que dejó la colonización y el apartheid. Y, así como la gente de todo el mundo en desarrollo continúa desafiando a Europa y América del Norte a reconocer la larga historia de los pueblos africanos y asiáticos en sus costas, también existe un desafío político para el sur global de cuestionar cómo llegamos a ser . En Sudáfrica, y en muchos otros lugares, el escrutinio de la historia tiene el poder no solo de redefinir la identidad del país de manera revolucionaria, sino que también puede proporcionar hechos y la verdad de cómo se formó el país durante cientos de años y cómo la historia se ha desarrollado. vivido con complejidad y contradicción y no con la calma de las consignas.

De la esclavitud - R.E. van der Ross (Ampersand Press)

Hijos de la esclavitud - Robert C.-H. Shell, Witwatersrand University Press, Johannesburgo

2 Tariq Patric Mellet hace un punto similar en su blog Sudáfrica: esclavitud y creación en Ciudad del Cabo.


Pueblos negros de América & # 8211 ¿Por qué los esclavos vinieron de África?

Cuando pensamos en África hoy, pensamos en ella como un continente pobre del tercer mundo, que depende de la caridad de las naciones occidentales para sobrevivir. No siempre ha sido así.

Durante los siglos XVI y XVII, cuando los europeos comenzaron a explorar el mundo, África era un continente rico, ansioso por intercambiar sus artículos de oro, cobre, marfil y cuero por las ollas, sartenes, alcohol y pistolas del hombre blanco.

Según la ley africana, la esclavitud era un castigo por delitos graves, pero la mayoría de estos esclavos eran esclavos de otros africanos negros. No era habitual que se comerciara con esclavos en este momento.

En 1492, Cristóbal Colón descubrió América. Otros europeos siguieron y esclavizaron a los pueblos nativos que vivían allí. Sin embargo, los europeos también llevaron las enfermedades occidentales a América y sus esclavos comenzaron a morir. Había que encontrar otra fuente de esclavos.

Por comerciar con los africanos, los europeos sabían que la esclavitud se usaba como castigo en África. Comenzaron a pedir esclavos, en lugar de bienes africanos, a cambio de las armas y el alcohol que querían los jefes africanos.


Cuando los europeos eran esclavos: la investigación sugiere que la esclavitud blanca era mucho más común de lo que se creía

Un nuevo estudio sugiere que un millón o más de cristianos europeos fueron esclavizados por musulmanes en el norte de África entre 1530 y 1780, un número mucho mayor de lo que se había estimado antes.

En un nuevo libro, Robert Davis, profesor de historia en la Universidad Estatal de Ohio, desarrolló una metodología única para calcular el número de cristianos blancos que fueron esclavizados a lo largo de África y la costa de Berbería, llegando a estimaciones de población esclava mucho más altas de lo que habían encontrado estudios anteriores.

La mayoría de los otros relatos de esclavitud a lo largo de la costa de Berbería no intentaron estimar el número de esclavos, o solo observaron el número de esclavos en ciudades particulares, dijo Davis. Por lo tanto, la mayoría de los recuentos de esclavos estimados anteriormente han tendido a ser de miles, o como máximo, de decenas de miles. Davis, por el contrario, ha calculado que entre 1 millón y 1,25 millones de cristianos europeos fueron capturados y obligados a trabajar en el norte de África entre los siglos XVI y XVIII.

"Mucho de lo que se ha escrito da la impresión de que no había muchos esclavos y minimiza el impacto que la esclavitud tuvo en Europa", dijo Davis. & ldquoLa mayoría de los relatos solo analizan la esclavitud en un lugar, o solo por un corto período de tiempo. Pero cuando se toma una visión más amplia, más amplia, el alcance masivo de esta esclavitud y su poderoso impacto se vuelven claros. & Rdquo

Davis dijo que es útil comparar esta esclavitud mediterránea con la trata de esclavos en el Atlántico que trajo africanos negros a las Américas. A lo largo de cuatro siglos, la trata de esclavos en el Atlántico fue mucho mayor y entre 10 y 12 millones de africanos negros fueron traídos a América. Pero de 1500 a 1650, cuando la esclavitud transatlántica aún estaba en su infancia, probablemente se llevaron más esclavos cristianos blancos a Berbería que esclavos africanos negros a las Américas, según Davis.

“Una de las cosas que tanto el público como muchos académicos han tendido a dar por sentado es que la esclavitud siempre fue de naturaleza racial y ndash que solo los negros han sido esclavos. Pero eso no es cierto ”, dijo Davis. "No podemos pensar en la esclavitud como algo que solo los blancos le hacían a los negros".

Durante el período de tiempo que estudió Davis, fue la religión y el origen étnico, tanto como la raza, lo que determinó quiénes se convertían en esclavos.

"La esclavitud era una posibilidad muy real para cualquiera que viajara por el Mediterráneo, o que viviera a lo largo de las costas en lugares como Italia, Francia, España y Portugal, e incluso tan al norte como Inglaterra e Islandia", dijo.

Piratas (llamados corsarios) de ciudades a lo largo de la costa de Berbería en el norte de África y ciudades ndash como Túnez y Argel y ndash asaltaban barcos en el Mediterráneo y el Atlántico, así como en pueblos costeros para capturar hombres, mujeres y niños. El impacto de estos ataques fue devastador: Francia, Inglaterra y España perdieron miles de barcos, y sus habitantes abandonaron casi por completo grandes extensiones de las costas española e italiana. En su apogeo, la destrucción y despoblación de algunas áreas probablemente excedió lo que los esclavistas europeos más tarde infligirían en el interior de África.

Aunque se llevaron cientos de miles de esclavos cristianos de los países mediterráneos, señaló Davis, los efectos de las incursiones de esclavos musulmanes se sintieron mucho más lejos: parece, por ejemplo, que durante la mayor parte del siglo XVII los ingleses perdieron al menos 400 marineros al año. a los esclavistas.

Incluso los estadounidenses no fueron inmunes. Por ejemplo, un esclavo estadounidense informó que otros 130 marineros estadounidenses habían sido esclavizados por los argelinos en el Mediterráneo y el Atlántico entre 1785 y 1793.

Davis dijo que el vasto alcance de la esclavitud en el norte de África ha sido ignorado y minimizado, en gran parte porque no está en la agenda de nadie discutir lo que sucedió.

La esclavitud de los europeos no encaja con el tema general de la conquista mundial europea y el colonialismo que es fundamental para los estudios sobre la era moderna temprana, dijo. Muchos de los países que fueron víctimas de la esclavitud, como Francia y España, conquistarían y colonizarían más tarde las áreas del norte de África donde sus ciudadanos alguna vez fueron retenidos como esclavos. Quizás debido a esta historia, los eruditos occidentales han pensado en los europeos principalmente como "colonialistas malvados" y no como las víctimas que a veces eran, dijo Davis.

Davis dijo que otra razón por la que se ha ignorado o minimizado la esclavitud mediterránea ha sido que no ha habido buenas estimaciones del número total de personas esclavizadas. La gente de la época, tanto los europeos como los dueños de esclavos de la costa de Berbería, no mantenían registros detallados y confiables del número de esclavos. En contraste, existen extensos registros que documentan el número de africanos traídos a América como esclavos.

Entonces Davis desarrolló una nueva metodología para llegar a estimaciones razonables del número de esclavos a lo largo de la costa de Berbería. Davis encontró los mejores registros disponibles que indicaban cuántos esclavos había en un lugar en particular al mismo tiempo. Luego calculó cuántos nuevos esclavos se necesitarían para reemplazar a los esclavos que morían, escapaban o eran rescatados.

"La única forma en que se me ocurren cifras concretas es darle la vuelta al problema y averiguar cuántos esclavos tendrían que capturar para mantener un cierto nivel", dijo. & ldquoNo es la mejor manera de hacer estimaciones de población, pero es la única forma con los registros limitados disponibles. & rdquo

Al reunir fuentes de desgaste como muertes, fugas, rescates y conversiones, Davis calculó que alrededor de una cuarta parte de los esclavos tenían que ser reemplazados cada año para mantener estable la población esclava, como aparentemente fue entre 1580 y 1680. Cada año debían capturarse 8.500 nuevos esclavos. En general, esto sugiere que casi un millón de esclavos habrían sido capturados durante este período. Usando la misma metodología, Davis ha estimado que se tomaron hasta 475,000 esclavos adicionales en los siglos anteriores y siguientes.

El resultado es que entre 1530 y 1780 hubo casi con certeza 1 millón y muy posiblemente hasta 1,25 millones de cristianos europeos blancos esclavizados por los musulmanes de la costa de Berbería.

Davis dijo que su investigación sobre el tratamiento de estos esclavos sugiere que, para la mayoría de ellos, sus vidas fueron tan difíciles como la de los esclavos en Estados Unidos.

"En cuanto a las condiciones de vida diaria, los esclavos mediterráneos ciertamente no la tenían mejor", dijo.

Mientras que los esclavos africanos realizaban un trabajo agotador en las plantaciones de azúcar y algodón en las Américas, los esclavos cristianos europeos a menudo trabajaban con la misma dureza y letalidad en las canteras, en la construcción pesada y, sobre todo, remando en las propias galeras corsarias.

Davis dijo que sus hallazgos sugieren que esta esclavitud invisible de los cristianos europeos merece más atención por parte de los estudiosos.

"Hemos perdido el sentido de cuán grande podría ser la esclavitud para quienes vivían alrededor del Mediterráneo y la amenaza a la que se enfrentaban", dijo. & ldquoLos ​​esclavos seguían siendo esclavos, ya fueran negros o blancos, y sufrieran en América o en el norte de África. & rdquo


Contenido

Viaje atlántico

La trata de esclavos en el Atlántico se desarrolló después de que se establecieran contactos comerciales entre el "Viejo Mundo" (Afro-Eurasia) y el "Nuevo Mundo" (las Américas). Durante siglos, las corrientes de marea habían hecho que los viajes por el océano fueran particularmente difíciles y riesgosos para los barcos que estaban disponibles en ese momento. Por lo tanto, ha habido muy poco, si es que hubo alguno, contacto marítimo entre los pueblos que viven en estos continentes. [15] En el siglo XV, sin embargo, los nuevos desarrollos europeos en tecnologías marítimas dieron como resultado que los barcos estuvieran mejor equipados para hacer frente a las corrientes de marea y pudieran comenzar a atravesar el Océano Atlántico, los portugueses establecieron una Escuela de Navegantes (aunque hay mucho debate sobre si existió y si existió, qué era). Entre 1600 y 1800, aproximadamente 300.000 marineros dedicados al comercio de esclavos visitaron África occidental. [16] Al hacerlo, entraron en contacto con sociedades que vivían a lo largo de la costa de África occidental y en las Américas que nunca antes habían conocido. [17] El historiador Pierre Chaunu calificó las consecuencias de la navegación europea como "renuncia", marcando el fin del aislamiento para algunas sociedades y un aumento del contacto intersocial para la mayoría de las demás. [18]

El historiador John Thornton señaló que "una serie de factores técnicos y geográficos se combinaron para hacer de los europeos las personas más propensas a explorar el Atlántico y desarrollar su comercio". [19] Identificó estos como el impulso para encontrar oportunidades comerciales nuevas y rentables fuera de Europa. Además, existía el deseo de crear una red comercial alternativa a la controlada por el Imperio Otomano Musulmán de Oriente Medio, que se consideraba una amenaza comercial, política y religiosa para la cristiandad europea. En particular, los comerciantes europeos querían comerciar por oro, que se podía encontrar en África occidental, y también encontrar una ruta marítima a "las Indias" (India), donde pudieran comerciar por artículos de lujo como especias sin tener que obtenerlos. artículos de comerciantes islámicos del Medio Oriente. [20]

Aunque muchas de las exploraciones navales atlánticas iniciales fueron dirigidas por íberos, participaron miembros de muchas nacionalidades europeas, incluidos marineros de Portugal, España, los reinos italianos, Inglaterra, Francia y los Países Bajos. Esta diversidad llevó a Thornton a describir la "exploración del Atlántico" inicial como "un ejercicio verdaderamente internacional, incluso si muchos de los descubrimientos dramáticos se hicieron bajo el patrocinio de las monarcas ibéricas". Ese liderazgo dio lugar posteriormente al mito de que "los iberos eran los únicos líderes de la exploración". [21]

Esclavitud europea en Portugal y España

En el siglo XV, la esclavitud había existido en la Península Ibérica (Portugal y España) de Europa Occidental a lo largo de la historia registrada. El Imperio Romano había establecido su sistema de esclavitud en la antigüedad. Desde la caída del Imperio Romano Occidental, varios sistemas de esclavitud continuaron en los reinos sucesores islámicos y cristianos de la península a lo largo de la era moderna temprana de la trata de esclavos en el Atlántico. [22] [23]

Esclavitud africana

La esclavitud prevaleció en muchas partes de África [24] durante muchos siglos antes del comienzo de la trata de esclavos en el Atlántico. Existe evidencia de que las personas esclavizadas de algunas partes de África fueron exportadas a estados de África, Europa y Asia antes de la colonización europea de las Américas. [25]

La trata de esclavos en el Atlántico no fue la única trata de esclavos de África, aunque fue la mayor en intensidad en términos de número de seres humanos durante una unidad de tiempo. Como escribió Elikia M'bokolo en Le Monde diplomatique:

El continente africano se desangró de sus recursos humanos a través de todas las rutas posibles. Al otro lado del Sahara, a través del Mar Rojo, desde los puertos del Océano Índico y al otro lado del Atlántico. Al menos diez siglos de esclavitud en beneficio de los países musulmanes (del IX al XIX). Cuatro millones de esclavos exportados a través del Mar Rojo, otros cuatro millones [26] a través de los puertos swahili del Océano Índico, tal vez hasta nueve millones a lo largo de la ruta de las caravanas transaharianas y de once a veinte millones (según el autor). a través del Océano Atlántico. [27]

Sin embargo, las estimaciones son imprecisas, lo que puede afectar la comparación entre diferentes comercios de esclavos. Dos estimaciones aproximadas de estudiosos sobre el número de esclavos africanos retenidos durante doce siglos en el mundo musulmán son 11,5 millones [28] y 14 millones, [29] [30] mientras que otras estimaciones indican un número entre 12 y 15 millones de esclavos africanos antes de la siglo 20. [31]

Según John K. Thornton, los europeos generalmente compraban personas esclavizadas que fueron capturadas en una guerra endémica entre estados africanos. [32] Algunos africanos habían hecho un negocio capturando africanos de grupos étnicos vecinos o cautivos de guerra y vendiéndolos. [33] Un recordatorio de esta práctica está documentado en los Debates sobre el comercio de esclavos de Inglaterra a principios del siglo XIX: "Todos los escritores antiguos coinciden en afirmar que las guerras se inician no solo con el único propósito de hacer esclavos, sino que son fomentados por los europeos, con miras a ese objetivo ". [34] Las personas que vivían alrededor del río Níger fueron transportadas desde estos mercados a la costa y vendidas en los puertos comerciales europeos a cambio de mosquetes y productos manufacturados como telas o alcohol. [35] Sin embargo, la demanda europea de esclavos proporcionó un gran mercado nuevo para el comercio ya existente. [36] Mientras que los esclavizados en su propia región de África podrían esperar escapar, los que fueron enviados tenían pocas posibilidades de regresar a África.

Colonización europea y esclavitud en África occidental

Al descubrir nuevas tierras a través de sus exploraciones navales, los colonizadores europeos pronto comenzaron a migrar y asentarse en tierras fuera de su continente natal. Frente a las costas de África, los emigrantes europeos, bajo la dirección del Reino de Castilla, invadieron y colonizaron las Islas Canarias durante el siglo XV, donde convirtieron gran parte de la tierra para la producción de vino y azúcar. Junto con esto, también capturaron a los nativos de las Islas Canarias, los Guanches, para usarlos como esclavos tanto en las Islas como en todo el Mediterráneo cristiano. [37]

Como señaló el historiador John Thornton, "la motivación real para la expansión europea y para los avances en la navegación fue poco más que aprovechar la oportunidad de obtener ganancias inmediatas obtenidas mediante incursiones y la incautación o compra de productos comerciales". [38] Utilizando las Islas Canarias como base naval, los europeos, en ese momento principalmente comerciantes portugueses, comenzaron a trasladar sus actividades a la costa occidental de África, realizando redadas en las que se capturaban esclavos para luego venderlos en el Mediterráneo. [39] Aunque inicialmente tuvo éxito en esta empresa, "no pasó mucho tiempo antes de que las fuerzas navales africanas fueran alertadas de los nuevos peligros, y los barcos portugueses [asaltantes] empezaron a encontrar una resistencia fuerte y efectiva", y las tripulaciones de varios de ellos fueron asesinado por marineros africanos, cuyos barcos estaban mejor equipados para atravesar las costas y sistemas fluviales de África occidental. [40]

En 1494, el rey portugués había firmado acuerdos con los gobernantes de varios estados de África occidental que permitirían el comercio entre sus respectivos pueblos, lo que permitiría a los portugueses "aprovechar" la "economía comercial bien desarrollada de África sin entablar hostilidades". [41] "El comercio pacífico se convirtió en la regla a lo largo de la costa africana", aunque hubo algunas raras excepciones cuando los actos de agresión condujeron a la violencia. Por ejemplo, los comerciantes portugueses intentaron conquistar las islas Bissagos en 1535. [42] En 1571 Portugal, con el apoyo del Reino de Kongo, tomó el control de la región suroeste de Angola para asegurar su interés económico amenazado en el área. Aunque Kongo se unió más tarde a una coalición en 1591 para expulsar a los portugueses, Portugal se había asegurado un punto de apoyo en el continente que continuó ocupando hasta el siglo XX. [43] A pesar de estos incidentes de violencia ocasional entre fuerzas africanas y europeas, muchos estados africanos se aseguraron de que cualquier comercio se llevara a cabo en sus propios términos, por ejemplo, imponiendo aranceles aduaneros a los barcos extranjeros. En 1525, el rey de Kongolese Afonso I se apoderó de un barco francés y su tripulación por comerciar ilegalmente en su costa. [42]

Los historiadores han debatido ampliamente la naturaleza de la relación entre estos reinos africanos y los comerciantes europeos. El historiador guyanés Walter Rodney (1972) ha argumentado que se trataba de una relación desigual, en la que los africanos se veían forzados a un comercio "colonial" con los europeos más desarrollados económicamente, intercambiando materias primas y recursos humanos (es decir, esclavos) por productos manufacturados. Argumentó que fue este acuerdo comercial económico que se remonta al siglo XVI lo que llevó a que África estuviera subdesarrollada en su propio tiempo. [44] Estas ideas fueron apoyadas por otros historiadores, incluido Ralph Austen (1987). [45] Esta idea de una relación desigual fue refutada por John Thornton (1998), quien argumentó que "el comercio de esclavos en el Atlántico no era tan crítico para la economía africana como creían estos académicos" y que "la manufactura africana [en este período] era más que capaz de manejar la competencia de la Europa preindustrial ". [46] Sin embargo, Anne Bailey, al comentar la sugerencia de Thornton de que africanos y europeos eran socios iguales en el comercio de esclavos en el Atlántico, escribió:

[Ver] a los africanos como socios implica igualdad de condiciones e igual influencia en los procesos globales e intercontinentales del comercio. Los africanos tenían una gran influencia en el continente mismo, pero no tenían una influencia directa en los motores detrás del comercio de las empresas de capital, las compañías navieras y de seguros de Europa y América, o los sistemas de plantaciones en América. No ejercieron ninguna influencia en los centros de fabricación de edificios de Occidente. [47]

Un cementerio en Campeche, México, sugiere que se trajeron esclavos allí poco después de que Hernán Cortés completara la subyugación del México azteca y maya en el siglo XVI. El cementerio estuvo en uso desde aproximadamente 1550 hasta finales del siglo XVII. [48]

El comercio atlántico de esclavos se divide habitualmente en dos épocas, conocidas como el primer y segundo sistema atlántico. Algo más del 3% de las personas esclavizadas exportadas desde África se comercializaron entre 1525 y 1600, y el 16% en el siglo XVII.

El primer sistema atlántico fue el comercio de africanos esclavizados a, principalmente, colonias sudamericanas de los imperios portugués y español. Durante el primer sistema atlántico, la mayoría de estos comerciantes eran portugueses, lo que les dio un casi monopolio. Inicialmente los esclavos fueron transportados a Sevilla o Canarias, pero a partir de 1525 los esclavos fueron transportados directamente desde la isla de Santo Tomé a través del Atlántico hasta La Española. [49] Decisivo fue el Tratado de Tordesillas que no permitía a los barcos españoles en los puertos africanos. España tuvo que depender de los barcos y marineros portugueses para traer esclavos a través del Atlántico. Alrededor de 1560, los portugueses comenzaron un comercio regular de esclavos en Brasil. Desde 1580 hasta 1640 Portugal se unió temporalmente a España en la Unión Ibérica. La mayoría de los contratistas portugueses que obtuvieron el asiento entre 1580 y 1640 eran conversos. [50] Para los comerciantes portugueses, muchos de los cuales eran "cristianos nuevos" o sus descendientes, la unión de coronas presentaba oportunidades comerciales en la trata de esclavos en la América española. [51] [52]

Hasta mediados del siglo XVII, México era el mercado único de esclavos más grande de Hispanoamérica. [53] Mientras que los portugueses estaban directamente involucrados en el comercio de pueblos esclavizados a Brasil, el imperio español se basó en el sistema Asiento de Negros, otorgando a los banqueros mercantes genoveses (católicos) la licencia para comerciar esclavos de África a sus colonias en Hispanoamérica. Cartagena, Veracruz, Buenos Aires y La Española recibieron la mayoría de las llegadas de esclavos, principalmente de Angola. [54] Esta división del comercio de esclavos entre España y Portugal molestó a los británicos y los holandeses que invirtieron en las Indias Occidentales Británicas y el Brasil holandés que producía azúcar. Después de la caída de la unión ibérica, España prohibió a Portugal participar directamente en la trata de esclavos como transportista. Según el Tratado de Munster, el comercio de esclavos se abrió para los enemigos tradicionales de España, perdiendo una gran parte del comercio a los holandeses, franceses e ingleses. Durante 150 años, el tráfico transatlántico español estuvo operando a niveles triviales. En muchos años, ni un solo viaje de esclavos españoles zarpó de África.A diferencia de todos sus competidores imperiales, los españoles casi nunca entregaron esclavos a territorios extranjeros. Por el contrario, los británicos, y los holandeses antes que ellos, vendieron esclavos en todas partes de América. [55]

El segundo sistema atlántico fue el comercio de africanos esclavizados por comerciantes e inversores principalmente ingleses, franceses y holandeses. [56] Los principales destinos de esta fase fueron las islas caribeñas de Curazao, Jamaica y Martinica, ya que las naciones europeas construyeron colonias económicamente dependientes de esclavos en el Nuevo Mundo. [57] [58] En 1672 se fundó la Royal Africa Company; en 1674, la New West India Company se involucró más profundamente en el comercio de esclavos. [59] A partir de 1677, la Compagnie du Sénégal utilizó Gorée para albergar a los esclavos. Los españoles propusieron obtener esclavos de Cabo Verde, ubicado más cerca de la línea de demarcación entre el imperio español y portugués, pero esto estaba en contra de la carta de WIC ". [60] La Royal African Company generalmente se negó a entregar esclavos a las colonias españolas, aunque los vendieron a todos los que llegaban de sus fábricas en Kingston, Jamaica y Bridgetown, Barbados. [61] En 1682, España permitió a los gobernadores de La Habana, Porto Bello, Panamá y Cartagena, Colombia conseguir esclavos de Jamaica. [62]

En la década de 1690, los ingleses transportaban a la mayoría de los esclavos desde África occidental. [63] En el siglo XVIII, la Angola portuguesa se había convertido nuevamente en una de las principales fuentes de la trata de esclavos en el Atlántico. [64] Tras el final de la Guerra de Sucesión española, como parte de las disposiciones del Tratado de Utrecht (1713), el Asiento fue concedido a la South Sea Company. [65] A pesar de la burbuja de los mares del Sur, los británicos mantuvieron esta posición durante el siglo XVIII, convirtiéndose en los mayores transportistas de esclavos a través del Atlántico. [66] [10] Se estima que más de la mitad de toda la trata de esclavos tuvo lugar durante el siglo XVIII, siendo los británicos, portugueses y franceses los principales portadores de nueve de cada diez esclavos secuestrados en África. [67] En ese momento, el comercio de esclavos se consideraba crucial para la economía marítima de Europa, como señaló un comerciante de esclavos inglés: "Qué comercio tan glorioso y ventajoso es este. Es la bisagra sobre la que se mueve todo el comercio de este mundo. " [68] [69]

Mientras tanto, se convirtió en un negocio para empresas privadas, lo que redujo las complicaciones internacionales. [53] Después de 1790, por el contrario, los capitanes generalmente verificaron los precios de los esclavos en al menos dos de los principales mercados de Kingston, La Habana y Charleston, Carolina del Sur (donde los precios para entonces eran similares) antes de decidir dónde vender. [70] Durante los últimos dieciséis años de la trata transatlántica de esclavos, España fue, de hecho, el único imperio transatlántico de trata de esclavos. [71]

Tras las prohibiciones británicas y estadounidenses del comercio de esclavos africanos en 1807, disminuyó, pero el período posterior todavía representó el 28,5% del volumen total del comercio de esclavos en el Atlántico. [72] Entre 1810 y 1860, se transportaron más de 3,5 millones de esclavos, con 850.000 en la década de 1820. [10]: 193

Comercio triangular

El primer lado del triángulo fue la exportación de bienes de Europa a África. Varios reyes y comerciantes africanos participaron en el comercio de personas esclavizadas desde 1440 hasta aproximadamente 1833. Por cada cautivo, los gobernantes africanos recibirían una variedad de bienes de Europa. Estos incluían armas, municiones, alcohol, textiles indios muertos índigo y otros productos fabricados en fábrica. [73] El segundo tramo del triángulo exportó africanos esclavizados a través del Océano Atlántico a las Américas y las islas del Caribe. La tercera y última parte del triángulo fue el regreso de mercancías a Europa desde las Américas. Los bienes eran productos de las plantaciones de mano de obra esclava e incluían algodón, azúcar, tabaco, melaza y ron. [74] Sir John Hawkins, considerado el pionero del comercio de esclavos británico, fue el primero en administrar el comercio triangular, obteniendo ganancias en cada parada.

Trabajo y esclavitud

La trata de esclavos en el Atlántico fue el resultado, entre otras cosas, de la escasez de mano de obra, a su vez creada por el deseo de los colonos europeos de explotar la tierra y los recursos del Nuevo Mundo para obtener ganancias de capital. Los pueblos nativos fueron al principio utilizados como mano de obra esclava por los europeos hasta que un gran número murió de exceso de trabajo y enfermedades del Viejo Mundo. [75] Las fuentes alternativas de trabajo, como la servidumbre por contrato, no proporcionaron una fuerza laboral suficiente. Muchos cultivos no pueden venderse con fines de lucro, ni siquiera cultivarse, en Europa. Exportar cultivos y bienes del Nuevo Mundo a Europa a menudo resultó ser más rentable que producirlos en el continente europeo. Se necesitaba una gran cantidad de mano de obra para crear y mantener plantaciones que requerían mano de obra intensiva para cultivar, cosechar y procesar cultivos tropicales preciados. África occidental (parte de la cual se conoció como "la costa de los esclavos"), Angola y los reinos cercanos y más tarde África central, se convirtieron en la fuente de esclavizados para satisfacer la demanda de mano de obra. [76]

La razón básica de la constante escasez de mano de obra fue que, con mucha tierra barata disponible y muchos terratenientes en busca de trabajadores, los inmigrantes europeos libres pudieron convertirse en terratenientes con relativa rapidez, aumentando así la necesidad de trabajadores. [77]

Thomas Jefferson atribuyó el uso de mano de obra esclava en parte al clima y al consiguiente ocio ocioso que proporciona la mano de obra esclava: "Porque en un clima cálido, ningún hombre trabajará para sí mismo que pueda hacer otro trabajo para él. Esto es tan cierto, el de los propietarios de esclavos, de hecho, una proporción muy pequeña se ve jamás trabajando ". [78] En un artículo de 2015, la economista Elena Esposito argumentó que la esclavitud de los africanos en la América colonial se podía atribuir al hecho de que el sur de Estados Unidos era lo suficientemente cálido y húmedo para que la malaria prosperara; la enfermedad tenía efectos debilitantes sobre los colonos europeos. Por el contrario, muchos africanos esclavizados fueron sacados de regiones de África que albergaban cepas particularmente potentes de la enfermedad, por lo que los africanos ya habían desarrollado una resistencia natural a la malaria. Esto, argumentó Esposito, resultó en tasas de supervivencia de malaria más altas en el sur de Estados Unidos entre los africanos esclavizados que entre los trabajadores europeos, lo que los convierte en una fuente de trabajo más rentable y fomenta su uso. [79]

El historiador David Eltis sostiene que los africanos fueron esclavizados debido a creencias culturales en Europa que prohibían la esclavitud de los iniciados culturales, incluso si había una fuente de trabajo que pudiera ser esclavizada (como convictos, prisioneros de guerra y vagabundos). Eltis argumenta que existían creencias tradicionales en Europa contra los cristianos esclavizantes (pocos europeos no eran cristianos en ese momento) y los esclavos que existían en Europa tendían a ser no cristianos y sus descendientes inmediatos (ya que un esclavo que se convertía al cristianismo no garantizaba la emancipación). y así, en el siglo XV, los europeos en su conjunto pasaron a ser considerados como iniciados. Eltis argumenta que, si bien todas las sociedades esclavistas han delimitado a los internos y externos, los europeos llevaron este proceso más allá al extender el estatus de internos a todo el continente europeo, haciendo impensable esclavizar a un europeo, ya que esto requeriría esclavizar a un interno. Por el contrario, los africanos eran vistos como forasteros y, por lo tanto, calificaban para la esclavitud. Si bien los europeos pueden haber tratado algunos tipos de trabajo, como el trabajo de los convictos, con condiciones similares a las de los esclavos, estos trabajadores no serían considerados bienes muebles y su progenie no podría heredar su condición de subordinado, por lo que no los convertiría en esclavos a los ojos de los ciudadanos. Europeos. El estado de la esclavitud de bienes muebles se limitó así a los no europeos, como los africanos. [80]

Participación africana en la trata de esclavos

Los africanos jugaron un papel directo en la trata de esclavos, secuestrando adultos y robando niños con el fin de venderlos, a través de intermediarios, a los europeos o sus agentes. [26] Los vendidos como esclavos eran generalmente de un grupo étnico diferente a los que los capturaron, ya fueran enemigos o simplemente vecinos. [ cita necesaria ] Estos esclavos cautivos eran considerados "otros", no eran parte de la gente del grupo étnico o "tribu". Los reyes africanos solo estaban interesados ​​en proteger a su propio grupo étnico, pero a veces se vendía a los criminales para deshacerse de ellos. La mayoría de los demás esclavos se obtuvieron de secuestros o de redadas que se produjeron a punta de pistola a través de empresas conjuntas con los europeos. [26] Pero algunos reyes africanos se negaron a vender a cualquiera de sus cautivos o criminales.

Según Pernille Ipsen, autor de Hijas del comercio: esclavistas del Atlántico y matrimonio interracial en la Costa de Oro, Los ghaneses también participaron en la trata de esclavos a través de matrimonios mixtos, o cassare (tomado del italiano, español o portugués), que significa 'establecer una casa'. Se deriva de la palabra portuguesa 'casar', que significa 'casarse'. Cassare formó vínculos políticos y económicos entre los traficantes de esclavos europeos y africanos. Cassare era una práctica previa al contacto europeo que se utilizaba para integrar al "otro" de una tribu africana diferente. Al principio del comercio de esclavos en el Atlántico, era común que las poderosas familias de élite de África Occidental "casaran" a sus mujeres con los comerciantes europeos en alianza, reforzando su sindicato. Los matrimonios incluso se realizaron utilizando costumbres africanas, a las que los europeos no se opusieron, viendo lo importantes que eran las conexiones. [81]

Participación europea en la trata de esclavos

Aunque los europeos proporcionaban el mercado para los esclavos (junto con los otros mercados para los esclavos en el mundo musulmán), los europeos rara vez entraban al interior de África, debido al miedo a las enfermedades y a la feroz resistencia africana. [82] En África, los criminales convictos podían ser castigados con la esclavitud, un castigo que se hizo más frecuente a medida que la esclavitud se volvía más lucrativa. Dado que la mayoría de estas naciones no tenían un sistema penitenciario, los convictos a menudo se vendían o utilizaban en el mercado local de esclavos disperso. [ cita necesaria ]

En 1778, Thomas Kitchin estimó que los europeos traían aproximadamente 52.000 esclavos al Caribe al año, y los franceses traían la mayoría de los africanos a las Antillas francesas (13.000 de la estimación anual). [83] El comercio de esclavos en el Atlántico alcanzó su punto máximo en las dos últimas décadas del siglo XVIII, [84] durante y después de la Guerra Civil de Kongo. [85] Las guerras entre pequeños estados a lo largo de la región habitada por igbo del río Níger y el bandidaje que las acompañó también se dispararon en este período. [33] Otra razón para el exceso de oferta de esclavos fue la gran guerra llevada a cabo por estados en expansión, como el reino de Dahomey, [86] el Imperio Oyo y el Imperio Asante. [87]

La esclavitud en África y el Nuevo Mundo contrastada

Las formas de esclavitud variaban tanto en África como en el Nuevo Mundo. En general, la esclavitud en África no era hereditaria, es decir, los hijos de esclavos eran libres, mientras que en América, los hijos de madres esclavas se consideraban nacidos en la esclavitud. Esto estaba relacionado con otra distinción: la esclavitud en África Occidental no estaba reservada para las minorías raciales o religiosas, como estaba en las colonias europeas, aunque el caso era diferente en lugares como Somalia, donde los bantus fueron tomados como esclavos por los somalíes étnicos. [88] [89]

El trato a los esclavos en África fue más variable que en las Américas. En un extremo, los reyes de Dahomey mataban de forma rutinaria a cientos o miles de esclavos en rituales de sacrificio, y los esclavos como sacrificios humanos también se conocían en Camerún. [90] Por otro lado, los esclavos en otros lugares a menudo eran tratados como parte de la familia, "niños adoptados", con derechos importantes, incluido el derecho a casarse sin el permiso de sus amos. [91] El explorador escocés Mungo Park escribió:

Los esclavos en África, supongo, están casi en la proporción de tres a uno por los hombres libres. No reclaman recompensa por sus servicios, excepto comida y ropa, y son tratados con amabilidad o severidad, según la buena o mala disposición de sus amos. Los esclavos así traídos del interior pueden dividirse en dos clases distintas: primero, los que fueron esclavos desde su nacimiento, habiendo nacido de madres esclavizadas; segundo, los que nacieron libres, pero que después, por cualquier medio, se convirtieron en esclavos Los de la primera descripción son, con mucho, los más numerosos. [92]

En las Américas, a los esclavos se les negó el derecho a casarse libremente y los amos generalmente no los aceptaban como miembros iguales de la familia. Se consideraba que los esclavos del Nuevo Mundo eran propiedad de sus dueños y se ejecutaba a los esclavos condenados por rebelión o asesinato. [93]

Regiones y participación del mercado de esclavos

Había ocho áreas principales utilizadas por los europeos para comprar y enviar esclavos al hemisferio occidental. El número de esclavos vendidos al Nuevo Mundo varió a lo largo del comercio de esclavos. En cuanto a la distribución de esclavos de las regiones de actividad, ciertas áreas produjeron mucha más gente esclavizada que otras. Entre 1650 y 1900, 10,2 millones de africanos esclavizados llegaron a las Américas de las siguientes regiones en las siguientes proporciones: [94]

    (Senegal y Gambia): 4,8% (Guinea-Bissau, Guinea y Sierra Leona): 4,1% (Liberia y Costa de Marfil): 1,8% (Ghana y este de Costa de Marfil): 10,4% (Togo, Benin y Nigeria al oeste de el delta del Níger): 20,2% (Nigeria al este del delta del Níger, Camerún, Guinea Ecuatorial y Gabón): 14,6%
  • África central occidental (República del Congo, República Democrática del Congo y Angola): 39,4%
  • África sudoriental (Mozambique y Madagascar): 4,7%

Aunque la trata de esclavos fue en gran parte mundial, hubo una considerable trata de esclavos intracontinental en la que 8 millones de personas fueron esclavizadas dentro del continente africano. [95] De los que se mudaron fuera de África, 8 millones fueron obligados a salir de África Oriental para ser enviados a Asia. [95]

Reinos africanos de la época

Había más de 173 ciudades-estado y reinos en las regiones africanas afectadas por la trata de esclavos entre 1502 y 1853, cuando Brasil se convirtió en la última nación importadora del Atlántico en prohibir la trata de esclavos. De esos 173, no menos de 68 podrían considerarse estados nacionales con infraestructuras políticas y militares que les permitieron dominar a sus vecinos. Casi todas las naciones actuales tuvieron un predecesor precolonial, a veces un imperio africano con el que los comerciantes europeos tuvieron que negociar.

Grupos étnicos

Los diferentes grupos étnicos traídos a América se corresponden estrechamente con las regiones de mayor actividad en el comercio de esclavos. Más de 45 grupos étnicos distintos fueron llevados a las Américas durante el comercio. De los 45, los diez más destacados, según la documentación de esclavos de la época, se enumeran a continuación. [96]

  1. El BaKongo de la República Democrática del Congo y Angola
  2. El Mandé de la Alta Guinea
  3. Los hablantes de Gbe de Togo, Ghana y Benin (Adja, Mina, Ewe, Fon)
  4. Los Akan de Ghana y Costa de Marfil
  5. El wolof de Senegal y Gambia
  6. Los igbo del sureste de Nigeria
  7. El Mbundu de Angola (incluye Ambundu y Ovimbundu)
  8. Los yoruba del suroeste de Nigeria
  9. La Chamba de Camerún
  10. La Makua de Mozambique

La trata transatlántica de esclavos resultó en una gran y aún desconocida pérdida de vidas para los cautivos africanos tanto dentro como fuera de las Américas. "Se cree que más de un millón de personas murieron" durante su transporte al Nuevo Mundo, según un informe de la BBC. [97] Más murieron poco después de su llegada. El número de vidas perdidas en la obtención de esclavos sigue siendo un misterio, pero puede igualar o superar el número de personas que sobrevivieron para ser esclavizadas. [12]

El comercio condujo a la destrucción de personas y culturas. La historiadora Ana Lucía Araujo ha señalado que el proceso de esclavitud no terminó con la llegada a las costas del hemisferio occidental, los diferentes caminos tomados por los individuos y grupos que fueron víctimas de la trata de esclavos en el Atlántico fueron influenciados por diferentes factores, incluida la región de desembarco, la capacidad a venderse en el mercado, el tipo de trabajo realizado, el género, la edad, la religión y el idioma. [98] [99]

Patrick Manning estima que alrededor de 12 millones de esclavos ingresaron al comercio atlántico entre los siglos XVI y XIX, pero alrededor de 1,5 millones murieron a bordo del barco. Aproximadamente 10,5 millones de esclavos llegaron a América. Además de los esclavos que murieron en el Paso Medio, es probable que murieran más africanos durante las incursiones de esclavos en África y las marchas forzadas a los puertos. Manning estima que 4 millones murieron dentro de África después de la captura, y muchos más murieron jóvenes. La estimación de Manning cubre los 12 millones que originalmente estaban destinados al Atlántico, así como los 6 millones destinados a los mercados de esclavos asiáticos y los 8 millones destinados a los mercados africanos. [11] De los esclavos enviados a América, la mayor parte fue a Brasil y el Caribe. [100]

Destinos y banderas de los transportistas

La mayor parte del comercio de esclavos en el Atlántico se llevó a cabo por siete naciones y la mayoría de los esclavos fueron llevados a sus propias colonias en el nuevo mundo. Pero también hubo otras operaciones importantes que se muestran en la tabla a continuación. Estos datos se toman de la slavevoyages.org sitio web que es el resultado de una investigación realizada por académicos principalmente de EE. UU. y Gran Bretaña. [101] Los registros no están completos y algunos datos son inciertos. Las últimas filas muestran que también hubo un menor número de esclavos llevados a Europa y a otras partes de África y al menos 1,8 millones no sobrevivieron al viaje y fueron enterrados en el mar con poca ceremonia.

El gráfico de la línea de tiempo cuando las diferentes naciones transportaron a la mayoría de sus esclavos.

Bandera de los buques que transportan esclavos
Destino portugués británico francés Español holandés americano danés Total
Brasil portugués 4,821,127 3,804 9,402 1,033 27,702 1,174 130 4,864,372
Caribe británico 7,919 2,208,296 22,920 5,795 6,996 64,836 1,489 2,318,251
Caribe francés 2,562 90,984 1,003,905 725 12,736 6,242 3,062 1,120,216
América española 195,482 103,009 92,944 808,851 24,197 54,901 13,527 1,292,911
América holandesa 500 32,446 5,189 0 392,022 9,574 4,998 444,729
Norteamérica 382 264,910 8,877 1,851 1,212 110,532 983 388,747
Indias occidentales danesas 0 25,594 7,782 277 5,161 2,799 67,385 108,998
Europa 2,636 3,438 664 0 2,004 119 0 8,861
África 69,206 841 13,282 66,391 3,210 2,476 162 155,568
No llegó 748,452 526,121 216,439 176,601 79,096 52,673 19,304 1,818,686
Total 5,848,266 3,259,443 1,381,404 1,061,524 554,336 305,326 111,040 12,521,339

Las regiones de África de las que se tomaron estos esclavos se dan en la siguiente tabla, de la misma fuente.

Región Embarcado Desembarcado
Costa de Angola, costa de Loango y Santa Elena 5,694,570 4,955,430
Ensenada de Benin 1,999,060 1,724,834
Ensenada de Biafra 1,594,564 1,317,776
Costa Dorada 1,209,322 1,030,917
Senegambia y costa atlántica 755,515 611,017
Sudeste de África e islas del océano Índico 542,668 436,529
Sierra Leona 388,771 338,783
Costa de barlovento 336,869 287,366
Total 12,521,339 10,702,652

Conflictos africanos

Según Kimani Nehusi, la presencia de esclavistas europeos afectó la forma en que el código legal en las sociedades africanas respondió a los delincuentes. Los delitos que tradicionalmente se castigaban con alguna otra forma de castigo pasaron a ser castigados con la esclavitud y la venta a traficantes de esclavos. [ cita necesaria ] Según David Stannard Holocausto americano, El 50% de las muertes africanas ocurrieron en África como resultado de guerras entre reinos nativos, que produjeron la mayoría de los esclavos. [12] Esto incluye no solo a los que murieron en las batallas, sino también a los que murieron como resultado de marchas forzadas desde las zonas del interior hacia los puertos de esclavos en las distintas costas. [102] La práctica de esclavizar a los combatientes enemigos y sus aldeas estaba muy extendida en África occidental y central occidental, aunque rara vez se iniciaban guerras para conseguir esclavos. El comercio de esclavos fue en gran parte un subproducto de la guerra tribal y estatal como una forma de eliminar a los disidentes potenciales después de la victoria o financiar guerras futuras.[103] Sin embargo, algunos grupos africanos demostraron ser particularmente hábiles y brutales en la práctica de esclavizar, como Bono State, Oyo, Benin, Igala, Kaabu, Asanteman, Dahomey, la Confederación Aro y las bandas de guerra de Imbangala. [104] [105]

En cartas escritas por el manikongo, Nzinga Mbemba Afonso, al rey João III de Portugal, escribe que el flujo de mercancías portuguesas es lo que está alimentando el comercio de africanos. Pide al rey de Portugal que deje de enviar mercancías, pero que solo envíe misioneros. En una de sus cartas escribe:

Cada día, los comerciantes secuestran a nuestra gente: niños de este país, hijos de nuestros nobles y vasallos, incluso personas de nuestra propia familia. Esta corrupción y depravación están tan extendidas que nuestra tierra está completamente despoblada. Necesitamos en este reino sólo sacerdotes y maestros de escuela, y ninguna mercancía, a menos que sea vino y harina para la Misa. Es nuestro deseo que este Reino no sea un lugar para el comercio o transporte de esclavos. Muchos de nuestros súbditos ansían ansiosamente la mercancía portuguesa que sus súbditos han traído a nuestros dominios. Para satisfacer este apetito desmesurado, se apoderan de muchos de nuestros sujetos negros libres. Los venden. Después de haber llevado a estos prisioneros [a la costa] a escondidas o de noche. Tan pronto como los cautivos están en manos de hombres blancos, son marcados con un hierro al rojo vivo. [106]

Antes de la llegada de los portugueses, la esclavitud ya existía en el Reino de Kongo. Afonso I de Kongo creía que la trata de esclavos debería estar sujeta a la ley de Kongo. Cuando sospechó que los portugueses recibían esclavos ilegales para venderlos, escribió al rey João III en 1526 implorando que pusiera fin a la práctica. [107]

Los reyes de Dahomey vendieron cautivos de guerra a la esclavitud transatlántica; de lo contrario, habrían sido asesinados en una ceremonia conocida como Aduana Anual. Como uno de los principales estados esclavistas de África occidental, Dahomey se volvió extremadamente impopular entre los pueblos vecinos. [108] [109] [110] Al igual que el Imperio Bambara al este, los reinos de Khasso dependían en gran medida del comercio de esclavos para su economía. El estado de una familia se indicaba por el número de esclavos que poseía, lo que conducía a guerras con el único propósito de tomar más cautivos. Este comercio llevó a los Khasso a un contacto cada vez mayor con los asentamientos europeos de la costa occidental de África, en particular los franceses. [111] Benin se hizo cada vez más rico durante los siglos XVI y XVII en el comercio de esclavos con Europa. Los esclavos de los estados enemigos del interior fueron vendidos y llevados a América en barcos holandeses y portugueses. La costa de la ensenada de Benin pronto se conoció como la "costa de los esclavos". [112]

El rey Gezo de Dahomey dijo en la década de 1840:

La trata de esclavos es el principio rector de mi pueblo. Es la fuente y la gloria de su riqueza. la madre adormece al niño con notas de triunfo sobre un enemigo reducido a la esclavitud. [113]

En 1807, el Parlamento del Reino Unido aprobó el proyecto de ley que abolió el comercio de esclavos. El Rey de Bonny (ahora en Nigeria) se horrorizó al concluir la práctica:

Creemos que este comercio debe continuar. Ese es el veredicto de nuestro oráculo y los sacerdotes. Dicen que su país, por grande que sea, nunca podrá detener un oficio ordenado por Dios mismo. [114]

Fábricas portuarias

Después de ser llevados a la costa para venderlos, los esclavos fueron retenidos en grandes fuertes llamados fábricas. La cantidad de tiempo en las fábricas varió, pero Milton Meltzer afirma en Esclavitud: una historia mundial que alrededor del 4.5% de las muertes atribuidas a la trata transatlántica de esclavos ocurrieron durante esta fase. [115] En otras palabras, se cree que más de 820.000 personas murieron en puertos africanos como Benguela, Elmina y Bonny, reduciendo el número de embarcados a 17,5 millones. [115]

Envío atlántico

Después de ser capturados y retenidos en las fábricas, los esclavos ingresaron al infame Pasaje del Medio. La investigación de Meltzer sitúa esta fase de la mortalidad general de la trata de esclavos en un 12,5%. [115] Sus muertes fueron el resultado de un trato brutal y una atención deficiente desde el momento de su captura y durante todo el viaje. [116] Alrededor de 2,2 millones de africanos murieron durante estos viajes, donde fueron apiñados en espacios estrechos e insalubres en los barcos durante meses. [117] Se tomaron medidas para frenar la tasa de mortalidad a bordo, como "bailar" (como ejercicio) por encima de la cubierta y la práctica de alimentar a la fuerza a personas esclavizadas que intentaban morir de hambre. [102] Las condiciones a bordo también provocaron la propagación de enfermedades mortales. Otras muertes fueron suicidios, esclavos que escaparon saltando por la borda. [102] Los traficantes de esclavos intentarían colocar entre 350 y 600 esclavos en un barco. Antes de que las naciones participantes prohibieran por completo la trata de esclavos africanos en 1853, habían llegado a América 15,3 millones de esclavos.

Raymond L. Cohn, profesor de economía cuya investigación se ha centrado en la historia económica y la migración internacional, [118] ha investigado las tasas de mortalidad entre los africanos durante los viajes de la trata de esclavos en el Atlántico. Encontró que las tasas de mortalidad disminuyeron a lo largo de la historia de la trata de esclavos, principalmente porque el tiempo necesario para el viaje estaba disminuyendo. "En el siglo XVIII, muchos viajes de esclavos tomaban al menos dos meses y medio. En el siglo XIX, parece que la duración máxima del viaje era de dos meses, y muchos viajes eran mucho más cortos. Menos esclavos murieron en el Paso Medio a lo largo del tiempo, principalmente porque el pasaje fue más corto ". [119]

A pesar de los enormes beneficios de la esclavitud, los marineros ordinarios de los barcos de esclavos estaban mal pagados y estaban sujetos a una dura disciplina. Se esperaba una mortalidad de alrededor del 20%, un número similar ya veces mayor que el de los esclavos [120] en la tripulación de un barco durante el transcurso de un viaje debido a enfermedades, azotes, exceso de trabajo o levantamientos de esclavos. [121] La enfermedad (malaria o fiebre amarilla) fue la causa más común de muerte entre los marineros. Una alta tasa de mortalidad de la tripulación en el viaje de regreso redundaba en interés del capitán, ya que reducía el número de marineros a los que había que pagar al llegar al puerto de origen. [122]

Muchos marineros odiaban la trata de esclavos, y los que se unían a las tripulaciones de los barcos de esclavos lo hacían a menudo por coacción o porque no podían encontrar otro empleo. [123]

Campamentos de condimentos

Meltzer también afirma que el 33% de los africanos habrían muerto en el primer año en los campamentos de condimentos que se encuentran en todo el Caribe. [115] Jamaica tuvo uno de los más notorios de estos campos. La disentería fue la principal causa de muerte. [124] Los cautivos que no podían venderse eran inevitablemente destruidos. [99] Alrededor de 5 millones de africanos murieron en estos campos, lo que redujo el número de supervivientes a unos 10 millones. [115]

Muchas enfermedades, cada una capaz de matar a una gran minoría o incluso a la mayoría de una nueva población humana, llegaron a las Américas después de 1492. Incluyen viruela, malaria, peste bubónica, tifus, influenza, sarampión, difteria, fiebre amarilla y tos ferina. . [125] Durante la trata de esclavos en el Atlántico tras el descubrimiento del Nuevo Mundo, se registra que enfermedades como estas causan una mortalidad masiva. [126]

La historia evolutiva también puede haber jugado un papel en la resistencia a las enfermedades del comercio de esclavos. En comparación con los africanos y europeos, las poblaciones del Nuevo Mundo no tenían antecedentes de exposición a enfermedades como la malaria y, por lo tanto, no se había producido ninguna resistencia genética como resultado de la adaptación a través de la selección natural. [127]

Los niveles y el grado de inmunidad varían de una enfermedad a otra. Para la viruela y el sarampión, por ejemplo, los que sobreviven están equipados con la inmunidad para combatir la enfermedad por el resto de su vida, ya que no pueden volver a contraer la enfermedad. También hay enfermedades, como la malaria, que no confieren una inmunidad duradera eficaz. [127]

Viruela

Las epidemias de viruela eran conocidas por causar una disminución significativa en la población indígena del Nuevo Mundo. [128] Los efectos sobre los supervivientes incluyeron marcas de viruela en la piel que dejaron cicatrices profundas, que comúnmente causan desfiguraciones significativas. Algunos europeos, que creían que la plaga de la sífilis en Europa procedía de América, veían la viruela como la venganza europea contra los nativos. [126] Los africanos y europeos, a diferencia de la población nativa, a menudo tenían inmunidad de por vida, porque a menudo habían estado expuestos a formas menores de la enfermedad, como la viruela vacuna o la enfermedad menor de variola en la infancia. A finales del siglo XVI existían algunas formas de inoculación y variolación en África y Oriente Medio. Una práctica presenta a los comerciantes árabes en África "comprando" la enfermedad en la que un paño que había estado previamente expuesto a la enfermedad debía atarse al brazo de otro niño para aumentar la inmunidad. Otra práctica consistía en extraer pus de una costra de viruela y colocarlo en el corte de un individuo sano en un intento de tener un caso leve de la enfermedad en el futuro en lugar de que los efectos se volvieran fatales. [128]

El comercio de africanos esclavizados en el Atlántico tiene su origen en las exploraciones de los marineros portugueses por la costa de África occidental en el siglo XV. Antes de eso, se estableció contacto con los mercados de esclavos africanos para rescatar a los portugueses que habían sido capturados por los intensos ataques piratas de Berbería del norte de África contra los barcos portugueses y las aldeas costeras, dejándolos frecuentemente despoblados. [129] Los primeros europeos que utilizaron africanos esclavizados en el Nuevo Mundo fueron los españoles, que buscaron auxiliares para sus expediciones de conquista y trabajadores en islas como Cuba y La Española. El alarmante descenso de la población autóctona había impulsado las primeras leyes reales que los protegían (Leyes de Burgos, 1512-1513). Los primeros africanos esclavizados llegaron a La Española en 1501. [130] Después de que Portugal logró establecer plantaciones de azúcar (engenhos) en el norte de Brasil c. En 1545, los comerciantes portugueses de la costa de África occidental comenzaron a suministrar africanos esclavizados a los plantadores de azúcar. Si bien al principio estos plantadores habían dependido casi exclusivamente de los nativos tupani para la mano de obra esclava, después de 1570 comenzaron a importar africanos, ya que una serie de epidemias habían diezmado las ya desestabilizadas comunidades tupani. Para 1630, los africanos habían reemplazado a los Tupani como el mayor contingente de mano de obra en las plantaciones de azúcar brasileñas. Esto puso fin a la tradición doméstica medieval europea de la esclavitud, dio como resultado que Brasil recibiera a los africanos más esclavizados y reveló que el cultivo y el procesamiento del azúcar eran la razón por la que aproximadamente el 84% de estos africanos fueron enviados al Nuevo Mundo.

A medida que Gran Bretaña ascendió en poder naval y se estableció en la América del Norte continental y algunas islas de las Indias Occidentales, se convirtieron en los principales comerciantes de esclavos. [132] En una etapa, el comercio era monopolio de la Royal Africa Company, que operaba desde Londres. Pero, tras la pérdida del monopolio de la empresa en 1689, [133] los comerciantes de Bristol y Liverpool se involucraron cada vez más en el comercio. [134] A finales del siglo XVII, uno de cada cuatro barcos que salían del puerto de Liverpool era un barco comerciante de esclavos. [135] Gran parte de la riqueza sobre la que se construyó la ciudad de Manchester y los pueblos circundantes a fines del siglo XVIII y durante gran parte del siglo XIX se basó en el procesamiento de algodón recolectado por esclavos y la fabricación de telas. [136] Otras ciudades británicas también se beneficiaron del comercio de esclavos. Birmingham, la ciudad productora de armas más grande de Gran Bretaña en ese momento, suministró armas para intercambiarlas por esclavos. [137] El 75% de todo el azúcar producido en las plantaciones se enviaba a Londres, y gran parte se consumía en los cafés altamente lucrativos de la zona. [135]

Los primeros esclavos que llegaron como parte de la fuerza laboral en el Nuevo Mundo llegaron a la isla Hispaniola (ahora Haití y República Dominicana) en 1502. Cuba recibió sus primeros cuatro esclavos en 1513. Jamaica recibió su primer envío de 4000 esclavos en 1518 [138] Las exportaciones de esclavos a Honduras y Guatemala comenzaron en 1526.

Los primeros africanos esclavizados que llegaron a lo que se convertiría en Estados Unidos llegaron en julio [ cita necesaria ] 1526 como parte de un intento español de colonizar San Miguel de Gualdape. En noviembre, los 300 colonos españoles se redujeron a 100 y sus esclavos de 100 a 70 [ ¿Por qué? ]. Los esclavos se rebelaron en 1526 y se unieron a una tribu de nativos americanos cercana, mientras que los españoles abandonaron la colonia por completo (1527). El área del futuro Colombia recibió a sus primeros esclavos en 1533. El Salvador, Costa Rica y Florida iniciaron su paso por el comercio de esclavos en 1541, 1563 y 1581, respectivamente.

El siglo XVII vio un aumento de los envíos. Los africanos fueron llevados a Point Comfort, varias millas río abajo de la colonia inglesa de Jamestown, Virginia, en 1619. Los primeros africanos secuestrados en la América del Norte inglesa fueron clasificados como sirvientes contratados y liberados después de siete años. La ley de Virginia codificó la esclavitud de bienes muebles en 1656, y en 1662 la colonia adoptó el principio de partus sequitur ventrem, que clasificó a los hijos de madres esclavas como esclavos, independientemente de su paternidad.

Además de las personas africanas, los pueblos indígenas de las Américas fueron objeto de trata a través de las rutas comerciales del Atlántico. La obra de 1677 Los hechos y sufrimientos de los indios cristianos, por ejemplo, documenta a los prisioneros de guerra coloniales ingleses (no, de hecho, combatientes opuestos, sino miembros encarcelados de las fuerzas aliadas inglesas) que son esclavizados y enviados a destinos caribeños. [139] [140] Los oponentes indígenas cautivos, incluidas mujeres y niños, también fueron vendidos como esclavos con una ganancia sustancial, para ser transportados a las colonias de las Indias Occidentales. [141] [142]

En 1802, los colonos rusos notaron que los capitanes de "Boston" (con base en los EE. UU.) Estaban intercambiando esclavos africanos por pieles de nutria con el pueblo Tlingit en el sureste de Alaska. [143]

  • Antes de 1820, el número de africanos esclavizados transportados a través del Atlántico al Nuevo Mundo triplicaba el número de europeos que llegaban a las costas de América del Norte y del Sur. En ese momento, este fue el mayor desplazamiento o migración oceánica de la historia, [145] eclipsando incluso la expansión lejana, pero menos densa, de los exploradores austronesio-polinesios.
  • El número de africanos que llegaron a cada región se calcula a partir del número total de esclavos importados, unos 10.000.000. [146]
  • Incluye Guayana Británica y Honduras Británica

Castigar a los esclavos en Calabouco, en Río de Janeiro, c. 1822

Esclavos comprados recientemente en Brasil de camino a las granjas de los terratenientes que los compraron c. 1830.

Litografía del siglo XIX que muestra una plantación de caña de azúcar en Surinam.

En Francia, en el siglo XVIII, los rendimientos para los inversores en plantaciones promediaban alrededor del 6% en comparación con el 5% para la mayoría de las alternativas nacionales, lo que representaba una ventaja de ganancias del 20%. Los riesgos, marítimos y comerciales, eran importantes para los viajes individuales. Los inversores lo mitigaron comprando pequeñas acciones de muchos barcos al mismo tiempo. De esa manera, pudieron diversificar una gran parte del riesgo. Entre viajes, las acciones de los barcos se podían vender y comprar libremente. [147]

Con mucho, las colonias antillanas más rentables económicamente en 1800 pertenecían al Reino Unido. Después de ingresar tarde al negocio de las colonias azucareras, la supremacía naval británica y el control sobre islas clave como Jamaica, Trinidad, las Islas de Sotavento y Barbados y el territorio de la Guayana Británica le dieron una ventaja importante sobre todos los competidores, mientras que muchos británicos no obtuvieron ganancias, un un puñado de individuos hizo pequeñas fortunas. Esta ventaja se reforzó cuando Francia perdió su colonia más importante, St. Domingue (oeste de Hispaniola, ahora Haití), a una revuelta de esclavos en 1791 [148] y apoyó revueltas contra su rival Gran Bretaña, en nombre de la libertad después de la revolución francesa de 1793. . Antes de 1791, el azúcar británico tenía que estar protegido para competir con el azúcar francés más barato.

Después de 1791, las islas británicas produjeron la mayor cantidad de azúcar y los británicos se convirtieron rápidamente en los mayores consumidores. El azúcar de las Indias Occidentales se volvió omnipresente como aditivo del té de la India. Se ha estimado que las ganancias del comercio de esclavos y de las plantaciones de las Indias Occidentales crearon hasta una en veinte de cada libra que circulaba en la economía británica en el momento de la Revolución Industrial en la segunda mitad del siglo XVIII. [149]

Población mundial (en millones) [150]
Año 1750 1800 1850 1900 1950 1999
Mundo 791 978 1,262 1,650 2,521 5,978
África 106 107 111 133 221 767
Asia 502 635 809 947 1,402 3,634
Europa 163 203 276 408 547 729
Latinoamerica y el caribe 16 24 38 74 167 511
América del norte 2 7 26 82 172 307
Oceanía 2 2 2 6 13 30

El historiador Walter Rodney ha argumentado que al comienzo del comercio de esclavos en el siglo XVI, aunque había una brecha tecnológica entre Europa y África, no era muy sustancial. Ambos continentes usaban tecnología de la Edad del Hierro. La principal ventaja que tenía Europa estaba en la construcción de barcos. Durante el período de la esclavitud, las poblaciones de Europa y América crecieron exponencialmente, mientras que la población de África permaneció estancada. Rodney sostuvo que las ganancias de la esclavitud se utilizaron para financiar el crecimiento económico y el avance tecnológico en Europa y América. Basado en teorías anteriores de Eric Williams, afirmó que la revolución industrial fue financiada, al menos en parte, por las ganancias agrícolas de las Américas. Citó ejemplos como la invención de la máquina de vapor por James Watt, que fue financiada por propietarios de plantaciones del Caribe. [151]

Otros historiadores han atacado tanto la metodología como la precisión de Rodney. Joseph C. Miller ha argumentado que el cambio social y el estancamiento demográfico (que investigó con el ejemplo de África central occidental) fueron causados ​​principalmente por factores internos. Joseph Inikori proporcionó una nueva línea de argumento, estimando desarrollos demográficos contrafácticos en caso de que no hubiera existido la trata de esclavos en el Atlántico. Patrick Manning ha demostrado que la trata de esclavos tuvo un impacto profundo en la demografía y las instituciones sociales africanas, pero criticó el enfoque de Inikori por no tener en cuenta otros factores (como el hambre y la sequía) y, por lo tanto, ser altamente especulativo. [152]

Efecto en la economía de África Occidental

Ningún académico discute el daño causado a las personas esclavizadas, pero el efecto del comercio en las sociedades africanas es muy debatido, debido a la aparente afluencia de bienes a los africanos. Los defensores del comercio de esclavos, como Archibald Dalzel, argumentaron que las sociedades africanas eran sólidas y no se veían muy afectadas por el comercio. En el siglo XIX, los abolicionistas europeos, principalmente el Dr. David Livingstone, adoptaron el punto de vista opuesto, argumentando que la frágil economía y las sociedades locales estaban siendo gravemente dañadas por el comercio.

Debido a que los efectos negativos de la esclavitud en las economías de África han sido bien documentados, a saber, la disminución significativa de la población, algunos gobernantes africanos probablemente vieron un beneficio económico al comerciar a sus súbditos con traficantes de esclavos europeos. Con la excepción de la Angola controlada por los portugueses, los líderes africanos costeros "generalmente controlaban el acceso a sus costas y podían evitar la esclavitud directa de sus súbditos y ciudadanos". [153] Por lo tanto, como sostiene el erudito africano John Thornton, los líderes africanos que permitieron la continuación del comercio de esclavos probablemente obtuvieron un beneficio económico al vender sus súbditos a los europeos.El Reino de Benin, por ejemplo, participó en el comercio de esclavos africanos, a voluntad, de 1715 a 1735, sorprendiendo a los comerciantes holandeses, que no esperaban comprar esclavos en Benin. [153] El beneficio derivado del comercio de esclavos por bienes europeos fue suficiente para que el Reino de Benin se reincorporara al comercio transatlántico de esclavos después de siglos de no participación. Dichos beneficios incluían tecnología militar (específicamente armas y pólvora), oro o simplemente mantener relaciones comerciales amistosas con las naciones europeas. La trata de esclavos fue, por tanto, un medio para que algunas élites africanas obtuvieran ventajas económicas. [154] El historiador Walter Rodney estima que hacia 1770, el rey de Dahomey ganaba aproximadamente 250.000 libras esterlinas al año vendiendo soldados africanos cautivos y personas esclavizadas a los traficantes de esclavos europeos. Muchos países de África occidental también tenían ya una tradición de tener esclavos, que se expandió al comercio con los europeos.

El comercio atlántico trajo nuevos cultivos a África y también monedas más eficientes que fueron adoptadas por los comerciantes de África Occidental. Esto puede interpretarse como una reforma institucional que redujo el costo de hacer negocios. Pero los beneficios para el desarrollo fueron limitados mientras el negocio incluyera la esclavitud. [155]

Tanto Thornton como Fage sostienen que, si bien la élite política africana puede haberse beneficiado en última instancia de la trata de esclavos, su decisión de participar puede haber estado más influenciada por lo que podrían perder al no participar. En el artículo de Fage "La esclavitud y la trata de esclavos en el contexto de la historia de África occidental", señala que para los africanos occidentales "realmente había pocos medios efectivos de movilizar mano de obra para las necesidades económicas y políticas del estado" sin la trata de esclavos. [154]

Efectos sobre la economía británica

El historiador Eric Williams en 1944 argumentó que las ganancias que Gran Bretaña recibió de sus colonias azucareras, o del comercio de esclavos entre África y el Caribe, contribuyeron a la financiación de la revolución industrial británica. Sin embargo, dice que en el momento de la abolición de la trata de esclavos en 1807 y la emancipación de los esclavos en 1833, las plantaciones de azúcar de las Indias Occidentales Británicas habían perdido su rentabilidad, y era de interés económico para Gran Bretaña emancipar el país. esclavos. [156]

Otros investigadores e historiadores han cuestionado enérgicamente lo que se conoce como la "tesis de Williams" en la academia. David Richardson ha llegado a la conclusión de que las ganancias del comercio de esclavos ascendieron a menos del 1% de la inversión nacional en Gran Bretaña. [157] El historiador económico Stanley Engerman encuentra que incluso sin restar los costos asociados del comercio de esclavos (por ejemplo, costos de envío, mortalidad de esclavos, mortalidad de los británicos en África, costos de defensa) o la reinversión de las ganancias en el comercio de esclavos, el total los beneficios de la trata de esclavos y de las plantaciones antillanas ascendieron a menos del 5% de la economía británica durante cualquier año de la Revolución Industrial. [158] La cifra del 5% de Engerman da tanto como sea posible en términos de beneficio de la duda al argumento de Williams, no solo porque no toma en cuenta los costos asociados de la trata de esclavos a Gran Bretaña, sino también porque conlleva el -supuesto de empleo de la economía y mantiene el valor bruto de las ganancias del comercio de esclavos como una contribución directa a la renta nacional de Gran Bretaña. [158] El historiador Richard Pares, en un artículo escrito antes del libro de Williams, descarta la influencia de la riqueza generada por las plantaciones de las Indias Occidentales sobre la financiación de la Revolución Industrial, afirmando que cualquier flujo sustancial de inversión de las ganancias de las Indias Occidentales hacia la industria ocurrió allí. después de la emancipación, no antes. Sin embargo, cada una de estas obras se centra principalmente en la trata de esclavos o la Revolución Industrial, y no en el cuerpo principal de la tesis de Williams, que trataba sobre el azúcar y la esclavitud en sí. Por tanto, no refutan el cuerpo principal de la tesis de Williams. [159] [160]

Seymour Drescher y Robert Anstey argumentan que la trata de esclavos siguió siendo rentable hasta el final, y que la reforma moralista, no el incentivo económico, fue la principal responsable de la abolición. Dicen que la esclavitud siguió siendo rentable en la década de 1830 debido a las innovaciones en la agricultura. Sin embargo, Drescher Econocidio concluye su estudio en 1823, y no aborda la mayoría de la tesis de Williams, que cubre el declive de las plantaciones de azúcar después de 1823, la emancipación de los esclavos en la década de 1830 y la subsiguiente abolición de los impuestos sobre el azúcar en la década de 1840. Estos argumentos no refutan el cuerpo principal de la tesis de Williams, que presenta datos económicos para mostrar que el comercio de esclavos fue menor en comparación con la riqueza generada por el azúcar y la esclavitud en el Caribe británico. [161] [160] [162]

Karl Marx, en su influyente historia económica del capitalismo, Das Kapital, escribió que ". la transformación de África en un laberinto para la caza comercial de pieles negras, señaló el amanecer rosado de la era de la producción capitalista". Argumentó que el comercio de esclavos era parte de lo que llamó la "acumulación primitiva" de capital, la acumulación "no capitalista" de riqueza que precedió y creó las condiciones financieras para la industrialización de Gran Bretaña. [163]

Demografía

Los efectos demográficos de la trata de esclavos son un tema controvertido y muy debatido. Aunque estudiosos como Paul Adams y Erick D. Langer han estimado que el África subsahariana representaba alrededor del 18 por ciento de la población mundial en 1600 y sólo el 6 por ciento en 1900, [164] las razones de este cambio demográfico han sido objeto de muchos debate. Además de la despoblación que experimentó África debido a la trata de esclavos, las naciones africanas se quedaron con proporciones de género gravemente desequilibradas, y las mujeres representaron hasta el 65 por ciento de la población en áreas muy afectadas como Angola. [95] Además, muchos estudiosos (como Barbara N. Ramusack) han sugerido un vínculo entre la prevalencia de la prostitución en África hoy en día con los matrimonios temporales que se hicieron cumplir durante el curso de la trata de esclavos. [165]

Walter Rodney argumentó que la exportación de tanta gente había sido un desastre demográfico que dejó a África en desventaja permanente en comparación con otras partes del mundo, y explica en gran medida la continua pobreza del continente. [151] Presentó cifras que muestran que la población de África se estancó durante este período, mientras que las de Europa y Asia crecieron dramáticamente. Según Rodney, todas las demás áreas de la economía se vieron interrumpidas por el comercio de esclavos cuando los principales comerciantes abandonaron las industrias tradicionales para dedicarse a la esclavitud, y los niveles más bajos de la población se vieron afectados por la esclavitud en sí.

Otros han desafiado este punto de vista. J. D. Fage comparó el efecto demográfico en el continente en su conjunto. David Eltis ha comparado las cifras con la tasa de emigración desde Europa durante este período. Solo en el siglo XIX, más de 50 millones de personas salieron de Europa hacia las Américas, una tasa mucho más alta que la que jamás se tomaron de África. [166]

Otros académicos acusaron a Walter Rodney de caracterizar erróneamente el comercio entre africanos y europeos. Argumentan que los africanos, o más exactamente las élites africanas, permitieron deliberadamente que los comerciantes europeos se unieran a un comercio ya grande de personas esclavizadas y que no fueron condescendientes. [167]

Como sostiene Joseph E. Inikori, la historia de la región muestra que los efectos aún eran bastante perjudiciales. Sostiene que el modelo económico africano de la época era muy diferente del modelo europeo y no podía soportar tales pérdidas de población. La reducción de la población en determinadas zonas también provocó problemas generalizados. Inikori también señala que después de la supresión de la trata de esclavos, la población de África casi inmediatamente comenzó a aumentar rápidamente, incluso antes de la introducción de las medicinas modernas. [168]

Legado de racismo

El papel de la esclavitud en la promoción de la ideología y los prejuicios racistas se ha estudiado cuidadosamente en determinadas situaciones, especialmente en los Estados Unidos. El simple hecho es que ningún pueblo puede esclavizar a otro durante cuatro siglos sin manifestar una noción de superioridad, y cuando el color y otros rasgos físicos de esos pueblos eran muy diferentes, era inevitable que el prejuicio tomara una forma racista. [151]

Eric Williams argumentó que "se dio un giro racial a lo que es básicamente un fenómeno económico. La esclavitud no nació del racismo: más bien, el racismo fue la consecuencia de la esclavitud". [169]

De manera similar, John Darwin escribe: "La rápida conversión de la mano de obra blanca contratada a la esclavitud negra hizo del Caribe inglés una frontera de civilidad donde las ideas inglesas (más tarde británicas) sobre la raza y el trabajo esclavo se adaptaron sin piedad a los intereses locales. De hecho, la raíz La justificación del sistema de esclavitud y del salvaje aparato de coacción del que dependía su conservación era la barbarie indestructible de la población esclava, producto, se decía, de sus orígenes africanos ". [170]

En Gran Bretaña, Estados Unidos, Portugal y en partes de Europa, se desarrolló una oposición contra la trata de esclavos. David Brion Davis dice que los abolicionistas asumieron "que el fin de las importaciones de esclavos conduciría automáticamente a la mejora y abolición gradual de la esclavitud". [171] En Gran Bretaña y Estados Unidos, la oposición al comercio fue liderada por miembros de la Sociedad Religiosa de Amigos (Cuáqueros), Thomas Clarkson y evangélicos establecidos como William Wilberforce en el Parlamento. Mucha gente se unió al movimiento y comenzaron a protestar contra el comercio, pero los dueños de las propiedades coloniales se opusieron. [172] Tras la decisión de Lord Mansfield en 1772, muchos abolicionistas y esclavistas creían que los esclavos se volvían libres al entrar en las islas británicas. [173] Sin embargo, en realidad la esclavitud continuó en Gran Bretaña hasta la abolición en la década de 1830. El fallo de Mansfield sobre Somerset contra Stewart sólo decretó que un esclavo no podía ser transportado fuera de Inglaterra contra su voluntad. [174]

Bajo el liderazgo de Thomas Jefferson, el nuevo estado de Virginia en 1778 se convirtió en el primer estado y una de las primeras jurisdicciones en cualquier lugar en detener la importación de esclavos para la venta, lo que convirtió en un crimen para los comerciantes traer esclavos de fuera del estado o de para la venta en el extranjero, a los inmigrantes de Estados Unidos se les permitió traer sus propios esclavos. La nueva ley liberó a todos los esclavos traídos ilegalmente después de su aprobación e impuso fuertes multas a los infractores. [175] [176] [177] Todos los demás estados de los Estados Unidos hicieron lo mismo, aunque Carolina del Sur reabrió su comercio de esclavos en 1803. [178]

Dinamarca, que había estado activa en el comercio de esclavos, fue el primer país en prohibir el comercio a través de una legislación en 1792, que entró en vigor en 1803. [179] Gran Bretaña prohibió el comercio de esclavos en 1807, imponiendo fuertes multas a cualquier esclavo que se encontrara a bordo de un Barco británicover la Ley de Comercio de Esclavos de 1807). La Royal Navy tomó medidas para evitar que otras naciones continuaran con el comercio de esclavos y declaró que la esclavitud era igual a la piratería y se castigaba con la muerte. El Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Comercio de Esclavos de 1794, que prohibía la construcción o equipamiento de barcos en los Estados Unidos para su uso en el comercio de esclavos. La Constitución de los Estados Unidos prohibió una prohibición federal de importar esclavos durante 20 años, en ese momento la Ley que prohíbe la importación de esclavos prohibió las importaciones el primer día que la Constitución lo permitió: el 1 de enero de 1808.

Abolicionismo británico

William Wilberforce fue una fuerza impulsora en el Parlamento británico en la lucha contra la trata de esclavos en el Imperio Británico. Los abolicionistas británicos se centraron en el comercio de esclavos, argumentando que el comercio no era necesario para el éxito económico del azúcar en las colonias británicas de las Antillas. Este argumento fue aceptado por políticos vacilantes, que no querían destruir las valiosas e importantes colonias azucareras del Caribe británico. El parlamento británico también estaba preocupado por el éxito de la Revolución Haitiana, y creían que tenían que abolir el comercio para evitar que ocurriera una conflagración similar en una colonia británica del Caribe. [180]

El 22 de febrero de 1807, la Cámara de los Comunes aprobó una moción por 283 votos contra 16 para abolir la trata de esclavos en el Atlántico. Por lo tanto, se abolió la trata de esclavos, pero no la institución de la esclavitud todavía económicamente viable, que proporcionó la importación más lucrativa de Gran Bretaña en ese momento, el azúcar. Los abolicionistas no actuaron contra el azúcar y la esclavitud en sí hasta después de que la industria azucarera entrara en un declive terminal después de 1823. [181]

Estados Unidos aprobó su propia Ley de Prohibición de la Importación de Esclavos la semana siguiente (2 de marzo de 1807), aunque probablemente sin consulta mutua. La ley sólo entró en vigor el primer día de 1808 ya que una cláusula de transacción en la Constitución de los Estados Unidos (Artículo 1, Sección 9, Cláusula 1) prohibía las restricciones federales, aunque no estatales, sobre la trata de esclavos antes de 1808. Los Estados Unidos no lo hicieron, sin embargo, abolió su comercio interno de esclavos, que se convirtió en el modo dominante de comercio de esclavos en Estados Unidos hasta la década de 1860. [182] En 1805, la Orden en Consejo británica había restringido la importación de esclavos a las colonias que habían sido capturadas de Francia y los Países Bajos. [173] Gran Bretaña continuó presionando a otras naciones para que pusieran fin a su comercio en 1810 se firmó un tratado anglo-portugués por el cual Portugal acordó restringir su comercio en sus colonias un tratado anglo-sueco de 1813 por el cual Suecia prohibió su comercio de esclavos el Tratado de París 1814 donde Francia estuvo de acuerdo con Gran Bretaña en que el comercio es "repugnante a los principios de la justicia natural" y acordó abolir el comercio de esclavos en cinco años en el tratado anglo-holandés de 1814 donde los holandeses prohibieron su comercio de esclavos. [173]

La diplomacia de Castlereagh y Palmerston

La opinión abolicionista en Gran Bretaña fue lo suficientemente fuerte en 1807 como para abolir la trata de esclavos en todas las posesiones británicas, aunque la esclavitud persistió en las colonias hasta 1833. [183] ​​Los abolicionistas después de 1807 se centraron en acuerdos internacionales para abolir la trata de esclavos. El canciller Castlereagh cambió de posición y se convirtió en un firme partidario del movimiento. Gran Bretaña concertó tratados con Portugal, Suecia y Dinamarca en el período comprendido entre 1810 y 1814, mediante los cuales acordaron poner fin o restringir su comercio. Estos fueron preliminares a las negociaciones del Congreso de Viena que dominó Castlereagh y que resultaron en una declaración general condenando la trata de esclavos. [184] El problema era que los tratados y declaraciones eran difíciles de hacer cumplir, dados los altísimos beneficios disponibles para los intereses privados. Como Ministro de Relaciones Exteriores, Castlereagh cooperó con altos funcionarios para utilizar la Royal Navy para detectar y capturar barcos de esclavos. Usó la diplomacia para hacer acuerdos de búsqueda y captura con todos los gobiernos cuyos barcos comerciaban. Hubo una seria fricción con los Estados Unidos, donde los intereses esclavistas del sur eran políticamente poderosos. Washington retrocedió ante la vigilancia británica de alta mar. España, Francia y Portugal también dependieron del comercio internacional de esclavos para abastecer sus plantaciones coloniales.

A medida que Castlereagh hizo más y más arreglos diplomáticos, los propietarios de barcos de esclavos comenzaron a enarbolar banderas falsas de naciones que no se habían puesto de acuerdo, especialmente los Estados Unidos. Según la ley estadounidense, era ilegal que los barcos estadounidenses se dedicaran al comercio de esclavos, pero la idea de que Gran Bretaña hiciera cumplir las leyes estadounidenses era inaceptable para Washington. Lord Palmerston y otros ministros de relaciones exteriores británicos continuaron las políticas de Castlereagh. Finalmente, en 1842 en 1845, se llegó a un acuerdo entre Londres y Washington. Con la llegada de un gobierno incondicionalmente antiesclavista en Washington en 1861, el comercio de esclavos en el Atlántico estaba condenado al fracaso. A la larga, la estrategia de Castlereagh sobre cómo sofocar la trata de esclavos resultó exitosa. [185]

El primer ministro Palmerston detestaba la esclavitud, y en Nigeria en 1851 aprovechó las divisiones en la política nativa, la presencia de misioneros cristianos y las maniobras del cónsul británico John Beecroft para alentar el derrocamiento del rey Kosoko. El nuevo rey Akitoye era un títere dócil que no comerciaba con esclavos. [186]

Marina Real Británica

El Escuadrón de África Occidental de la Royal Navy, establecido en 1808, creció en 1850 a una fuerza de unos 25 buques, que tenían la tarea de combatir la esclavitud a lo largo de la costa africana. [187] Entre 1807 y 1860, el Escuadrón de la Marina Real se apoderó de aproximadamente 1.600 barcos involucrados en el comercio de esclavos y liberó a 150.000 africanos que estaban a bordo de estos barcos. [188] La marina transportaba varios cientos de esclavos al año a la colonia británica de Sierra Leona, donde los obligaba a servir como "aprendices" en la economía colonial hasta la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833. [189]

Último barco de esclavos a los Estados Unidos

A pesar de que estaba prohibido, después y en respuesta a la reticencia o negativa del Norte a hacer cumplir la Ley de esclavos fugitivos de 1850, la trata de esclavos en el Atlántico se "reabrió como represalia". En 1859, "el comercio de esclavos de África a la costa sur de los Estados Unidos se lleva a cabo desafiando la ley federal y el gobierno federal". [191]

El último conocido barco de esclavos para aterrizar en suelo estadounidense fue el Clotilda, que en 1859 introdujo ilegalmente a varios africanos en la ciudad de Mobile, Alabama. [192] Los africanos a bordo fueron vendidos como esclavos, sin embargo, la esclavitud en los EE. UU. Fue abolida cinco años después del final de la Guerra Civil estadounidense en 1865. Se creyó durante mucho tiempo que Cudjoe Lewis, que murió en 1935, era el último sobreviviente de Clotilda y el último esclavo sobreviviente traído de África a los Estados Unidos, [193] pero una investigación reciente ha encontrado que otros dos sobrevivientes de Clotilda lo sobrevivió, Redoshi (que murió en 1937) y Matilda McCrear (que murió en 1940). [194] [195]

Brasil pone fin al comercio de esclavos en el Atlántico

El último país en prohibir el comercio de esclavos en el Atlántico fue Brasil en 1831. Sin embargo, un comercio ilegal vibrante continuó enviando un gran número de personas esclavizadas a Brasil y también a Cuba hasta la década de 1860, cuando la aplicación británica y una mayor diplomacia finalmente pusieron fin al comercio de esclavos en el Atlántico. . [ cita necesaria ] En 1870, Portugal puso fin a la última ruta comercial con las Américas, donde el último país en importar esclavos fue Brasil. En Brasil, sin embargo, la esclavitud en sí no terminó hasta 1888, lo que lo convirtió en el último país de las Américas en poner fin a la servidumbre involuntaria.

Motivación económica para acabar con la trata de esclavos

El historiador Walter Rodney sostiene que fue una disminución en la rentabilidad de los oficios triangulares lo que hizo posible que ciertos sentimientos humanos básicos se afirmaran en el nivel de toma de decisiones en varios países europeos, siendo Gran Bretaña el más crucial porque era el mayor portador de cautivos africanos a través del Atlántico. Rodney afirma que los cambios en la productividad, la tecnología y los patrones de intercambio en Europa y América informaron la decisión de los británicos de poner fin a su participación en el comercio en 1807. [ cita necesaria ]

Sin embargo, Michael Hardt y Antonio Negri [196] sostienen que no se trataba de una cuestión estrictamente económica ni moral.Primero, porque la esclavitud era (en la práctica) todavía beneficiosa para el capitalismo, proporcionando no sólo una afluencia de capital sino también disciplinando las dificultades a los trabajadores (una forma de "aprendizaje" en la planta industrial capitalista). Hardt y Negri describen el argumento más "reciente" de un "cambio moral" (la base de las líneas anteriores de este artículo) como un aparato "ideológico" para eliminar el sentimiento de culpa en la sociedad occidental. Aunque los argumentos morales jugaron un papel secundario, por lo general tenían una gran resonancia cuando se usaban como estrategia para socavar las ganancias de los competidores. Este argumento sostiene que la historia eurocéntrica ha sido ciega al elemento más importante en esta lucha por la emancipación, precisamente, la revuelta constante y el antagonismo de las revueltas de los esclavos. El más importante de ellos es la Revolución Haitiana. El impacto de esta revolución en 1804, ciertamente introduce un argumento político esencial en el fin de la trata de esclavos, que ocurrió solo tres años después. [ cita necesaria ]

Sin embargo, tanto James Stephen como Henry Brougham, primer barón Brougham y Vaux escribieron que la trata de esclavos podría abolirse en beneficio de las colonias británicas, y el folleto de este último se usaba a menudo en debates parlamentarios a favor de la abolición. William Pitt el Joven argumentó sobre la base de estos escritos que las colonias británicas estarían mejor, tanto en economía como en seguridad, si se aboliera el comercio. Como resultado, según el historiador Christer Petley, los abolicionistas argumentaron, e incluso algunos propietarios de plantaciones ausentes aceptaron, que el comercio podría abolirse "sin un daño sustancial a la economía de las plantaciones". William Grenville, primer barón de Grenville argumentó que "la población esclava de las colonias podría mantenerse sin ella". Petley señala que el gobierno tomó la decisión de abolir el comercio "con la intención expresa de mejorar, no destruir, la todavía lucrativa economía de las plantaciones de las Indias Occidentales Británicas". [197]

Diáspora africana

La diáspora africana que se creó a través de la esclavitud ha sido una parte compleja entretejida de la historia y la cultura estadounidenses. [198] En los Estados Unidos, el éxito del libro de Alex Haley Raíces: la saga de una familia estadounidense, publicado en 1976, y Raíces, la subsecuente miniserie de televisión basada en él, transmitida por la cadena ABC en enero de 1977, generó un mayor interés y aprecio por la herencia africana entre la comunidad afroamericana. [199] La influencia de estos llevó a muchos afroamericanos a comenzar a investigar sus historias familiares y hacer visitas a África Occidental. Por ejemplo, para la esencia del papel desempeñado por Bono Manso en la trata de esclavos en el Atlántico, se ha levantado una señal de tráfico para Martin Luther King Jr Village en Manso, actualmente en la región Bono East de Ghana. [200] A su vez, se desarrolló una industria turística para abastecerlos. Un ejemplo notable de esto es a través del Festival Roots Homecoming que se celebra anualmente en Gambia, en el que se llevan a cabo rituales a través de los cuales los afroamericanos pueden simbólicamente "volver a casa" en África. [201] Sin embargo, se han desarrollado temas de disputa entre los afroamericanos y las autoridades africanas sobre cómo mostrar los sitios históricos que estuvieron involucrados en el comercio de esclavos en el Atlántico, con voces prominentes en el primero que critican a los segundos por no mostrar dichos sitios con sensibilidad, sino tratarlos. como empresa comercial. [202]

"Regreso a África"

En 1816, un grupo de euroamericanos adinerados, algunos de los cuales eran abolicionistas y otros segregacionistas raciales, fundó la American Colonization Society con el deseo expreso de enviar a los afroamericanos que estaban en los Estados Unidos a África Occidental. En 1820, enviaron su primer barco a Liberia, y en una década se habían establecido allí alrededor de dos mil afroamericanos. Este reasentamiento continuó durante todo el siglo XIX, aumentando tras el deterioro de las relaciones raciales en los estados del sur de los Estados Unidos tras la Reconstrucción en 1877. [203]

Movimiento rastafari

El movimiento Rastafari, que se originó en Jamaica, donde el 92% de la población desciende del comercio de esclavos en el Atlántico, ha hecho esfuerzos para dar a conocer la esclavitud y asegurarse de que no se olvide, especialmente a través de la música reggae. [204]

Disculpas

En todo el mundo

En 1998, la UNESCO designó el 23 de agosto como Día Internacional en Recuerdo de la Trata de Esclavos y su Abolición. Desde entonces ha habido una serie de eventos que reconocen los efectos de la esclavitud.

En la Conferencia Mundial contra el Racismo de 2001 en Durban, Sudáfrica, las naciones africanas exigieron una clara disculpa por la esclavitud de los antiguos países comerciantes de esclavos. Algunas naciones estaban dispuestas a disculparse, pero la oposición, principalmente del Reino Unido, Portugal, España, los Países Bajos y Estados Unidos bloqueó los intentos de hacerlo. El temor a una compensación monetaria podría haber sido una de las razones de la oposición. A partir de 2009, se están realizando esfuerzos para crear un Monumento a la Esclavitud de las Naciones Unidas como recuerdo permanente de las víctimas de la trata de esclavos en el Atlántico.

Benin

En 1999, el presidente Mathieu Kerekou de Benin (anteriormente Reino de Dahomey) emitió una disculpa nacional por el papel que desempeñaron los africanos en la trata de esclavos en el Atlántico. [205] Luc Gnacadja, ministro de Medio Ambiente y Vivienda de Benin, dijo más tarde: "La trata de esclavos es una vergüenza, y nos arrepentimos". [206] Los investigadores estiman que se exportaron 3 millones de esclavos fuera de la Costa de los Esclavos que limita con la Bahía de Benin. [206]

Dinamarca

Dinamarca se había afianzado en Ghana durante más de 200 años y traficaron hasta 4.000 africanos esclavizados por año. [207] El ministro de Relaciones Exteriores danés, Uffe Ellemann-Jensen, declaró públicamente en 1992: "Entiendo por qué los habitantes del Islas de las Indias Occidentales celebrar el día en que se convirtieron en parte de los EE. UU. Pero para los daneses y Dinamarca el día es un capítulo oscuro. Explotamos a los esclavos en el Islas de las Indias Occidentales durante 250 años y ganamos mucho dinero con ellos, pero cuando tuvimos que pagar salarios, los vendimos, sin ni siquiera preguntar a los habitantes (...) Eso realmente no fue una cosa decente. Al menos podríamos haber convocado un referéndum y preguntarle a la gente a qué nación querían pertenecer. En cambio, simplemente defraudamos a la gente "[208]: 69

Francia

El 30 de enero de 2006, Jacques Chirac (el entonces presidente francés) dijo que el 10 de mayo sería en adelante un día nacional en memoria de las víctimas de la esclavitud en Francia, marcando el día en 2001 cuando Francia aprobó una ley que reconoce la esclavitud como un crimen de lesa humanidad. . [209]

Ghana

El presidente Jerry Rawlings de Ghana se disculpó por la participación de su país en la trata de esclavos. [205]

Países Bajos

En una conferencia de la ONU sobre la trata de esclavos en el Atlántico en 2001, el ministro holandés de Política Urbana e Integración de Minorías Étnicas, Roger van Boxtel, dijo que Holanda "reconoce las graves injusticias del pasado". El 1 de julio de 2013, en el 150 aniversario de la abolición de la esclavitud en las Indias Occidentales Holandesas, el gobierno holandés expresó "profundo pesar y remordimiento" por la participación de los Países Bajos en la trata de esclavos en el Atlántico. El gobierno holandés no ha ofrecido una disculpa formal por su participación en el comercio de esclavos en el Atlántico, ya que una disculpa implica que considera sus propias acciones del pasado como ilegales y podría llevar a un litigio por una compensación monetaria por parte de los descendientes de los esclavos. [210]

Nigeria

En 2009, el Congreso de Derechos Civiles de Nigeria escribió una carta abierta a todos los jefes africanos que participaron en el comercio pidiendo disculpas por su papel en la trata de esclavos en el Atlántico: "No podemos seguir culpando a los hombres blancos, como africanos, en particular a los Los gobernantes tradicionales no están exentos de culpa. En vista del hecho de que los estadounidenses y Europa han aceptado la crueldad de sus roles y se han disculpado enérgicamente, sería lógico, razonable y humillante que los gobernantes tradicionales africanos [puedan] aceptar la culpa y disculparse formalmente a los descendientes de las víctimas de su trata de esclavos colaborativa y explotadora ". [211]

Reino Unido

El 9 de diciembre de 1999, el Ayuntamiento de Liverpool aprobó una moción formal disculpándose por la participación de la ciudad en el comercio de esclavos. Se acordó unánimemente que Liverpool reconoce su responsabilidad por su participación en tres siglos de trata de esclavos. El Ayuntamiento se ha disculpado sin reservas por la participación de Liverpool y el efecto continuo de la esclavitud en las comunidades negras de Liverpool. [212]

El 27 de noviembre de 2006, el primer ministro británico Tony Blair se disculpó parcialmente por el papel de Gran Bretaña en el comercio de esclavitud africana. Sin embargo, los activistas de derechos africanos lo denunciaron como una "retórica vacía" que no abordó el problema de manera adecuada. Sienten que su disculpa se detuvo tímidamente para evitar cualquier réplica legal. [213] Blair volvió a pedir disculpas el 14 de marzo de 2007. [214]

El 24 de agosto de 2007, Ken Livingstone (alcalde de Londres) se disculpó públicamente por el papel de Londres en la trata de esclavos. "Puedes mirar hacia allá para ver las instituciones que todavía se benefician de la riqueza que crearon a partir de la esclavitud", dijo, señalando hacia el distrito financiero, antes de romper a llorar. Dijo que Londres todavía estaba contaminada por los horrores de la esclavitud. Jesse Jackson elogió al alcalde Livingstone y agregó que se deben hacer reparaciones. [215]

Estados Unidos

El 24 de febrero de 2007, la Asamblea General de Virginia aprobó la Resolución Conjunta de la Cámara número 728 [216] reconociendo "con profundo pesar la servidumbre involuntaria de los africanos y la explotación de los nativos americanos, y pidiendo la reconciliación entre todos los virginianos". Con la aprobación de esa resolución, Virginia se convirtió en la primera de los 50 Estados Unidos en reconocer a través del órgano de gobierno del estado la participación de su estado en la esclavitud. La aprobación de esta resolución se produjo inmediatamente después de la celebración del 400 aniversario de la ciudad de Jamestown, Virginia, que fue la primera colonia inglesa permanente que sobrevivió en lo que se convertiría en los Estados Unidos. Jamestown también es reconocido como uno de los primeros puertos esclavistas de las colonias americanas. El 31 de mayo de 2007, el gobernador de Alabama, Bob Riley, firmó una resolución en la que expresaba "profundo pesar" por el papel de Alabama en la esclavitud y se disculpaba por los agravios y persistentes efectos de la esclavitud. Alabama es el cuarto estado en aprobar una disculpa por la esclavitud, luego de las votaciones de las legislaturas de Maryland, Virginia y Carolina del Norte. [217]

El 30 de julio de 2008, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó una resolución en la que se disculpaba por la esclavitud estadounidense y las posteriores leyes discriminatorias. El lenguaje incluía una referencia a la "injusticia fundamental, crueldad, brutalidad e inhumanidad de la esclavitud y la segregación de Jim Crow". [218] El 18 de junio de 2009, el Senado de los Estados Unidos emitió una declaración de disculpa denunciando la "injusticia, crueldad, brutalidad e inhumanidad fundamentales de la esclavitud". La noticia fue bien recibida por el presidente Barack Obama. [219]


¿De dónde vienen los esclavos en África?

Una de las historias épicas del Nuevo Mundo se centró en la importación masiva de incontables millones de esclavos africanos a América del Norte, América del Sur y el Caribe.

La esclavitud forzada y el trabajo libre formaron parte integral del éxito económico de Estados Unidos y otras naciones.

Los descendientes de los esclavos africanos, ahora representan una parte significativa de la población de los EE. UU., Brasil y muchas islas del Caribe. Pero a diferencia de los inmigrantes de Europa y Asia, la mayoría de los africanos en el Nuevo Mundo tienen pocos o ningún relato detallado de las vidas e historias de sus antepasados.

Si bien nunca se sabrá el número de personas que fueron esclavizadas y traídas al hemisferio occidental, los académicos han estudiado de qué parte de África se originaron y han hecho estimaciones sobre la magnitud de esta inmensa migración forzada de la humanidad.

Se cree que los primeros esclavos africanos fueron importados al Nuevo Mundo a principios del siglo XVII y que los primeros esclavos vinieron de Senegambia y la Costa de Barlovento.

Senegambia era una región poco definida de África Occidental que comprende las naciones actuales de Senegal y Gambia. La Costa de Barlovento es aproximadamente el país actual de Costa de Marfil. Esta región también tenía una larga historia de suministro de esclavos al mundo árabe.

Cuando los portugueses se involucraron fuertemente en la trata de esclavos a mediados del siglo XVII, utilizaron sus contactos en el Reino de Kongo para proporcionar mano de obra gratuita para su imperio en América del Sur. Kongo comprende lo que hoy es el norte de Angola y partes de la República del Congo y la República Democrática del Congo.

Kongo (Angola) continuaría enviando esclavos a las Américas durante otros doscientos años.

Presumiblemente, una gran parte de la población negra actual de Brasil y rsquos proviene de estas áreas.

Un gran número de esclavos procedía de la llamada Costa de Oro (o, a veces, conocida como la "Costa de los esclavos") (que finalmente se convirtió en la nación contemporánea de Ghana en África occidental).

La Costa de Oro y Biafra (que incluía partes de los actuales Nigeria y Gabón) dominaron el comercio transatlántico de esclavos desde mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo siguiente, momento en el que la esclavitud había sido prohibida.

Según el libro Transformation in Slavery de Paul E. Lovejoy, entre 1650 y 1900, un total de 10 millones de africanos fueron enviados a través del Atlántico. Casi 4 millones de ellos procedían de África central occidental.

Es probable que estas cifras no incluyan la cantidad incalculable de esclavos que perecieron en el largo y peligroso viaje a través del Atlántico, ni tampoco los muchos esclavos que fueron enviados a Europa, Oriente Medio y otras tierras africanas.


Llegada a Virginia

Los piratas ingleses dividieron a los africanos cautivos en dos grupos entre sus barcos. Ambos barcos navegaron hacia la colonia británica de Virginia, que se estableció en 1607. El León blanco llegó primero, aterrizando en Point Comfort, en la actual Hampton, Virginia. El colono inglés John Rolfe registró el evento:

. un holandés de Warr de la carga de 160 túneles llegó a Point Comfort, el nombre del Comandante Capitán Jope. No trajo nada más que 20. Y negros extraños, que el Governo [r] y Cape Merchant compraban como víveres.

Su resumen clínico es la única documentación del evento y no alcanza a capturar ningún detalle de ese día a finales de agosto de 1619 cuando "20 y tantos" africanos pusieron sus pies en el suelo del nuevo continente. Mientras permanecían juntos como los primeros africanos en la América del Norte británica, nadie registró sus reacciones u opiniones sobre dejar sus hogares en Angola. Su perspectiva se perdió en el tiempo.

El segundo barco, el Tesorero, llegó unos días después para un intercambio rápido en la cercana Kicotan (ahora Hampton), Virginia, pero partió rápidamente hacia las Bermudas. Negociaron sus bienes restantes y vendieron el resto de los africanos a su llegada. Las colonias inglesas se estaban expandiendo y los cautivos les proporcionaron una fuerza de trabajo instantánea y distinguible. La captura y esclavización por parte de españoles y portugueses de africanos como trabajadores en el mundo atlántico era una práctica común cuando se estableció Jamestown, y los británicos siguieron su ejemplo. A finales del siglo XVII, la dependencia de las colonias de los sirvientes contratados se había desplazado hacia la de los africanos esclavizados. (Véase también: los colonos de Jamestown recurrieron al canibalismo).

Virginia & # x27s Beginnings

En 1619, los ingleses estaban teniendo éxito en América del Norte. Trece años antes, Virginia Company, con sede en Londres, había enviado tres barcos, capitaneados por Christopher Newport, para colonizar la costa este de América del Norte. El 14 de mayo de 1607, él y sus pasajeros, exclusivamente masculinos, aterrizaron cerca del río James, en un área gobernada por los Powhatan. Siguieron más colonos, incluidas mujeres, y Jamestown se convirtió en el primer asentamiento inglés exitoso en las Américas. En julio de 1619, Virginia celebró la primera reunión de la Asamblea General, marcando la formalidad de la ley en la joven colonia.

En marzo de 1620, se documentaba que 32 africanos vivían en Virginia, 15 hombres y 17 mujeres. El primer africano nacido en Estados Unidos probablemente estaba en Flowerdew Hundred Plantation o en Kicotan, ambos asentamientos cercanos en el río James. En 1624, esta pequeña población africana se había reducido a solo 21, muy probablemente debido a la muerte debido a una enfermedad, el levantamiento Powhatan de 1622 o porque algunos fueron vendidos nuevamente al comercio atlántico.

No hay ningún registro que indique el estatus legal oficial de estos primeros africanos en Virginia. Ya existía una casta racial establecida en las colonias portuguesas y españolas, y es justo suponer que los ingleses siguieron esta costumbre. Lo más probable es que vean a estos africanos como algo más que sirvientes contratados, un estatus común para sus homólogos blancos pobres.

Los primeros registros del censo de Virginia muestran que muchos africanos nunca fueron enumerados por su nombre, solo su "raza", y citaron su apariencia como marcadamente diferente a la de los colonos. Esta distinción marca el comienzo de una casta racial, formalizada en la ley de Virginia a principios de la década de 1650, el estado de esclavitud de las mujeres africanas se incluyó en la ley de Virginia, ya que sus hijos heredaron automáticamente su estado y fueron esclavizados al nacer, independientemente de la identidad del padre. Esto estableció la esclavitud como una condición hereditaria permanente. Siguieron una serie de leyes, llamadas códigos de esclavos, cada una de las cuales cimentó el racismo firmemente en el ADN de los Estados Unidos.


Hay una serie de excelentes videos sobre la esclavitud islámica, lo que hace que sea raro que pocas personas conozcan esta historia.

A continuación se explica cómo se capturaron esclavos en la esclavitud islámica en África.

Este video sostiene que Mauritania es el último lugar donde la esclavitud ahora no está sancionada. Sin embargo, la esclavitud sigue viva y coleando no solo en Mauritania, sino en muchos lugares de Oriente Medio, África y Asia.

La esclavitud árabe en el actual Sudán.

& # 8220La esclavitud y las incursiones de esclavos, que nunca se extinguieron por completo en Sudán, han reaparecido a gran escala en la desafectada región sur del país, que ha estado luchando intermitentemente por la autonomía contra el Norte dominado por los musulmanes. & # 8221 & # 8211 Esclavitud en el mundo árabe

Las personas a las que les gusta usar la esclavitud como respaldo para las discusiones no quieren que veas este video.


Ver el vídeo: ΑΦΡΙΚΗ. ΚΡΑΤΗ - ΠΡΩΤΕΥΟΥΣΕΣ - ΣΗΜΑΙΕΣ - ΑΠΕΙΚΟΝΙΣΗ ΣΤΟΝ ΧΑΡΤΗ. HD (Mayo 2022).