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George Mason

George Mason

George Mason nunca ocupó un alto cargo, pero fue una de las voces más consistentes para la protección de los derechos estadounidenses durante la generación revolucionaria. Mason fue educado en forma privada y se benefició enormemente de los títulos de la famosa biblioteca de su tío.

Cuando era un adulto joven, Mason asumió el control de Gunston Hall, una de las residencias más magníficas en un área de grandes casas. La plantación era conocida por su tabaco y sus huertos. George Washington era vecino y compañero inversor de Ohio Company. Cuando la Corona puso fin a las actividades especulativas de esa empresa, Mason dio un giro radical en su pensamiento.

En la década de 1750, Mason comenzó una carrera en el servicio público local. Fue seleccionado como administrador de la ciudad de Alexandria, juez en el sistema judicial del condado de Fairfax y miembro de la junta parroquial de la parroquia de Truro.

En 1759, Mason fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia, donde se convirtió en un ardiente crítico de muchos programas británicos. En 1766, durante la crisis de la Ley del Timbre, intentó generar presión económica sobre el Parlamento escribiendo una carta a los comerciantes británicos en un intento de conseguir su oposición al impuesto al timbre.

Tres años más tarde, Mason redactó el acuerdo de no importación de Virginia que siguió a la promulgación de las leyes Townshend. En 1774, después de que el Parlamento apuntó a Massachusetts con las leyes coercitivas, Mason trabajó con Washington para resumir el caso constitucional contra la legislación reciente en Fairfax Resolves.

Mason sirvió como delegado a la Convención de Virginia en 1775 y apoyó la decisión de armar a la Commonwealth para una posible guerra. Al año siguiente, sirvió en la Convención Constitucional de Virginia, donde hizo importantes contribuciones a la redacción de un nuevo documento rector y redactó el Declaración de derechos de Virginia, una declaración de los derechos inalienables de los colonos. Sus ideas, y parte de su redacción, pronto fueron adoptadas por Thomas Jefferson en la Declaración de Independencia y por los estados en sus propias declaraciones de derechos.

Durante la Guerra de la Independencia, Mason jugó un papel organizativo en la defensa de su estado, pero no vio el servicio. También trabajó para la disolución de la Iglesia Anglicana.

En la Virginia de posguerra, Mason instó a la cesión de las reclamaciones territoriales occidentales, una opinión que no compartían los especuladores ni la población fronteriza. Actuando algo fuera de lugar, Mason acordó asistir a la Convención Constitucional en Filadelfia en 1787, su preocupación por el bienestar de la nación superaba su inclinación a quedarse en casa. Fue un participante importante en los procedimientos, pero quedó profundamente decepcionado con el resultado. Sus críticas al documento final incluyeron:

  • la falta de una declaración de derechos, una posición totalmente coherente con su defensa de las libertades individuales desde hace mucho tiempo
  • la centralización de demasiado poder en el gobierno federal; tenía especial sospecha sobre los roles previstos para el Senado y el poder judicial federal
  • el reconocimiento constitucional otorgado a la institución de la esclavitud. A pesar de ser un propietario de esclavos, Mason sintió que todos los esclavos deberían ser liberados y que era inconcebible que el nuevo gobierno pregonase la libertad, pero negársela totalmente a los esclavos.

Mason fue uno de los tres delegados en la convención que se negaron a firmar el documento. Llevó su oposición a Virginia, donde se asoció con Patrick Henry y otros antifederalistas en un intento fallido de derrotar la ratificación. Publicó sus críticas en un ensayo periodístico que pretendía contrarrestar los argumentos presentados en The Federalist Papers. Su campaña contra la Constitución (texto) le costó su amistad con Washington.

Mason luego rechazó un escaño en el Senado de los Estados Unidos de la legislatura de Virginia, pero experimentó la gran satisfacción de ver la adopción de la Declaración de Derechos en 1791. Esas 10 enmiendas, junto con la Enmienda XI que limitaba el poder judicial, se inspiraron en su Declaración de derechos. James Madison, amigo íntimo y confidente, fue uno de los impulsores de esta victoria en la primera sesión del nuevo Congreso.

George Mason fue uno de los padres fundadores cuyo nombre no es ampliamente reconocido en la actualidad. Su falta de interés en los cargos electivos y su desprecio por los procesos políticos prolongados le costaron una fama duradera. Sin embargo, sus contemporáneos comprendieron la profundidad de su contribución. Jefferson lo calificó como el "hombre más sabio de su generación". Murió en Gunston Hall el 7 de octubre de 1792.


Ver Constitución (narrativa) .11-dic-1725. Lugar de nacimiento: Condado de Fairfax, VA Fallecimiento: 7 de octubre de 1792. Lugar de la muerte: Gunston Hall


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