Podcasts de historia

Mapa que muestra las defensas del Mississippi

Mapa que muestra las defensas del Mississippi

Mapa que muestra las defensas del Mississippi

Mapa que muestra las defensas del Mississippi y la posición de la flota de morteros al inicio del ataque.

Mapa tomado de Batallas y líderes de la Guerra Civil: II: Norte a Antietam , pág.36



Nuevos mapas climáticos muestran un Estados Unidos transformado

por Al Shaw, Abrahm Lustgarten, ProPublica y Jeremy W. Goldsmith, Especial para ProPublica, 15 de septiembre de 2020.

ProPublica es una sala de redacción sin fines de lucro que investiga abusos de poder. Regístrese para recibir nuestras historias más importantes tan pronto como se publiquen.

Según nuevos datos del Rhodium Group analizados por ProPublica y The New York Times Magazine, el calentamiento de las temperaturas y las lluvias cambiantes impulsarán la agricultura y los climas templados hacia el norte, mientras que el aumento del nivel del mar consumirá las costas y los niveles peligrosos de humedad inundarán el valle del río Mississippi.

Tomado con otra investigación reciente que muestra que el clima más habitable de América del Norte se desplazará hacia el norte y la incidencia de grandes incendios aumentará en todo el país, esto sugiere que la crisis climática interrumpirá profundamente la forma en que vivimos y cultivamos en los Estados Unidos. Vea cómo cambiarán los lugares de América del Norte donde los humanos han vivido durante miles de años y qué cambios se avecinan para su condado.


Fuentes y lecturas sugeridas

Bautista, Edward E. Nunca se ha contado la mitad: la esclavitud y la creación del capitalismo estadounidense. Nueva York: Basic Books, 2014.

Johnson, Walter. Río de sueños oscuros: esclavitud e imperio en el reino del algodón. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 2014.

Moore, John Hebron. El surgimiento del reino del algodón en el viejo suroeste: Mississippi, 1770-1860. Baton Rouge: Universidad Estatal de Luisiana, 1988.

Rothman, Adam. País esclavo: expansión estadounidense y los orígenes del sur profundo. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 2005.

Rothman, Joshua D. Flush Times y Fever Dreams: una historia del capitalismo y la esclavitud en la era de Jackson. Atenas: Prensa de la Universidad de Georgia, 2012.


Mesas de billar en Biloxi

Durante las décadas de 1830 y 1840, la población del estado creció. Las oportunidades de entretenimiento también aumentaron. Muchos habitantes de Mississippi de principios del siglo XIX fueron a la costa de Mississippi en el Golfo de México para disfrutar de sus centros turísticos y el clima templado. Los hoteles ofrecían bolos, billar, vela, caza y baile. Los primeros destinos turísticos en Biloxi incluyeron el Hotel Magnolia, el Hotel Nixon, Madame Pradat & # 8217s y el Hotel Shady Grove. Todos los hoteles ofrecían opciones de entretenimiento y juegos de azar.

Los habitantes de Mississippi también viajaron a Natchez y Vicksburg en el río Mississippi, donde prevalecía el juego, especialmente en The Landing, una región ribereña en Vicksburg, y en el distrito de Natchez-Under-the-Hill. En estas dos ciudades fluviales, los viajeros en barcos de vapor se encontraron con casas de juego donde ocurrían billares, juegos de cartas y otros eventos de apuestas. Las carreras de caballos y las peleas de gallos también eran deportes de apuestas populares en Mississippi antes de la guerra, al igual que los juegos de azar en los barcos fluviales.


Mapas de Estados Unidos

Los Estados Unidos (EE. UU.) Cubren un área total de 9,833,520 kilómetros cuadrados. De esta área, los 48 estados contiguos y el Distrito de Columbia cubren 8.080.470 kilómetros cuadrados. El archipiélago de Hawái tiene un área de 28,311 kilómetros cuadrados, mientras que el área restante es parte de los territorios de Estados Unidos.

La mayor distancia este-oeste en los 48 estados contiguos del país es de 4.500 km. De norte a sur, la distancia más larga en la región de 48 estados contiguos es de 2660 km.

Este mapa físico de los EE. UU. Muestra el terreno de los 50 estados de EE. UU. Las elevaciones más altas se muestran en marrón identificando cadenas montañosas como las Montañas Rocosas, Sierra Nevada y los Apalaches. Las elevaciones más bajas se indican en todo el sureste del país, así como a lo largo de la costa este. Los principales ríos del país incluyen el Mississippi, el Missouri, el Colorado, el Arkansas y el Columbia. Los grandes lagos incluyen el sistema de los Grandes Lagos que consiste en el lago Superior, el lago Huron, el lago Michigan, el lago Erie y el lago Ontario. Denali (Monte Mckinley) en Alaska es el punto más alto del estado que se eleva a una altura de 20,322 pies (6,194 m). El punto más bajo del estado se encuentra en Badwater Basin, Death Valley, California a -282 pies (-86 m).


Movimiento

Los seres humanos están muy dispersos por todo Mississippi, al igual que muchos de sus valiosos recursos. Cómo se conectan estos dos se explica en el tema del movimiento a través del cual la geografía ayuda a explicar cómo y por qué se mueven las personas, los bienes y las ideas. Las principales vías fluviales como el río Mississippi y el golfo de México proporcionaron transporte para los primeros colonos. Cuánto más aislada habría estado el área en sus años de formación sin estas características naturales.

Hoy en día, los complejos sistemas de comunicación y transporte conectan a los habitantes de Mississippi entre sí y, cada vez más, con el mundo entero. Gulfport, Mississippi, sigue siendo uno de los puertos receptores de banano más grandes del mundo. Tanto los productos agrícolas como los manufacturados del estado se envían a todo el mundo, incluso cuando los habitantes de Mississippi aprovechan los bienes importados al estado. La música blues y la literatura de William Faulkner se han extendido y tienen aficionados en todo el mundo.

La geografía explora las razones económicas y psicológicas de la gran migración al territorio de Mississippi a principios del siglo XIX, y de las grandes migraciones del estado durante principios y mediados del siglo XX, y traza un mapa de las rutas de quienes se fueron. Con respecto a la gran migración, ¿qué patrones se pueden identificar y explorar que expliquen este fenómeno? ¿Qué ramificaciones tuvo el éxodo de mediados del siglo XX en Mississippi y en las áreas donde estos miles se trasladaron? Otro ejemplo son los cientos de prisioneros de guerra alemanes que fueron llevados a Mississippi durante la Segunda Guerra Mundial. ¿Por qué y "y qué?" Finalmente, ¿qué carreteras, ferrocarriles y aeropuertos sirven actualmente como vías de movimiento en todo el estado y la nación? Trazar y analizar el movimiento de bienes, ideas y personas es esencial para comprender cómo los habitantes de Mississippi están vinculados entre sí y con el mundo.


Contenido

Estrategia y política en el Mississippi Editar

Desde que comenzó la Guerra Civil estadounidense en abril de 1861, tanto los Estados Unidos como los confederados hicieron del control del río Mississippi una parte importante de su estrategia. La Confederación quería seguir usando el río para transportar los suministros necesarios. La Unión quería detener esta ruta de suministro y abrir una brecha que dividiría los estados y territorios confederados. Particularmente importante para el sur fue el tramo del Mississippi que incluía la desembocadura del río Rojo. El Rojo era la ruta principal de la Confederación para mover suministros vitales entre el este y el oeste: la sal, el ganado y los caballos viajaban río abajo desde el Trans-Mississippi Oeste en la dirección opuesta, hombres y municiones fluían desde el este. [3]: 2–6 [4]: ​​4

En la primavera y principios del verano de 1862, la Unión avanzó en su control del Mississippi tanto desde el norte como desde el sur. Desde la desembocadura del río, una flota comandada por el oficial de bandera David G. Farragut se abrió camino a través de las fortificaciones confederadas en la Batalla de Forts Jackson y St. Philip, lo que resultó en la captura de Nueva Orleans. Una segunda flota de la Unión comandada por Charles H. Davis ocupó Memphis, Tennessee, después de derrotar a las fuerzas fluviales confederadas en la Batalla de Memphis. Para asegurarse de que pudiera continuar usando la sección central del río, las posiciones fortificadas del sur tanto en Vicksburg como en Port Hudson. [5]

La idea inicial de fortificar las alturas de Port Hudson provino del maestro de defensas fijas del sur, el general Pierre G.T. Beauregard, comandante del ejército del Mississippi. Al escribir al general de división Mansfield Lovell, comandante del bajo Mississippi en marzo de 1862, Beauregard recomendó: "... la fortificación de Port Hudson como medida de precaución contra la caída de nuestras defensas al norte de Memphis". En junio de 1862, el general de división Earl Van Dorn escribió a Jefferson Davis: "Quiero Baton Rouge y Port Hudson". Pocos días después de la caída de Baton Rouge a la Unión, el general confederado John C. Breckinridge con 4.000 hombres, llevó a cabo los deseos del general Van Dorn al ocupar Port Hudson, situado entre Baton Rouge y Bayou Sara, con tropas al mando de General Daniel Ruggles. Los soldados de la 4ta Infantería de Luisiana llegaron al lugar el 15 de agosto de 1862. [6]

Según el historiador John D. Winters, "Port Hudson, a diferencia de Baton Rouge, era uno de los puntos más fuertes del río, y las baterías colocadas en los acantilados podían dominar todo el frente del río". Era una posición similar a la de la ciudad de Quebec en el río San Lorenzo en la Guerra de Francia e India. [7]

El impulso político detrás de las acciones de la Unión contra Port Hudson provino de las elecciones de noviembre de 1862. La base republicana, centrada en Ohio, Indiana e Illinois, se había visto sacudida por vergonzosas victorias demócratas. Una dramática carta del gobernador de Indiana, Oliver P. Morton, a Lincoln afirmaba que "el destino del noroeste está temblando en la balanza". Su implicación fue que a menos que el comercio independiente de los estados de la Unión a lo largo del río Ohio fuera restaurado por el control de la Unión de todo el Mississippi, era posible una mayor ruptura de la Unión. Morton creía que los estados de Ohio, Indiana e Illinois estaban en peligro de separarse del noreste para unirse a la Confederación, que se estaba convirtiendo cada vez más en la oportunidad más lucrativa. Además, las áreas del sur de estos estados habían sido pobladas por gente del sur, muchos de los cuales mantenían su identificación con esa región y su cultura. [8]

La amenaza de fracturas políticas impulsó a la administración de Lincoln a actuar. El mayor general Nathanial Banks fue desviado de una posible expedición a Texas y se le dio a Benjamin Butler el mando del Departamento del Golfo. El comandante de todos los ejércitos de la Unión, Henry Wager Halleck, dijo a Banks que el presidente Lincoln "considera la apertura del río Mississippi como la primera y más importante de todas nuestras operaciones militares y navales, y se espera que no pierda ni un momento en lograrlo ". El 4 de diciembre de 1862, Banks y su expedición se hicieron a la mar hacia Nueva Orleans. [9]: 21–3

En mayo de 1863, las fuerzas terrestres y navales de la Unión comenzaron una campaña que esperaban les diera el control de todo el río Mississippi. Un ejército al mando del mayor general Ulysses S. Grant inició operaciones contra la posición fortificada de la Confederación en Vicksburg, en el extremo norte del tramo del río que todavía estaba en manos del sur, mientras que otro ejército al mando del mayor general Nathaniel P. Banks atacó simultáneamente el puerto. Hudson en el extremo sur. [10]

Fundación de una fortaleza Editar

Port Hudson estaba ubicado en un acantilado de 80 pies (24 m) en la orilla este sobre una curva cerrada en el río Mississippi a 25 millas (40 km) río arriba de Baton Rouge. Las colinas y crestas en el área de la ciudad representaban un terreno extremadamente accidentado, un laberinto de profundos barrancos densamente boscosos, pantanos y cañaverales que creaban una fortaleza natural. La ciudad era un puerto para el envío de algodón y azúcar río abajo desde los alrededores. A pesar de su importancia, la ciudad tenía solo unos pocos edificios y 200 personas al comienzo de la guerra. El río se había movido hacia el sur y los muelles se habían movido aproximadamente .5 millas (0.80 km) al sur.

En 1862, se construyó un ferrocarril a la ciudad de Clinton, 19 millas (31 km) al noreste. La longitud total del ferrocarril de Port Hudson y Clinton fue de 21 millas (34 km). No se conectaba con el ferrocarril de Nueva Orleans, Jackson y Great Northern que conectaba Luisiana con otros estados y con Camp Moore, el principal punto de reunión de las fuerzas confederadas en el departamento. También en 1862 el ferrocarril fue destruido, la vía consistía en tiras de hierro clavadas planas a amarres podridos. Todo el material rodante constaba de una locomotora, un vagón de pasajeros y seis vagones caja y planos. Este tren sólo podía acomodar a unos pocos cientos de soldados como máximo y era inadecuado para transportar armas pesadas y sus municiones. Esta falta de transporte independiente del río limitaría la defensa de Port Hudson. [11]

Los planes iniciales para las fortificaciones se elaboraron con la ayuda del capitán James Nocquet, ingeniero jefe del general Breckinridge. Además de prestar a su personal de ingeniería, Breckinridge también autorizó a Ruggles a reunir los suministros y herramientas necesarios utilizando el ferrocarril Clinton y Port Hudson, y cualquier mano de obra que el área pudiera proporcionar para la construcción. Se consideraron tres diseños diferentes para movimientos de tierra: un cañón de montaje de fuerte central apoyado por obras exteriores en ángulo, una línea de lunetos dispuestos a lo largo de una línea de 400 yardas y un anillo continuo de reductos, trincheras y parapetos que rodean toda la posición.

La primera opción fue rechazada por concentrar el armamento de las posiciones en un objetivo demasiado pequeño y, por lo tanto, hacerlo demasiado vulnerable a los bombardeos. La tercera opción fue rechazada porque se consideró improbable un asedio y la tarea de construir obras tan extensas demasiado ambiciosa ya que la circunferencia del anillo habría sido de ocho millas (13 km) y requirió 35.000 hombres y 70 piezas de artillería para la defensa. Se determinó que la línea de lunetas era el mejor plan para la defensa de las alturas de Port Hudson, y se inició la construcción en una línea de siete frente al río.

Sin embargo, pronto se ordenó al general Breckinridge que llevara a la mayoría de sus tropas a Kentucky, y el 18 de agosto se marchó, dejando solo 1.500 hombres para trabajar en las fortificaciones bajo el mando de Ruggles. Ruggles tenía un cañón de ánima lisa de cuarenta y dos libras, que montó de inmediato, tripulado por antiguos marineros de la CSS. Arkansas. había sido destruido en la batalla de Baton Rouge ese año. Poco después se agregaron dos cañones de treinta y dos libras del naufragio abandonado del USS. Sumter. [12]

Lunettes montando artillería, como se usa en Port Hudson.

Fotografía de los movimientos de tierra y uno de los profundos barrancos boscosos que defendían Port Hudson, 1863–1864, colección de la Biblioteca del Congreso.

Garrison Housing - Estructuras confederadas improvisadas localmente que proporcionaron alojamiento para la guarnición de Port Hudson, 1863–1864, colección de la Biblioteca del Congreso.

Union Navy evalúa las defensas Editar

El general Ruggles recibió la orden de entregar el mando de Port Hudson al general de brigada William Nelson Rector Beall el 29 de agosto de 1862 y llevar algunas de sus tropas a Mississippi. Este fue el día en que la Union Navy comenzó a disputar los cañones de Port Hudson por el control del Mississippi. La cañonera Union improvisada USS Angloamericano, un barco de vapor de madera con ruedas laterales, pasó por Port Hudson río arriba para unirse a la flota del comandante David Dixon Porter en Vicksburg. Aunque fue alcanzado muchas veces por disparos desde Port Hudson, no pudo devolver el fuego debido a los cartuchos mojados y la escasez de municiones. los Angloamericano se unió a la flota de Porter e informó sobre las fortificaciones en Port Hudson.

Porter respondió a la nueva amenaza bombardeando la posición rebelde con el USS Essex y el Angloamericano el 7 de septiembre. La flota de la Unión hizo poco daño a Port Hudson, pero el Essex recibió daños importantes. Porter informó de 35 a 40 cañones pesados ​​en Port Hudson, una exageración considerable. Durante la pausa en la acción cuando la Unión retrasó la entrada de más barcos en el área, Beall expandió lentamente las fortificaciones. Este trabajo se retrasó debido a la interferencia de las porciones del río controladas por la Unión y al inadecuado sistema de ferrocarril y carretera que respaldaba su posición. En ese momento, el presidente confederado Jefferson Davis se dio cuenta de que conectar el ferrocarril de Port Hudson y Clinton a Jackson, Mississippi sería invaluable para permitir que las reservas se cambiaran entre Vicksburg y Port Hudson, dependiendo de cuál estaba más amenazado. Una desesperada escasez de hierro y transporte dentro de la Confederación hizo imposible tal construcción. Beall le pidió a Davis que imponga la ley marcial en la región de Port Hudson con el fin de comandar más trabajadores para la construcción, pero Davis también lo negó.

Beall instaló un hospital en el Centenary College en Jackson Louisiana para tropas inválidas de Port Hudson y Clinton, pero el espacio resultó inadecuado. La burocracia confederada había dificultado que el mariscal del preboste de la guarnición John C. Miller construyera un sistema logístico de almacenes y transportes para abastecer a la guarnición con alimentos, suministros médicos, cuarteles, ropa de cama y otros materiales necesarios para su salud. El uso de movimientos de tierra para la fortificación, cuyo mantenimiento requería un trabajo interminable y no era saludable para vivir, también contribuyó a la mala salud de la guarnición.

Las malas líneas de suministro, el hambre y las enfermedades continuarían siendo los problemas constantes de la posición de Port Hudson y abrumarían los esfuerzos para mejorar las condiciones de los soldados de la guarnición. El soldado raso de Luisiana, Robert D. Patrick, escribió: "... nunca desde que estuve en el ejército me había ido tan mal y, en verdad, casi me muero de hambre". Al mismo tiempo, aumentó la actividad comercial entre Port Hudson y las áreas al oeste del Mississippi, porque Port Hudson se convirtió en el único vínculo que quedaba con el Trans-Mississippi. Esto tendía a inmovilizar aún más las limitadas instalaciones de transporte de Port Hudson. [14] [15]

Cambio de comandos Editar

El nuevo comandante del Golfo de Lincoln, Nathaniel P. Banks, llegó a Nueva Orleans el 14 de diciembre de 1862 con los 31.000 hombres de su expedición. El ex comandante, Benjamin Butler, partió hacia Lowell, Massachusetts el 24 de diciembre, pero sus 12.000 soldados se quedaron atrás. Esto efectivamente duplicó la fuerza de las tropas estadounidenses en el área del Golfo. Banks les ordenó volver a ocupar Baton Rouge el 17 de diciembre. [16]

El comando confederado reaccionó a este mayor compromiso de la Unión enviando a un general de división recién ascendido a tomar el mando de Port Hudson. El general de división Franklin Gardner llegó a su puesto el 27 de diciembre de 1862. Gardner era un oficial del ejército de carrera que se graduó de West Point en el puesto 17 de su clase en 1843. El neoyorquino nativo comandaba una brigada de caballería en Shiloh y tenía 39 años en ese momento. de su llegada. Al tomar el mando, reorganizó las defensas en Port Hudson, concentrando los campos de fuego de los cañones pesados ​​y estableciendo rápidamente más movimientos de tierra utilizando tierra compactada y césped en lugar de los tradicionales gaviones o sacos de arena.

Al carecer de un personal de ingeniería adecuado, ascendió al soldado Henry Glinder, anteriormente miembro de Coast Survey, a primer teniente de ingenieros. También aumentó la eficiencia de las operaciones de suministro y almacenamiento, junto con la construcción de carreteras protegidas dentro del sistema de defensa para acelerar el movimiento de tropas a posiciones amenazadas. Su energía para hacer mejoras y promover a aquellos que merecen el mando lo hizo popular entre sus tropas y mejoró la moral de la guarnición. A pesar de los cambios, el coronel Charles M. Fauntleroy, inspector general del departamento, criticó las fortificaciones por contener un número excesivo de civiles, cargadores mal colocados, transporte y almacenamiento deficientes de grano y ningún sistema para pagar a las tropas a tiempo. [17]

Cuando Gardner reforzó su mando y reunió refuerzos de Pemberton enviados por barco de vapor desde Vicksburg, Banks vaciló en Nueva Orleans. Tenía poca fe en el sistema de organización y gobierno militar dejado por el mando de Butler y pasó mucho tiempo reorganizando la administración de la Unión y estableciendo un gobierno civil más relajado para aplacar a los ex partidarios confederados en la ciudad. Banks era un "general político" y se sentía más cómodo con la organización política y los asuntos sociales que liderando ejércitos en el campo contra fortificaciones supuestamente formidables. Esta falta de celo militar fue notada por sus oficiales. El coronel Sidney A. Bean registró en su diario que bajo Butler, "mucho se logró con pequeños medios. Ahora nada se logra con grandes medios". El líder sindical más ofendido por esta aparente inercia fue el contralmirante David G. Farragut de la Marina de los Estados Unidos. Aunque Banks accedió a regañadientes a actuar contra Port Hudson, su lento progreso y el aumento de la actividad rebelde en el Mississippi en el área de Port Hudson hicieron que la paciencia de Farragut se agotara. En marzo de 1863, Farragut se preparó para enfrentarse a Port Hudson sin el apoyo del ejército. [18]

La flota de Farragut desafía a Port Hudson Editar

Farragut había reunido su fuerza de ataque el 13 de marzo de 1863. Esta flota constaba de cuatro buques de guerra principales y tres cañoneras. Los principales buques de guerra fueron los balandros de guerra USS Hartford, USS Richmondy USS Monongahela y la fragata de paletas de vapor USS Misisipí. Las cañoneras eran USS Albatros, USS Geneseey USS Kineo. Farragut comandó esta flota desde su buque insignia, Hartford. Los primeros seis barcos fueron amarrados juntos en una columna de ataque de pares, con Misisipí subiendo la retaguardia por sí misma. [20] [21]

Farragut había hecho preparativos bastante elaborados de los propios barcos para un ataque nocturno parecido a la Batalla de los Fuertes Jackson y St. Phillip, despejando los barcos para la acción, blanqueando las cubiertas de los cañones para mejorar la visibilidad para la acción nocturna y trayendo botes de mortero para apoyo. También tenía las cadenas del ancla de los barcos atacantes atadas a los lados de los barcos de ataque como armaduras improvisadas. Sin embargo, no hizo el estudio sistemático de las defensas y el bombardeo sostenido que apoyó la batalla por el paso de los fuertes que custodiaban Nueva Orleans. [20] [21]

La fortaleza confederada estaba lista para el ataque, habiendo notado un aumento de la actividad naval río abajo y los disparos a distancia de las seis goletas de mortero que cubrían el avance de la flota de la Unión cerca de la isla del Profeta, a tres millas (4,3 km) río abajo de Port Hudson. En ese momento, los confederados tenían más de veinte cañones que cubrían el río dispuestos en once baterías de artillería, incluidas nueve baterías de artillería costera pesada. El teniente coronel Marshall J. Smith estaba al mando de estos cañones pesados ​​y había instruido a las tripulaciones de sus planes antes de la batalla. [22]

La batería número siete era una posición de disparo acalorada, que usaba municiones particularmente efectivas contra buques de guerra de madera. Otros preparativos incluyeron la preparación de pilas de madera de pino para encenderlas para iluminar el río para la acción nocturna, y puestos de observación cerca del río para disparar cohetes para advertir de la aproximación de embarcaciones enemigas. El primero de estos cohetes fue disparado a las 11:20 pm del 14 de marzo de 1863, al acercarse la flota de Farragut. Al instante, se disparó un proyectil de ánima lisa de ocho pulgadas (203 mm) de la batería 9 a Albatros, comenzando la batalla. La flota de la Unión avanzó constantemente río arriba, iniciando un fuego general de andanadas tan pronto como sus cañones apuntaban a las baterías confederadas inferiores en las laderas de Port Hudson. Los cañones confederados más pesados, montados sobre las paredes de las siete lunetas en la cresta de los acantilados, tenían dificultades para apuntar a los barcos, que se abrazan a las costas de los acantilados para evitar los bajíos en la orilla occidental cerca de la curva del río. al norte de Port Hudson. [22]

La pólvora negra gruesa era el propulsor de artillería de la época y producía densas nubes de humo blanco cuando se disparaba desde un cañón. Combinado con el humo de los fuegos de iluminación de madera de pino y la oscuridad del ataque nocturno, el valle del río se oscureció rápidamente. Cegado por el denso humo Hartford y Albatros encalló en la costa este debajo de las baterías rebeldes. A pesar de permanecer encallados durante diez minutos, los dos barcos de plomo amarrados habían pasado la última posición de cañón confederado a las 12:15 am y estaban fuera del alcance de Port Hudson a las 12:45 am. [22]

El resto de la flota no tuvo tanta suerte. Genesee y Richmond fueron los siguientes en la columna. Un truco del viento despejó momentáneamente el humo entre las baterías y los barcos, y Richmond fue golpeado por los disparos rebeldes y el proyectil. Tal como Richmond hizo el giro en el río al norte de Port Hudson, un disparo cónico sólido de 6.4 pulgadas (163 mm) atravesó el lado de estribor, rompiendo las válvulas de seguridad de la caldera de babor y estribor. Esto cortó la energía de los motores y llenó el barco con nubes de vapor que escapaba. Genesee por sí solo no tenía suficiente potencia para detener la corriente, y ambos barcos volvieron a la deriva río abajo. [22]

Monongahela y Kineo Fueron los siguientes en la columna y, también cegados por el humo, encalló en la orilla occidental. El impacto separó las dos naves. El estrés de retroceder desde la costa discapacitado Monongahela motor, y un tiro redondo dividido de treinta y dos libras (14,5 kg) Kineo poste del timón, inhabilitando su dirección. Ambos barcos navegaron río abajo. [22]

Misisipí fue el último en la fila y también encalló en la costa occidental. La gran fragata de paletas de vapor era un objetivo irresistible y estaba plagada de balas, proyectiles y balas calientes. La embarcación se incendió en muchos lugares y las llamas pusieron en peligro la revista, por lo que el capitán Smith ordenó que la abandonaran. La guarnición de Port Hudson vitoreó en voz alta cuando el barco se incendió y se alejó de la orilla y regresó río abajo alrededor de las 3 am, asustando al resto de la flota de la Unión río abajo ante la amenaza de que su cargador explotara. A las 5:05 am Misisipí desapareció en una terrible explosión, visto en Nueva Orleans a casi 80 millas (129 km) río abajo. [22]

Aunque Hartford y Albatros pasado río arriba para bloquear el río Rojo, el general Gardner y la guarnición de Port Hudson consideraron la batalla como una victoria. Habían sostenido sólo a tres soldados muertos y tres oficiales y diecinueve hombres heridos, en comparación con los setenta y ocho muertos o desaparecidos y los treinta y cinco heridos de la flota de la Unión. El bloqueo del Red River también tuvo poco efecto en la fuerza de la posición de Port Hudson. [22]

Contralmirante David G. Farragut

Opinión del periódico contemporáneo de la flota de la Unión pasando por Port Hudson publicado por Periódico semanal de Harper 18 de abril de 1863.

El USS Misisipí fue completamente destruido por los cañones de Port Hudson. El teniente George Dewey, que más tarde se convertiría en almirante, sobrevivió al naufragio.

El ejército de Banks se mueve contra la fortaleza Editar

Después del ataque naval, Banks retiró a las 17.000 tropas que había planeado como una distracción para apoyar a Farragut de regreso a Baton Rouge. La falta de un ataque contra Port Hudson y una poderosa tormenta soportada en la retirada redujeron la moral de la fuerza de la Unión. Aparte de los esporádicos bombardeos navales contra Port Hudson, Banks, bajo la presión de Washington para mostrar progreso, lanzó una campaña contra las fuerzas confederadas del mayor general Taylor en el oeste de Luisiana y obtuvo el control de Alejandría y una posición en el Río Rojo. Lo que finalmente lo llevó a liderar un ataque directamente contra Port Hudson fue la perspectiva de refuerzos del ejército de Grant alineados contra Vicksburg, y la noticia de que una parte significativa de la guarnición de Port Hudson había sido enviada a Pemberton en Vicksburg.

El 11 de mayo de 1863, la 3.ª Guardia Nativa de Luisiana, uno de los regimientos negros de Butler, comenzó a construir puentes para apoyar el movimiento de las fuerzas de Banks contra Port Hudson. Liderando el avance estaba la brigada de caballería del coronel Benjamin Henry Grierson, que se había unido a las fuerzas de Banks el 2 de mayo después de su famosa incursión a través de las líneas rebeldes. Todo el avance implicó un movimiento de pinza con tres divisiones del ejército que avanzaban desde el noroeste desde Bayou Sara y se encontraban con dos divisiones que avanzaban desde el sur desde Baton Rouge. La reunión de los dos grupos rodearía Port Hudson.

Una de las divisiones principales de Banks de Baton Rouge se encontró con los confederados el 21 de mayo en la tienda Battle of Plains. Los confederados fueron rechazados y, para el 22 de mayo, las fuerzas de Banks, que aumentaron de 30.000 a 40.000 hombres a medida que avanzaba la operación, habían completado una inversión de las defensas de Port Hudson. Banks esperaba invadir rápidamente las trincheras y luego llevar a su ejército hacia el norte para ayudar a Grant en Vicksburg. [24]

Unión Editar

Confederado Editar

El primer asalto de infantería Editar

Los asedios y el asalto a posiciones fortificadas son probablemente las operaciones militares más complejas y exigentes. La máxima autoridad en estos asuntos en el momento de la guerra civil seguía siendo el ingeniero francés del siglo XVII, el marqués de Vauban, que diseñó muchos sistemas de fortificación europeos y organizó muchos sitios con éxito. Los movimientos de tierra confederados de Port Hudson y su uso de lunetas de artillería muestran su influencia, y los ataques correspondientes a tales sistemas se habrían beneficiado de sus teorías. En lugar de considerar este depósito de información, el mayor general Banks decidió simplemente apresurar las fortificaciones con su infantería. Sin embargo, no lo hizo de inmediato.

El general Gardner decidió reforzar las líneas de piquete que protegían el molino de grano confederado y apoyar a las tiendas de las áreas cercanas a Little Sandy Creek porque no consideraba probable un asedio y no había fortificado ese perímetro. Otras tropas confederadas permanecieron fuera de las fortificaciones, que consistían en 1200 tropas bajo el mando del coronel John L. Logan. Estos representaban toda la caballería de Gardner, el noveno batallón de Luisiana, Partisan Rangers y dos piezas de artillería de la batería de Robert. Estas tropas ralentizaron el cerco de las tropas de Banks y les impidieron descubrir las debilidades de las defensas. Debido a estos retrasos, el asalto de infantería estaba programado para el 27 de mayo de 1863, cinco días después del cerco y tiempo suficiente para que Gardner completara el anillo de defensas alrededor de Port Hudson. También tuvo tiempo suficiente para mover la artillería desde el lado del río del fuerte hacia el lado este frente a las fuerzas federales. [25]

Ataques matutinos de Weitzel Editar

Banks había establecido su cuartel general en la plantación de Riley y planeó los ataques con su personal y los comandantes de división. Muchos se oponían a la idea de intentar abrumar el fuerte con un simple asalto, pero Banks quería terminar el asedio lo más rápido posible para apoyar a Grant, y sintió que las 30,000 tropas disponibles para él fácilmente forzarían la rendición de los soldados. 7.500 soldados al mando de Gardner, una ventaja de cuatro a uno. Se organizaron cuatro grupos de asalto diferentes, bajo las órdenes de los generales Godfrey Weitzel, Cuvier Grover, Christopher C. Augur y Thomas W. Sherman (a menudo identificado erróneamente como pariente del general William Tecumseh Sherman). Sin embargo, Banks no eligió un momento específico para el asalto simultáneo que pretendía realizar y ordenó a sus comandantes que "... comenzaran a la hora más temprana posible".

El efecto de esto fue romper el ataque, con los generales Weitzel y Grover atacando en los lados norte y noreste del fuerte al amanecer, y los generales Augur y Sherman atacando en los lados este y sureste al mediodía. El bombardeo naval comenzó la noche anterior al ataque, los morteros de 13 "(330 mm) dispararon la mayor parte de la noche, y las flotas superior e inferior comenzaron a disparar durante una hora después de las 7 am. Las baterías terrestres del ejército también dispararon una hora de bombardeo después de 5 : 30 a. M. Las dos divisiones de Weitzel comenzaron el ataque a las 6 a. M. En el norte, avanzando a través de los barrancos densamente boscosos que bordean el valle de Little Sandy Creek. Este valle condujo el asalto a un saliente formado por una cresta fortificada conocida como "bull pen "donde los defensores sacrificaron ganado, y una luneta en una loma apodada" Fuerte Desesperado "que había sido improvisada apresuradamente para proteger el molino de granos del fuerte.

Al final de este barranco entre los dos había una colina descrita como "colina del comisario" con una batería de artillería montada en ella. The Union troops were caught in a crossfire from these three positions, and held in place by dense vegetation and obstacles placed by rebel troops that halted their advance. The combination of rugged terrain, a crossfire from three sides, and rebel sharpshooters inflicted many casualties. The Union troops advancing west of the bull pen were made up of Fearing's brigade. These soldiers were caught between the bull pen, which had been reinforced with the 14th, 18th, and 23rd Arkansas regiments from the east side of Port Hudson, and a more western fortified ridge manned by Lieutenant Colonel M. B. Locke's Alabama troops. Once again the combination of steep sided ravines, dense vegetation, and a rebel crossfire from ridge top trenches halted the Union advance. Premature shell bursts from the supporting artillery of the 1st Maine Battery also caused Union casualties.

Seeing that his advance had been stopped, Brigadier General William Dwight ordered the 1st and 3rd Louisiana Native Guard forward into the attack. These troops were not intended to take part in the attack due to the general prejudice against African-American troops on the part of the Union high command. Dwight was determined to break through the Confederate fortifications however, and committed them to the attack at 10 am. Since they had been deployed as pioneers, working on the pontoon bridge over Big Sandy Creek near its junction with the Mississippi, these troops were in the worst possible position for an attack of all the units in Weitzel's northern assault group.

The Guard first had to advance over the pontoon bridge, along Telegraph Road with a fortified ridge to their left manned by William B. Shelby's 39th Mississippi troops supported by a light artillery battery, the Confederate heavy artillery batteries to their front, and the Mississippi river to their immediate left. Despite the heavy crossfire from rifles, field artillery, and heavy coast guns, the Louisiana Native Guards advanced with determination and courage, led by Captain Andre Cailloux, a free black citizen of New Orleans. Giving orders in English and French, Cailloux led the Guard regiments forward until killed by artillery fire. Taking heavy losses, the attackers were forced to retreat to avoid annihilation. This fearless advance did much to dissipate the belief that black troops were unreliable under fire. [26]

In an attempt to support Weitzel's unsuccessful assault, Brigadier Grover, commanding the northeast attack on the fortress, sent two of his regiments along the road leading northeast from Commissary Hill to assault Fort Desperate. This group had no more success than Weitzel's troops, so Grover sent three more regiments to attack the stubborn 15th Arkansas troops defending the fort. These piecemeal and sporadic efforts were also futile, and the fighting ended on the northern edge of the fortress by noon. [27]

Thomas Sherman's afternoon attacks Edit

While the infantry attacks raged against the northern section of the fortress, Brigadier General Sherman lined up 30 cannon opposite the eastern side of the fortress and conducted a steady bombardment of the rebel works and battery positions, supported by sharpshooters aiming for Confederate artillery crews. This effort had some success, but General Banks, upon hearing no rifle fire from the Union center, visited Sherman's headquarters and threatened to relieve him of command unless he advanced his troops. Sherman then began the attack on the eastern edge of the Port Hudson works at about 2 pm.

These attacks included the troops of Augur as well as his own, and had less in the way of natural terrain obstacles to contend with, but in this area the Confederates had more time to construct fortifications, and had put more effort and firepower into them. One feature of the earthworks in this region was a dry moat and more abatis or cut down trees in front of the parapet. The Union attackers therefore carried axes, poles, planks, cotton bags and fascines to fill in the ditch. Another feature of the rebel defense was a battery containing two 24-pounder smoothbore (5.82-inch, 148 mm bore) as canister throwers.

In this case the canister was composed of broken chains, segments of railroad rails, and other scrap iron. Confederate Colonel William R. Miles, commanding the infantry in the sector, had also removed all the rifles from the hospital that had been left by the sick and wounded. He was thus able to equip each of his soldiers with three weapons, greatly increasing their firepower. When the Union infantry closed within 200 yards they were met by a hail of rifle and canister fire, and few made it within 70 yards of the Confederate lines. Union commanders Sherman and Dow were wounded in these attacks, and Lieutenant Colonel James O'Brien, commanding the pioneer group, was killed. At 5 pm the commander of the 159th New York raised a white flag to signal a truce to remove the wounded and dead from the field. This ended the fighting for the day. None of the Union attacks had even made it to the Confederate parapets. [28]

The last infantry attack on the Port Hudson fortifications Edit

The successful defense of their lines brought a renewed confidence to Gardner and his garrison. They felt though a combination of well planned defensive earthworks and the skillful and deliberate reinforcement of threatened areas, the superior numbers of attackers had been repulsed. Learning from his experience, Gardner organized a more methodical system of defense. This involved dividing the fortifications into a network of defense zones, with an engineering officer in charge of strengthening the defense in each area. For the most part this involved once again charting the best cross fire for artillery positions, improving firepower concentrations, and digging protective pits to house artillery when not in use, to protect them from enemy bombardment.

Spent bullets and scrap metal were sewed into shirtsleeves to make up canister casings for the artillery, and the heavy coast guns facing the river that had center pivot mounts were cleared for firing on Union positions on the eastern side of the fortress. Three of these guns were equipped for this, and one 10-inch (250 mm)columbiad in Battery Four was so effective in this that Union troops referred to it as the "Demoralizer." Its fearful reputation spawned the myth that it was mounted on a railroad car, and could fire from any position in the fortifications. Captain L.J. Girard was placed in charge of the function of the artillery, and despite material shortages, achieved miracles in keeping the artillery functional. Rifles captured from the enemy or taken from hospitalized soldiers were stacked for use by troops in the trench lines.

Positions in front of the lines were land mined with unexploded 13-inch (330 mm)mortar shells, known as "torpedoes" at the time. Sniper positions were also prepared at high points in the trench works for sharpshooters. These methods improved the defense, but could not make up for the fact that the garrison was short of everything except gunpowder. The food shortage was a drag on morale, and resulted in a significant level of desertion to the enemy. This drain on manpower was recorded by Colonel Steedman who wrote, "Our most serious and annoying difficulty is the unreliable character of a portion of our Louisiana troops. Many have deserted to the enemy, giving him information of our real condition yet in the same regiments we have some of our ablest officers and men." Miles Louisiana Legion was considered the greatest offender. [29]

On the Union side, astonishment and chagrin were near universal in reaction to the decisive defeat of the infantry assaults. Banks was determined to continue the siege in view of the fact that his political as well as military career would be destroyed by a withdrawal to Baton Rouge. The resources of his entire command were called into play, and men and material poured into the Union encirclement. Nine additional regiments appeared in the lines by June 1. 89 field guns were brought into action, and naval guns from the USS Richmond were added to the siege guns bearing on the fortress. These six naval guns were 9-inch (229 mm) Dahlgren smoothbores. The guns were originally intended for a battery at the Head of Passes in the Mississippi Delta. The fact that four were finally emplaced in Battery Number 10, just east of "Fort Desperate" and two in Number 24, gives some idea of the reach and progress of the Union Navy. Each of the Dahlgren guns weighed 9020 pounds and was 9 feet long, capable of firing a 73.5 pound (33.3 kg) exploding shell. [30] [31] : 204

The second assault began with a sustained shelling of the Confederate works beginning at 11:15 am on June 13, 1863, and lasting an hour. Banks then sent a message to Gardner demanding the surrender of his position. Gardner's reply was, "My duty requires me to defend this position, and therefore I decline to surrender". Banks continued the bombardment for the night, but only gave the order for what was to be a simultaneous three prong infantry attack on 1 am of June 14. The attack finally began at 3:30 am, but the lack of any agreed upon plan, and a heavy fog disordered the attack as it began. Grover's column struck the Confederate line at "Fort Desperate" before the others, and the same formidable terrain combined with the enhanced Confederate defense stopped the attacks outside the rebel works. Auger's demonstration at the center arrived after the main attack had failed, and the attack on the southern end of the line was made after daylight, and stood little chance as a result. The infantry attack had only resulted in even more dead and wounded soldiers, 1,792 casualties against 47 rebel, including division commander Brig. Gen. Halbert E. Paine. He led the main attack and fell wounded, losing a leg. After this, the actions against Port Hudson were reduced to bombardment and siege. [32] [33]

Six of these mortar schooners armed with the 13- inch (330 mm) seacoast mortar supported the Union attack with indirect fire from an anchorage near Prophet's Island, downriver from Port Hudson. (U.S. Army Military History Institute.)

A Confederate 10-inch (254 mm) columbiad on a center pivot mount, similar to the "Demoralizer" in Battery Four at Port Hudson

The Yankee answer: A four-gun battery of Dahlgren 9-inch (229 mm) navy smoothbores from USS Richmond set up just east of "Fort Desperate" in battery ten (see Fortifications and Batteries map) (National Archives).

A nine-inch (229 mm) Union navy Dahlgren gun set up on land for siege work as they were at battery ten at Port Hudson. The gun is whitewashed so it can be more easily worked at night. The projections at the breech are for the navy double vent percussion firing system. The crewman at the far right is wearing the Union navy uniform.

A Union sapper or combat engineer group digs a trench in the direction of an enemy fortification. A gabion provides cover from enemy fire. At Port Hudson a sugar hogshead stuffed with cotton or a cotton bale would serve the same purpose.

Last stages of the siege, June 15 to July 9, 1863 Edit

The day after the last infantry assault, General Banks assembled some of his troops at the corps headquarters and thanked them for their previous efforts and sacrifices. He also asked for volunteers for a special attack group to be trained intensively to breach the Confederate trench line. His speech generated little enthusiasm, but a unit of 1036 men was formed and removed to a training camp in the rear to prepare for the attack. There they assembled siege ladders and organized into two battalions, commanded by Lieutenant Colonel John B. Van Petten and Lieutenant Colonel A. S. Bickmore. Colonel Henry Warner Birge of the 13th Connecticut Infantry volunteered to lead the special assault regiment. [34] : 94–5

Regular siege operations were also reorganized under the command of a new chief engineer, Captain John C. Palfrey. He concentrated the efforts of the siege on three areas of the fortifications, Fort Desperate, the Priest Cap (Confederate batteries 14 & 15), and the Citadel, the southernmost bastion of the fortifications, nicknamed by Union forces as "the Devil's Elbow". These efforts did not involve infantry rushing the trenches, but a siege technique called sapping, or constructing a series of zigzag trenches, fortified batteries, and sharpshooter positions intended to isolate and suppress individual defensive bastions. The sharpshooter or sniper positions were described at the time as trench cavaliers and were raised mounds of earth, reinforced with timbers or other materials to allow riflemen to overlook the enemy trenches and fire down into them.

The Citadel was to be reduced by a powerful siege battery constructed on a hill just to the south, Union battery number 24, intended to suppress the Confederate position by superior firepower. Union batteries were also constructed on the west bank of the Mississippi opposite Port Hudson, completely surrounding it with Union artillery batteries. Union forces also made raids on opposing trenches and batteries, to enhance their own trench lines or disable enemy batteries. Some of the 6th Michigan troops opposite the Citadel were armed with the .54 caliber (14 mm) breech-loading Merrill carbine, which gave them a rapid fire edge in trench raids. On June 26, a general bombardment from Union batteries and guns of the Union fleet began, disabling or suppressing what remained of the Confederate artillery. Along with the trenching operations, the Federals also constructed three mines underneath the opposing works, two of them directed against the Priest Cap, and one under the Citadel. After the mines were finished, chambers at the end of the mines would be loaded with powder, and exploded under the Confederate works, destroying them, and blowing gaps in the trench lines. At this point an infantry assault would be launched, hopefully overrunning the entire fortification. [35]

The Confederates responded to the siege techniques with increased efforts of their own. The grist mill at Fort Desperate had been destroyed by shelling. It was replaced by using the locomotive from the defunct railroad to power millstones, providing a steady supply of cornmeal for the garrison. Expended rifle and artillery shells were salvaged for reuse by the defense, small arms shot being recast for making new cartridges, artillery rounds reused and distributed to Confederate artillery of the same caliber, or reused as mines and grenades. Additional trench lines, obstacles, mines, and bunkers were added to the threatened bastions, making them more difficult to bombard, infiltrate, or overrun. The Priest Cap bastion had a particularly elaborate defense system, including the use of telegraph wire staked up to a height of 18 inches (460 mm), in order to trip attacking infantry. Additional field artillery and infantry were added to the defense of Fort Desperate, making sapping in that area more costly.

Various raids against Union saps were also conducted. On June 26, the Confederates launched a trench raid by the 16th Arkansas Infantry against the Priest Cap sap, taking seven prisoners, and capturing weapons and supplies. Rebel trench raiders and defenders were adept at constructing and using improvised hand grenades. Raids by Logan's cavalry were also made against Union positions outside the siege lines. On June 3 an advance by Grierson's Union cavalry against Logan's position at Clinton was repulsed. The 14th New York Cavalry was hit on June 15 near Newport, two miles from Port Hudson. Other raids struck Union foraging parties returning from Jackson, Louisiana, and captured the Union General Neal Dow, who was convalescing at Heath plantation. The biggest raid set fire to the Union supply center at Springfield Landing on July 2. These raids were annoying to Banks, but could not break the siege. On July 3, a countermine was exploded near one of the Federal mines under the Priests Cap. This collapsed the mine, but surprisingly did not cause any Union casualties. The defenders could not compensate for the constant losses of personnel resulting from starvation, disease, particularly scurvy, dysentery, and malaria, sniping, shell fragments, sunstroke and desertion. The use of mule meat and rats as rations could not maintain the health of the soldiers left standing, and was a further drain on morale. [36]

The siege created hardships and deprivations for both the North and South, but by early July the Confederates were in much worse shape. They had exhausted practically all of their food supplies and ammunition, and fighting and disease had greatly reduced the number of men able to defend the trenches. When Maj. Gen. Gardner learned that Vicksburg had surrendered on July 4, 1863, he realized that his situation was hopeless and that nothing could be gained by continuing. The terms of surrender were negotiated, and on July 9, 1863, the Confederates laid down their weapons, ending 48 days of continuous fighting. It had been the longest siege in US military history. [37] [38] [39] [40] [41] [42]

Captain Thornton A. Jenkins accepted the Confederate surrender, as Admiral David Farragut was in New Orleans.

The surrender and that of Vicksburg gave the Union complete control of the Mississippi River and its major tributaries, severing communications and trade between the eastern and western states of the Confederacy. [43]

Both sides had suffered heavy casualties: between 4,700 and 5,200 Union men were casualties, and an additional 4,000 fell prey to disease or sunstroke Gardner's forces suffered around 900 casualties, from battle losses and disease. Banks granted lenient terms to the Port Hudson garrison. The enlisted men were paroled to their homes, with transport for the sick and lightly wounded. Seriously sick or wounded were placed under Union medical care. 5,935 men and civilian employees of the Confederate Army were officially paroled. 405 officers were not paroled and were sent as prisoners to Memphis and New Orleans, half eventually winding up in Johnson's Island prison camp in Ohio. Since the terms of the parole were not in agreement with parole conditions acceptable to the Union and Confederate armies then current, the Confederate Army furloughed the returned troops until September 15, 1863, then returned them to duty. This outraged some leaders of the Union army, but General Halleck, in charge of US armies, admitted the paroles were in error. [44]

The reputation of black soldiers in Union service was enhanced by the siege. The advance of the Louisiana Guard on May 27 had gained much coverage in northern newspapers. The attack was repulsed, due to its hasty implementation, but was bravely carried out in spite of the hopeless magnitude of opposing conditions. This performance was noted by the army leadership. In a letter home, Captain Robert F. Wilkinson wrote, "One thing I am glad to say, that is that the black troops at P. Hudson fought & acted superbly. The theory of negro inefficiency is, I am very thankful at last thoroughly exploded by facts. We shall shortly have a splendid army of thousands of them." General Banks also noted their performance in his official report, stating, "The severe test to which they were subjected, and the determined manner in which they encountered the enemy, leaves upon my mind no doubt of their ultimate success." These reports had an impact far from Louisiana, or the Union army. On June 11, 1863, an editorial from the influential and widely read New York Times stated, "They were comparatively raw troops, and were yet subjected to the most awful ordeal… The men, white or black, who will not flinch from that, will flinch from nothing. It is no longer possible to doubt the bravery and steadiness of the colored race, when rightly led." These observations did much to support abolitionist efforts in the northeast to recruit free blacks for the Union armed services. By the end of the war nearly 200,000 blacks had served in the Union forces. [45]

A significant result of the siege was the blow it gave Banks's political ambitions. If Banks had overrun the position in May, he could then have taken command of Grant's siege of Vicksburg as the ranking officer and appeared a hero. [46] This would have redeemed his military reputation, and bolstered his political hopes for a presidential candidacy. Since Vicksburg fell before Port Hudson, Grant reaped the promotions and reputation for victory in the west, and eventually attained the White House, Banks's cherished ambition. As it was, Banks had to settle for setting up cotton deals for his northeast constituency, and arrange political alliances for a new state government aligned with Union and Republican interests in mind. He was quite experienced in this kind of scheming, and in the absence of military opportunities, economic advantages beckoned. Banks's armies had gathered $3 million worth of livestock and supplies while engaged in operations in western Louisiana in the spring of 1863. This bounty impressed Banks, and it was also estimated that vast stores of cotton and many Union sympathizers were waiting on the Red River in eastern Texas. In response to these observations, Banks produced his one third holding plan, the idea of re-opening trade with Europe, and diverting one third of the proceeds for the Federal Treasury. This economic bonanza would once again revive his political prospects, and justify the beginning of the Red River Campaign, a military expedition into eastern Texas, the next step in military operations in Louisiana. [47] [48]

After the war, a small number of former soldiers were awarded the Medal of Honor for their actions at Port Hudson, including George Mason Lovering of the 4th Massachusetts.

The Civil War Trust (a division of the American Battlefield Trust) and its partners have acquired and preserved 256 acres of the Port Hudson Battlefield. [49]


Blogs

Historic civil rights sites such as the home of Medgar Evers in Jackson are memorialized on the Mississippi Freedom Trail, a network of more than two-dozen markers where visitors can witness how pivotal events in Mississippi changed the world.

Ahora el U.S. Civil Rights Trail provides a new entry point for visitors to explore these stories, alongside other noted landmarks of the movement across 14 states. A virtual roadmap of history includes an interactive map, videos and background for sites in Mississippi.

The U.S. Civil Rights Trail recognizes the work of James Meredith at the University of Mississippi in Oxford and Fannie Lou Hamer in Ruleville, where statues and Mississippi Freedom Trail markers serve as monuments to their lives.

Multiple sites important to the Emmett Till legacy are also featured on the U.S. Civil Rights Trail, including the Emmett Till Interpretive Center in Sumner, the Emmett Till Historic Intrepid Center in Glendora and a Mississippi Freedom Trail marker outside the former Bryant’s Grocery. Additional locations include the Canton Freedom House Civil Rights Museum, Tougaloo College in Jackson commemorating the Tougaloo Nine and sites related to the Freedom Summer in Philadelphia, Miss.

Start your tour with a visit to the new, interactive Mississippi Civil Rights Museum y Museum of Mississippi History, where the state is shining a light on its rich and complex history, and embark on a journey of discovery with these suggested African-American Heritage itineraries.


Wildlife

The Mississippi River and its floodplain are home to a diverse population of living things:

Forty percent of the nation's migratory waterfowl use the river corridor during their spring and fall migration.

Sixty percent of all North American birds (326 species) use the Mississippi River Basin as their migratory flyway. Learn more about birds of the Mississippi River in the Minnesota area.

From Cairo, IL upstream to Lake Itasca there are 38 documented species of mussel. On the Lower Mississippi, there may be as many as 60 separate species of mussel. Learn more about mussels of the upper Mississippi River.

The Upper Mississippi is host to more than 50 mammal species

At least 145 species of amphibians and reptiles inhabit the Upper Mississippi River environs.

Wildlife is abundant within the Mississippi National River and Recreation Area. Find out more about our wildlife.


About this Collection

Contains 623 maps chosen from more than 3,000 railroad maps and about 2,000 regional, state, and county maps, and other maps which show "internal improvements" of the past century. The maps presented here are a selection from the Geography and Map Division holdings, based on the popular cartobibliography, Railroad Maps of the United States: A Selective Annotated Bibliography of Original 19th-century Maps in the Geography and Map Division of the Library of Congress, compiled by Andrew M. Modelski (Washington: Library of Congress, 1975). This annotated list reveals the scope of the railroad map collection and highlights the development of railroad mapping in 19th-century America.

The Railroad maps represent an important historical record, illustrating the growth of travel and settlement as well as the development of industry and agriculture in the United States. They depict the development of cartographic style and technique, highlighting the achievement of early railroaders. Included in the collection are progress report surveys for individual lines, official government surveys, promotional maps, maps showing land grants and rights-of-way, and route guides published by commercial firms.

To satisfy Americans' keen interest in the routes of railroads, cartographers have shown rail lines on maps since the first tracks were laid in the United States. There are in the collections of the Library of Congress thousands of American railroad maps as well as numerous general maps showing railroad routes as part of the transportation network. The maps, which are in the custody of the Geography and Map Division, vary widely in area, content, and scale. Some cover major segments of our country and depict the interrelationship of various modes of transportation. Others resemble contemporary strip road maps and show only a ribbon of land immediately adjacent to a specific railroad right-of-way.

The Library's holdings include railroad maps issued for a variety of purposes. Among the collections are official printed government surveys conducted to determine the most practical railroad routes, Pacific Railroad Surveys, U.S. General Land Office maps which show land grants to railroads, surveys for specific rights-of-way, and general surveys prepared to accompany progress reports of individual railroads. Other maps were published specifically to promote particular lines, some of which were never built. Also represented in the collection are maps issued by commercial publishers, intended for ticket agents and the public, as route guides to encourage commerce and travel to the newly settled areas west of the Mississippi River.

The maps selected represent a profile of the development of cartographic style and technique and are not intended to inventory all maps in the division which show railroads. The list does reflect, however, the important achievements of early railroaders in reaching their ultimate goal of providing a transportation network spanning the country and linking the Atlantic and Pacific Oceans.

The list includes only separate printed and manuscript maps preserved in the Geography and Map Division. Excluded are photocopies, facsimiles, atlases, and maps which are included in annual railroad company reports or which illustrate volumes classed elsewhere in the Library of Congress.


The 70 Million-Year-Old History of the Mississippi River

In 1758, the French ethnographer Antoine-Simon Le Page du Pratz published los History of Louisiana, in which he wrote that the Mississippi River’s name meant “the ancient father of rivers.” Though his etymology was off—the Ojibwe words that gave us Mississippi (Misi-ziibi) actually mean “long river”—the idea has proven durable. “Ol’ Man River” buoyed Show Boat, the 1927 musical by Jerome Kern and Oscar Hammerstein II. During the 1937 flood, Raymond Daniell wrote in the New York Times about frantic efforts to raise barriers “faster than old man river could rise.”

Contenido relacionado

Now it appears that the Mississippi is far older than Le Page thought, and it used to be far bigger than the Ojibwe could have imagined. And it might even become that big again in the future.

These are the extraordinary new findings unearthed by geologists including Sally Potter-McIntyre at Southern Illinois University, Michael Blum at the University of Kansas and Randel Cox at the University of Memphis, whose work is helping us better understand the monumental events, beginning in late Cretaceous North America, that gave rise to the Mississippi, swelling it to gargantuan proportions.

An 1832 expedition led by Henry Schoolcraft identified the Mississippi’s source as Lake Itasca in Minnesota. (Courtesy Minneapolis Institute of Art)

In the late Cretaceous, around 80 million years ago, a mountain chain spanned the southern portion of the continent, blocking southbound water flows, so most North American rivers flowed to the Western Interior Sea or north to Canada’s Hudson Bay. Eventually, a gap in those mountains formed, opening a path for the river we now know as the Mississippi to flow to the Gulf of Mexico. Scientists call that gap the Mississippi Embayment, but the rest of us know it as the Mississippi Delta, the vast flood plain that stretches from southern Missouri to northern Louisiana. As recently as 2014, geological consensus held that the Mississippi began flowing through the embayment around 20 million years ago. But in 2018, Potter-McIntyre and her team concluded, based on the age of zircon fragments they excavated from sandstone in southern Illinois, that the river began flowing much earlier—some 70 million years ago. The Mississippi was thus born when dinosaurs still roamed the planet one can almost picture an alamosaurus bending its prodigious neck to drink from its waters. By contrast, the Missouri River, in its current form, dates back a mere two million years. Old Man River, indeed.

Still, 70 million years ago the Mississippi was nowhere near as large as it would become. Blum has detailed how the waterway grew as it added tributaries: the Platte, Arkansas and Tennessee rivers by the late Paleocene, then the Red River by the Oligocene. Around 60 million years ago, the Mississippi was collecting water from the Rockies to the Appalachians by four million years ago, its watershed had extended into Canada, and the Mississippi had grown to an enormous size, carrying four to eight times as much water as it does today, Cox and colleagues have found. “This was a giant river, on the order of the Amazon,” said Cox.

So the river’s larger-than-life role in culture was perhaps inevitable. Until the early 19th century, the Mississippi marked the western border between Spanish and American territory, and it continues to give life to the cities that sprang up along its route. After Union forces captured Vicksburg, Mississippi, in 1863, President Abraham Lincoln saw the emancipated river as a symbol of a nation unified: “The Father of Waters again goes unvexed to the sea,” he wrote. Mark Twain, the best publicist a river ever had, inspired 150 years’ worth of dreams about floating away from our troubles. And among members of the Ojibwe, Dakota and Chitimacha tribes, who still live on portions of ancestral lands in the Mississippi Valley, a spiritual connection to the river remains strong. In 2013, Nibi Walk, a group of Indigenous women walked 1,500 miles along the Mississippi to advocate for clean water—an issue of vital importance to the 18 million Americans who get their drinking water from the river.

The river’s famed fluctuations have shaped American urbanization, too. The Great Flood of 1927 accelerated the Great Migration, as African Americans, disproportionately displaced, sought economic opportunity in cities such as Chicago and Detroit. “Old Mississippi River, what a fix you left me in,” Bessie Smith sings in “Homeless Blues,” one of many songs about the 1927 flood. That disaster also ushered in an era of unprecedented public works, as the federal government sought to remake the river into a predictable route for moving bulk necessities like corn and coal.

The mighty river has inspired more than a thousand songs since 1900, including “Big River” by Johnny Cash and “Proud Mary,” in which John Fogerty (echoed later by Tina Turner) observes that “people on the river are happy to give.” That truism is confirmed every year, when people who live along the Mississippi offer a meal and a shower to the dozens of strangers who test themselves against Old Man River by paddling small boats from Minnesota to the Gulf of Mexico.

Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

This article is a selection from the September issue of Smithsonian magazine


Ver el vídeo: IMPERIO ESPAÑOL El Reino Donde Nunca se Ponía el Sol - Documentales (Diciembre 2021).