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Economía de Kuwait - Historia

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Kuwait tiene una economía pequeña y relativamente abierta dominada por la industria petrolera y el sector gubernamental. Sus reservas probadas de petróleo crudo de alrededor de 98 mil millones de barriles, el 10% de las reservas mundiales, representan casi la mitad del PIB, el 95% de los ingresos por exportaciones y el 80% de los ingresos del gobierno. Durante la década de 1970, Kuwait se benefició del espectacular aumento de los precios del petróleo, que Kuwait promovió activamente a través de su membresía en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). La economía sufrió el triple impacto de una caída del mercado de valores en 1982, la caída de los precios del petróleo a mediados de la década de 1980 y la invasión y ocupación iraquí de 1990. El Gobierno de Kuwait en el exilio dependió de sus 100.000 millones de dólares en inversiones en el extranjero durante la ocupación iraquí para ayudar a pagar la reconstrucción. Por tanto, en 1993, este saldo se redujo a menos de la mitad de su nivel anterior a la invasión. La riqueza de Kuwait se basa principalmente en reservas de petróleo y capital, y la ocupación iraquí dañó gravemente a ambos. Kuwait ha disfrutado de un auge económico limitado después de la Operación Iraqi Freedom, ya que muchas empresas que trabajan en Iraq han establecido oficinas en Kuwait y han adquirido bienes a través de empresas kuwaitíes. El sector bancario y de la construcción, en particular, ha crecido en el último año. El alto precio sostenido del petróleo también ha proporcionado al gobierno kuwaití una ganancia inesperada sustancial en 2003 y 2004.

En las últimas horas de la Guerra del Golfo en febrero de 1991, las fuerzas de ocupación iraquíes incendiaron o dañaron 749 pozos de petróleo de Kuwait. Kuwait gastó más de $ 5 mil millones para reparar daños a la infraestructura petrolera. La producción de petróleo era de 1,5 millones de b / d a fines de 1992, y la capacidad de antes de la guerra se restableció en 1993. Se estima que la capacidad de producción actual de Kuwait es de 2,5 millones de b / d. Kuwait tiene previsto aumentar su capacidad a 3,5 millones de b / d para 2008.

Petróleo
En 1934, el gobernante de Kuwait otorgó una concesión petrolera a la Kuwait Oil Company (KOC), propiedad conjunta de British Petroleum Company y Gulf Oil Corporation. En 1976, el gobierno de Kuwait nacionalizó la KOC. Al año siguiente, Kuwait se hizo cargo de la producción en tierra en la Zona Dividida entre Kuwait y Arabia Saudita. KOC produce conjuntamente allí con Texaco, Inc., que, mediante la compra de Getty Oil Company en 1984, adquirió la concesión terrestre de Arabia Saudita en la Zona Dividida.

Offshore, la Zona Dividida, la Arabian Oil Company (AOC) - 80% propiedad de intereses japoneses y 10% cada uno de los gobiernos de Kuwait y Arabia Saudita - producida en nombre de ambos países desde 1961 hasta 2000, cuando su concesión en Arabia Saudita zona caducada. AOC renunció a sus derechos de perforación en el sector kuwaití 3 años después. La Kuwait Gulf Oil Company (una subsidiaria de propiedad total de la Kuwait Petroleum Company - KPC) ha asumido las operaciones costa afuera de AOC.

La KPC, una empresa petrolera internacional integrada, es la empresa matriz de las operaciones del gobierno en el sector del petróleo, e incluye a Kuwait Oil Company, que produce petróleo y gas; Kuwait National Petroleum Co., refinación y ventas internas; Petrochemical Industries Co., que produce amoníaco y urea; Kuwait Foreign Petroleum Exploration Co., con varias concesiones en países en desarrollo; Kuwait Oil Tanker Co .; y Santa Fe International Corp. Esta última, comprada directamente en 1982, le da a KPC una presencia mundial en la industria del petróleo.

KPC también ha comprado a las refinerías de Gulf Oil Co. y las estaciones de servicio asociadas en los países del Benelux y Escandinavia, así como instalaciones de almacenamiento y una red de estaciones de servicio en Italia. En 1987, KPC compró una participación del 19% en British Petroleum, que luego se redujo al 10%. KPC comercializa sus productos en Europa bajo la marca Q8 y está interesada en los mercados de Estados Unidos y Japón.

Kuwait tiene alrededor de 96.5 mil millones de barriles de petróleo recuperable; solo Arabia Saudita e Irak tienen reservas probadas más grandes. La capacidad estimada antes de la ocupación era de unos 2,4 millones de barriles por día (b / d). Durante la ocupación iraquí, la capacidad de producción de petróleo de Kuwait se redujo prácticamente a cero. Sin embargo, se han realizado una gran recuperación y mejoras. Se estima que la capacidad de producción de Kuwait es de 2,5 millones de b / d. Kuwait tiene previsto aumentar su capacidad a 3,5 millones de b / d para 2008.

Beneficios sociales
El gobierno ha patrocinado muchos planes de desarrollo, obras públicas y bienestar social financiados con ingresos provenientes del petróleo y de la inversión. Entre los beneficios para los ciudadanos kuwaitíes se encuentran los ingresos por jubilación, las bonificaciones por matrimonio, los préstamos para vivienda, el empleo prácticamente garantizado, los servicios médicos gratuitos y la educación en todos los niveles. Los ciudadanos extranjeros que residen en Kuwait obtienen algunos de los servicios de bienestar social, pero no todos. El derecho a poseer acciones en empresas que cotizan en bolsa, bienes raíces y bancos o una participación mayoritaria en una empresa se limita a los ciudadanos kuwaitíes y a los ciudadanos de los estados del CCG en circunstancias limitadas.

Industria y desarrollo
La industria en Kuwait se compone de varias grandes unidades petroquímicas orientadas a la exportación, refinerías de petróleo y una gama de pequeños fabricantes. También incluye grandes plantas de desalinización de agua, amoníaco, desulfuración, fertilizantes, ladrillos, bloques y cemento. Durante la invasión, los iraquíes saquearon casi todo el equipo móvil de valor, especialmente los artículos de alta tecnología y la pequeña maquinaria. Gran parte de esto ha sido reemplazado por equipos más nuevos. El gobierno de Kuwait ha promovido el acuerdo Marco de Comercio e Inversión (TIFA) con los EE. UU. Como un medio para atraer inversión extranjera adicional a las industrias kuwaitíes y mejorar la diversificación del país desde una economía puramente basada en el petróleo.

Agricultura
La agricultura está limitada por la falta de agua y tierras cultivables. El gobierno ha experimentado en el cultivo de alimentos mediante cultivos hidropónicos y granjas cuidadosamente administradas. Sin embargo, la mayor parte del suelo apto para la agricultura en el centro-sur de Kuwait fue destruido cuando las tropas iraquíes prendieron fuego a pozos de petróleo en el área y crearon vastos "lagos de petróleo". Los peces y camarones abundan en las aguas territoriales, y la pesca comercial a gran escala se ha realizado a nivel local y en el Océano Índico.

Transporte
Kuwait Oil Tankers Co. tiene 35 buques de transporte de petróleo crudo y productos refinados y es la compañía de buques tanque más grande de un país de la OPEP. Kuwait también es miembro de la United Arab Shipping Company.

Comercio, finanzas y ayuda
El dinar kuwaití es una moneda fuerte vinculada a una canasta de monedas en las que el dólar estadounidense tiene más peso. Kuwait normalmente tiene un superávit en la balanza de pagos.
Los ingresos del gobierno dependen de los ingresos del petróleo. Aunque los gastos del gobierno aumentaron alrededor del 8 por ciento, el superávit fiscal de Kuwait en 2003 fue de alrededor del 18 por ciento del PIB. El superávit fiscal en 2004 probablemente superará esa cifra en un 2-3%.

Los dos fondos de reserva del gobierno, el Fondo para las Generaciones Futuras y el Fondo de Reserva General, que ascendían a casi $ 100 mil millones antes de la invasión en 1990, fueron la principal fuente de capital para el gobierno de Kuwait durante la guerra. Si bien estos fondos se agotaron a $ 40- $ 50 mil millones después de la guerra, actualmente se estiman alrededor de $ 50- $ 60 mil millones. La mayor parte de esta reserva se invierte en Estados Unidos, Alemania, Reino Unido, Francia, Japón y el sudeste asiático. En orden de importancia, se cree que los activos extranjeros se invierten en acciones y bonos, instrumentos de rendimiento fijo (en su mayoría a corto plazo) y bienes raíces. Kuwait sigue una política de inversiones generalmente conservadora.

Kuwait ha sido una fuente importante de asistencia económica extranjera para otros estados a través del Fondo de Kuwait para el Desarrollo Económico Árabe, una institución estatal autónoma creada en 1961 siguiendo el modelo de las agencias de desarrollo occidentales e internacionales. En 1974, el mandato de préstamos del fondo se amplió para incluir a todos los países en desarrollo, no solo a los árabes.

A lo largo de los años, Kuwait ha proporcionado ayuda a Egipto, Siria y Jordania, así como a la Organización de Liberación de Palestina. Durante la guerra Irán-Irak, Kuwait también brindó una ayuda significativa a los iraquíes. El fondo de Kuwait otorgó préstamos y subvenciones de asistencia técnica por un total de más de $ 419 millones durante su año fiscal que finalizó el 31 de marzo de 2003. Kuwait brindó una asistencia incomparable durante la Operación Libertad Iraquí al establecer y operar el Centro de Operaciones Humanitarias para Irak.


Kuwait - Historia del país y desarrollo económico

1756. Como parte del Imperio Otomano desde el siglo XVI, Kuwait gana semiautonomía bajo el jeque de la familia Sabah.

1899. La familia gobernante Sabah acepta la protección británica para contrarrestar la expansión de la influencia turca y otorga el control de las relaciones externas a Gran Bretaña.

1918. El final de la Primera Guerra Mundial pone fin a lo que ya es el control nominal turco sobre Kuwait.

1938. Se descubre petróleo en Kuwait, pero la Segunda Guerra Mundial interrumpe la exploración. La perforación se reanuda después de la guerra y Kuwait pronto se convierte en un próspero centro comercial. El gobierno comienza a utilizar los ingresos del petróleo para desarrollar la infraestructura del país y un sistema de bienestar moderno e integral.

1960. Kuwait se convierte en miembro fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) el 14 de septiembre.

1961. El estatus de Kuwait como protectorado británico finaliza y el país asume la independencia el 19 de junio. El jeque gobernante se convierte en emir y asume el poder ejecutivo pleno.

1961-63. Irak mueve tropas a la frontera, amenazando con anexar Kuwait, pero se retira debido a la presión internacional y un golpe de estado dentro de Irak.

1974-75. Se crea el Consejo Supremo del Petróleo, seguido de la nacionalización de los activos petroleros nacionales y extranjeros y la creación de la Kuwait Petroleum Company (KPC).

1977. El jeque Jaber Al-Ahmad Al-Sabah se convierte en emir, sucediendo al jeque Sabah Al-Salem Al-Sabah.

1990-91. Irak invade Kuwait. La comunidad internacional condena la invasión y, liderada por Estados Unidos, despliega fuerzas armadas en Arabia Saudita. Las fuerzas aliadas lanzan una campaña de bombardeos aéreos contra las fuerzas iraquíes en Kuwait e Iraq el 17 de enero de 1991. El 24 de febrero de 1991, las fuerzas terrestres dirigidas por Estados Unidos entran en Kuwait y el 28 de febrero Iraq acepta las resoluciones de la ONU relativas a Kuwait.

1999. Un proyecto de ley que otorga a las mujeres plenos derechos políticos se rechaza por estrecho margen en diciembre.


Geografía de Kuwait

Ubicado en la esquina noreste de la Península Arábiga, Kuwait es uno de los países más pequeños del mundo en términos de superficie terrestre. El desierto árabe llano y arenoso cubre la mayor parte de Kuwait. Kuwait es generalmente de bajo nivel, con su punto más alto a 306 metros sobre el nivel del mar. Kuwait tiene nueve islas, todas las cuales, con la excepción de la isla Felka, están deshabitadas. Con una superficie de 860 km2, Bubian es la isla más grande de Kuwait y está conectada con el resto del país por un puente de 2.380 metros de largo. El 0,6% de la tierra kuwaití se considera cultivable y la vegetación escasa se encuentra a lo largo de los 499 km de costa. La ciudad de Kuwait está ubicada en la bahía de Kuwait, un puerto natural de aguas profundas.


Históricamente, el norte de Kuwait fue parte de la antigua Mesopotamia. [1] Durante el período Ubaid (6500 a. C.), Kuwait fue el sitio central de interacción entre los pueblos de Mesopotamia y Arabia oriental neolítica, [5] [6] [7] [8] centrado principalmente alrededor de Bahra 1 en Subiya. [9] [10] [11] La evidencia más antigua de habitación humana en Kuwait se remonta al 8000 a. C. donde se encontraron herramientas mesolíticas en Burgan. [12]

Los mesopotámicos se establecieron por primera vez en la isla kuwaití de Failaka en 2000 a. C. [13] [14] Los comerciantes de la ciudad sumeria de Ur habitaban Failaka y tenían un negocio mercantil. [13] [14] La isla tenía muchos edificios de estilo mesopotámico típicos de los encontrados en Irak que datan de alrededor del 2000 a. C. [13] Los habitantes neolíticos de Kuwait estuvieron entre los primeros comerciantes marítimos del mundo. [15] Uno de los barcos de juncos más antiguos del mundo fue descubierto en el norte de Kuwait, que data del período Ubaid. [dieciséis]

En 4000 a. C. hasta 2000 a. C., la bahía de Kuwait fue el hogar de la civilización Dilmun. [17] [18] [19] El control de Dilmun sobre la bahía de Kuwait incluía el puerto Shuwaikh de la ciudad de Kuwait (antes isla Akkaz), [17] la isla Umm an Namil [17] [20] y la isla Failaka. [17] En su apogeo en 2000 a. C., el imperio Dilmun controlaba las rutas comerciales desde Mesopotamia hasta la India y la civilización del valle del Indo. El poder comercial de Dilmun comenzó a declinar después del 1800 a. C. La piratería floreció en toda la región durante el declive de Dilmun. Después del 600 a. C., los babilonios agregaron Dilmun a su imperio. Durante la era Dilmun (alrededor del 3000 a. C.), Failaka era conocida como "Agarum", la tierra de Enzak, un gran dios de la civilización Dilmun según los textos cuneiformes sumerios encontrados en la isla. [21] Como parte de Dilmun, Failaka se convirtió en un centro de la civilización desde finales del III hasta mediados del primer milenio antes de Cristo. [21] Failaka se estableció después del 2000 aC después de una caída en el nivel del mar. [22]

Después de la civilización Dilmun, Failaka fue habitada por los casitas de Mesopotamia, [23] y estaba formalmente bajo el control de la dinastía casita de Babilonia. [23] Los estudios indican que se pueden encontrar rastros de asentamientos humanos en Failaka que se remontan a finales del tercer milenio a. C. y se extienden hasta el siglo XX d. C. [21] Muchos de los artefactos encontrados en Falaika están vinculados a civilizaciones mesopotámicas y parecen mostrar que Failaka fue atraído gradualmente hacia la civilización basada en Antioquía. [24] Bajo Nabucodonosor II, Failaka estaba bajo control babilónico. [25] Los documentos cuneiformes encontrados en Failaka indican la presencia de babilonios en la población de la isla. [26] Los reyes babilónicos estuvieron presentes en Failaka durante el período del Imperio Neobabilónico, Nabonido tenía un gobernador en Failaka y Nabucodonosor II tenía un palacio y un templo en Falaika. [27] [28] Failaka también contenía templos dedicados a la adoración de Shamash, el dios sol mesopotámico en el panteón babilónico. [28]

En el siglo IV a.C., los antiguos griegos colonizaron la bahía de Kuwait bajo Alejandro Magno, los antiguos griegos llamaron a la parte continental de Kuwait. Larissa y Failaka fue nombrado Ikaros. [29] [30] [31] [32] Según Estrabón y Arriano, Alejandro Magno llamó a Failaka Ikaros porque se parecía a la isla del Egeo de ese nombre en tamaño y forma. Algunos elementos de la mitología griega se mezclaron con los cultos locales en Failaka. [33] "Ikaros" era también el nombre de una ciudad prominente situada en Failaka. [34] Los restos de la colonización griega incluyen una gran fortaleza helenística y templos griegos. [35]

En 127 a. C., se estableció el reino de Characene alrededor de la bahía de Kuwait. Characene se centró en la región que abarca el sur de Mesopotamia, [36] incluida la isla Failaka. [37] Existía una concurrida estación comercial parta en la isla de Failaka. [38]

La primera mención registrada de Kuwait fue en el año 150 d.C.en el tratado geográfico. Geografía por el erudito griego Ptolomeo. [39] Ptolomeo mencionó la bahía de Kuwait como Hieros Kolpos (Sacer Sinus en las versiones latinas). [39]

En 224 d.C., Kuwait se convirtió en parte del Imperio Sasánida. En la época del Imperio Sasánida, Kuwait era conocido como Meshan, [40] que era un nombre alternativo del reino de Characene. [41] [42] Akkaz era un sitio partosasánida donde se descubrió la torre del silencio de la religión sasánida en el norte de Akkaz. [43] [44] [45] [20] [46]

Además de los asentamientos partosasánidas, Akkaz también contenía asentamientos cristianos. [46] [47] [20] Los asentamientos cristianos nestorianos florecieron en Akkaz y Failaka desde el siglo V hasta el siglo IX. [48] ​​[47] Las excavaciones han revelado varias granjas, pueblos y dos grandes iglesias que datan de los siglos V y VI. [48] ​​Los arqueólogos están excavando sitios cercanos para comprender la extensión de los asentamientos que florecieron en los siglos VIII y IX d.C. [48] Una antigua tradición isleña es que una comunidad creció alrededor de un místico y ermitaño cristiano. [48] ​​Las pequeñas granjas y aldeas fueron finalmente abandonadas. [48] ​​Se encontraron restos de iglesias nestorianas de la era bizantina en Al-Qusur en Failaka. La cerámica en el sitio puede datarse desde la primera mitad del siglo VII hasta el siglo IX. [49] [50]

Batalla de cadenas editar

En 636 d.C., la Batalla de Cadenas entre el Imperio Sasánida y el Califato Rashidún se libró en Kuwait cerca de la ciudad de Kazma. [51] [52] En ese momento, Kuwait estaba bajo el control del Imperio Sasánida. La Batalla de Cadenas fue la primera batalla del Califato Rashidun en la que el ejército musulmán buscó extender sus fronteras.

Como resultado de la victoria de Rashidun en 636 d. C., la bahía de Kuwait fue el hogar de la ciudad de Kazma (también conocida como "Kadhima" o "Kāzimah") en la era islámica temprana. [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] Las fuentes árabes medievales contienen múltiples referencias a la bahía de Kuwait en el período islámico temprano. [57] [58] [59] La ciudad funcionaba como puerto comercial y lugar de descanso para los peregrinos en su camino de Irak a Hejaz. La ciudad estaba controlada por el reino de Al-Hirah en Irak. [57] [60] [61] En el período islámico temprano, la bahía de Kuwait era conocida por ser un área fértil. [52] [62] [63]

La ciudad kuwaití de Kazma era una parada para las caravanas que venían de Persia y Mesopotamia en ruta hacia la Península Arábiga. El poeta Al-Farazdaq nació en la ciudad kuwaití de Kazma. [64] Al-Farazdaq es reconocido como uno de los más grandes poetas clásicos de los árabes. [64]

En 1521, Kuwait estaba bajo control portugués. [65] A finales del siglo XVI, los portugueses construyeron un asentamiento defensivo en Kuwait. [66] En 1613, la ciudad de Kuwait fue fundada como un pueblo de pescadores predominantemente poblado por pescadores. Administrativamente, era un jeque, gobernado por jeques locales del clan Bani Khalid. [67] En 1682 o 1716, los Bani Utbah se establecieron en la ciudad de Kuwait, que en ese momento todavía estaba habitada por pescadores y funcionaba principalmente como un pueblo de pescadores bajo el control de Bani Khalid. [68] [69] Algún tiempo después de la muerte del líder de Bani Khalid, Barrak Bin Urair, y la caída del Emirato de Bani Khalid, los Utub pudieron arrebatar el control de Kuwait como resultado de sucesivas alianzas matrimoniales. [69]

Ciudad portuaria Editar

En el siglo XVIII, Kuwait prosperó y rápidamente se convirtió en el principal centro comercial para el tránsito de mercancías entre India, Mascate, Bagdad y Arabia. [70] [71] [72] A mediados de 1700, Kuwait ya se había establecido como la principal ruta comercial desde el Golfo Pérsico hasta Alepo. [73] Durante el asedio persa de Basora en 1775-1779, los comerciantes iraquíes se refugiaron en Kuwait y contribuyeron en parte a la expansión de las actividades comerciales y de construcción de barcos de Kuwait. [74] Como resultado, el comercio marítimo de Kuwait experimentó un auge. [74]

Entre los años 1775 y 1779, las rutas comerciales indias con Bagdad, Alepo, Esmirna y Constantinopla se desviaron a Kuwait. [73] [75] La Compañía de las Indias Orientales fue desviada a Kuwait en 1792. [76] La Compañía de las Indias Orientales aseguró las rutas marítimas entre Kuwait, India y las costas orientales de África. [76] Después de que los persas se retiraron de Basora en 1779, Kuwait siguió atrayendo el comercio fuera de Basora. [77] La ​​huida de muchos de los principales comerciantes de Basora a Kuwait siguió desempeñando un papel importante en el estancamiento comercial de Basora hasta bien entrada la década de 1850. [77]

La turbulencia geopolítica regional ayudó a fomentar la prosperidad económica en Kuwait en la segunda mitad del siglo XVIII. [78] Kuwait se volvió próspero debido a la inestabilidad de Basora a finales del siglo XVIII. [79] A finales del siglo XVIII, Kuwait funcionaba en parte como un refugio para los comerciantes de Basora que huían de la persecución del gobierno otomano. [80] Kuwait era el centro de construcción de barcos en la región del Golfo Pérsico. [81] Los barcos kuwaitíes eran famosos en todo el Océano Índico. [82] [83] Los kuwaitíes también desarrollaron una reputación como los mejores marineros del Golfo Pérsico. [71] [84] [85] En el siglo XIX, Kuwait se hizo importante en el comercio de caballos, [86] los caballos se enviaban regularmente en veleros desde Kuwait. [86] A mediados del siglo XIX, se estimó que Kuwait exportaba un promedio de 800 caballos a la India al año. [78]

Durante el reinado de Mubarak, Kuwait fue apodado la "Marsella del Golfo Pérsico" porque su vitalidad económica atraía a una gran variedad de personas. [87] [88] La población era cosmopolita y étnicamente diversa, incluidos árabes, persas, africanos, judíos y armenios. [88] Kuwait era conocido por su tolerancia religiosa. [89]

En las primeras décadas del siglo XX, Kuwait tenía una élite bien establecida: familias comerciantes adineradas que estaban unidas por matrimonio e intereses económicos compartidos. [90] La élite eran familias sunitas urbanas asentadas desde hacía mucho tiempo, la mayoría de las cuales afirma descender de las 30 familias Bani Utubi originales. [90] Las familias más ricas eran comerciantes que adquirían su riqueza del comercio a larga distancia, la construcción naval y la fabricación de perlas. [90] Eran una élite cosmopolita, viajaron extensamente a India, África y Europa. [90] La élite educó a sus hijos en el extranjero más que otra élite árabe del Golfo. [90] Los visitantes occidentales notaron que la élite kuwaití usaba sistemas de oficina europeos, máquinas de escribir y seguía la cultura europea con curiosidad. [90] Las familias más ricas estaban involucradas en el comercio general. [90] Se estimaba que las familias de comerciantes de Al-Ghanim y Al-Hamad valían millones antes de la década de 1940. [90]

A principios del siglo XX, Kuwait disminuyó enormemente en importancia económica regional, [83] principalmente debido a muchos bloqueos comerciales y la depresión económica mundial. [91] Antes de que Mary Bruins Allison visitara Kuwait en 1934, Kuwait perdió su prominencia en el comercio de larga distancia. [83] Durante la Primera Guerra Mundial, el Imperio Británico impuso un bloqueo comercial contra Kuwait porque el gobernante de Kuwait apoyó al Imperio Otomano. [91] [92] [93] El bloqueo económico británico dañó gravemente la economía de Kuwait. [93]

La Gran Depresión afectó negativamente a la economía de Kuwait a partir de finales de la década de 1920. [94] El comercio internacional fue una de las principales fuentes de ingresos de Kuwait antes del petróleo. [94] Los comerciantes kuwaitíes eran en su mayoría comerciantes intermediarios. [94] Como resultado de la disminución europea de la demanda de bienes de la India y África, la economía de Kuwait sufrió. La disminución del comercio internacional dio lugar a un aumento del contrabando de oro de los barcos kuwaitíes a la India. [94] Algunas familias de comerciantes kuwaitíes se enriquecieron debido al contrabando de oro a la India. [95]

La industria de las perlas de Kuwait también colapsó como resultado de la depresión económica mundial. [95] En su apogeo, la industria de perlas de Kuwait lideró el mercado de lujo mundial, enviando regularmente entre 750 y 800 buques para satisfacer la necesidad de perlas de lujo de la élite europea. [95] Durante la depresión económica, los lujos como las perlas tenían poca demanda. [95] La invención japonesa de las perlas cultivadas también contribuyó al colapso de la industria perrera de Kuwait. [95]

Después de la guerra Kuwait-Najd de 1919-20, Ibn Saud impuso un estricto bloqueo comercial contra Kuwait desde los años 1923 hasta 1937. [91] [94] El objetivo de los ataques económicos y militares sauditas en Kuwait era anexar la mayor parte de Territorio de Kuwait como sea posible. [91] En la conferencia de Uqair en 1922, se establecieron los límites de Kuwait y Najd. [91] Kuwait no tuvo representante en la conferencia de Uqair. [91] Después de la conferencia de Uqair, Kuwait todavía estaba sujeto a un bloqueo económico saudí y ataques saudíes intermitentes. [91]

En 1937, Freya Stark escribió sobre el alcance de la pobreza en Kuwait en ese momento: [94]

La pobreza se ha asentado en Kuwait con más fuerza desde mi última visita hace cinco años, tanto por mar, donde el comercio de perlas sigue disminuyendo, como por tierra, donde el bloqueo establecido por Arabia Saudita ahora perjudica a los comerciantes.

Algunas familias de comerciantes abandonaron Kuwait a principios de la década de 1930 debido a la prevalencia de las dificultades económicas. En el momento del descubrimiento del petróleo en 1937, la mayoría de los habitantes de Kuwait estaban empobrecidos.

Comerciantes Editar

Los comerciantes tenían el mayor poder económico en Kuwait antes del petróleo. [96] El gobierno de la familia Al Sabah permaneció limitado hasta bien entrada la década de 1930 porque los comerciantes, debido a su poder financiero, eran la principal fuente de ingresos en Kuwait. [96] La inauguración de la era del petróleo liberó a los gobernantes de su dependencia financiera de la riqueza comercial. [97]

Al Sabahs Modificar

Al Sabah se convirtió en la monarquía dinástica de Kuwait en 1938. [98] Una tradición dice que el poder político fue a los Sabahs como parte de un acuerdo explícito en 1890 familias de comerciantes centradas en el comercio, mientras que la Casa de Sabah y otras familias notables de Kuwait proporcionaron protección de ciudad ubicada dentro de la muralla de Kuwait. El hombre elegido fue un Sabah, Sabah I bin Jaber. La diplomacia de Sabah también pudo haber sido importante con las tribus vecinas, especialmente cuando el poder de Bani Khalid disminuyó. Esta selección suele estar fechada en 1752. [99]

En 1776, Sabah I murió y fue sucedido por su hijo menor, Abdullah. Poco antes de la muerte de Sabah, en 1766, al-Khalifa y, poco después, al-Jalahima, partieron de Kuwait en masa hacia Zubara en Qatar. A nivel nacional, al-Khalifa y al-Jalahima habían estado entre los principales aspirantes al poder. Su emigración dejó a los Sabahs en control indiscutible, y al final del largo gobierno de Abdullah I (1776-1814), el gobierno de Sabah estaba asegurado y la jerarquía política en Kuwait estaba bien establecida, los comerciantes difirieron a las órdenes directas del Shaikh. En el siglo XIX, el gobernante Sabah no solo era mucho más fuerte que un Shaikh del desierto, sino que también era capaz de nombrar sucesor a su hijo. Esta influencia no fue solo interna, sino que permitió a al-Sabah llevar a cabo una diplomacia extranjera. Pronto establecieron buenas relaciones con la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1775. [99]

Asesinato de Muhammad Bin Sabah Editar

Aunque Kuwait estaba técnicamente gobernado desde Basora, los kuwaitíes habían mantenido tradicionalmente un grado algo moderado de autonomía. [100] En la década de 1870, los funcionarios otomanos reafirmaron su presencia en el Golfo Pérsico, con una intervención militar en 1871, que no se llevó a cabo de manera efectiva, donde las rivalidades familiares en Kuwait estaban generando el caos. Los otomanos estaban en quiebra y cuando los bancos europeos tomaron el control del presupuesto otomano en 1881, se requirieron ingresos adicionales de Kuwait y la península arábiga. Midhat Pasha, el gobernador de Irak, exigió que Kuwait se sometiera al dominio otomano. El al-Sabah encontró aliados diplomáticos en el Ministerio de Relaciones Exteriores británico. Sin embargo, bajo Abdullah II Al-Sabah, Kuwait siguió una política exterior general pro-otomana, tomando formalmente el título de gobernador provincial otomano, esta relación con el Imperio Otomano resultó en la interferencia otomana con las leyes y la selección o gobernantes kuwaitíes. [99] En mayo de 1896, Shaikh Muhammad Al-Sabah fue asesinado por su medio hermano, Mubarak, quien, a principios de 1897, fue reconocido por el sultán otomano como el qaimmaqam (subgobernador provincial) de Kuwait. [100]

Mubarak el Grande Editar

La toma del trono por parte de Mubarak a través del asesinato dejó a los antiguos aliados de su hermano como una amenaza para su gobierno, especialmente cuando sus oponentes ganaron el respaldo de los otomanos. [99] En julio, Mubarak invitó a los británicos a desplegar cañoneras a lo largo de la costa de Kuwait. Gran Bretaña vio el deseo de Mubarak de una alianza como una oportunidad para contrarrestar la influencia alemana en la región y así lo acordó. [99] Esto llevó a lo que se conoce como la Primera Crisis de Kuwait, en la que los otomanos exigieron que los británicos dejaran de interferir con su imperio. Al final, el Imperio Otomano retrocedió, en lugar de ir a la guerra.

En enero de 1899, Mubarak firmó un acuerdo con los británicos en el que se comprometía a que Kuwait nunca cedería ningún territorio ni recibiría agentes o representantes de ninguna potencia extranjera sin el consentimiento del gobierno británico. En esencia, esta política le dio a Gran Bretaña el control de la política exterior de Kuwait. [99] El tratado también dio a Gran Bretaña la responsabilidad de la seguridad nacional de Kuwait. A cambio, Gran Bretaña acordó otorgar un subsidio anual de 15,000 rupias indias (£ 1,500) a la familia gobernante. En 1911, Mubarak aumentó los impuestos. Por lo tanto, tres ricos hombres de negocios Ibrahim Al-Mudhaf, Helal Al-Mutairi y Shamlan Ali bin Saif Al-Roumi (hermano de Hussain Ali bin Saif Al-Roumi), encabezaron una protesta contra Mubarak al hacer de Bahrein su principal punto comercial, que afectó negativamente a la economía de Kuwait. Sin embargo, Mubarak fue a Bahréin y se disculpó por subir los impuestos y los tres hombres de negocios regresaron a Kuwait. En 1915, Mubarak el Grande murió y fue sucedido por su hijo Jaber II Al-Sabah, quien reinó por poco más de un año hasta su muerte a principios de 1917. Su hermano Sheikh Salim Al-Mubarak Al-Sabah lo sucedió.

Convención anglo-otomana (1913)

En la Convención Anglo-Otomana de 1913, los británicos coincidieron con el Imperio Otomano en definir a Kuwait como una kaza autónoma del Imperio Otomano y que los jeques de Kuwait no eran líderes independientes, sino más bien qaimmaqams (subgobernadores provinciales) del gobierno otomano.

La convención dictaminó que Sheikh Mubarak tenía autoridad sobre un área que se extendía hasta un radio de 80 km, desde la capital. Esta región estaba marcada por un círculo rojo e incluía las islas de Auhah, Bubiyan, Failaka, Kubbar, Mashian y Warbah. Un círculo verde designaba un área que se extendía 100 km adicionales, en radio, dentro de la cual el qaimmaqam estaba autorizado a cobrar tributos e impuestos a los nativos.

La Primera Guerra Mundial interrumpió elementos de la política, la sociedad, la economía y las redes transregionales de Kuwait. [101]

Guerra Kuwait-Najd (1919-1921) Editar

La guerra de Kuwait-Najd estalló a raíz de la Primera Guerra Mundial, cuando el Imperio Otomano fue derrotado y los británicos invalidaron la Convención Anglo-Otomana. El vacío de poder, dejado por la caída de los otomanos, agudizó el conflicto entre Kuwait y Najd (Ikhwan). La guerra dio lugar a enfrentamientos fronterizos esporádicos a lo largo de 1919-20.

Batalla de Jahra Editar

La batalla de Jahra fue una batalla durante la guerra de Kuwait-Najd. La batalla tuvo lugar en Al Jahra, al oeste de la ciudad de Kuwait, el 10 de octubre de 1920 entre el gobernante Salim Al-Mubarak Al-Sabah de Kuwait y los seguidores Ikhwan Wahhabi de Ibn Saud de Arabia Saudita, rey de Arabia Saudita. [102]

Una fuerza de 4.000 saudíes ikhwan, dirigida por Faisal Al-Dawish, atacó el Fuerte Rojo de Kuwait en Al-Jahra, defendido por 2.000 hombres kuwaitíes. Los kuwaitíes fueron superados en gran medida en número por los ikhwan de Najd.

Sheikh Khaz'al rechaza el trono de Kuwait Editar

Cuando Percy Cox fue informado de los enfrentamientos fronterizos en Kuwait, envió una carta al gobernante de Arabistán, el jeque Khazʽal Ibn Jabir, ofreciéndole el trono de Kuwait a él oa uno de sus herederos, sabiendo que Khaz'al sería un gobernante más sabio que el Familia Al Sabah. Khaz'al, que consideraba a Al Sabah como su propia familia, respondió: "¿Esperas que permita la dimisión de Al Mubarak del trono de Kuwait? ¿Crees que puedo aceptar esto?". [103] Luego preguntó:

. aun así, ¿crees que has venido a verme con algo nuevo? La posición de Al Mubarak como gobernante de Kuwait significa que yo soy el verdadero gobernante de Kuwait. Así que no hay diferencia entre ellos y yo, porque son como los más queridos de mis hijos y tú lo sabes. Si alguien más hubiera venido a verme con esta oferta, me habría quejado de ellos. Entonces, ¿cómo viene a mí con esta oferta cuando es muy consciente de que yo y Al Mubarak somos un alma y una casa, lo que les afecta a ellos me afecta a mí, ya sea bueno o malo? [103]

El protocolo Uqair Editar

En respuesta a las redadas de los beduinos, el Alto Comisionado británico en Bagdad, Percy Cox, impuso [104] el Protocolo Uqair de 1922 que definía los límites entre Irak, Kuwait y Nejd. In April 1923, Shaikh Ahmad al-Sabah wrote the British Political Agent in Kuwait, Major John More, "I still do not know what the border between Iraq and Kuwait is, I shall be glad if you will kindly give me this information." More, upon learning that al-Sabah claimed the outer green line of the Anglo-Ottoman Convention (4 April), would relay the information to Sir Percy.

On 19 April, Sir Percy stated that the British government recognized the outer line of the convention as the border between Iraq and Kuwait. This decision limited Iraq's access to the Persian Gulf at 58 km of mostly marshy and swampy coastline. As this would make it difficult for Iraq to become a naval power (the territory did not include any deepwater harbours), the Iraqi King Faisal I (whom the British installed as a puppet king in Iraq) did not agree to the plan. However, as his country was under British mandate, he had little say in the matter. Iraq and Kuwait would formally ratify the border in August. The border was re-recognized in 1932.

In 1913, Kuwait was recognized as a separate province from Iraq and given autonomy under Ottoman suzerainty in the draft Anglo-Ottoman Convention, however this was not signed before the outbreak of the first World War. The border was revisited by a memorandum sent by the British high commissioner for Iraq in 1923, which became the basis for Kuwait's northern border. In Iraq's 1932 application to the League of Nations it included information about its borders, including its border with Kuwait, where it accepted the boundary established in 1923. [105]

1930–1939: Iraq–Kuwait Reunification Movement Edit

Throughout the 1930s, Kuwaiti people opposed the British imposed separation of Kuwait from Iraq. [106] In 1938, the "Free Kuwaiti Movement" was established by Kuwaiti youth who opposed British rule and submitted a petition demanding the Iraqi government reunifies Kuwait and Iraq. [106] [107] Due to fears of armed uprising in Kuwait, the Al Sabah agreed to the establishment of a legislative council to represent the "Free Kuwaiti Movement" demanding the reunification of Iraq and Kuwait. [106] The council's first meeting in 1938 resulted in unanimous resolutions demanding the reunification of Kuwait and Iraq. [106]

In March 1939, a popular armed uprising erupted within Kuwait to reunify with Iraq. [106] The Al Sabah family, along with British military support, violently put down the uprising, and killed and imprisoned its participants. [106] King Ghazi of Iraq publicly demanded the release of the Kuwaiti prisoners and warned the Al Sabah family to end the repression of the "Free Kuwaiti Movement". [106] [107]

Golden era (1946–82) Edit

Between 1946 and 1982, Kuwait experienced a period of prosperity driven by oil and its liberal atmosphere this period is called the "golden era". [108] [109] [110] [111] In 1950, a major public-work programme allowed Kuwaitis to enjoy a modern standard of living. By 1952, the country became the largest oil exporter in the Persian Gulf. This massive growth attracted many foreign workers, especially from Palestine, Egypt, and India.

In June 1961, Kuwait became independent with the end of the British protectorate and the sheikh Abdullah Al-Salim Al-Sabah became an Emir. Under the terms of the newly drafted constitution, Kuwait held its first parliamentary elections in 1963. Kuwait was the first Arab state in the Persian Gulf to establish a constitution and parliament.

In the 1960s and 1970s, Kuwait was the most developed country in the region. [112] [113] [114] Kuwait was first Middle East country to diversify its revenue away from oil exports, [115] establishing the Kuwait Investment Authority as the world's first sovereign wealth fund. From the 1970s onward, Kuwait scored highest of all Arab countries on the Human Development Index, [114] and Kuwait University, founded in 1966, attracted students from neighboring countries. Kuwait's theatre industry was renowned throughout the Arab world. [109] [114]

In the 1960s and 1970s, Kuwait's press was described as one of the freest in the world. [116] Kuwait was the pioneer in the literary renaissance in the Arab region. [117] In 1958, Al Arabi magazine was first published, the magazine went on to become the most popular magazine in the Arab world. [117] Additionally, Kuwait became a haven for writers and journalists in the region, and many, like the Iraqi poet Ahmed Matar, [118] moved to Kuwait for its strong freedom of expression laws, which surpassed those of any other country in the region. [119] [120]

Kuwaiti society embraced liberal and Western attitudes throughout the 1960s and 1970s. [121] Most Kuwaiti women did not wear the hijab in the 1960s and 1970s. [122] [123] At Kuwait University, mini-skirts were more common than the hijab. [124]

Oil and the social structure of Kuwait were closely interlinked. According to an authoritative of the region such a structure resembled a form of 'new slavery' with a 'viciously reactionary character'. 90 per cent of the capital generated from oil for investment abroad was concentrated in the hands of eighteen families. The manual as well as a significant section of the managerial workforce was predominantly foreign, mainly Palestinians who were denied citizenship. [125]

In August 1976, in reaction to heightened assembly opposition to his policies, the emir suspended four articles of the constitution concerned with political and civil rights (freedom of the press and dissolution of the legislature) and the assembly itself. [126] In 1980, however, the suspended articles of the constitution were reinstated along with the National Assembly. [126] In 1982 the government submitted sixteen constitutional amendments that, among other things, would have allowed the emir to declare martial law for an extended period and would have increased both the size of the legislature and the length of terms of office. [126] In May 1983, the proposals were formally dropped after several months of debate. [126] Nonetheless, the issue of constitutional revisions continued as a topic of discussion in both the National Assembly and the palace. [126]

1982–89 Edit

During the Iran–Iraq War, Kuwait supported Iraq. Throughout the 1980s, there were several terror attacks in Kuwait, including the 1983 Kuwait bombings, hijacking of several Kuwait Airways planes and attempted assassination of Emir Jaber in 1985. Kuwait was a regional hub of science and technology in the 1960s and 1970s up until the early 1980s, [128] the scientific research sector significantly suffered due to the terror attacks. [128]

In 1986 the constitution was again suspended, along with the National Assembly. [126] As with the previous suspension, popular opposition to this move emerged indeed, the prodemocracy movement of 1989-90 took its name, the Constitutional Movement, from the demand for a return to constitutional life. [126] This opposition became more pronounced following the Iraqi occupation, which abrogated all constitutional rights, and following Kuwait's return to sovereignty in 1991. [126] In early 1992, many press restrictions were lifted. [126] After the October 1992 election, the National Assembly exercised its constitutional right to review all emiri decrees promulgated while the assembly was in dissolution. [126]

After the Iran–Iraq War ended, Kuwait declined an Iraqi request to forgive its US$65 billion debt. [129] An economic rivalry between the two countries ensued after Kuwait increased its oil production by 40 percent. [130] Tensions between the two countries increased further in July 1990, after Iraq complained to OPEC claiming that Kuwait was stealing its oil from a field near the border by slant drilling of the Rumaila field. [130]

Gulf War (1990–91) Edit

The invasion of Kuwait and annexation by Iraq took place on 2 August 1990. Iraqi leader Saddam Hussein's primary justifications included a charge that Kuwaiti territory was in fact an Iraqi province, and that annexation was retaliation for "economic warfare" Kuwait had waged through slant drilling into Iraq's oil supplies. However, the initial casus belli was claimed to be support for a Kuwaiti rebellion. [105] An Iraqi-backed puppet leader named Alaa Hussein Ali was installed as head of the "Provisional Government of Free Kuwait." Iraq annexed Kuwait on 8 August. The war was traumatic to the Kuwaiti population. The underground resistance was punished by summary executions and torture. Almost all Kuwaitis at the time lost some family member. In addition, half the population, both native and foreign-born fled. [131]

George H.W. Bush condemned the invasion, and led efforts to drive out the Iraqi forces. Authorized by the United Nations Security Council, an American-led coalition of 34 nations fought the Gulf War to liberate Kuwait. Aerial bombardments began on 17 January 1991, and after several weeks a U.S.-led United Nations (UN) coalition began a ground assault on 23 February 1991 that achieved a complete removal of Iraqi forces from Kuwait in four days. After liberation, the UN, under Security Council Resolution 687, demarcated the Iraq-Kuwait boundary on the basis of the 1932 and the 1963 agreements between the two states. In November 1994, Iraq formally accepted the UN-demarcated border with Kuwait, which had been further spelled out in Security Council Resolutions 773 (1992) and 833 (1993). [132]

A Palestinian exodus from Kuwait took place during and after the Gulf War. During the Iraqi occupation of Kuwait, [133] 200,000 Palestinians voluntarily fled Kuwait due to various reasons (fear or persecution, [133] food shortages, medical care difficulties, financial shortages, fear of arrest and mistreatment at roadblocks by Iraqis). [133] [134] [135] After the Gulf War in 1991, nearly 200,000 Palestinians fled Kuwait, partly due to economic burdens, regulations on residence and fear of abuse by Kuwaiti security forces. [136] [137] [138]

Prior to the Gulf War, Palestinians numbered 400,000 of Kuwait's population of 2.2 million. [139] The Palestinians who fled Kuwait were Jordanian citizens. [140] In 2012, 80,000 Palestinians resided in Kuwait. [141]

After Gulf War (1992–present) Edit

In March 2003, Kuwait became the springboard for the US-led invasion of Iraq. Upon the death of the Emir Jaber, in January 2006, Saad Al-Sabah succeeded him but was removed nine days later by the Kuwaiti parliament due to his ailing health. Sabah Al-Sabah was sworn in as Emir.

In 2011 and 2012, there were protests. The parliament was dissolved in December 2011 due to protests against the parliament. The prime minister stepped down following protests.

The State of Kuwait formally has an official Nationality Law which grants non-nationals a legal pathway to obtain citizenship. [142] However, access to citizenship in Kuwait is autocratically controlled by the Al Sabah ruling family, it is not subject to any external regulatory supervision. [143] [142] The naturalization provisions within the Nationality Law are arbitrarily implemented and lack transparency. [142] [143] The lack of transparency prevents non-nationals from receiving a fair opportunity to obtain citizenship. [144] [143] Consequently, the Al Sabah ruling family have been able to manipulate naturalization for politically-motivated reasons. [143] [145] [146] [147] [148] [144] [149] [150] [151] In the three decades after independence in 1961, the Al Sabah ruling family naturalized hundreds of thousands of foreign Bedouin immigrants predominantly from Saudi Arabia. [147] [152] [143] [149] [145] [150] [146] [144] [151] [153] By the year 1980, as many as 200,000 immigrants were naturalized in Kuwait. [152] Throughout the 1980s, the Al Sabah's politically-motivated naturalization policy continued. [152] [143] The naturalizations were not regulated nor sanctioned by Kuwaiti law. [143] [145] [147] [153] The exact number of naturalizations is unknown but it is estimated that up to 400,000 immigrants were unlawfully naturalized in Kuwait. [153] [147] The foreign Bedouin immigrants were mainly naturalized to alter the demographic makeup of the citizen population in a way that makes the power of the Al Sabah ruling family more secure. [148] [143] [145] [147] As a result of the politically-motivated naturalizations, the number of naturalized citizens exceeds the number of Bedoon in Kuwait. [144] The Al Sabah ruling family actively encouraged foreign Bedouin immigrants to migrate to Kuwait, [152] the Al Sabah ruling family favored naturalizing Bedouin immigrants because they were considered loyal to the ruling family unlike the politically active Palestinian, Lebanese and Syrian expats in Kuwait. [152] The naturalized citizens were predominantly Sunni Saudi immigrants from southern tribes. [151] [147] [145] Accordingly, there are no stateless Bedoon in Kuwait belonging to the Ajman tribe. [145]

Most stateless Bedoon in Kuwait belong to northern tribes. [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] The northern tribes are predominantly Shia Muslims. [161] A minority of stateless Bedoon in Kuwait belong to Kuwait's 'Ajam community. [162] The Kuwaiti judicial system's lack of authority to rule on citizenship further complicates the Bedoon crisis, leaving Bedoon no access to the judiciary to present evidence and plead their case for citizenship. [144] Although non-nationals constitute 70% of Kuwait's total population, the Al Sabah ruling family persistently denies citizenship to most non-nationals including those who fully satisfy the requirements for naturalization as stipulated in the state's official Nationality Law. The Kuwaiti authorities permit the forgeries of hundreds of thousands of politically-motivated naturalizations, [144] [153] while simultaneously denying citizenship to the Bedoon. [144] [153] The politically-motivated naturalizations were noted by the United Nations, political activists, scholars, researchers, and even members of the Al Sabah family. [144] [143] [145] [147] [148] [146] [163] [149] [152] [150] [153] It is widely considered a form of deliberate demographic engineering. It has been likened to Bahrain's politically-motivated naturalization policy. [143] [148] [151] Within the GCC countries, politically-motivated naturalization policies are referred to as "political naturalization" (التجنيس السياسي). [143]

It is widely believed that the Bedoon in Kuwait are denied citizenship mainly because most Bedoon are Shia Muslims. [164] [165] [166] [167] [154] [168] The Bedoon issue in Kuwait is largely sectarian. [166] [164] [167] [154] [169] 60-80% of Kuwait's Bedoon are Shia Muslims. [164] [166] [165] [154] [168] Many Bedoon in Kuwait are pressured to hide their Shia Muslim background. [170] The Bedoon issue in Kuwait “overlaps with historic sensitivities about Iraqi influence inside Kuwait many who continue to be denied Kuwaiti nationality are believed to have originated from Iraq”. [171] The stateless Bedoon are generally categorized into three groups: stateless tribespeople, stateless police/military, and the stateless children of Kuwaiti women who married Bedoon men. [172] The stateless Bedoon constituted 80-90% of the Kuwaiti Army in the 1970s and 1980s up until the 1990 Gulf War. [172] At the time, Kuwaiti government preferred to identify these stateless people as "Bedoon". [172] [173]

Under the terms of the Kuwait Nationality Law 15/1959, all the Bedoon in Kuwait are eligible for Kuwaiti nationality by naturalization. [174] Kuwait's Bedoon believe that most stateless people who get naturalized are Sunnis of Persian descent or tribal Saudis, but not Bedoon of Iraqi tribal ancestry. [175]

According to several human rights organizations, the State of Kuwait is committing ethnic cleansing and genocide against the stateless Bedoon. [176] [157] [177] Since 1986, the Kuwaiti government has refused to grant any form of documentation to the Bedoon including birth certificates, death certificates, identity cards, marriage certificates, and driving licences. [177] The Kuwaiti Bedoon crisis resembles the Rohingya crisis in Myanmar (Burma). [174] The Bedoon face many restrictions in employment and travel. [177] They are not permitted to educate their children in public schools and public universities. [177] The Bedoon are banned from obtaining driving licenses. [177] In recent years, the rate of suicide among Bedoon has sharply risen. [177] In 1995, the British government reported that there are over 300,000 stateless Bedoon. [178] According to Human Rights Watch in 2000, Kuwait has produced 300,000 stateless Bedoon. [179] According to the Kuwaiti government, there are only 93,000 documented Bedoon in Kuwait. There have been various reports of disappearances and mass graves of stateless Bedoon, therefore it is believed that the Kuwaiti government kidnapped and murdered many Bedoon and buried them in mass graves. [176] [180] [181] [182] [183] [184] [160]

From 1965 until 1985, the Bedoon were treated like Kuwaiti citizens and guaranteed citizenship, they had free access to education, health care and all other privileges of Kuwaiti citizens. [177] At the height of the Iran–Iraq War, the Bedoon were reclassified as "foreigners" in the Kuwaiti government's databases and denied Kuwaiti citizenship. [177] The Kuwaiti government has actively engaged in an ethnic cleansing policy against the Bedoon. [177] The government policy is to impose false nationalities (legally ineffective) on the Bedoon. [185] In 1985, the then emir Jaber Al-Ahmad Al-Sabah escaped an assassination attempt. Later that same year, the government changed the Bedoon's status from that of legal residents without nationality to illegal residents. [186] By 1986, the Bedoon were fully excluded from the same social and economic rights enjoyed by Kuwaiti citizens because the Al Sabah ruling family needed to isolate the Bedoon from the rest of the society. The Iran–Iraq War threatened Kuwait's internal stability and the country feared the sectarian background of the stateless Bedoon. [186]

In the year 1995, the British government formally announced that there are more than 300,000 stateless Bedoon from Kuwait. [178] At the House of Commons of the United Kingdom, it was announced that the Al Sabah ruling family deported 150,000 stateless Bedoon to refugee camps in the Kuwaiti desert near the Iraqi border with minimal water, insufficient food, and no basic shelter. [178] [160] The Kuwaiti authorities also threatened to murder the stateless Bedoon if they returned to their houses in Kuwait City. [178] [160] As a result, many of the stateless Bedoon fled to Iraq where they still remain stateless people even today. [187] [188]

Of all the human rights atrocities committed by the ruling family in Kuwait, the worst and the greatest is that against the people known as the Bedoons. There are more than 300,000 Bedoons--one third of Kuwait's native population. Half of them--150,000--have been driven into refugee camps in the desert across the Iraqi border by the regime and left there to bake and to rot. The other 150,000 are treated not as second-class or even fifth- class citizens but not as any sort of citizen. They are bereft of all rights. [178]

It is a scandal that almost no one in the world cares a thing about the plight of 300,000 people, 150,000 of them cast out of the land in which they have lived. Many were born to Kuwaiti mothers, and many of those families have lived in the Kuwaiti area for many centuries. Indeed, given the ruling family's penchant for spending time on the Riviera or in the west end of London, many of them have spent a great deal more time in Kuwait than many of the members of the ruling family. [178]

At the time, Human Rights Watch reported the following: [178]

"The totality of the treatment of the Bedoons amounts to a policy of denationalization of native residents, relegating them to an apartheid-like existence in their own country. The Kuwaiti government policy of harassment and intimidation of the Bedoons and of denying them the right to lawful residence, employment, travel and movement, contravene basic principles of human rights . . . Denial of citizenship to the Bedoons clearly violates international law . . . Denial of citizenship and lawful residence to Bedoon husbands and children of women who are Kuwaiti citizens violates rules against gender-based discrimination." [178]

"Denying Bedoons the right to petition the courts to challenge governmental decisions regarding their claims to citizenship and lawful residence in the country violates the universal right to due process of law and equality before the law. [178] By retroactively implementing restrictive citizenship and residency laws, Kuwaiti authorities deprive Bedoons of their vested rights to state citizenhip and residence." [178]

Human rights organizations have severely criticized Kuwait for its handling of the issue. [177] The Bedoon issue is considered a major humanitarian crisis due to the repressive policies of the Al Sabah ruling family. [176]

In 2004, the Bedoon accounted for 40% of the Kuwaiti Army. [189] There were allegedly 110,729 "documented" Bedoon in Kuwait. All stateless Bedoon are at risk of persecution and breach of human rights. [190]

Although the Al Sabah ruling family claims that it will naturalize up to 4,000 stateless Bedoon per year, this remains highly unlikely in reality. [175] [191]


Alimentación y Economía

Alimentos en la vida diaria. After centuries of living as nomads, surviving off of subsistence farming and animal husbandry, the relatively recent increase in the income of many Kuwaitis has lead to a rapid rise in the relative obesity of the general population. Still operating under the precept that plump children are healthy, Kuwaitis eat a very rich diet, and do not engage in physical exercise like they did in the past. The shift from a nomadic to sedentary lifestyle happened quickly with industrialization and urbanization coinciding with the advent of the oil industry in the past century, and habits of nutrition have not completely changed to accommodate the present environment.

An average Kuwaiti person eats three meals each day. Breakfast often includes some meat, such as fried liver or kidneys, and a dairy product such as cheese or yogurt. For lunch and dinner, several meat dishes may be served. In the desert, vegetables and grains were largely unavailable. Subsequently, meat was a staple of the desert nomad's diet. As in the past, meat remains a central part of the Kuwaiti diet.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. For Kuwaitis, it is very important to be generous in providing food for guests. For ceremonial occasions such as weddings, people will roast an entire sheep and serve it on a bed of saffron rice.

As Kuwait is predominately an Islamic country, alcohol is illegal within its borders. Islam influences many customs regarding food, the most prominent of which is the fasting month of Ramadan. During Ramadan, practitioners of Islam fast between sunrise and sunset. Also at this time, the consumption of food, drink, and tobacco in public is forbidden.

Economía básica. With only 5 percent of the land suitable for farming, Kuwait is dependent on international trade for the provision of most basic necessities, including food, clothing, and construction materials. However, that dependency is tempered by the fact that Kuwait is one of the largest oil producing countries in the world, an energy source upon which virtually every developed nation is dependent. Kuwait's relationship with trading partners is thus defined by the countries respective interdependence.

Tenencia y propiedad de la tierra. Many people live in urban areas because of the necessity of sharing scarce resources in the desert. This factor also influences the price of available property: prices are high and the general population has limited ability to actually own property.

Industrias principales. The economy of Kuwait is dependent on the oil industry. During the war with Iraq many oil refining facilities were destroyed, but this industry remains of enormous importance to Kuwait. To protect oil interests, and to protect against larger countries taking advantage of Kuwait, the country was one of the founding members of the Organization of Petroleum Exporting Countries (OPEC).

Comercio. Kuwait was built on the trade between Mesopotamia and the Indus river valley. Throughout its history Kuwait has depended on trade, and today exports total $13.5 billion each year in oil, refined products, and fertilizers. Japan, India, the United States, South Korea, and Singapore are the major recipients of their exports. Kuwait imports $8.1 billion a year in food, construction materials, vehicles and parts, and clothing from the United States, Japan, the United Kingdom, Germany, and Italy.

División del trabajo. The labor force includes 1.3 million people. The government and social services employ 50 percent of the labor force, businesses employ 40 percent, and the remaining 10 percent are employed in agriculture. This labor force is divided along ethnic lines, with Kuwaitis holding most of the government jobs and owning most of the of businesses in the private sector. Non-Kuwaitis generally labor in various businesses and in the oil industry.


Powering Kuwait's Economy to 2035 and beyond

High-income economy
Its economy depends on petroleum exports.

GDP (Constant Prices, Annual % Change):

General Government Gross Debt (in % of GDP) :

Unemployment Rate (% of the Labour Force) :

Employment By Sector (in % of Total Employment):

Agriculture (3.5), Industry (26.6), Services (69.8)

Agriculture (0.5), Industry (55.9), Services (51.1)

Source: IMF – World Economic Outlook Database, 2019, World Bank, Latest available data

Kuwait economy based on oil and gas

The Kuwaiti economy is heavily dependent on its oil and gas industry. Kuwait holds one of the largest reserves of oil and gas in the world, amounting to an estimated total of 101.5 billion barrels and is positioned in the top ten of the largest oil producers globally. The physical nature of its oil and gas reservoirs also means that, today, it enjoys some of the lowest costs of production of any oil province in the world. The country’s revenues from petroleum exports account for more than half of its GDP and 95% of government income.

However, the slump in global crude oil prices in the past few years has resulted in fiscal budget deficits for the first time in the country’s history. This has driven Kuwait's government to take remedial action and draw-up a long-term development plan. Dubbed the New Kuwait Vision 2035, this seven-pillar programme aims to secure the Arab country's future through economic diversification and sustainability.

Oil and gas sector strategy 2040 – Energy challenges

Despite these challenging economic conditions Kuwait’s oil and gas sector - led by its national oil company, Kuwait Petroleum Corporation (KPC) - remains key to the country’s economy and labour market. KPC has defined a strategy to invest $500bn by 2040 to pursue significant increases in hydrocarbon production.

This large portfolio of investments covers both the development of upstream infrastructure to raise Kuwait’s crude output capacity and downstream projects to increase the country’s share of the global petroleum and petrochemical product market.

The headline figures suggest an ambitious and aggressive ramp-up in production across KPC’s value chain: increasing domestic oil production to 4.75 million barrels per day, increasing domestic refinery throughput to 2 million barrels per day and almost tripling global petrochemical production to 16 million tons per year, all by 2040.

KPC’s strategy is responding to a number of global trends impacting the oil and gas industry, including a continued long-term global demand for crude shift of oil demand from Europe to Asia rising global demand for refined products, petrochemicals and natural gas and the inevitable move towards renewable energy resources.

KPC 2040 Strategy Overview

Domestic Oil Production Capacity

Domestic Free Gas Production

1 JV by 2020 / 3 JVs by 2030

KPC and its subsidiary companies have translated this strategy into a number of major capital programs aimed at delivering on these growth targets, including:

Sustaining crude oil production from existing reservoirs through the application of new technology, such as Enhanced Oil Recovery

Development of free (non-associated) gas fields for clean power generation and petrochemical production

Development of new hydrocarbon resources such as heavy, offshore and unconventional fields

Construction of a new greenfield refinery in Kuwait with over 600 thousand barrels per day capacity to provide low-sulphur fuels to Kuwait’s power stations, which will also feature an integrated petrochemical complex

Upgrading existing refineries to produce cleaner products to serve domestic needs and which meet ever-tighter international fuels standards, such as Euro V

Construction of a Liquid Natural Gas (LNG) import facility to provide greater flexibility and security in meeting domestic power needs

Construction of an integrated refining and petrochemical complex in Vietnam to secure an outlet for Kuwaiti hydrocarbons and serve Asian markets

Applying renewable technology in the oil sector to reduce energy consumption, including a 1000 MW solar PV plant to meet 15% of the forecast energy demand of the oil sector by 2020 and upgrading office buildings to meet greener standards

Conclusiones

Despite economic and environmental uncertainties, maintaining a strong oil and gas resource base and a leading cost position mean that Kuwait is positioning itself to be a major secure source of supply to meet long-term global hydrocarbon demands for years to come.

And while suppressed crude oil prices over the past few years have resulted in lower revenues and impact on its fiscal budget, the Kuwait government has signalled that it will continue to invest across its oil and gas sector, both domestically and internationally.

In order to deliver on its oil and gas ambitions, Kuwait must address the challenges of funding its massive capital programme securing the skills, manpower and technology capabilities required to effectively build and operate its expanded portfolio balance its role as a national employer and a global player in an already-competitive market all the while demonstrating its commitment to sustainability and protection of the environment.

If Kuwait can rise to these challenges then, combined with the broader diversification strategies of the New Kuwait Vision 2035, a more powerful and sustainable economic combination can be achieved and the country will indeed secure its long-term economic prosperity and continued high standards of living to 2035 and beyond.


Recognition

U.S. Recognition of Kuwaiti Independence, 1961 .

On June 19, 1961, Kuwait became fully independent following an exchange of notes with the United Kingdom that terminated the Anglo-Kuwaiti Treaty of 1899 and therefore provided for Kuwaiti independence.

Despite the fact that Kuwait was technically still a British protectorate prior to June 1961, the Department of State noted in July 1961 that the United States had “for some time recognized Kuwait as a sovereign state as evidenced by U.S. consular officers in Kuwait receiving exequaturs from the Ruler of Kuwait, and by the conclusion in 1960 of an agreement respecting visas directly with the Government of Kuwait.” The United States opened its first consulate in Kuwait on June 27, 1951, and concluded a bilateral agreement with Kuwait on non-immigrant passport visas in an exchange of notes on December 11 and 27, 1960.

Consular Presence

U.S. Consulate in Kuwait, 1951 , with interruptions.

The United States opened its first consulate in Kuwait on June 27, 1951. It opened to the public on October 15, with Enoch Duncan as U.S. Consul to Kuwait.

Diplomatic Relations

Establishment of Diplomatic Relations and the American Embassy in Kuwait, 1961 .

Diplomatic relations were established on September 22, 1961, by agreement between the governments of both states. The American Embassy in Kuwait was established on the same date when the American consul in Kuwait, Dayton Mak, was designated Chargé d’Affaires.

Evacuation of American Embassy Staff, 1990 .

American Ambassador W. Nathaniel Howell and the Embassy staff left Kuwait on December 13, 1990, in the wake of Iraq’s armed occupation of Kuwait that began on August 2, 1990.

American Embassy Reopened, 1991 .

The American Embassy reopened on March 1, 1991, following the expulsion of Iraqi armed forces from Kuwait by the military forces of the United States and a multinational coalition.


Datos clave e información del amplificador

GEOGRAFÍA

  • Kuwait, with Kuwait City as its capital city, is located on the Arabian Peninsula and is part of the Arab states. It is bordered to the north and west by Iraq and to the south by Saudi Arabia. On its eastern side lies the Persian Gulf thus, the country is one of the major trading hubs in West Asia due to its nearness to the gulf.
  • Kuwait is a small country with a land area of 6,880 mi2 (17,818 km2). Due to its location, most of its land is made up of the Arabian Desert, one of the driest and least-friendly deserts in the world.
  • Kuwait has nine islands with Būbiyān and Al-Warbah as the largest, but both are uninhabited. Amongst the islands, Faylakah is the only one inhabited.
  • Kuwait has an arid climate. It experiences some of the hottest summers on earth, but a relatively cold winter season compared to other countries located in the Persian Gulf.
  • Due to its desert topography, the land area in Kuwait considered as arable is less than 1%, with sparse vegetation located along the coastline.
  • Kuwait does not have a permanent source of fresh water such as rivers. It relies mainly on the process of water desalination, as they have wadis or riverbeds that only have waters during periods of heavy rains.
  • In 1965, the government of Kuwait commissioned the Swedish company VB to develop water towers in the country for its water supply system. Due to their shape, the water towers are often called ‘mushroom towers’.
  • Kuwait is home to hundreds of species of birds as it serves as a crossroads of bird migration. Moreover, mammals such as hedgehogs, jerboa, desert rabbits, as well as the endangered red fox and wild cat can be found in the country.

HISTORY and GOVERNMENT

  • Kuwait was founded in the 18th century. Its capital city, Kuwait City, was named by the Bedouin Bani Utub who settled in the area. The name is derived from the Arabic diminutive of the Hindustani ‘kūt’ meaning ‘fort’ as they saw a fortress in the area upon settling there.
  • Bani Utub was a tribe who took advantage of the water unlike their predecessor, the Bani Kahlid. They used the gulf as a waterway for trading goods such as dates and coffee with neighboring countries.
  • By 1756, Kuwait was ruled by the Al Sabah, a ruling family who held high positions in the social strata of the Bani Utub. They established a sheikdom and expanded Kuwait’s fortune through their intelligence in trading and administrative skills. Later on, Kuwait would not be known only as a trading hub but also as the center for boat building.
  • By 1899, Kuwait became a British protectorate due to severe threats from the Ottoman Empire. They signed the Anglo-Kuwaiti Agreement of 1899 in India between the British government and Sheikh Mubarak Al Sabah.
  • They remained a protectorate until 1961.
  • Kuwait is also famous due to its efficiency in pearl trading. However, due to the discovery of the cultivation of artificial pearls and the worldwide economic depression, Kuwait’s economy collapsed. Furthermore, Ibn Saud of Saudi Arabia imposed a trade block against the country due to territorial disputes. Due to British interference, the Uqair Protocol of 1922 was signed which defined the territorial borders between Saudi Arabia, Iraq, and Kuwait.
  • By the 1930s, Kuwait’s economy boomed due to the discovery of oil. It became the largest oil exporter in West Asia by 1953, but still shared revenues with British oil companies. The Kuwaiti government only gained full control in the oil industry in 1976.
  • Following the Iraq-Iran War, Kuwait was invaded by Saddam Hussein’s Iraq in 1990. The occupation ended in 1991 after the United States intervened through its military forces.
  • Kuwait is the first Persian Gulf Arab country to gain its independence and promulgated its constitution in 1962.
  • Kuwait practices a semi-democratic political system with the Emir as the head of state. The country has elected officials as well as appointed ones.
  • Kuwait’s justice system was heavily influenced by the Shariah Law and also borrows from European law as well as from the Ottoman Empire.

PEOPLE and CULTURE

  • In terms of ethnic composition, 60% (est. 2013) are Arabs while 40% (est. 2013) are Africans and Asians.
  • Kuwait’s native official language is Arabic.
  • The majority of the people in Kuwait are practicing Sunni Islam while a small portion is Shia. The expatriates commonly practice Christianity, Hinduism, Buddhism, and Sikhism.
  • Kuwait’s culture is conservative mainly due to its Arab-Islamic heritage.
  • Kuwait observes Islamic holidays such as Ramadan and the two Eids: Eid al-Fitr and Eid al-Adha.
  • Part of Kuwaiti customs is the Diwaniyah (diwāniyyah), a gathering of men in a tent or separate chamber in which they gather to enjoy music, games, or food. It is considered part of a man’s social life.
  • Gargee’an (Qarqe’an) is another important celebration in Kuwait. On the 15th night of Ramadan, children dress up in traditional costumes and go to the neighbors to receive sweets while singing traditional songs.
  • Kuwaiti cuisine is a mixture of Arabian, Indian, Persian, and Mediterranean cuisine. Its prominent dishes are machboos, a rice-based cuisine seasoned with spices, and chicken or mutton and hamour, a grouper paired with rice, and saffi, a rabbitfish.
  • While folk art (Bedouin art) is held important, modern arts and popular arts can also be seen in their theatrical plays, dances, music, television, and soap operas.
  • Sadu House is a popular institution in Kuwait as it highlights Al Sadu weaving, a Bedouin type of weaving.
  • In terms of sports, football is the most popular sport, followed by basketball and ice hockey.
  • In media, Kuwait is frequently regarded as having great press freedom when compared with other Arab states.

Kuwait Worksheets

This is a fantastic bundle that includes everything you need to know about Kuwait across 24 in-depth pages. Estos son ready-to-use Kuwait worksheets that are perfect for teaching students about the State of Kuwait is a sovereign country in West Asia on the northwestern part of the Persian Gulf. Situated in the northeastern part of the Arabian Peninsula, Kuwait has a desert topography however, despite having the least-hospitable desert, the country is rich in oil.

Lista completa de hojas de trabajo incluidas

  • Locating Kuwait
  • Governorates of Kuwait
  • Correct Me If I’m Wrong
  • Kuwait’s Popular Culture
  • A Glimpse of Kuwait’s History
  • National Emblem
  • Kuwait’s Economic Resources
  • The Latest from Kuwait
  • Exploring Kuwait
  • Kuwait’s Legacy

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Usar con cualquier plan de estudios

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Kuwait on the map

8. Kuwait is the first Gulf country to have established a constitution and parliament.

9. Kuwait has the 15th-tallest sculpted tower in the world – The Al Hamra Tower. Located in Kuwait City, it is also the country’s tallest tower and the 23rd tallest in the world. It took almost six years to complete. It is 414 meters tall with 80 floors.

10. Liberation Tower, which is one of the world’s tallest towers, is the second-tallest structure in the country, measuring 1220 feet. The tower has a revolving restaurant and an observation platform.

11. Si a man presents a woman with a gift, it cannot come from him but must come from his wife, mother, sister or another female relative.

12. Kuwait’s economy is mostly petroleum based. Fertilizers and petroleum are their main export products.

13. In August 1990, Kuwait was invaded and forcibly annexed by Iraq.

14. The KIA (Kuwait Investment Authority) is the world’s oldest sovereign wealth fund. Kuwait is also the largest investor from the Arab world. An estimated $8.4 billion was invested by Kuwait in FDI during 2013.

15. Kuwait was a tiny, unnamed Gulf coastal locality prior to 1716, when several clans of the Aniza tribe migrated from the interior of the Arabian Desert. The land was later called Kuwait – a diminutive of the word kut, meaning “fort.” Pirates raided the area from sea and land,which caused decline of the region’s economic condition. The British took over piracy in the region, and thereafter Kuwait saw prosperity in the form of developing trade and shipbuilding opportunities.

16. The oil-rich country exports more than 60% of its oil to Asian countries. Cost of oil production in Kuwait is the lowest in the world due to the fact that the oil lies close to the surface of the earth, making it easy and economical to lift to the top.

17. La mayoría de Palestinians (the largest single expatriate group) living in the country were expelled after the Gulf War because they were believed to be sympathetic towards Iraq. Palestinians were then replaced by Syrians, South Asians, Iranians, and Egyptians.


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Top review from the United States

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We know the Kuwait that oil built, today's ultramodern "city state." But few of us know the Kuwait before oil: essentially a tiny, walled town called al-Qurain, surrounded by desert, bereft of natural resources, which turned to the sea and built a prospering economy based on the fruits of the Gulf and a long-distance maritime trade that extended to East Africa and the Indian subcontinent.

Dr. Al-Hijji trained as a geologist specializing in water resources. He is now recognized as an expert on Kuwait's maritime history. He traces his interest to his childhood, growing up beside the Kuwait city waterfront. He spent many years researching this book - interviewing nakhodas (ship captains), merchants, mariners and shipbuilders.

The author paints a vivid picture of a very different world. It was a parched environment, where life-giving supplies of fresh water had to be drawn from the Shatt al-Arab waterway and brought to Kuwait in great wooden tanks aboard even greater dhows.

Before oil, jobs were hard to find. Almost all the able-bodied men in the town signed up as pearl divers, for four long summer months, harvesting oysters in the hope of recovering gem-quality pearls. Pearl-diving has been romanticized in recent years, but the author disabuses us of this notion. It was a "season in hell," he says, with divers working through the blazing heat, taking ten dives in a row without a break, continuing their shifts from daybreak to sunset, from June to September.

Las perlas eran un pilar de la economía kuwaití, pero cuando el descubrimiento del petróleo trajo mejores empleos y los mercados imperiales asiáticos de perlas se secaron, la industria se marchitó y murió.

Otro pilar fue el comercio de dhows de larga distancia. Los grandes dhows, boums y baghlahs, disfrutaron de un estallido final de prosperidad cuando la Segunda Guerra Mundial detuvo temporalmente el tráfico de cargueros europeos hacia Asia, pero después de la guerra, los barcos de acero regresaron y la era de los dhows de madera llegó a su fin.

Al-Hijji captura el sabor único de esta época pasada y proporciona hechos, cifras e ilustraciones para saciar el apetito de los más curiosos.


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