Curso de la historia

América y tecnología de cohetes

América y tecnología de cohetes

Estados Unidos también puso un gran esfuerzo en la investigación de cohetes. En la primavera de 1945, solo la Marina de los EE. UU. Tenía 1.200 fábricas que trabajaban en la producción de cohetes. Sin embargo, la adquisición de Wernher von Braun por parte de Estados Unidos y su contribución al desarrollo de cohetes de posguerra en Estados Unidos, ha tendido a eclipsar el trabajo realizado por Estados Unidos durante la guerra.

Probablemente el cohete más exitoso desarrollado por los estadounidenses fue la bazuca. El desarrollo de la bazuca comenzó en diciembre de 1940. El objetivo de los científicos era desarrollar un arma que pudiera sacar un tanque pero que no tuviera los problemas inherentes que afectaban a cualquier arma que disparara un proyectil perforador de armadura: alto retroceso. El misil disparado por la bazuca desarrolló su velocidad durante el vuelo, no cuando fue disparado. Por lo tanto, era mucho más fácil para un soldado de infantería usar esto en combate en lugar de un arma que tuviera un retroceso potencialmente dañino. El misil disparado por una bazuca pesaba 3½ libras, tenía 21 pulgadas de largo y se disparó desde un tubo de 7 pulgadas.

En la guerra, la bazuca era un arma formidable. Podría destruir un tanque a 200 metros y un objetivo estacionario, como un poste de ametralladora, podría ser destruido desde 750 metros. Se desarrollaron versiones más grandes para aviones. A medida que avanzaba la guerra, los aviones utilizaron el 'whiz-bang' de 20 tubos y el 'grand slam' de 24 tubos. En el Lejano Oriente, un lanzador de cohetes de 120 tubos, el 'Woofus', se instaló en la nave. Los cohetes que fueron disparados fueron lentos (125 mph y tenían un alcance de solo 200 metros) pero fueron altamente efectivos. Fueron utilizados para bombardear una playa a medida que se acercaba la nave de desembarco, dando así a los soldados que aterrizaban más protección contra los defensores japoneses.

Un interesante desarrollo de cohetes estadounidenses implicó ataques con cohetes contra submarinos. Era demasiado fácil para un avión de ataque sobrepasar su objetivo previsto, un submarino, de modo que sus bombas no pudieron alcanzar el objetivo. La Marina de los EE. UU. Usó un retrocohete en sus bombas para reducir la velocidad de descenso de sus bombas, lo que las hizo mucho más precisas y mortales. El último submarino hundido en la Segunda Guerra Mundial fue el 30 de abril de 1945, en el Golfo de Vizcaya, junto a una de estas bombas.

Los estadounidenses también desarrollaron el 'Murciélago', en la foto de arriba, que era un misil guiado de largo alcance que tenía casi 12 pies de largo y era capaz de alcanzar 3,000 mph. Tenía un alcance de 20 millas. Sin embargo, entró en producción demasiado tarde en la guerra para tener un impacto importante.

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