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Charles Dickens (1840-1850)

Charles Dickens (1840-1850)


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En julio de 1840, Dickens, William Makepeace Thackeray y Daniel Maclise fueron a ver la ejecución de Francois Benjamin Courvoisier, quien había asesinado a su empleador Lord William Russell. Dickens alquiló una habitación en una casa que daba al andamio frente a la prisión de Newgate. Cuarenta mil personas acudieron a la horca y se vendieron más de un millón y medio de andanadas sobre el asesinato y la ejecución (a un centavo cada una). Aunque el criado de Suiza, había confesado el crimen, Dickens tenía dudas sobre su culpabilidad y escribió dos cartas a la prensa quejándose del comportamiento del abogado defensor.

Dickens se sorprendió por el comportamiento de la multitud en la ejecución: "No había nada más que obscenidad, libertinaje, frivolidad, embriaguez y vicio ostentoso en otras cincuenta formas. Debería haber considerado imposible que pudiera haber sentido una gran asamblea de mis compañeros. criaturas tan odiosas ". Después de esta experiencia, Dickens hizo campaña contra la pena capital. Sin embargo, a medida que crecía, cambió de opinión y escribió a favor del ahorcamiento, pero argumentó que debería tener lugar dentro de la privacidad de los muros de la prisión y no debería proporcionar entretenimiento a las masas.

Dickens seguía escribiendo La vieja tienda de curiosidades cuando conoció a Eleanor Picken, de diecinueve años, en la casa de su abogado, Charles Smithson. Su padre había muerto cuando ella era una niña y la familia Smithson la adoptó. Eleanor se emocionó al conocer a este famoso escritor y luego describió sus "maravillosos ojos y cabello largo". Sin embargo, a ella le disgustaba su "cuello enorme y su enorme chaleco, y las botas con puntera de charol".

En septiembre de 1840, Dickens y su familia se fueron de vacaciones a Broadstairs. Invitó a los Smithson a unirse a él tomando una casa en la ciudad. Durante las siguientes semanas, Eleanor vio a una gran cantidad de Dickens que parecía muy atraído por la joven. Durante las noches, las dos familias jugaron juegos de adivinanzas como Animales, Vegetales, Minerales y charadas. También bailaron juntos y luego comentó que "en esos momentos confieso que le tenía un miedo horrible" ya que era culpable de "las críticas más divertidas pero despiadadas".

Una noche, Dickens llevó a Eleanor a la playa para ver cómo la luz del atardecer se desvanecía cuando subía la marea. Eleanor recordó más tarde: "Dickens pareció de repente estar poseído por el demonio de la travesura; me rodeó con el brazo y me hizo correr por el plano inclinado. hasta el final del embarcadero hasta que llegamos a un poste alto. Pasó el otro brazo alrededor de éste y exclamó en tono teatral que tenía la intención de retenerme allí hasta que las tristes olas del mar nos sumergieran ".

Eleanor Picken "le imploró que me dejara ir y luché duro para liberarme". Dickens le dijo: "No luches, pobre pajarito; eres impotente en las garras de una cometa como yo". Eleanor explicó: "La marea estaba subiendo rápidamente y subió sobre mis pies. Di un fuerte chillido y traté de traerlo de vuelta al sentido común recordándole que mi vestido, mi mejor vestido, mi único vestido de seda, se arruinaría". "

Eleanor llamó a Catherine Dickens: "Señora Dickens, ayúdeme, haga que el señor Dickens me deje ir. ¡Las olas me llegan hasta las rodillas!" Eleanor explicó: "El resto del grupo ya había llegado, y la señora Dickens le dijo que no fuera tan tonto y que no estropeara el vestido de Eleanor". Dickens respondió: "¡Vístete, no me hables de vestir! Cuando el manto de la noche nos envuelva ... cuando ya estemos al borde del gran misterio, ¿nuestros pensamientos serán vanidades carnales?"

Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011), ha señalado: "Claramente había cierta química entre Eleanor y Dickens, y él debió sentir que ella disfrutaba de sus atenciones. Ella era, después de todo, la estrella de la velada, la elegida, incluso si la elegían como víctima. Pero él era un admirador agresivo. En dos ocasiones la arrojó bajo una cascada, arruinando el sombrero que ella usaba cada vez, y le tiró del cabello durante los juegos, un gesto tanto juvenil como íntimo ".

Después de su regreso a Londres, Eleanor fue a almorzar a la casa de Dickens en Devonshire Terrace con los Smithson. Sin embargo, Dickens se negó a dejar su estudio y Eleanor no lo volvió a ver. Tomalin ha argumentado: "Dos cosas podrían ayudar a explicar por qué se volvió contra ella. Una era que ella estaba dispuesta a discutir con él. Desde su matrimonio, él había sido utilizado para la deferencia, mientras que Eleanor se describe a sí misma defendiendo los versos de Byron cuando los criticaba. y defenderse a sí misma en general. La otra fue que él pudo haber notado que llevaba un diario y se opuso a ello. Dickens era el observador y no deseaba ser el observado ".

En noviembre de 1840, Dickens todavía estaba escribiendo La vieja tienda de curiosidades. Le dijo a John Forster: "No puedes imaginar lo exhausto que estoy hoy con los trabajos de ayer ... Toda la noche he sido perseguido por el niño; y esta mañana no estoy descansado y me siento desdichado. No sé qué hacer. conmigo mismo .... Creo que el cierre de la historia será genial ". Le dijo a otro amigo: "Me estoy rompiendo el corazón por esta historia y no puedo soportar terminarla".

Más tarde ese mes, su amigo, William Macready, perdió a su propia hija de tres años a causa de una enfermedad. Escribió en su diario: "He perdido a mi hijo. No hay consuelo para ese dolor; hay resistencia, eso es todo". Dickens decidió ahora que Little Nell moriría al final de la historia. Le dijo a Macready el 6 de enero de 1841: "Estoy asesinando lentamente a ese pobre niño y me siento desdichado por ello. Me retuerce el corazón. Sin embargo, debe ser así". Unos días después le escribió a Daniel Maclise: "¡Si supieras lo que he estado sufriendo por la muerte de ese niño!"

El 8 de enero de 1841, Dickens le explicó a Forster que escribir sobre la muerte de la pequeña Nell le estaba causando un gran dolor: "No lo recuperaré durante mucho tiempo. Nadie la echará de menos como yo. algo doloroso para mí, que realmente no puedo expresar mi dolor ... He rechazado varias invitaciones para esta semana y la siguiente, decidida a no ir a ninguna parte hasta que lo haya hecho. Tengo miedo de perturbar el estado en el que he estado tratando de entrar y tener que recuperarlo todo de nuevo ".

Después de la publicación de La vieja tienda de curiosidades, el crítico R. Shelton MacKenzie sugirió que: "La pequeña Nell, que es considerada por los lectores más como un personaje real que ficticio ... Ella es una imposibilidad idílica ... Ella es demasiado perfecta - y su muerte es digno de su vida. Muchas lágrimas han brotado de sus aventuras imaginarias ". Otro crítico que escribía en ese momento, Blanchard Jerrold, argumentó: "El arte con el que Charles Dickens manejaba a hombres y mujeres era casi todo emotivo. Como en todos sus libros, dibujaba a voluntad las lágrimas de sus lectores ... Había algo femenino en la cualidad que lo llevó al veredicto correcto, la palabra apropiada, el núcleo del corazón de la pregunta en la mano ... La cabeza que gobernaba el corazón ricamente almacenado era sabia, pronta y alerta al mismo tiempo ". Sin embargo, Oscar Wilde comentó: "Hay que tener un corazón de piedra para leer la muerte de Little Nell sin reírse". John Ruskin también criticó a Dickens en la forma en que manipulaba las emociones y argumentó que "mataba personajes como un carnicero mata un cordero, para satisfacer al mercado".

Según Peter Ackroyd, el autor de Dickens (1990): "Él (Dickens) midió hasta qué punto se podían emplear el patetismo y la comedia, y tuvo mucho cuidado de no cansar ni aburrir al lector. Esto suena como una cuestión de cálculo infinito, pero no fue así. era una cuestión de instinto; el instinto de ver su propia obra, por así decirlo, desde el exterior; de entenderla como la entendía el público. Si podía ver a sus personajes en un espectáculo mudo frente a él, entonces se aseguraba de que sus lectores también los verían: después de todo, es una de las cosas que componen la grandeza de Dickens ".

Algunos críticos desaprobaron el éxito de novelistas como Dickens. Revista de Fraser argumentaba: "La literatura se ha convertido en una profesión. Es un medio de subsistencia, casi tan seguro como el bar o la iglesia. El número de aspirantes aumenta día a día, y el círculo de lectores se hace cada día más amplio. Que hay algunos males inherentes a tal Un estado de cosas sería una locura negarlo; pero aún mayor locura sería no ver nada más allá de estos males. Malo o bien, no se puede eludir el gran hecho, ahora lo que está tan firmemente establecido. no puede alterarlo ".

El 13 de febrero de 1841, el primer episodio de la próxima novela de Dickens, Barnaby Rudge, fue publicado en Reloj del maestro Humphrey. Fue su primer intento de escribir una novela histórica. La historia comienza en 1775 y llega a su clímax con una vívida descripción de los disturbios de Gordon. El 2 de julio de 1780, Lord George Gordon, un teniente de la marina retirado, que se oponía firmemente a las propuestas de emancipación católica, condujo a una multitud de 50.000 personas a la Cámara de los Comunes para presentar una petición de derogación de la Ley de Ayuda Católica Romana de 1778. , que había eliminado ciertas discapacidades. Esta manifestación se convirtió en un motín y durante los siguientes cinco días se destruyeron muchas capillas católicas y casas particulares. Otros edificios atacados y dañados incluyeron el Banco de Inglaterra, la prisión King's Bench, la prisión Newgate y la prisión Fleet. Se estima que durante los disturbios se destruyeron propiedades por valor de 180.000 libras esterlinas.

El editor de Dickens, William Hall, empleó a Hablot Knight Browne y George Cattermole para proporcionar las ilustraciones de la serie. Browne produjo alrededor de 59 ilustraciones, principalmente de personajes, mientras que los 19 dibujos de Cattermole solían ser escenarios. Jane Rabb Cohen, autora de Dickens y sus principales ilustradores (1980) ha argumentado: "En el clímax de la historia, Dickens realmente dejó volar su imaginación al describir los disturbios orgiásticos, Browne rápidamente captó su espíritu. Sus diseños, con sus multitudes tumultuosas pero participantes individualizados, personificaron plenamente la excitación violenta de la prosa. "

John Forster afirmó que la última sección del libro merecía el mayor elogio: "Hay pocas cosas más magistrales en sus libros. Desde los primeros murmullos bajos de la tormenta hasta su última y terrible explosión, se describe el estallido frenético de la ignorancia y la rabia populares. La falta de rumbo de la travesura ociosa por la que las filas de los alborotadores aumentan al principio; la temeridad inducida por la monstruosa impunidad permitida a los primeros excesos; la súbita propagación de la culpa de los borrachos en todos los lugares de la pobreza, la ignorancia o la travesuras en la perversa ciudad vieja, donde los ricos materiales del crimen yacen enconados ".

Dickens esperaba que se hiciera tan popular como las novelas históricas de Sir Walter Scott. El erudito de Dickens, Andrew Sanders, ha señalado: "Con Barnaby Rudge, Dickens se proclamó seriamente el heredero del novelista más popular de la generación anterior a la suya: Sir Walter Scott. A pesar del lento comienzo, que establece el carácter, el histórico situación, y la idea de disfunción mental y moral, la narrativa de Dickens primero parpadea y luego arde con algo parecido al fuego con el que los alborotadores devastan Londres ".

Al público no le gustó la historia y las ventas de Reloj del maestro Humphrey cayó dramáticamente después de la publicación del primer episodio. Dickens, que ahora era padre de cuatro hijos, se había visto obligado a aumentar sus gastos en su familia. Uno de sus invitados a la cena en abril de 1841 comentó que era "una cena demasiado suntuosa para un hombre con una familia, y que apenas estaba comenzando a ser rico". En mayo fue invitado por su amigo, Thomas Talfourd, a presentarse al parlamento por el distrito electoral de Reading como candidato del Partido Liberal. Sin embargo, como tendría que pagar sus propios gastos, rechazó la oferta.

También se ha afirmado que durante este período Dickens y Daniel Maclise visitaron prostitutas juntos. Michael Slater ha afirmado que, junto con Wilkie Collins, "Dickens sintió que podía permitirse el mal gusto levemente travieso que era uno de los juegos epistolares que a veces disfrutaba jugando". En agosto de 1841, Dickens se fue de vacaciones a Broadstairs y un día mientras estaba en Kent visitó Margate. Le escribió a Maclise que: "Hay comodidades de todo tipo en Margate (¿me llevas?) Y sé dónde viven". Claire Tomalin ha sugerido: "Las comodidades son las prostitutas, y Dickens le está diciendo a Maclise que las ha localizado en las cercanías de Margate. No suena a broma. ¿Dickens salió a buscar a las prostitutas de Margate simplemente para averiguar dónde estaban? ¿Por el bien de Maclise? ¿O porque le interesaba verlos y hablar con ellos, por cualquier combinación de razones? ¿Estaba pensando en utilizar sus servicios él mismo?

A su regreso a Londres, Dickens y su agente personal, John Forster, se reunieron con William Hall sobre las decepcionantes ventas de Reloj del maestro Humphrey. Se acordó que la revista se cerraría cuando Barnaby Rudge llegó a su fin. Sin embargo, Dickens prometió a Chapman y Hall que podrían publicar su próxima novela, Martín Chuzzlewit. Los términos del acuerdo fueron muy generosos y se pagó a Dickens por cada cuota mensual. También recibiría las tres cuartas partes de las ganancias y conservaría la mitad de los derechos de autor del libro.

Más tarde ese año, Dickens enfermó de una fístula anal. La operación fue realizada sin anestesia por el cirujano especialista Frederick Salmon el 8 de octubre. Después de un par de días había vuelto al trabajo, aunque tenía que escribir de pie. Terminó el trabajo en la novela serializada el 5 de noviembre y ambos La vieja tienda de curiosidades y Barnaby Rudge fueron publicados en forma de libro el 15 de diciembre de 1841.

Dickens fue extremadamente popular en Estados Unidos. los New York Herald Tribune explicó por qué le gustaba: "Su mente es estadounidense, su alma es republicana, su corazón es democrático". A pesar de las altas ventas de sus novelas, Dickens no recibió ningún pago por su trabajo ya que el país no cumplía con las normas internacionales de derechos de autor. Decidió viajar a Estados Unidos para presentar su caso a favor de la reforma de los derechos de autor.

Sus editores, Chapman y Hall, se ofrecieron a ayudar a financiar el viaje. Se acordó que le pagarían 150 libras al mes y que, cuando regresara, publicarían el libro sobre la visita. Notas americanas para la circulación general. Dickens recibiría 200 libras esterlinas por cada pago mensual. Al principio, Catherine se negó a ir a Estados Unidos con su esposo. Dickens le dijo a su editor, William Hall: "No puedo persuadir a la Sra. Dickens de que se vaya y deje a los niños en casa; o me deje ir solo". Según Lillian Nayder, autora de Los otros Dickens: una vida de Catherine Hogarth (2011), su amigo, el actor William Macready, la persuadió de "que tenía su primer deber con su marido y que podía y debía dejar atrás a los niños".

Dickens y su esposa se fueron La Britannia de Liverpool el 4 de enero de 1842. Su barco era un vapor de paletas de madera diseñado para 115 pasajeros. La travesía del Atlántico resultó ser una de las peores que habían conocido los oficiales del barco. Durante una tormenta, la chimenea tuvo que ser atada con cadenas para evitar que se volcara y prendiera fuego a los escritorios. Cuando se acercaron a Halifax en Nueva Escocia, el barco encalló y tuvieron que subir la marea para liberarlos de las rocas. Catherine Dickens escribió a su cuñada: "Estaba casi distraída por el terror y no sé qué debería haber hecho si no hubiera sido por la gran amabilidad y compostura de mi querido Charles".

El barco llegó a Boston el 22 de enero. James Thomas Fields fue uno de los que lo vieron llegar. En su autobiografía, Ayeres con Autores (1871) escribió: "¡Qué bien recuerdo la triste noche de invierno de 1842, cuando vi por primera vez el rostro hermoso y resplandeciente del joven que incluso entonces era famoso en la mitad del mundo! el vapor que lo había traído a nuestras costas, y su voz alegre resonó por el pasillo, mientras echaba un vistazo rápido a las nuevas escenas que se abrían sobre él en una tierra extraña ... Joven, guapo, casi adorado por su genio, ceñido rodeado por tropas de amigos como raras veces lo ha hecho el hombre, que llega a un nuevo país para hacer nuevas conquistas de fama y honor, seguramente fue un espectáculo largo para ser recordado y nunca para ser olvidado por completo. El interés que se había ganado para sí mismo despertó todo el entusiasmo de la vieja y la joven América, y me alegro de haber estado entre los primeros en presenciar su llegada. Me preguntas cómo era su apariencia mientras corría, o más bien volaba, subiendo las escaleras. del hotel, y saltó al pasillo. Parecía todo en llamas con curiosidad y vivo como nunca antes había visto a un mortal. De pies a cabeza, cada fibra de su cuerpo estaba alerta y sin ataduras ".

Dickens quedó impresionado con la ciudad y le gustaron especialmente las "elegantes casas de madera blanca, las primitivas iglesias y capillas barnizadas y los hermosos edificios públicos". Dickens también observó que no había mendigos y aprobó sus instituciones de bienestar financiadas por el estado. Charles Sumner, un joven republicano radical, le dio un recorrido por la ciudad. Los dos hombres se hicieron amigos cercanos y Dickens aprobó las firmes opiniones contra la esclavitud de Sumner. Dickens visitó el Asilo para Ciegos, la Casa de Industria para Indigentes, la Escuela para Niños Desamparados, el Reformatorio para Menores Delincuentes y la Casa Correccional del Estado, y encontró modelos de su tipo.

Dickens conoció al escritor Richard Dana, quien describió a Dickens como "el hombre más inteligente que he conocido". Dickens escribió que "nunca hubo un Rey o Emperador sobre la Tierra tan vitoreado, seguido por multitudes y atendido por organismos públicos y diputaciones de todo tipo". Le resultaba imposible salir a dar su paseo diario habitual, ya que la gente "trataba de cortarle el abrigo de piel y le pedían mechones de pelo".

Mucha gente comentó sobre la apariencia de Dickens. Peter Ackroyd ha argumentado en Dickens (1990): "Se dieron cuenta de su baja estatura, sus ojos rápidos y expresivos, las arrugas alrededor de la boca, las orejas grandes, y el hecho curioso de que cuando hablaba sus músculos faciales estiraban levemente el lado izquierdo de su labio superior ... así como el cabello largo y suelto que cae a ambos lados de su rostro ". Lucinda Hawksley ha señalado: "Charles Dickens era famoso por su disfrute de la ropa; su amor por lo dramático y su naturaleza teatral se extendió a su sentido del vestuario, y desconcertó a muchos de los estadounidenses que conoció en 1842.El chaleco ligeramente chillón o la corbata extravagante, que no habría caído bien en los clubes de caballeros de St James's (ni en la escena social convencional de Boston), pasó como sinónimo de estilo en el mundo artístico en el que vivía Charles. Era un hombre relativamente bajo y delgado con una personalidad enorme que eligió aprovechar al vestirse para reflejar su dandificada vida interior, no simplemente para enmarcar sus rasgos físicos ".

Al escritor, Washington Irving, no le gustó la forma en que se vestía Dickens y afirmó que era "escandalosamente vulgar: en la vestimenta, los modales y la mente". Una mujer lo describió como "un conjunto bastante grueso, y usa demasiadas joyas, muy inglés en su apariencia y no el mejor inglés". Otro comentó que tenía "una boca de mirada disipada con un dibujo vulgar, una tez aceitunada fangosa, dedos rechonchos ... una manera cordial, despreocupada, lejos de la buena educación, y una manera rápida y apresurada de hablar. "

Después de dejar Boston, visitó Worcester, Springfield y Hartford. En una reunión pública se quejó de que las copias pirateadas de su obra se distribuyen en el país. El periódico local no simpatizó con sus opiniones y opinó que debería estar complacido y agradecido con su popularidad. Más tarde, emitió un comunicado en el que decía que tenía la intención de negarse a entablar nuevas negociaciones de ningún tipo con los editores estadounidenses siempre que no existiera un acuerdo internacional de derechos de autor. Esta fue una decisión que le costaría muy caro.

Dickens también visitó Filadelfia donde conoció a Edgar Allan Poe. A Dickens también le gustó Cincinnati, "una ciudad muy hermosa: creo que el lugar más bonito que he visto aquí, excepto Boston ... está bien distribuido; adornado en los suburbios con bonitas villas". Luego se mudó a la ciudad de Nueva York. El 14 de febrero de 1842, más de 3.000 personas asistieron a una cena en su honor. Le envió a su amigo Daniel Maclise el Bill of Fare, que incluía 50.000 ostras, 10.000 sándwiches, 40 jamones, 50 pavos en gelatina, 350 litros de gelatina y 300 litros de helado. En otra cena, organizada por Washington Irving, volvió a plantear el tema de los derechos de autor internacionales.

Dickens escribió a John Forster el 6 de marzo: "Las instituciones de Boston y Hartford son admirables. Sería muy difícil mejorarlas. Pero no es así en Nueva York, donde hay un mal administrado Asilo de lunáticos, una cárcel mala, un asilo de trabajo lúgubre y un lugar de encarcelamiento policial perfectamente intolerable. Un hombre es encontrado borracho en las calles y es arrojado a una celda debajo de la superficie de la tierra ... Si muere (como un hombre no hace mucho) es medio comido por las ratas en una hora (como lo fue este hombre) ".

En Washington, Dickens se reunió con el presidente John Tyler, quien recientemente había reemplazado a William Henry Harrison, quien había muerto en el cargo. Dickens no estaba impresionado con Tyler, quien era conocido como "Su Accidencia". Tyler comentó sobre la apariencia juvenil de Dickens. Dickens pensó en devolverle el cumplido, pero "se veía tan cansado que se me quedó atascado en la garganta". Dickens encontró a Tyler tan poco interesante que declinó la invitación a cenar con él en la Casa Blanca. Sin embargo, pasó tiempo con Henry Clay, a quien describió como "un buen tipo, que se ha ganado mi corazón".

Dickens descubrió el hábito de escupir bocanadas de tabaco masticado en el suelo, algo común entre los hombres estadounidenses, "la costumbre más repugnante, bestial y abominable que haya visto la civilización". En una carta a Forster, describió un viaje en tren en el que se encontró con el hábito: "Los destellos de saliva volaban tan perpetua e incesantemente por las ventanas hasta el final, que parecía como si estuvieran abriendo camas de plumas adentro y dejando el viento se deshace de las plumas. Pero este escupir es universal ... Hay cajas de escupir en cada barco de vapor, bar, comedor público, casa de oficina, el lugar de destino general, no importa lo que sea ... ... En dos ocasiones he visto a caballeros, en fiestas nocturnas en Nueva York, apartarse cuando no estaban conversando y escupir sobre la alfombra del salón. Y en cada bar y pasillo de hotel el suelo de piedra parece estaban pavimentadas con ostras abiertas, por la cantidad de este tipo de depósito que lo tesela todo ".

Dickens tomó una diligencia en Ohio: "El carruaje nos tiró en un montón en su piso, y ahora aplastamos nuestras cabezas contra su techo ... Aún así, el día era hermoso, el aire delicioso, y estábamos solos: sin saliva de tabaco , o eterna conversación de prosy sobre dólares y política ... para aburrirnos ". También conoció a algunos miembros de la tribu Wyandot. Él los consideró "un buen pueblo, pero degradados y quebrantados".

Dickens escribió a John Forster: "Catherine realmente ha sido una viajera admirable en todos los aspectos. Nunca ha gritado ni expresado alarma en circunstancias que la hubieran justificado plenamente al hacerlo, incluso a mis ojos; nunca ha cedido el paso al desaliento o fatiga, aunque ahora hemos estado viajando sin cesar, por un país muy accidentado ... y en ocasiones hemos estado ... muy cansados; siempre se ha acomodado, bien y alegremente, a todo; y me ha complacido mucho ".

Dickens se sintió decepcionado por lo que encontró en Estados Unidos. Le dijo a su amigo, William Macready: "Esta no es la República que vine a ver. Esta no es la República de mi imaginación. Prefiero infinitamente una Monarquía liberal ... a un Gobierno como este. En todos los aspectos menos en el de Educación Nacional, el país me decepciona. Cuanto más pienso en su juventud y fuerza, más pobre y más insignificante en mil aspectos, se me aparece a los ojos ”. Le escribió a Forster quejándose: "No me gusta el país. No viviría aquí, por ninguna consideración. Va contra la corriente conmigo. Lo haría contigo. Creo que es imposible, absolutamente imposible, que cualquier inglés vive aquí y sé feliz ".

A finales de marzo visitaron las Cataratas del Niágara. Dickens comentó: "Sería difícil para un hombre estar más cerca de Dios que allí". Estaba menos impresionado con Toronto, donde desaprobaba "su toryismo salvaje y rabioso". También pasó un tiempo en Montreal y Quebec antes de viajar de regreso a la ciudad de Nueva York, donde llegó al barco a Liverpool.

Dickens regresó a Londres el 29 de junio de 1842. Poco después, su cuñada de quince años, Georgina Hogarth, se reunió con ellos en el número 1 de Devonshire Terrace. Como ha señalado Michael Slater: "Georgina se fue a vivir con ellos y comenzó a ser útil para su hermana en el manejo del hogar y en hacer frente a la ajetreada vida social que se centraba en el célebre esposo de Catherine. Ella ayudó especialmente con el número cada vez mayor de niños. y les enseñó a leer a los niños más pequeños antes de que fueran a la escuela. Representaba a su hermana en ocasiones sociales cuando Catherine no se encontraba bien y se ocupaba de la familia durante los embarazos de Catherine. Dickens llegó a valorar cada vez más la compañía de Georgina (ella era una de las pocas personas que podía seguirle el paso en sus largas caminatas diarias). Admiraba su inteligencia y disfrutaba de su don para la imitación ". Charles también registró que pensaba que Georgina era "una de las chicas más amables y cariñosas".

Notas americanas para la circulación general fue publicado por Chapman y Hall el 19 de octubre de 1842. Thomas Babington Macaulay, que consideraba a Dickens un genio, se negó a revisarlo por La revisión de Edimburgo, porque "no puedo alabarlo ... Lo que se supone que debe ser fácil y alegre es vulgar y frívolo ... lo que se supone que está bien es demasiado fino para mí, como en la descripción de la caída del Niágara". " El libro recibió críticas mixtas, pero se vendió bastante bien y le hizo a Dickens £ 1,000 en regalías.

El libro fue muy criticado por los críticos estadounidenses. los New York Herald Tribune Calificó el libro como la obra de "la mente más tosca, vulgar, descarada y superficial". Les disgustó especialmente el capítulo dedicado a un ataque a la esclavitud. Su amigo, Edgar Allan Poe, lo describió como "una de las producciones más suicidas, jamás publicada deliberadamente por un autor". En el último capítulo del libro, Dickens se quejó de la crueldad de la prensa estadounidense y de la falta de sentido moral entre las personas que valoraban la inteligencia por encima de la bondad. A pesar de estas críticas, las copias pirateadas del libro se vendieron muy bien. En los dos días siguientes a su publicación en la ciudad de Nueva York, se informa que se compraron más de 50.000 copias. Los libreros de Filadelfia afirmaron que vendieron 3.000 en los primeros 30 minutos desde que estuvo disponible.

Dickens estuvo de acuerdo con William Hall en que su próximo libro sería Martín Chuzzlewit. Dickens le sugirió a su amigo que John Leech debería co-ilustrar el libro con Hablot Knight Browne. Esto molestó a Browne, que siempre había trabajado solo. Valerie Browne Lester, autora de Phiz: The Man Who Drew Dickens (2004) ha comentado: "Al escuchar la sinopsis de la trama de Dickens, comprendería rápidamente que este libro en particular no se dividía claramente en dos formas de temas artísticos. . A medida que se alejaba gradualmente de la caricatura y lo grotesco, podía imaginar que él y Leech, ilustrando material similar, se convertirían inevitablemente en objetos de comparación ". Browne señaló que Leech tenía la reputación de no siempre entregar su trabajo con prontitud.

Dickens escribió a Leech el 5 de noviembre de 1842: "Encuentro que hay tantas dificultades mecánicas, complicaciones, enredos e imposibilidades, en el camino del proyecto que estaba dando vueltas en mi mente la última vez que le escribí, como para Es muy impracticable. Veo que no podría serle satisfactorio, ya que no le brinda una oportunidad justa; y que, en la práctica, me resultaría molesto y angustioso. Por lo tanto, me veo obligado a renunciar a la idea, y por el momento negarme la ventaja de su valiosa ayuda ".

El primer episodio de Martín Chuzzlewit apareció en enero de 1843. Estaba dedicado a su amiga, Angela Burdett-Coutts. Dickens escribió que: "Mi objetivo principal en esta historia era exhibir en una variedad de aspectos el más común de todos los vicios; mostrar cómo se propaga el egoísmo, y hasta qué gigante sombrío puede crecer desde pequeños comienzos". La historia cuenta de Martin Chuzzlewit, quien está siendo criado por su rico abuelo y tocayo. Martin senior también adoptó a Mary Graham, con la esperanza de que ella lo cuide en las últimas etapas de su vida. Este plan se ve dañado por el enamoramiento de Martin junior de Mary. Cuando Martin senior descubre que la pareja tiene la intención de casarse, deshereda a su nieto.

Martín Chuzzlewit no tenía el mismo atractivo que Los papeles de Pickwick, Oliver Twist, Nicolás Nickleby y La vieja tienda de curiosidades, que finalmente alcanzó ventas de 100.000 cada mes. Después de un buen comienzo, las ventas cayeron por debajo de 20.000. Dickens se sorprendió por la reacción del público y le dijo a John Forster que sentía que era "en cien puntos inconmensurablemente la mejor de mis historias". Añadió: "Siento mi poder ahora, más que nunca ... Tengo más confianza en mí mismo que nunca". Continuó culpando a los críticos ("bribones e idiotas") por las malas ventas. Uno de los problemas era que el país estaba atravesando una recesión económica y la gente no tenía dinero para comprar ficción.

En un intento por aumentar el interés en la historia, Dickens decidió enviar a Martin Chuzzlewit con su amigo, Mark Tapely, a Estados Unidos. Dickens afirmó que la parte estadounidense del libro "no es en ningún otro aspecto una caricatura más que una exposición, en su mayor parte, del lado ridículo del personaje estadounidense". Consciente de que el libro brindaba una visión muy crítica del país, agregó: "Como nunca, al escribir ficción, he tenido la disposición de suavizar lo ridículo o lo malo en casa, espero (y creo) que el buen humor la gente de los Estados Unidos generalmente no está dispuesta a pelear conmigo por llevar el mismo uso en el extranjero ".

Claire Tomalin ha afirmado que Dickens tenía otra razón para ambientar parte de la historia en Estados Unidos: "Cuando llegó a escribir los capítulos estadounidenses de Martin Chuzzlewit, se estaba vengando de todo lo que no le gustaba de la forma en que lo habían tratado, y señalaba , con humor salvaje, lo que odiaba de Estados Unidos: periódicos corruptos, violencia, esclavitud, escupir, jactancia y justicia propia, obsesión por los negocios y el dinero, comer codicioso y sin gracia, hipocresía sobre la supuesta igualdad, la burda enaltecimiento de los visitantes. sus editores de periódicos, sus mujeres eruditas y sus congresistas ... y parodiaron la retórica exagerada de sus discursos y escritos ".

La visita de Martin Chuzzlewit a Estados Unidos no aumentó las ventas. Una cláusula en su acuerdo con Chapman y Hall permitía a los editores recortar los pagos de £ 200 a £ 150 por cada pago, si las ventas de Martín Chuzzlewit no fueron suficientes para devolver el anticipo que había recibido. Dickens se enfureció cuando escuchó la noticia de que se reducirían sus ingresos. Le dijo a John Forster que se sentía como si le hubieran "frotado la parte más tierna de mis párpados con sal de laurel".

En septiembre de 1843, Dickens se acercó a Angela Burdett-Coutts sobre la posibilidad de apoyar a Ragged Schools. Estas primeras escuelas proporcionaron casi la única educación secular para los muy pobres. Dickens había proporcionado una pequeña suma de dinero de una de estas escuelas en Londres. A la señorita Burdett-Coutts le atrajo la idea y se ofreció a proporcionarles baños públicos y un salón de clases más grande. También brindó su apoyo a Lord Shaftesbury, quien en 1844 formó la Ragged School Union y durante los siguientes ocho años se establecieron en Gran Bretaña más de 200 escuelas gratuitas para niños pobres.

Dickens, que estaba descubierto en el banco, decidió que tendría que pensar en una idea para ganar dinero. En octubre de 1843 decidió producir un libro breve para Navidad. El libro iba a ser llamado Un villancico. Más tarde recordó: "Mi propósito era, en una especie de máscara caprichosa, que el buen humor de la temporada justificaba, despertar algunos pensamientos amorosos y tolerantes, nunca fuera de temporada en una tierra cristiana". George Cruikshank, le presentó a John Leech, quien accedió a hacer las ilustraciones del libro.

Dickens le dijo a su amigo, Cornelius Conway Felton, que había compuesto la historia en su cabeza, llorando y riendo mientras caminaba por "las calles negras de Londres, quince y veinte millas, muchas noches en las que toda la gente sobria se había ido a la cama". ". Andrew Sanders ha sugerido que "Un cuento de Navidad reitera y refuerza la moral y las sociedades saludables, al igual que las relaciones familiares sólidas, se basan en la responsabilidad mutua y la receptividad mutua".

Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011) ha argumentado que al escribir la novela Dickens se puede comparar con otros reformadores sociales como Friedrich Engels y Thomas Carlyle: "Carlyle, Engels y Dickens estaban todos llenos de ira y horror ante la indiferencia de los ricos por el destino de los pobres, que casi no tenían acceso a la educación, ni cuidados en caso de enfermedad, vieron a sus hijos pequeños ponerse a trabajar para despiadados dueños de fábricas y podrían considerarse afortunados si solo estuvieran medio muertos de hambre ".

Dickens pidió a Chapman y Hall que publicaran el libro por encargo, como una empresa separada, e insistió en encuadernaciones y guardas finas y de colores, y letras doradas en el anverso y el lomo; y que debería costar sólo cinco chelines. Se publicó en una edición de 6.000 copias el 19 de diciembre de 1843. Se agotó en unos pocos días y, debido al alto costo de producción, Dickens solo ganó £ 137 con la empresa. Rápidamente se produjo una segunda edición. Sin embargo, los editores, Lee y Haddock, produjeron una versión pirateada que se vendió por solo dos peniques. Dickens demandó a la empresa y, aunque ganó su caso, se declararon en quiebra y Dickens tuvo que pagar 700 libras esterlinas en costos y cargos legales.

En Estados Unidos, el libro se convirtió en su mayor vendedor, vendiendo finalmente más de un millón de copias, sin embargo, debido a que no tenía un contrato con los editores, no recibió regalías. Dickens esperaba ganar 1.000 libras esterlinas con Un villancico pero incluso a finales de ese año el libro había ganado sólo £ 726.

En 1844 Charles Dickens decidió poner fin a su relación con Chapman y Hall. La biógrafa de Dickens, Claire Tomalin, ha señalado: "Si hay que creer en Dickens, cada editor empezó bien y luego se convirtió en un villano; pero la verdad es que, mientras eran hombres de negocios y llevaban a cabo negocios difíciles, Dickens a menudo se mostraba en el Se dio cuenta de que vender derechos de autor había sido un error: comprensiblemente le dolía pensar que todo su arduo trabajo los hacía ricos mientras sudaba y luchaba, y comenzó a pensar en los editores como hombres que se benefician de su trabajo y no lo recompensan como debían ".

Robert L. Patten, autor de Charles Dickens y sus editores (1978) ha argumentado: "En 1844, insatisfecho con Chapman y Hall, Dickens propuso a sus impresores que también se convirtieran en sus editores. A pesar de la desgana inicial de la empresa, el 1 de junio Dickens celebró acuerdos que constituían a Bradbury y Evans para los siguientes ocho años sus editores e impresores, con una cuarta parte de todos los derechos de autor futuros, a cambio de un gran anticipo en efectivo ".

En 1844, Dickens vio actuar en Liverpool a Christiana Weller, una concertista de piano de diecinueve años. Inmediatamente se enamoró de ella y admitió que "mantuvo la mirada fija en cada movimiento de ella". Dickens le envió un regalo de dos volúmenes de Lord Tennyson. Dickens le dijo a su padre, Thomas Weller (1799-1884) que ella se destacó "sola entre toda la multitud en el instante en que la vi, y permanecerá allí siempre a mi vista".

Dickens le escribió a su amigo Thomas James Thompson (1812-1881) acerca de la mujer que le recordaba a Mary Hogarth: "No puedo bromear sobre la señorita Weller, porque es demasiado buena; e interés en ella (la joven criatura espiritual que es, y destinado a una muerte prematura, me temo) se ha convertido en un sentimiento para mí. Dios mío, qué loco parecería, si el increíble sentimiento que he concebido por esa chica pudiera ser aclarado para cualquiera. Dickens le sugirió a Thompson, que era un viudo rico, que se casara con Christina. El autor de Dickens: una vida (2011), señaló: "le permitió mantener intimidad con ella, aunque sólo fuera por poder".

June Badeni ha argumentado: "Thomas James Thompson nació en Jamaica, hijo de un inglés, James Thompson, y su amante criolla. Su abuelo, el Dr. Thomas Pepper Thompson, había emigrado de Liverpool y se había enriquecido con la propiedad de las plantaciones de azúcar y cuando su hijo James falleció antes que él, el Dr. Thompson trajo a su nieto a Inglaterra, quien a su muerte le dejó un legado sustancial.Después de dejar Cambridge sin obtener un título, Thomas James incursionó en la política y las artes. Era un viudo de unos treinta y tantos años ".

Según Peter Ackroyd, el autor de Dickens (1990): "Él (Dickens) alentó e instigó a Thompson en sus esfuerzos por casarse con Christiana ... Incluso en este momento de su vida, a la edad de treinta y dos años, sus respuestas y energías sexuales fueron sublimadas o canalizadas hacia , ese extraño patrón de pasividad, inocencia, espiritual y muerte que emerge tan a menudo en su ficción y en su correspondencia existente. ¿Por qué si no trató a Christiana Weller como si fuera una de las heroínas de sus novelas, condenada a una muerte prematura como tan pronto como la posibilidad de atracción sexual se haga evidente? "

Después de cierta resistencia de su familia, Thomas James Thompson se casó con Christiana Weller en la iglesia de St Mary en Barnes el 21 de octubre de 1845. Aunque Dickens fue a la boda, descubrió que sus sentimientos de celos eran tan fuertes que se volvió contra ella. Todavía estaba convencido de que estaba condenada a una muerte prematura. Dickens le dijo a Thompson: "Vi el mensaje de un ángel en su rostro ese día que me golpeó en el corazón".

Charles Dickens era partidario del Partido Liberal y en 1845 comenzó a plantearse la idea de publicar un diario que pudiera competir con los más conservadores. Los tiempos. Se puso en contacto con Joseph Paxton, quien recientemente se había vuelto muy rico como resultado de sus inversiones en ferrocarriles. Paxton acordó invertir £ 25,000 y los editores de Dickens, Bradbury y Evans, contribuyeron con £ 22,500. Dickens acordó convertirse en editor con un salario de 2.000 libras esterlinas al año.

La primera edición de Las noticias del día fue publicado el 21 de enero de 1846. Dickens escribió: "Los principios defendidos en el Daily News serán los principios de progreso y mejora; de educación, libertad civil y religiosa y legislación igualitaria". Dickens empleó a su gran amigo y compañero reformador social, Douglas Jerrold, como subdirector del periódico. William Henry Wills se incorporó al periódico como editor asistente. Dickens puso a su padre, John Dickens, a cargo de los reporteros. También le pagó a su suegro, George Hogarth, cinco guineas a la semana para que escribiera música.

William Macready confió en su diario que John Forster le dijo que Las noticias del día dañaría mucho a Dickens: "Dickens estaba tan intensamente fijado en sus propias opiniones y en su admiración por sus propias obras (¿quién podría haberlo creído?) que él, Forster, le resultaba inútil como consejo o para opinar sobre algo tocándolos, y que, como se negó a recibir críticas sobre sí mismo, esta pasión parcial crecería en él, hasta convertirse en un mal incurable ".

Una de las primeras campañas del periódico fue contra las Leyes del Maíz que había sido introducida por el gobierno del Partido Conservador. Cuando Robert Peel, el primer ministro, le dijo a la Cámara de los Comunes que había cambiado de opinión sobre la legislación, Dickens no le creyó y escribió en el editorial que estaba "decididamente jugando a la mentira".

Los tiempos tenía una tirada de 25.000 copias y se vendía por siete peniques, mientras que Las noticias del día, proporcionó ocho páginas por cinco peniques. Al principio vendió 10.000 copias, pero pronto cayó a menos de 4.000. Dickens les dijo a sus amigos que extrañaba escribir novelas y después de diecisiete números se lo entregó a su amigo cercano, John Forster. El nuevo editor tenía más experiencia en periodismo y bajo su liderazgo aumentaron las ventas.

Dickens era un visitante habitual de la casa de Angela Burdett-Coutts, donde discutieron formas de trabajar juntos. El 26 de mayo de 1846, Dickens le envió una carta de catorce páginas sobre su plan para establecer un asilo para mujeres y niñas que trabajaban en las calles de Londres como prostitutas. Comenzó la carta explicando que estas mujeres estaban viviendo una vida "terrible en su naturaleza y consecuencias, y llena de aflicción, miseria y desesperación para sí misma". Continuó diciendo que esperaba que a cada mujer que pedía ayuda se le pudiera explicar "que está degradada y caída, pero no perdida, teniendo este refugio; y que los medios para volver a la felicidad ahora están a punto de ponerse en marcha". sus propias manos ".

Dickens continuó argumentando: "No creo que sea necesario, en primera instancia en todos los casos, construir una casa para el Asilo. Hay muchas casas, ya sea en Londres o en las inmediaciones, que podrían modificarse Sería necesario limitar el número de reclusos, pero yo haría que la recepción de ellos fuera lo más fácil posible para ellos mismos. Pondría en el poder de cualquier gobernador de una prisión de Londres enviar una criatura infeliz de Este tipo (por su propia elección, por supuesto) directamente desde su prisión, cuando expiró su condena, al Asilo. Yo pondría en el poder de cualquier criatura arrepentida para llamar a la puerta, y decir Por el amor de Dios, llévame en Pero yo dividiría el interior en dos porciones, y en la primera porción pondría a todos los recién llegados sin excepción, como un lugar de prueba, de donde deberían pasar, por su propia buena conducta y abnegación solamente, en lo que puedo llamar la Sociedad de la casa ".

Su idea era comenzar con una treintena de mujeres. "Lo que se les enseñaría en la casa, estaría basado en la religión, sin duda alguna. Debe ser la base de todo el sistema. Pero es muy esencial al tratar con esta clase de personas tener un sistema de entrenamiento establecido, que , mientras es firme y firme, es alegre y esperanzado. Orden, puntualidad, limpieza, toda la rutina de las tareas del hogar - como lavar, remendar, cocinar - el propio establecimiento proporcionaría los medios de enseñanza prácticamente a todos. Pero luego Quisiera que todos entendieran, lo haría escribir en todas las habitaciones, que no estaban atravesando una monótona ronda de ocupación y abnegación que comenzaba y terminaba allí, sino que comenzaba o se reanudaba bajo ese techo. , y terminaría, con la bendición de Dios, en sus propios hogares felices ".

Angela Burdett-Coutts ya se había dado cuenta del problema de la prostitución. Los había visto desfilar todas las noches frente a su casa en Piccadilly. Un periodista de un periódico, Henry Mayhew, había estimado que Londres tenía alrededor de 80.000 prostitutas. Mayhew argumentó que un grupo que era particularmente vulnerable eran las sirvientas jóvenes. Afirmó que había alrededor de 10,000 de ellos en las calles en movimiento entre trabajos. Si no tuvieran buenas referencias de carácter de su último empleador, estarían en peligro de desempleo de larga duración y la tentación de convertirse en prostitutas. En un artículo de William Rathbone Greg en el Revisión de Westminster escribió: "La carrera de estas mujeres (prostitutas) es breve, su camino descendente es marcado e inevitable; y lo saben bien. Casi nunca son rescatadas, no pueden escapar de sí mismas".

El amigo íntimo de Burdett-Coutts, el duque de Wellington, le aconsejó que no se involucrara. Como ha explicado un biógrafo: "No podía entender su entusiasmo por la reforma social, por la educación popular, por limpiar barrios marginales y alcantarillas, todo esto estaba fuera de su comprensión". A pesar de sus protestas, finalmente aceptó financiar la propuesta de Dickens, que se estimó en alrededor de £ 700 al año (£ 50,000 en dinero de 2012).

En junio de 1846, Dickens comenzó a trabajar en una nueva novela. Comenzó a escribir la nueva historia mientras estaba de vacaciones en Suiza. Escribió a John Forster que se sentía afligido por "un nerviosismo extraordinario que sería difícil de describir". Aunque el país era hermoso, extrañaba caminar por las calles de Londres al final del día de trabajo. A finales de julio pudo enviar a Forster los primeros cuatro capítulos.

El 1 de octubre de 1846, Bradbury y Evans publicaron el primer número de una nueva novela en serie con el título de Tratos con la empresa Dombey and Son, mayoristas, minoristas y para la exportación. Cada parte fue ilustrada con dos grabados en acero de Hablot Knight Browne. Como Martín Chuzzlewit las ventas no habían superado las 23.000, solo se imprimieron 25.000 copias. Fue un éxito inmediato y todo el stock se agotó en cuestión de horas y tuvieron que imprimir otras 5.000 copias de inmediato. Dickens informó a Angela Burdett Coutts: "Escuché que el Dombey se lanzó con gran éxito y se agotó la primera noche".

La historia comienza con la muerte de Fanny Dombey al dar a luz. Un crítico ha argumentado: "El libro tiene un comienzo tremendo con la muerte de la Sra. Dombey al dar a luz en la gran y sombría casa de Londres cerca de Portland Place, su esposo cuidando solo al hijo recién nacido, los médicos de moda impotentes y su pequeña hija, Florencia, llorando y abrazándose a ella ... La historia crea un mundo, atrae al lector y mantiene su control. El Londres que él conocía tan bien (y había echado de menos tanto en el extranjero) se presenta ante nosotros, desde las grandes calles residenciales a los bordes norteños de la ciudad, las modestas viviendas y tiendas cerca del río en la City y Camden Town ". Dickens le dijo a John Forster: "El Dombey ¡La venta es brillante! Había puesto ante mí treinta mil como el límite del éxito más extremo, diciendo que si lo alcanzábamos, estaría más que satisfecho ". Se necesitaban más reimpresiones y Dickens le dijo a otro amigo que" Dombey es un éxito prodigioso ".

El bebé, Paul Dombey, es enviado a Brighton para que lo cuide la señora Pipchin. Según Michael Slater, "la muerte de Paul causó una gran sensación" y fue "descrita como haber sumergido al público lector británico en un verdadero duelo nacional, y los editores felizmente aumentaron la tirada de prensa de la serie a treinta y tres mil". Dickens escribió en su diario que en la parte 6 de la serie necesitaba "despertar el interés de Paul, de una vez en Florencia", la hija.

Durante este período, Dickens ganaba 460 libras esterlinas por cada edición mensual. Forster informó que "sus cuentas para el primer semestre de Dombey estaban tan por encima de lo que se esperaba ... que a partir de esta fecha todos los bochornos relacionados con el dinero se terminaron". La publicación del trabajo se extendió más veinte meses y una vez finalizado, en 1848, se publicó en un solo volumen titulado, Dombey e hijo. Dickens era ahora un hombre rico. Sin embargo, todavía se quejaba de las ganancias obtenidas por sus editores, Bradbury y Evans. Dickens le comentó a Forster que: "Fue una consecuencia de la asombrosa rapidez de mi éxito y del aumento constante de mi fama que los enormes beneficios de estos libros fluyeran a otras manos que las mías".

Dickens seguía interesado en la reforma social y escribió a William Makepeace Thackeray en enero de 1848: "A veces me agrada pensar que mi éxito ha abierto el camino para buenos escritores. Y de esto, estoy bastante seguro ahora, y espero que ser cuando muera - que en todas mis actividades sociales soy consciente de este honor y dignidad y siempre trato de hacer algo para la tranquila afirmación del lugar que les corresponde. Siempre estoy poseído por la esperanza de dejar el puesto de literatos en Inglaterra , algo mejor y más independiente de lo que lo encontré ".

Dickens estaba a punto de empezar a escribir. David Copperfield cuando nació su octavo hijo el 16 de enero de 1849. Lo llamó Henry Fielding Dickens en honor al novelista Henry Fielding. Le dijo a John Forster que esto era "una especie de homenaje al estilo de la novela que estaba a punto de escribir". Iba a ser una narración en primera persona que se basaría en algunas de sus propias experiencias y se considera la novela más autobiográfica que produjo.

La novela se publicó originalmente bajo el título, La historia personal, aventuras, experiencias y observaciones de David Copperfield el Joven, de Blunderstone Rookery. El primer número apareció el 1 de mayo de 1849. El padre de David Copperfield había muerto seis meses antes de su nacimiento. Su madre, Clara Copperfield, se casa con Edward Murdstone. Trata muy mal a su hijastro y, finalmente, lo envían de casa a una escuela dirigida por un maestro cruel, el Sr. Creakle.

Tras la muerte de su madre, David, de diez años, se ve obligado a trabajar en un almacén propiedad de su padrastro. No le gusta el trabajo y la compañía de los otros chicos, se escapa y busca la ayuda de su tía abuela, Betsy Trotwood, a quien nunca ha visto. Ella acepta adoptarlo y lo envía a la escuela en Canterbury. David Copperfield lo hace muy bien y, como Dickens, después de dejar la escuela, aprende el arte de la taquigrafía y encuentra trabajo informando debates en la Cámara de los Comunes. Posteriormente escribe para revistas y publicaciones periódicas.

David se casa con Dora Spenlow. Rodney Dale, autor de Diccionario Dickens (2005) ha argumentado: "Dora, una niña bonita, cautivadora y cariñosa, pero completamente ignorante de todo lo práctico. No pasa mucho tiempo antes de que David descubra que será del todo inútil esperar que su esposa desarrolle alguna estabilidad de carácter, y él resuelve estimarla por las buenas cualidades que tiene, y no por las que él no tiene. Una noche, ella le dice muy pensativamente que desea que la llame su esposa-hija ".

Después de la muerte de su esposa, Copperfield se va a vivir al extranjero. Cuando regresa, tres años después, descubre que su escritura lo ha hecho famoso. Se casa con Agnes Wickfield y ahora es un hombre satisfecho. Copperfield rinde un gran tributo a su nueva esposa: "Apretado en mi abrazo, sostuve la fuente de cada aspiración digna que había tenido; el centro de mí mismo, el círculo de mi vida, la mía, mi esposa; mi amor por quien era fundada sobre una roca! "

Hablot Knight Browne volvió a hacer las ilustraciones. Valerie Browne Lester ha señalado: "Si Copperfield fuera realmente autobiográfico, Phiz fue asombrosamente capaz de entrar en el espíritu de los recuerdos reales de Dickens. Se las arregló para capturar la naturaleza grandiosa e imprevista de Micawber, basada en el propio padre de Dickens ... Phiz parece ser literalmente bajo la piel de Dickens ". Dickens estaba muy satisfecho con el resultado y no desde Los papeles de Pickwick si hubiera apreciado tan abiertamente los esfuerzos de Browne.

Mientras escribía David Copperfield Dickens continuó buscando una propiedad adecuada para su hogar para "mujeres caídas". Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011), ha señalado: "Ella (Angela Burdett-Coutts) le dio casi rienda suelta para montarlo. Necesitaba encontrar una casa lo suficientemente grande para albergar hasta una docena de mujeres jóvenes, compartiendo dormitorios, más una matrona y su asistente - su plan inicial de tomar treinta fue abandonado por no ser práctico ... En mayo de 1847 se encontró con una pequeña casa de ladrillos sólidos cerca de Shepherd's Bush, entonces todavía en el campo, pero bien conectada con el centro de Londres por el Acton ómnibus. La casa ya se llamaba Urania Cottage, pero desde el principio la llamó simplemente el Hogar, la idea de que debería sentirse como un hogar en lugar de una institución era tan importante para él. Le gustó el hecho de que estaba en un camino rural , con su propio jardín, y vio de inmediato que las mujeres podían tener sus propios pequeños parterres para cultivar. También había una cochera y establos que podrían convertirse en una lavandería ".

El contrato de arrendamiento se acordó en junio de 1847 y poco después Dickens comenzó a entrevistar a posibles matronas. La señorita Burdett-Coutts nombró al Dr. James Kay-Shuttleworth, un comisionado de la ley de pobres, que había escrito sobre educación y la clase trabajadora, para ayudar a Dickens con la tarea. Sin embargo, los dos hombres no estuvieron de acuerdo sobre el papel de la educación religiosa en el hogar. Dickens le dijo que la teoría de Kay-Shuttleworth le hizo sentir como si "acabara de salir del desierto del Sahara donde murió mi camello hace quince días".

En octubre de 1847, Dickens publicó un folleto que entregó a las prostitutas alentándolas a que se postularan para unirse a Urania Cottage: "Si alguna vez has deseado (sé que debes haberlo hecho, a veces) una oportunidad de salir de tu triste vida, y tener amigos, un hogar tranquilo, medios para ser útil a ti mismo y a los demás, tranquilidad, respeto por ti mismo, todo lo que has perdido, reza lee ... con atención ... te voy a ofrecer, no la oportunidad sino la certeza de todas estas bendiciones, si te esfuerzas por merecerlas. Y no creas que te escribo como si me sintiera muy por encima de ti, o quisiera herir tus sentimientos recordándote la situación en la que estás están colocados. ¡Dios no lo quiera! No quiero decir nada más que bondad para ti, y te escribo como si fueras mi hermana ". Dickens entrevistó a todas las mujeres jóvenes que respondieron al folleto o que le recomendaron los gobernadores de prisiones, los magistrados o la policía. Una vez aceptada, le dirían que nadie jamás le mencionaría su pasado y que ni siquiera las matronas serían informadas al respecto. Se le aconsejó que no hablara más sobre su propia historia con nadie más.

Dickens inició la casa con cuatro niñas con la expectativa de la llegada de dos más la semana siguiente. La Sra. Holdsworth había sido nombrada matrona y la Sra. Fisher como su asistente. Dickens le escribió a Angela Burdett-Coutts: "Ojalá pudieras haberlos visto en el trabajo la primera noche del compromiso de esta dama, con un canario como mascota caminando por la mesa y las dos niñas en mi relato de los libros de lecciones. , y todo el conocimiento que se obtendría de ellos mientras los guardábamos en los estantes ". Según Dickens, la primera niña que entró en Urania Cottage, lloró de alegría al ver su cama. Dickens escribió a la señorita Burdett-Coutts el 28 de octubre de 1847: "Ahora tenemos ocho, y tengo tanta confianza en cinco de ellos como se puede tener al principio de algo tan nuevo".

La casa se inauguró oficialmente en noviembre de 1847. Las mujeres dormían tres o cuatro por dormitorio. Se levantaban a las seis de la mañana, tenían que hacerse las camas entre ellos y estaban obligados a informar sobre cualquier persona que escondiera alcohol. Tenían oraciones breves, dos veces al día. Dickens estaba decidido a evitar la predicación, la moralización pesada y los llamados a la penitencia. Le dijo a la señorita Burdett-Coutts que tenían que tener mucho cuidado con el nombramiento de un capellán: "El mejor hombre del mundo nunca podría llegar a la verdad de esta gente, a menos que se contentara con ganarla muy lentamente, y con la mejor percepción siempre presente para él ... de lo que han pasado. Si se dirigen incorrectamente, seguramente engañarán ".

Dickens luego recordó el tipo de mujeres que reclutó para Urania Cottage. "Entre las muchachas había mujeres aguja hambrientas, pobres mujeres aguja que habían robado ...niñas violentas encarceladas por cometer disturbios en asilos de trabajo mal conducidos, niñas pobres de escuelas harapientas, niñas indigentes que han solicitado ayuda en las oficinas de policía, mujeres jóvenes de la calle: mujeres jóvenes de la misma clase sacadas de las cárceles después de ser castigadas allí como personajes desordenados, o por hurto en tiendas, o por robos a la persona: sirvientas que habían sido seducidas, y dos mujeres jóvenes detenidas en libertad bajo fianza por intento de suicidio ".

Angela Burdett-Coutts pensó que las mujeres debían llevar ropa oscura. Fue apoyada por George Laval Chesterton, el gobernador de la prisión de Coldbath Fields, quien argumentó que "el amor por la vestimenta es la causa de la ruina de un gran número de mujeres jóvenes en circunstancias humildes". Augustus Tracey, el gobernador de la prisión de Tothill Fields, estuvo de acuerdo en decir que en veinte años de experiencia había descubierto que el amor excesivo por la vestimenta a menudo resultaba en una "caída temprana en el crimen; para las niñas, era una causa de ruina igual a la de la bebida. hombres." Dickens rechazó este consejo e insistió en que se les deberían dar vestidos de colores alegres que les gustara usar. Escribió: "Esta gente quiere color ... En estos días de hierro fundido y mecánicos, creo que incluso tal guarnición para el plato de sus vidas monótonas y duras, de una importancia indescriptible ... Los he hecho tan alegres en apariencia como razonablemente podrían ser, al mismo tiempo muy pulcros y modestos. Tres de ellos estarán vestidos de la misma manera, de modo que hay cuatro colores de vestidos en el Hogar a la vez; y los que salgan juntos, con la Sra. Holdsworth, no lo harán. llamar la atención o sentirse marcados al vestirse igual ".

Dickens también hizo arreglos para que las mujeres estuvieran bien alimentadas, con desayuno, cena y té a las seis, siendo su última comida del día. Había clases durante dos horas todas las mañanas donde se les enseñaba a leer y escribir. Se turnaron para leer en voz alta mientras bordaban, confeccionaban y remendaban su propia ropa. Las mujeres también tenían parcelas en el jardín donde podían cultivar verduras. Dickens también pagó a su amigo, John Hullah, para que diera lecciones de canto. Los internos realizaban todas las tareas del hogar, que se rotaban semanalmente. También prepararon sopa que se distribuyó a la población local de socorro para los pobres.

Jenny Hartley, autora de Charles Dickens y la casa de las mujeres caídas (2008) ha señalado que a las mujeres no se les permitía salir solas y la matrona las sacaba individualmente o en pequeños grupos. Tampoco se les permitía recibir visitas sin supervisión o correspondencia privada, ya que Dickens temía que sus antiguos socios intentaran devolverlos a la vida que habían dejado atrás. Se les dio puntos por buen comportamiento y pierden puntos por mal comportamiento. Estas marcas valían dinero y esto se guardaría para que las usaran cuando salieran de la casa.

Angela Burdett-Coutts estaba preocupada por la religión del personal. Ella se opuso a que Dickens contratara a la Sra. Fisher, una inconformista. Dickens, que había quedado impresionado por sus "modales suaves y dulces" accedió a despedirla, pero no estaba contento con eso: "No siento ninguna simpatía por sus opiniones privadas, tengo un sentimiento muy fuerte, que no es el tuyo, en Al mismo tiempo, no tengo ninguna duda de que debería haberme manifestado el hecho de que era una disidente antes de comprometerse ... Con estas pocas palabras y con el más pleno sentido de su manera muy amable y considerada de hacer esto cambio, lo dejo ".

La señora Holdsworth dejó su puesto, pero Dickens estaba muy satisfecho con el nombramiento de Georgina Morson como matrona. Ella era viuda de un médico. Tenía tres hijos pequeños, pero su madre accedió a cuidarlos para poder hacer el trabajo. Morson les proporcionó buena comida, una vida ordenada, formación en lectura, escritura, costura, trabajo doméstico, cocina y lavado de ropa. Se ha afirmado que los cuidó tan bien que lloraron cuando se separaron de ella.

Dickens esperaba que cada uno de ellos viviera en la cabaña durante aproximadamente un año antes de que se les diera un lugar supervisado en un barco de emigrantes, momento en el que estarían bien alimentados, sanos, mejor educados y en un mejor estado para manejar sus vidas. Dickens esperaba encontrar maridos, pero Angela Burdett-Coutts tenía dudas sobre el matrimonio de ex prostitutas. Las primeras tres jóvenes, Julia Mosley, Jane Westaway y Martha Goldsmith, partieron hacia Australia en The Calcuta, en enero de 1849. Era un barco viejo y lento y el viaje duró casi seis meses. El reverendo Augustus Short los recibiría en el puerto de Adelaide. Sin embargo, cuando Short llegó al muelle, las tres mujeres habían desaparecido. Short le escribió a Dickens diciéndole que el capitán le había dicho que los tres "habían vuelto a sus viejas costumbres y no estaban en condiciones de ser recomendados como sirvientes domésticos". Dickens le dijo a la señorita Burdett-Coutts que esta noticia le causó "una gran decepción y una gran disgusto". Añadió: "¡Dios nos envíe a que lo hagamos mejor con algunos de los demás!"

En febrero de 1849, Isabella Gordon llegó a Urania Cottage. Jenny Hartley, autora de Charles Dickens y la casa de las mujeres caídas (2008) ha señalado: "Isabella da la impresión de ser una chica a la que le gustaba divertirse; contribuía a la alegría de la casa. Esto hizo que Dickens la quisiera aún más, ya que estaba interesado en fomentar una atmósfera agradable ... La vivaracha Isabella era siempre la que llamaba su atención. Estaba vivaz y no se intimidaba en absoluto por él ... Ella aportaba color y vivacidad; tenía sentido del humor y sentido del estilo ... Pero estaba presionando eso, como Dickens finalmente descubrió ". Sin embargo, siguió disfrutando de su compañía y escribió sobre mi "amiga Isabella Gordon".

A pesar del trato favorable que recibió, Isabella Gordon siguió rebelándose y cuando insultó a la matrona, Georgiana Morson, en noviembre de 1849, Dickens decidió despedirla. "La niña misma, ahora que realmente había llegado a esto, lloró y bajó la cabeza, y cuando salió por la puerta, se detuvo y se apoyó contra la casa por un minuto o dos antes de ir a la puerta - en un estado de lo más miserable y miserable. Como era imposible ceder, con alguna esperanza de hacer el bien, no pudimos hacerlo. La pasamos en el camino, luego, alejándonos lentamente y secándose la cara con su chal. cosa abandonada y desesperada por completo, nunca vi ".

Dickens era consciente de que, dada su situación, Isabella Gordon volvería a un mundo de prostitución. Unos días después, escribió el episodio de ese mes de David Copperfield, que incluía un pasaje sobre Martha Endell, que volvía a su vida de prostituta: "Entonces Martha se levantó, y, recogiéndose el chal, cubriéndose la cara con él, y llorando en voz alta, se acercó lentamente a la puerta. Momento antes de salir, como si hubiera dicho algo o se hubiera dado la vuelta; pero ninguna palabra salió de sus labios. Lanzando el mismo gemido bajo, lúgubre, miserable en su chal, se fue ". En la novela Martha luego emigra a Australia donde se casa felizmente. Es poco probable que Isabella Gordon hubiera compartido un destino similar.

Dickens también tuvo problemas con Sesina Bollard. La describió como "la descarada más engañosa de esta ciudad. Nunca vi un flequillo tan arrugado en las faldas de todo lo que es malo ... ella corrompería un convento de monjas en quince días". Otra chica, Jemima Hiscock, "forzó la puerta de la pequeña cervecería con cuchillos y se emborrachó". Acusó a Jemima de usar "el lenguaje más horrible" y se pensó que la cerveza debía estar "mezclada con espíritus del otro lado de la pared". El incidente más perturbador fue cuando la matrona encontró a un agente de policía "ayer por la mañana entre las cuatro y las cinco ... en el salón con Sarah Hyam".

En referencia al Asilo, me parece muy conveniente que sepa, si es posible, si el Gobierno le ayudaría en la medida de informarle de vez en cuando a qué partes distantes del mundo se podría enviar a las mujeres para contraer matrimonio. , con la mayor esperanza para las familias futuras, y con el mayor servicio a la población masculina existente, ya sea expatriada de Inglaterra o nacida allí. Si estas mujeres pobres pudieran ser enviadas al extranjero con el distintivo reconocimiento y la ayuda del Gobierno, sería un servicio al esfuerzo. Pero tengo (con razón) una duda de que todos los gobiernos de Inglaterra consideren tal cuestión a la luz de la cual los hombres que asumen esa inmensa responsabilidad están obligados, ante Dios, a considerarla. Y, por lo tanto, le sugeriría este llamamiento, simplemente como algo que se debe a sí mismo y al experimento; cuyo fracaso no afecta en absoluto la bondad inconmensurable y la esperanza del proyecto en sí.

No creo que sea necesario, en primera instancia en todos los eventos, construir una casa para el Asilo. Pero dividiría el interior en dos porciones; y en la primera parte pondría a todos los recién llegados sin excepción, como un lugar de prueba, de donde deberían pasar, sólo por su propia buena conducta y abnegación, a lo que puedo llamar la Sociedad de la casa. No conozco ningún plan tan bien concebido, o tan firmemente basado en el conocimiento de la naturaleza humana, o tan juiciosamente dirigido a ella, para su observancia en este lugar, como lo que se llama el Sistema de Marcas del Capitán Maconnochie, que intentaré muy bien. de forma aproximada y general, para describirte.

Una mujer o una niña que llega al manicomio, se le explica que ha venido allí en busca de un arrepentimiento y una reforma útiles, y porque su forma de vida pasada ha sido terrible en su naturaleza y consecuencias, y está llena de aflicción, miseria y desesperación. a ella misma. No se preocupe por la sociedad mientras ella está en ese paso. La sociedad la ha usado mal y le ha dado la espalda, y no se puede esperar que ella preste mucha atención a sus aciertos o errores. Es destructivo para ella misma, y ​​no hay esperanza en él, ni en ella, mientras lo persiga. Se le explica que está degradada y caída, pero no perdida, teniendo este refugio; y que los medios de Retorno a la Felicidad están ahora a punto de ser puestos en sus propias manos y confiados para su propio cuidado. Que con este punto de vista, ella, en lugar de ser colocada en esta clase de prueba durante un mes, o dos meses, o tres meses, o cualquier tiempo especificado, se requiere para ganar allí, una cierta cantidad de marcos (son meros rasguños en un libro) para que pueda hacer de su probación una muy corta, o muy larga, según su propia conducta. Por tanto trabajo, tiene tantas Marcas; por la buena conducta de un día, tantos más. Por cada caso de mal humor, falta de respeto, malas palabras, cualquier brote de cualquier tipo, se deducen muchos, un número muy grande en proporción a sus recibos. Se mantiene una cuenta perfecta de Deudor y Acreedor entre ella y el Superintendente, todos los días; y el estado de esa cuenta, está en su propio poder y en el de nadie más, ajustarlo a su favor. Se le señala expresamente que antes de que pueda ser considerada calificada para regresar a cualquier tipo de sociedad, incluso a la Sociedad del Asilo, debe dar pruebas de su poder de autocontrol y su sinceridad, y su determinación de Trate de demostrar que se merece la confianza que se propone depositar en ella. Se apela a su orgullo, su emulación, su sentido de la vergüenza, su corazón, su razón y su interés a la vez, y si pasa por esta prueba, debe (creo que está en la naturaleza eterna de las cosas). ) se eleva un poco en su propio respeto por sí misma, y ​​le da a los gerentes un poder de atracción para ella, en el futuro, con el que nada más podría investirlos. Llevaría una modificación de este sistema de marcas a todo el establecimiento; porque es su gran filosofía y su principal excelencia que no es una mera forma o curso de entrenamiento adaptado a la vida dentro de la casa, sino que es una preparación - que es una consideración mucho más alta - para el correcto desempeño del deber en el exterior, y para la formación de hábitos de firmeza y autocontrol. Y cuanto más se educara a estas personas desafortunadas en su deber hacia el cielo y la tierra, y cuanto más se les pusiera a prueba en este plan, más sentirían que soñar con volver a la sociedad o convertirse en esposas virtuosas, hasta que se hubieran ganado un premio. cierto número bruto de Marcas requeridas de todos sin la menor excepción, sería demostrar que no eran dignos de ser restaurados al lugar que habían perdido. Es parte de este sistema, incluso poner al fin, alguna tentación a su alcance, como permitirles salir, ponerles en posesión de algún dinero, y cosas por el estilo; pues está claro que a menos que estén acostumbrados a alguna tentación y acostumbrados a resistirla, dentro de los muros, su capacidad de resistirla desde fuera no puede considerarse justamente probada.

Lo que se les enseñaría en la casa se basaría en la religión, sin duda alguna. Pero entonces haría que todos entendieran - lo haría escribir en cada habitación - que no estaban atravesando una monótona ronda de ocupación y abnegación que comenzaba y terminaba allí, pero que comenzaba, o se reanudaba, bajo ese techo, y terminaría, con la bendición de Dios, en sus propios hogares felices.

He dicho que pondría en el poder de los gobernadores de prisiones recomendar presos. Creo que esto es sumamente importante, porque caballeros como el señor Chesterton, de Middlesex House of Correction, y la teniente Tracey de Cold Bath Fields, Bridewell, (a los que conozco muy bien) conocen bien lo bueno que hay en el fondo. de los corazones, de muchas de estas pobres criaturas, y con toda la historia de sus vidas pasadas; y con frecuencia me han lamentado no tener un lugar como el establecimiento propuesto, al que enviarlos, cuando sean liberados de la prisión. Es necesario observar que muchísimas de estas desdichadas mujeres están constantemente entrando y saliendo de las Prisiones, por ninguna otra culpa o delito que el original de haber caído de la virtud. Los policías pueden tomarlos, casi cuando quieran, por ser de esa clase y estar en la calle; y los magistrados los envían a la cárcel por períodos breves. Cuando salen, pueden volver a su antigua ocupación, y así volver a entrar. Es bien sabido que muchos de ellos cobran a la Policía para que no los moleste; y siendo demasiado pobre para pagar la tarifa, o disipando el dinero de alguna otra manera, se recuperan de inmediato. Muchas de ellas son buenas, excelentes, de carácter firme cuando están bajo moderación, incluso sin la ventaja de la capacitación sistemática que tendrían en esta Institución, y son tiernas enfermeras para los enfermos, y son tan amables y gentiles como las mejores mujeres. .

No hay duda de que muchos de ellos seguirían bien durante algún tiempo, y luego sufrirían un violento ataque de la más extraordinaria pasión, aparentemente sin motivo alguno, e insistirían en marcharse. Parece haber algo inherente a su curso de vida, que engendra y despierta una repentina inquietud e imprudencia que puede ser reprimida durante mucho tiempo, pero estalla como la Locura; y que todas las personas que han tenido oportunidades de observación en las Penitenciarías y otros lugares, deben haber contemplado con asombro y lástima. Tendría alguna regla en el sentido de que no se recibiría ninguna solicitud para que se le permitiera irse durante al menos veinticuatro horas, y que en el intervalo se debe razonar amablemente con la persona, si es posible, e implorar que considere bien lo que es. ella estaba haciendo. Esta repentina caída de toda la acumulación de meses tras meses es, en mi opinión, una Enfermedad tan clara para las personas en consideración que le prestaría especial atención y la trataría con especial delicadeza y ansiedad; y no haría una, o dos, o tres, o cuatro, o seis salidas del Establecimiento una razón vinculante contra la readmisión de esa persona, siendo nuevamente penitente, sino que dejaría a los Administradores decidir sobre los méritos de la caso: dar mucha importancia a la buena conducta general dentro de la casa.

No me disculpo por llamar la atención de los lectores de la Noticias diarias a un esfuerzo que se ha estado haciendo durante unos tres años y medio, y que se está haciendo ahora, para introducir entre los marginados más miserables y abandonados de Londres, algún conocimiento de los principios más comunes de moralidad y religión; para comenzar su reconocimiento como criaturas humanas inmortales, antes de que el capellán de la cárcel se convierta en su único maestro de escuela; sugerir a la sociedad que su deber para con esta miserable muchedumbre, predestinada al crimen y al castigo, comienza legítimamente a cierta distancia de la oficina de policía, y que el mantenimiento descuidado de año en año, en esta ciudad capital del mundo, de una vasta vivero desesperado de la ignorancia, la miseria y el vicio: un criadero de cascos y cárceles: es horrible de contemplar.

Este intento se está realizando en algunas de las zonas más oscuras y miserables de la Metrópolis; donde se abren salas, por la noche, para la instrucción gratuita de todos los asistentes, niños o adultos, bajo el título de Escuelas Ragged. El nombre implica el propósito. Los que están demasiado andrajosos, miserables, sucios y desamparados para entrar en cualquier otro lugar: quienes no podrían ingresar a ninguna escuela de caridad, y quienes serían expulsados ​​de la puerta de cualquier iglesia; Están invitados a entrar aquí, y encontrar a algunas personas no depravadas, dispuestas a enseñarles algo, mostrarles algo de simpatía y extender una mano, que no es la mano de hierro de la ley, para su corrección.

Antes de describir mi propia visita a una escuela harapienta, e insto a los lectores de esta carta, por el amor de Dios, a que la visiten ellos mismos, y piensen en ella (que es mi objetivo principal), permítanme decirles que conozco las prisiones de Londres bien. Que he visitado el mayor de ellos, más veces de las que podía contar; y que los niños en ellos son suficientes para romper el corazón y la esperanza de cualquier hombre. Nunca he llevado a un extranjero ni a un extraño de ningún tipo a uno de estos establecimientos, pero lo he visto tan conmovido al ver a los niños infractores, y tan afectado por la contemplación de su total renuncia y desolación fuera de los muros de la prisión, que ha sido tan poco capaz de disimular su emoción, como si un gran dolor se hubiera apoderado de él de repente. Señor.Chesterton y la teniente Tracey (que los gobernadores de prisiones más inteligentes y humanos que sería difícil, si no imposible, encontrar) saben perfectamente bien que estos niños pasan y vuelven a pasar por las cárceles toda su vida; que nunca se les enseña; que las primeras distinciones entre el bien y el mal son, desde su cuna, perfectamente confundidas y pervertidas en sus mentes; que vienen de padres ignorantes y darán a luz a otra generación ignorante; que en proporción exacta a sus habilidades naturales, está la extensión y el alcance de su depravación; y que no hay escapatoria ni posibilidad para ellos en ninguna revolución ordinaria de los asuntos humanos. Felizmente, ahora hay escuelas en estas cárceles. Si algún lector duda de lo ignorantes que son los niños, permítales visitar esas escuelas, verlos en sus tareas y escuchar cuánto sabían cuando fueron enviados allí. Si quisieran conocer el producto de esta semilla, que vean a una clase de hombres y niños juntos, en sus libros (como los he visto en la Casa de Corrección de este condado de Middlesex), y noten cuán dolorosamente los criminales adultos se afanan en la forma y forma de las letras, siendo su ignorancia tan confirmada y sólida. El contraste de esta labor en los hombres, con la rapidez menos embotada de los muchachos; la vergüenza latente y el sentimiento de degradación que luchan a través de sus aburridos intentos de lecciones infantiles; y el ansia universal por aprender, me impresiona, en esta retrospectiva pasajera, más dolorosamente de lo que puedo decir.

Para la instrucción, y como primer paso en la reforma, de seres tan infelices, se fundaron las Escuelas Ragged. Me atrajo el tema por primera vez, y de hecho me hice consciente de su existencia, hace aproximadamente dos años, o más, al ver un anuncio en los periódicos fechado en West Street, Saffron Hill, que decía "Que se ha abierto una habitación y apoyado en ese barrio miserable durante más de doce meses, donde se había impartido instrucción religiosa a los pobres ", y explicando en pocas palabras lo que se entendía por Escuelas Ragged como término genérico, incluyendo, tres, cuatro o cinco lugares de instrucción similares . Escribí a los maestros de esta escuela en particular para hacer algunas preguntas más, y fui yo mismo poco después.

Era una calurosa noche de verano; y el aire de Field Lane y Saffron Hill no mejoraba con ese clima, ni la gente enferma de esas calles estaba muy sobria ni en compañía honesta. Como no conocía la ubicación exacta de la escuela, estaba dispuesto a hacer algunas preguntas al respecto. Estos fueron recibidos con mucha alegría en general; pero todos sabían dónde estaba y le dieron la dirección correcta. La idea que prevalecía entre los holgazanes (la mayor parte de ellos la basura misma de las calles y las casas de la estación) parecía ser que los profesores eran quijotescos y la escuela en general "una alondra". Pero ciertamente hubo una especie de respeto rudo por la intención, y (como he dicho) nadie negó la escuela o su paradero, ni se negó a ayudar a dirigirse a ella.

En ese momento consistía en dos o tres, no recuerdo cuáles, habitaciones miserables, arriba en una casa miserable. En el mejor de ellos, a los alumnos de la escuela femenina se les enseñaba a leer y escribir; y aunque había entre el número, muchas criaturas miserables empapadas en la degradación hasta los labios, estaban tolerablemente callados y escuchaban con aparente seriedad y paciencia a sus instructores. La aparición de esta habitación era triste y melancólica, por supuesto, ¡cómo no podía ser de otra manera! - pero, en general, alentador.

La cámara baja y estrecha del fondo, en la que estaban apiñados los chicos, era tan asquerosa y asfixiante que, al principio, resultaba casi insoportable. Pero su aspecto moral era mucho peor que su físico, que pronto se olvidó. Apiñados en un banco alrededor de la habitación, y mostrados por algunas velas encendidas pegadas contra las paredes, había una multitud de niños, que variaban desde simples bebés hasta hombres jóvenes; vendedores de frutas, hierbas, fósforos de lucifer, pedernales; durmientes bajo los arcos secos de los puentes; jóvenes ladrones y mendigos, sin nada natural para la juventud en ellos: sin nada franco, ingenuo o agradable en sus rostros; de cejas bajas, viciosas, astutas, malvadas; abandonado de toda ayuda excepto esta; acelerando hacia la destrucción; e indeciblemente ignorante.

Ésta, Lector, era una habitación tan llena como podía contener; pero estos fueron sólo granos en muestra de una Multitud que está perpetuamente tamizando a través de estas escuelas, en muestra de una Multitud que tuvo dentro de ellas una vez, y tal vez tenga ahora, elementos de hombres tan buenos como tú o como yo, y tal vez infinitamente mejores; iii muestra de una multitud entre cuyas filas condenadas y pecaminosas (¡oh, piensa en esto, y piensa en ellos!) el hijo de cualquier hombre en esta tierra, por muy alto que sea su grado, debe ser encontrado, como por el Destino y el Destino, si , en su nacimiento, fue consignado a tal infancia y crianza, ¡como lo habían hecho estas criaturas caídas!

Esta fue la clase que vi en la Escuela Ragged. No se les podía confiar libros; solo podían ser instruidos oralmente; eran difíciles de reducir a algo parecido a la atención, la obediencia o el comportamiento decente; Su ignorancia ignorante en referencia a la Deidad, o a cualquier deber social (¡cómo podrían adivinar que cualquier deber social "siendo tan descartado por todos los maestros sociales excepto el carcelero y el verdugo!) era terrible de ver. Sin embargo, incluso aquí, y entre estos, ya se había hecho algo. La Escuela Ragged era reciente y muy pobre; pero había inculcado alguna asociación con el nombre del Todopoderoso, que no era un juramento, y les había enseñado a mirar hacia adelante en un himno ( la cantaron) a otra vida, que corregiría las miserias y aflicciones de esta.

La nueva exposición que encontré en esta Escuela Harapienta, del espantoso descuido por parte del Estado de aquellos a quienes castiga tan constantemente, y a quienes podría, con la misma facilidad y menor costo, instruir y salvar; junto con la vista que había visto allí, en el corazón de Londres; me obsesionó, y finalmente me impulsó a esforzarme por hacer que estas Instituciones fueran notificadas por el Gobierno; con alguna vaga esperanza de que la amplitud de la cuestión supere a la Teología de las escuelas, y que el Banco de Obispos pueda ajustar la última cuestión, después de que se haya concedido una pequeña subvención. Hice el intento; y no he sabido más del tema, desde esa hora.

Si alguna vez has deseado (sé que debes haberlo hecho, a veces) una oportunidad de salir de tu triste vida y tener amigos, un hogar tranquilo, medios para ser útil a ti mismo y a los demás, tranquilidad, respeto, todo lo que has perdido, ora lee ... ¡Dios no lo quiera! No digo nada más que bondad para ti, y te escribo como si fueras mi hermana.

Ojalá pudieras haberlos visto trabajar la primera noche del compromiso de esta dama, con un canario suyo como mascota caminando por la mesa, y las dos niñas profundamente en mi relato de los libros de lecciones y todo el conocimiento que iba a ser salió de ellos mientras los guardábamos en los estantes.

No simpatizo en absoluto con sus opiniones privadas, tengo un sentimiento muy fuerte de hecho, que no es el tuyo, al mismo tiempo no tengo ninguna duda de que ella debería haber dicho el hecho de que ella era una disidente conmigo, antes de Estaba comprometido ... Con estas pocas palabras y con el más pleno sentido de su manera muy amable y considerada de hacer este cambio, lo dejo.

El sistema de confinamiento separado que se experimentó por primera vez en Inglaterra en la prisión modelo, Pentonville, Londres, y que ahora se extiende por todo el país, nos parece que requiere un poco de consideración y reflexión serena por parte del público. Nos proponemos, en este documento, sugerir lo que consideramos algunas objeciones graves a este sistema.

Haremos esto con moderación, y sin considerar necesario considerar a todo aquel de quien nos diferenciamos como un sinvergüenza, movido por motivos viles, a quien se le puede atribuir la conducta más imprudente. Nuestra fe en la mayoría de las cuestiones en las que se representa a los buenos hombres como todos a favor y los malos como todos en contra, es muy pequeña. Hay una clase caliente de jinetes de caballos de juguete en el campo, en este siglo, que piensan que no hacen nada a menos que hagan una persecución de su objeto, arrojen una gran cantidad de barro y rechacen todo tipo de restricción decente. y consideración razonable bajo los talones de sus caballos. Esta pregunta no ha escapado a tal campeonato. Tiene sus jinetes de persecución, que sostienen el peligroso principio de que el fin justifica cualquier medio, y para quienes ningún medio, salvo la verdad y el trato justo, viene mal.

Considerando el sistema de encarcelamiento separado, aquí, únicamente en referencia a Inglaterra, descartamos, a los efectos de esta discusión, la objeción fundada en su extrema severidad, que surgiría inmediatamente si la consideráramos con alguna referencia al Estado de Pensilvania. En América. Pues mientras que en ese Estado puede ser infligido durante una docena de años, en casa se abandona la idea de extenderlo, por lo general, más allá de una docena de meses, o en todo caso más allá de los dieciocho meses. Además, la escuela y la capilla ofrecen aquí períodos de alivio comparativo, que no se ofrecen en América.

Aunque los jinetes de la persecución de campanarios lo han representado como una herejía enorme contemplar la posibilidad de que cualquier prisionero se vuelva loco o idiota bajo los efectos prolongados de un confinamiento separado; y aunque cualquiera que tuviera la osadía de mantener tal duda en Pensilvania tendría la posibilidad de convertirse en un san Esteban profano; Lord Gray, en su último discurso en la Cámara de los Lores sobre el tema, pronunciado en la actual sesión del Parlamento, en elogio de este sistema separado, dijo de él: "Dondequiera que se haya probado con justicia, uno de sus grandes defectos ha sido se ha descubierto que es esto: que no puede continuarse durante un período de tiempo suficiente sin peligro para el individuo, y que la naturaleza humana no puede soportarlo más allá de un período limitado. La evidencia de las autoridades médicas prueba sin lugar a dudas que, si se prolonga más allá doce meses, la salud del reo, psíquica y física, requeriría de la superintendencia más cercana y vigilante. Se establece que dieciocho meses es el tiempo máximo para la continuación de su imposición y, como regla general, se aconseja que nunca continuará por más de doce meses. "...

Primero contrastaremos la dieta de la Prisión Modelo en Pentonville, con la dieta de lo que consideramos el asilo de trabajo más cercano, a saber, el de Saint Pancras. En la prisión, cada hombre recibe veintiocho onzas de carne a la semana. En el asilo, cada adulto capacitado recibe dieciocho. En la prisión, cada hombre recibe ciento cuarenta onzas de pan por semana. En el asilo, cada adulto capacitado recibe noventa y seis. En la prisión, cada hombre recibe ciento doce onzas de papas a la semana. En el asilo, cada adulto capacitado recibe treinta y seis. En la prisión, cada hombre recibe semanalmente cinco pintas y un cuarto de cacao líquido (hecho de copos de cacao o de semillas de cacao), con catorce onzas de leche y cuarenta y dos drams de melaza; también siete pintas de gachas a la semana, endulzadas con cuarenta y dos drams de melaza. En el asilo, todo adulto sano recibe catorce pintas y media de papilla de leche a la semana, y nada de cacao ni papilla. En la prisión, cada hombre recibe tres pintas y media de sopa por semana. En el asilo, cada macho adulto sano recibe cuatro pintas y media y una pinta de estofado irlandés. Esto, con siete pintas de cerveza de mesa a la semana y seis onzas de queso, es todo lo que el hombre del asilo de trabajo tiene para contrarrestar las ventajas inmensamente superiores del prisionero en todos los demás aspectos que hemos dicho. Su alojamiento es muy inferior al del prisionero, cuyo costoso alojamiento mostraremos a continuación.

Reflexionemos sobre este contraste en otro aspecto. Rogamos al lector que eche un vistazo una vez más a la dieta de la prisión modelo y considere su espantosa desproporción con respecto a la dieta del trabajador libre en cualquiera de las zonas rurales de Inglaterra. ¿A qué tomaremos su salario? ¿Serán suficientes doce chelines a la semana? No se puede llamar un promedio bajo, en cualquier caso. Doce chelines semanales hacen treinta y una libras cuatro al año. El costo, en 1848, para el avituallamiento y el manejo de cada prisionero en la Prisión Modelo estaba dentro de poco más de treinta y seis libras. En consecuencia, ese trabajador libre, con niños pequeños que mantener, con el alquiler de la cabaña que pagar y ropa que comprar, y sin la ventaja de comprar sus alimentos en grandes cantidades por contrato, tiene, para toda la subsistencia de él y su familia, entre cuatro y cinco libras al año menos que el costo de alimentar y vigilar a un hombre en la Prisión Modelo. Seguramente para su mente iluminada, y a veces de baja moralidad, ¡esta debe ser una razón extraordinariamente buena para mantenerse al margen!

Hace unos domingos, formé una de las congregaciones reunidas en la capilla de un gran Workhouse metropolitano. Con la excepción del clérigo y el secretario, y muy pocos funcionarios, no había más que indigentes presentes. Los niños se sentaron en las galerías; las mujeres en el cuerpo de la capilla y en una de las naves laterales; los hombres en el pasillo restante. El servicio se llevó a cabo con decoro, aunque el sermón podría haberse adaptado mucho mejor a la comprensión y las circunstancias de los oyentes.

Se ofrecieron las súplicas habituales, con más significación que la habitual en un lugar así, por los huérfanos y las viudas, por todos los enfermos y niños pequeños, por todos los desolados y oprimidos, por el consuelo y la ayuda de los débiles de corazón. , por el levantamiento de los que habían caído; por todos los que estaban en peligro, necesidad y tribulación. Las oraciones de la congregación fueron deseadas "por varias personas en los distintos pabellones, gravemente enfermas"; y otros que se estaban recuperando devolvieron su agradecimiento al cielo.

Entre esta congregación, había algunas mujeres jóvenes de aspecto malvado y hombres jóvenes de cejas de escarabajo; pero no muchos, quizás ese tipo de personajes se mantienen alejados. Generalmente, los rostros (excepto los de los niños) estaban deprimidos y apagados, y querían color. Había personas mayores, de todas las variedades. Murmurando, con los ojos llorosos, con anteojos, estúpido, sordo, cojo; parpadeando distraídamente bajo los destellos del sol que de vez en cuando se colaban por las puertas abiertas, desde el patio pavimentado; protegiéndose los oídos que escuchan, o los ojos parpadeantes, con las manos marchitas, estudiando detenidamente sus libros, mirando lascivamente a la nada, yendo a dormir, agachándose y agachándose en los rincones. Había ancianas extrañas, todas esqueléticas por dentro, todas con gorro y capa por fuera, enjugándose continuamente los ojos con sucios plumeros de pañuelos de bolsillo; y había viejas viejas y feas, tanto hombres como mujeres, con una especie de satisfacción espantosa sobre ellos que no era nada reconfortante de ver. En general, era el dragón, Pauperismo, en una condición muy débil e impotente; sin dientes, sin colmillos, respirando con bastante fuerza y ​​apenas merece la pena encadenar la propina.

Cuando terminó el servicio, caminé con el caballero humano y concienzudo cuyo deber era dar ese paseo, ese domingo por la mañana, a través del pequeño mundo de pobreza encerrado entre las paredes del asilo. Estaba habitada por una población de unos mil quinientos o dos mil indigentes, que iban desde el infante recién nacido o aún no llegado al mundo de los pobres, hasta el anciano que agonizaba en su cama.

En una habitación que se abría desde un patio sórdido, donde varias mujeres apáticas estaban holgazaneando de un lado a otro, tratando de calentarse bajo el ineficaz sol de la tardía mañana de mayo, en el "Pabellón de la picazón", para no comprometer la verdad, una mujer como Hogarth ha dibujado a menudo se estaba poniendo apresuradamente el vestido, ante un fuego polvoriento. Ella era la enfermera, o la guardiana, de ese departamento insalubre, ella misma una pobre, flácida, descuidada, desordenada, poco prometedora y de aspecto tosco como era necesario. Pero, al hablarle de los pacientes que tenía a su cargo, se dio la vuelta, con la bata raída a medias, a medias, y se echó a llorar con todas sus fuerzas. No para mostrarse, no para quejarse, no en ningún sentimiento sensiblero, sino en el profundo dolor y aflicción de su corazón; volviendo su cabeza despeinada: sollozando amargamente, retorciéndose las manos y dejando caer abundantes lágrimas que ahogaban su expresión. ¿Qué le pasaba a la enfermera de la sala de picazón? ¡Oh, "el niño caído" estaba muerto! ¡Oh, el niño que encontraron en la calle, y que ella había criado desde entonces, había muerto hace una hora, y mira dónde yacía la pequeña criatura, debajo de su ropa! ¡La querida, la bonita!

El niño caído parecía algo demasiado pequeño y pobre para que la muerte se lo tomara en serio, pero la muerte se lo había llevado; y ya su forma diminuta estaba pulcramente lavada, compuesta y estirada como si estuviera dormido sobre una caja. Creí oír una voz del cielo que decía: Te irá bien, nodriza del prurito, cuando un pobre menos dulce haga esos oficios a tu forma fría, que como el niño caído son los ángeles que contemplan mi corazón. ¡Cara de padre!

En otra habitación, había varias ancianas feas agachadas, como brujas, alrededor de una chimenea, charlando y asintiendo, a la manera de los monos. "¿Todo bien aquí? ¿Y suficiente para comer?" Un parloteo generalizado y risas; por fin una respuesta de un voluntario. "¡Oh, sí señor! ¡Bendito señor! ¡Señor bendiga la parroquia de San Fulano de Tal! Alimenta a los hambrientos, señor, y da de beber a los sedientos, y les calienta lo que está frío, así lo hace, y bueno suerte a la parroquia de San Fulano de Tal, y gracias caballero! " En otra parte, un grupo de enfermeras pobres estaban cenando. "¿Cómo subiste? Cómo seguiste?" "¡Oh, muy bien señor! Trabajamos duro y vivimos duro - ¡como los cabrones!"

En otra habitación, una especie de purgatorio o lugar de transición, se reunieron seis u ocho locas ruidosas, bajo la supervisión de un asistente en su sano juicio. Entre ellos había una muchacha de dos o veintitrés años, muy bien vestida, de muy respetable apariencia y buenos modales, que había sido traída de la casa donde había vivido como empleada doméstica (supongo que no tenía amigos). debido a estar sujeto a ataques epilépticos y requerir ser removido bajo la influencia de uno muy malo. No pertenecía en modo alguno a la misma materia, ni a la misma crianza, ni a la misma experiencia, ni al mismo estado mental, que aquellos que la rodeaban; y se quejaba patéticamente de que la asociación diaria y el ruido nocturno la empeoraban y la volvían loca, lo cual era perfectamente evidente. Se tomó nota del caso para su investigación y reparación, pero ella dijo que ya había estado allí durante algunas semanas.


Cronología detallada de Charles Dickens: 1843.

La siguiente es una línea de tiempo detallada que estamos compilando de los movimientos de la vida del escritor victoriano Charles Dickens durante cada año de su vida, a medida que los encontramos en cartas, artículos de periódicos y otras investigaciones. También hemos incluido algunos eventos contemporáneos clave que ocurrieron en la sociedad y los principales eventos noticiosos de todo el mundo en ese momento.

Enero. Martín Chuzzlewit se publica mensualmente entre enero de 1843 y julio de 1844.

3 de enero. Great Western Railway abre su Swindon Works.

6 de enero. Dickens organiza una Duodécima noche fiesta en su casa.

20 de enero (viernes). Dickens cena en Jack Straw & # 8217s Castle en Hampstead con Henry Austin y Thomas Mitton.

20 de enero (viernes). Funcionario público y miembro de la familia de banqueros Drummonds, Edward Drummond es asesinado a tiros en Whitehall, Londres. Se cree que el asesino, un tornero de madera escocés llamado Daniel M & # 8217Naghten, tenía como objetivo al primer ministro Robert Peel.

21-24 de enero. Charles y Catherine visitan Bath.

Febrero. Parte 2 (capítulos 4 a 5) de Martín Chuzzlewit publicado.

7 de febrero. Charles Dickens & # 8217s 31 cumpleaños.

Marcha. Parte 3 (capítulos 6 a 8) de Martín Chuzzlewit publicado.

2 de marzo (viernes). Se abre el juicio de Daniel M & # 8217Naghten en el Tribunal Penal Central, Old Bailey, por el asesinato de Edward Drummond (ver 20 de enero).

3 de marzo (sábado). Conclusión del juicio de Daniel M & # 8217Naghten. M & # 8217Naghten es declarado inocente de asesinato & # 8220por razón de locura & # 8221. Esto lleva a que la Cámara de los Lores desarrolle las Reglas McNaughton para establecer las bases para la defensa de la locura en el derecho consuetudinario.

21 de marzo. Muerte de Robert Southey, poeta, historiador y traductor y poeta laureado de Inglaterra desde 1813 (nacido en 1774).

21 de marzo. Muerte Guadalupe Victoria, general y político mexicano y Primer Presidente de México (nacido en 1786).

24 de marzo. Batalla de Hyderabad. El ejército de Bombay, dirigido por el general de división Sir Charles Napier, derrota a los emires de Talpur, asegurando la provincia de Sindh para el Raj británico.

25 de marzo. Marc Isambard Brunel & # 8217s Thames Tunnel, el primer túnel submarino aburrido del mundo, se abre en Londres.

Abril. Parte 4 (capítulos 9 a 10) de Martín Chuzzlewit publicado.

4 de abril. William Wordsworth se convierte en el nuevo poeta laureado de Inglaterra.

25 de abril. La reina Victoria da a luz a su tercer hijo y su segunda hija, Alice.

Mayo. Parte 5 (capítulos 11-12) de Martín Chuzzlewit publicado.

4 de mayo. Natal es proclamada colonia británica.

Junio. Parte 6 (capítulos 13 a 15) de Martín Chuzzlewit publicado.

Julio. Parte 7 (capítulos 16-17) de Martín Chuzzlewit publicado.

19 de julio. Se lanza Isambard Kingdom Brunel & # 8217s SS Great Britain en Bristol. Se convierte en el primer barco propulsado por hélices con casco de hierro que cruza el Océano Atlántico.

Agosto. Parte 8 (capítulos 18-20) de Martín Chuzzlewit publicado.

Agosto septiembre. Dickens pasa el verano en Broadstairs.

5 de agosto. Sarah Dazley, la última mujer ejecutada en público en Inglaterra, es ahorcada por asesinato fuera de la prisión de Bedford.

19 de agosto. Se produce un gran incendio en Topping's Wharf, en el lado este del Puente de Londres, que causa daños considerables, incluso en la cercana iglesia de St Olave & # 8217s.

22 de agosto. Se aprueba la Ley de Teatros, que pone fin al virtual monopolio de las representaciones teatrales en manos de los cines de patentes y fomenta el desarrollo del entretenimiento popular.

Septiembre. Parte 9 (capítulos 21 a 23) de Martín Chuzzlewit publicado.

2 de septiembre. El economista el periódico se publica por primera vez.

3 de septiembre. Un levantamiento en Atenas obliga al rey Otto de Grecia a otorgar una constitución.

Octubre. Parte 10 (capítulos 24-26) de Martín Chuzzlewit publicado.

1 de octubre. Noticias del mundo el periódico se publica por primera vez.

2 de octubre. Dickens regresa a Londres desde Broadstairs.

5 de octubre. Da un discurso a los miembros del Manchester Athenaeum sobre las virtudes de la educación y el aprendizaje en la institución.

5 de octubre y # 8211 de diciembre (temprano). Dickens escribe Un villancico.

Noviembre. Parte 11 (capítulos 27-29) de Martín Chuzzlewit publicado.

3-4 de noviembre. La estatua de Nelson se coloca encima de Nelson & # 8217s Column en Londres & # 8217s Trafalgar Square.

Noviembre (tarde). Hacia finales de mes se publican anuncios en los periódicos del próximo trabajo de Dickens, Un villancico.

Diciembre. Parte 12 (capítulos 30 a 32) de Martín Chuzzlewit publicado.

19 de diciembre. Un villancico se publica (en un volumen). Las 6.000 copias de la tirada inicial se agotan en unos días.

¿Falta una cita? Si conoce algún movimiento no cubierto aquí, le agradeceríamos que nos lo hiciera saber, junto con una referencia a cualquier material de origen para que podamos tratar de llenar los vacíos.


Charles Dickens

Charles Dickens (7 de febrero de 1812 & # x2013 9 de junio de 1870) fue un escritor y crítico social inglés. Creó algunos de los personajes de ficción más conocidos del mundo y muchos lo consideran el mejor novelista de la época victoriana. Sus obras gozaron de una popularidad sin precedentes durante su vida, y en el siglo XX los críticos y eruditos lo habían reconocido como un genio literario. Sus novelas y cuentos gozan de una popularidad duradera.

Nacido en Portsmouth, Dickens dejó la escuela para trabajar en una fábrica cuando su padre fue encarcelado en una prisión de deudores. A pesar de su falta de educación formal, editó un diario semanal durante 20 años, escribió 15 novelas, cinco novelas, cientos de cuentos y artículos de no ficción, dio conferencias y realizó lecturas extensivamente, fue un escritor de cartas infatigable y realizó una vigorosa campaña a favor de los niños. derechos, educación y otras reformas sociales.

El éxito literario de Dickens comenzó con la publicación en serie de 1836 de Los papeles de Pickwick. En unos pocos años se había convertido en una celebridad literaria internacional, famosa por su humor, sátira y aguda observación del carácter y la sociedad. Sus novelas, la mayoría publicadas en entregas mensuales o semanales, fueron pioneras en la publicación en serie de ficción narrativa, que se convirtió en el modo victoriano dominante para la publicación de novelas. Los finales de suspenso en sus publicaciones seriadas mantuvieron a los lectores en suspenso. El formato de las entregas le permitió a Dickens evaluar la reacción de su audiencia y, a menudo, modificó la trama y el desarrollo de su personaje basándose en dicha retroalimentación. Por ejemplo, cuando el podólogo de su esposa expresó su angustia por la forma en que la señorita Mowcher David Copperfield Parecía reflejar sus discapacidades, Dickens mejoró el personaje con rasgos positivos. Sus tramas se construyeron cuidadosamente y, a menudo, entretejió elementos de eventos de actualidad en sus narrativas. Masas de pobres analfabetos aportaron medio centavo para que se les leyera cada nuevo episodio mensual, abriendo e inspirando a una nueva clase de lectores.

Dickens fue considerado el coloso literario de su época. Su novela de 1843, Un villancico, sigue siendo popular y continúa inspirando adaptaciones en todos los géneros artísticos. Oliver Twist y Grandes expectativas también se adaptan con frecuencia y, como muchas de sus novelas, evocan imágenes del Londres victoriano temprano. Su novela de 1859, Un cuento sobre dos ciudades, ambientada en Londres y París, es su obra de ficción histórica más conocida. Dickens ha sido elogiado por otros escritores, desde León Tolstoi hasta George Orwell y G. K. Chesterton, por su realismo, comedia, estilo de prosa, caracterizaciones únicas y crítica social. Por otro lado, Oscar Wilde, Henry James y Virginia Woolf se quejaron de falta de profundidad psicológica, escritura suelta y una vena de sentimentalismo empalagoso. El término dickensiano se utiliza para describir algo que recuerda a Dickens y sus escritos, como las malas condiciones sociales o los personajes cómicamente repulsivos.


Charles Dickens y su esposa Catherine Dickens (de soltera Hogarth) vivían aquí con los tres mayores de sus diez hijos, y las dos mayores de las hijas de Dickens, Mary Dickens y Kate Macready Dickens nacieron en la casa. [1]

Una nueva incorporación a la casa fue el hermano menor de Dickens, Frederick. Además, Mary, la hermana de Catherine, de 17 años, se mudó con ellos desde Furnival's Inn para ofrecer apoyo a su hermana y hermano casados. No era inusual que la hermana soltera de una mujer viviera y ayudara a una pareja de recién casados. Dickens se encariñó mucho con Mary, y ella murió en sus brazos después de una breve enfermedad en 1837. Inspiró personajes en muchos de sus libros, y su muerte se narra como la muerte de Little Nell. Dickens tenía un contrato de arrendamiento de tres años (a £ 80 al año) en la propiedad. Permanecería aquí hasta 1839, después de lo cual se mudó a casas más lujosas a medida que su riqueza aumentaba y su familia crecía. Sin embargo, esta es la única casa de Londres que le queda.

Los dos años que Dickens vivió en la casa fueron sumamente productivos, pues aquí completó Los papeles de Pickwick (1836), escribió la totalidad de Oliver Twist (1838) y Nicolás Nickleby (1838-1839) y trabajó en Barnaby Rudge (1840–41). [2]

El edificio en 48 Doughty Street fue amenazado con demolición en 1923, pero fue salvado por Dickens Fellowship, fundada en 1902, quien aumentó la hipoteca y compró el dominio absoluto de la propiedad. La casa fue renovada y el Museo de la Casa de Dickens se inauguró en 1925, bajo la dirección de un fideicomiso independiente, ahora una organización benéfica registrada. [3] Quizás la exposición más conocida es el retrato de Dickens conocido como El sueño de Dickens por R. W. Buss, un ilustrador original de Los papeles de Pickwick. Este retrato inacabado muestra a Dickens en su estudio en Gads Hill Place rodeado de muchos de los personajes que había creado. [4] La pintura se inició en 1870 después de la muerte de Dickens. Otros artefactos notables en el museo incluyen numerosas primeras ediciones, manuscritos originales, cartas originales de Dickens y muchos artículos personales propiedad de Dickens y su familia. La única prenda de vestir que aún se conoce que usó Dickens también se exhibe en el museo. Este es su traje de corte y su espada, usados ​​cuando Dickens fue presentado al Príncipe de Gales en 1870. [5]


Glanville St como era

Sophia Kewney, otra de las primeras alumnas que comenzaron en la escuela en 1789, provenía de Marylebone, aunque parte de la calle en la que vivía era originalmente St. Pancras, 'el límite que pasa entre los lados este y oeste de la calle en una línea oblicua . 'http://www.british-history.ac.uk/survey-london/vol21/pt3/ [1]' El cruce de caminos en la esquina de Oxford Street y Tottenham Court Road es un cruce histórico, donde se unen cuatro parroquias. '[2]

De hecho, la dirección de 44 Glanville St, Rathbone Place es una especie de anomalía en sí misma, ya que Rathbone Place se conocía originalmente como Glanville Street en lugar de ser una calle separada y tal vez estaba a punto de cambiar en 1789 cuando se dio la dirección de Sophia. Más bien como un enfoque de cinturón y tirantes, se usaron ambos nombres para la calle para que no hubiera duda de qué calle era.

El apellido Kewney a menudo es difícil de rastrear a través de registros, ya que w puede escribirse de modo que se mezcle con el norte y fácilmente podría leerse Kenney. En el Rough Minute Book, se describe a Sophia como "aprobada como un Objeto adecuado", siendo sus padres William y Ann. Su solicitud fue apoyada por H Spicer (Henry Spicer, pintor de retratos y esmaltes de Great Newport Street), alguien que había estado involucrado en la escuela desde el principio. Hay algunas referencias fugaces en los registros públicos a William Kewney. Aparece en los registros de impuestos en 1782 y 1792, ambos en Glanville St. Sin embargo, un censo electoral de 1774 lo da como albañil que vive en Noel St, Westminster. Presuntamente, este mismo William es el que solicitó ayuda económica en la Lista de peticionarios [3] donde se registra

“William Kewney, albañil, solicita ayuda después de que una enfermedad grave lo dejara incapacitado para mantener a su familia. Recomendado por Lodge of Operative Masons, No. 185 [SN 613], Londres ’

Es imposible decir si estos dos son el mismo William Kewney pero, dada la rareza del apellido, parece probable.

El periódico dice que Sofía fue bautizada en St Pancras el 6 de marzo 1780 habiendo nacido el 29 de enero de ese año. Sin embargo, los registros en realidad dan un bautismo el 6 de marzo 17.79 en Percy Chapel, St Pancras, así que, como Mary Ann Ruscoe, ¡Sophia parece ser un año mayor de lo que la escuela pensaba que era! Si esto fue un fraude deliberado (como lo fue el de Mary Ann Ruscoe), es uno que solo se ha descubierto dos siglos después ...

De su tiempo en la Escuela, solo sabemos que fue retenida como sirvienta en la Escuela cuando tuvo la edad suficiente para irse. Esto podría implicar que las circunstancias familiares se habían deteriorado aún más que en 1788 o puede ser simplemente un caso de que había una vacante para un sirviente de la casa y Sophia estaba disponible. Claramente trabajó duro, ya que ganó una propina de Guinea después de un año. Entonces podemos ubicarla hasta al menos 1796 y luego, en 1799, hay un matrimonio.

London Metropolitan Archives Londres, Inglaterra Número de referencia: p85 / mry1 / 393

Este matrimonio tuvo lugar en St Mary's, Lambeth e indica que ambos vivían allí. Esta no es un área previamente asociada con los Kewney, pero posiblemente Sophia había pasado de ser una sirvienta de la escuela a un rol doméstico en Lambeth. John y Sophia tuvieron cinco hijos y su única hija más tarde se casó con el Sr. Crichton y hoy en día hay descendientes de Crichton que pueden reclamar a Sophia como un antepasado.

Pero es Rathbone Place, Glanville St, la estrella de este espectáculo (publicación), ya que en la época en que los Kewney estaban allí, era un pequeño punto de acceso para artistas y proveedores de arte.

Las casas [en Rathbone Place] eran terrazas regulares de ladrillo de tres y cuatro pisos ... Las casas con un ancho de 20 a 22 pies generalmente tenían frentes de tres bahías, diseños estándar de escaleras traseras, chimeneas de esquina y alas de armario. Algunas tenían chimeneas de mármol ... La calle era una buena dirección privada, con varios residentes adinerados "https://www.ucl.ac.uk/bartlett/architecture/sites/bartlett/files/chapter31_hanway_street_and_rathbone_place.pdf

Donde hay artistas y arquitectos y "Casi todas las casas en Rathbone Place tuvieron un artista como inquilino en algún momento" (ibid), entonces casi inevitablemente habrá proveedores de arte. George Jackson & amp Co, Samuel y Joseph Fuller, Winsor & amp Newton y George Rowney & amp Co estaban todos en esta área. Los Fuller ocuparon el puesto 34 desde 1809 hasta 1862 en lo que llegó a llamarse el Templo de la Fantasía de Fuller.

Un folleto, aparentemente de Lady's Magazine, de agosto de 1823, mostraba el interior de la tienda de Fuller y da una buena idea de la gama de productos que anunciaba la empresa como 'Editores de la mayor variedad de estampados deportivos ... Fabricantes mayoristas de cartones Bristol, Ivory Paper & amp Tarjetas. / Grabadores, editores, vendedores de impresiones y papelería elegante. 'Https://www.princeton.edu/

Izquierda: Fuller's Temple of Fancy Derecha: Logotipo de Jackson hoy de https://www.georgejackson.com/

George Jackson & amp Sons Ltd se estableció en 1780 produciendo adornos decorativos de yeso. Sus instalaciones estaban en el n. ° 50 en 1817, se expandieron al n. ° 49 hacia 1832 y luego a los n. ° 47-48. Detrás de las salas de exposición había un gran taller. La empresa continuó operando desde Rathbone Place hasta 1934.

Al lado, en el n. ° 51 estuvo George Rowney & amp Co., fabricantes de colores para artistas, de 1817 a 1862 y en el n. ° 52 de 1854 a 1884. ¡Esta es una empresa que ha tenido casi tantos nombres como los colores de pintura que producen! Comenzó como T & amp R Rowney (Thomas y Richard Rowney), luego el hijo de Thomas asumió el negocio con su cuñado, negociando como Rowney & amp Forster. Después de 1837, otro hijo se hizo cargo y se convirtió en George Rowney & amp Company, más tarde George Rowney & amp Co Ltd. Se trasladó muchas veces, finalmente dejando Londres por completo. Conservó su conexión con la familia Rowney, pero finalmente se quedó sin Rowneys y en 1969 se vendió. En su año del bicentenario (1983), se convirtió en Daler-Rowney, bajo cuyo nombre todavía se comercializa con mucho éxito en la actualidad.

Los otros proveedores de arte de Rathbone Place, que todavía cotizan mucho hoy en día, son Winsor & amp Newton. William Winsor, químico y artista, y Henry Charles Newton, artista, establecieron su negocio en el número 38 en 1833 en lo que entonces era `` parte de un barrio de artistas '' en el que varios pintores eminentes tenían estudios y ya estaban establecidos otros coloristas. '(Wikipedia). Juntos combinaron el conocimiento de la ciencia y la creatividad del arte para proporcionar

"Una fuente habitual de colores y pinceles fiables". Http://www.winsornewton.com/uk/discover

38 Rathbone Place bien pudo haber sido el hogar de Newton antes de que se convirtiera en un local comercial y, en poco tiempo, el número 39 también formaba parte del negocio. https://www.npg.org.uk/research/programmes/directory-of-suppliers/w.php

Para Dickens eran "magos de Rathbone-place ... ¿Alguien ha visto alguna vez algo parecido a las copas de cromos y claveles de Winsor y Newton ... y carmesí, fuertes y feroces como un grito de guerra, y rosas, tiernas y amorosas como una niña?" " Durante todo el año, vol.7. 1862, pág. 563

Habiendo obtenido nuestras pinturas, vayamos a buscar a los artistas que las usaron. De los de Rathbone Place, al menos dos de ellos tenían una conexión con la historia de la Escuela. Humphry, Hardwick y Hone estaban allí en el momento en que sabemos que los Kewney vivían allí. Burrell, Constable, Lewis y Pugin pueden haber coincidido con la residencia de los Kewney, pero después de que Sophia comenzara en la escuela Linnell, Hawkins, Bielfield y Moore estaban allí. un poco más tarde, pero todavía en la primera parte del C19th.

Joseph Francis Burrell, fue un miniaturista que expuso en la Real Academia entre 1801 y 1807. Vivió en el nº 7. John Constable, por supuesto, todos lo conocemos. Se alojó en el número 50 cuando era estudiante de la Royal Academy. Frederick Christian Lewis fue grabador, aguatinta y punteado, y también pintor de paisajes y retratos. Vivió en el número 5.

Izquierda: miniatura de Burrell. Centro: autorretrato Constable. Derecha: aguafuerte y aguatinta de Lewis

Augustus Charles Pugin en el n. ° 38 era un artista y dibujante de origen francés y un habilidoso acuarelista. Estuvo en Rathbone Place 1804–6. Quizás su hijo Augustus Welby Northmore Pugin lo eclipsa un poco en fama. John Linnell, que vivió cerca en el n. ° 35 (1817-18) fue pintor y grabador. Al igual que Constable, pero solo un par de años después, se convirtió en estudiante de la Royal Academy, donde ganó medallas de dibujo, modelado y escultura. Se sabe que Nathaniel Hone, retratista y pintor de miniaturas, murió en el número 30 en 1784. Fue un pintor nacido en Irlanda y uno de los miembros fundadores de la Royal Academy.

Izquierda: retrato de Pugin por John Nash. Centro: autorretrato de Linnell. Derecha: autorretrato de Hone

Benjamin Waterhouse Hawkins, que vivía en el número 11 en la década de 1830, era hijo de un artista (Thomas Hawkins) y es particularmente conocido por su trabajo en los modelos de dinosaurios a tamaño real en el Crystal Palace Park en el sur de Londres. Sin embargo, también produjo pinturas de historia natural muy finas. Henry Bielfield, pintor, vivió en el n. ° 13 (1837-1854) pero también vivió en el n. ° 18 y el n. ° 21. Presumiblemente no al mismo tiempo. George Belton Moore, pintor de paisajes, vivió en el número 1 de Rathbone Place en 1830. Moore fue alumno de Pugin, por lo que solo tuvo que caminar por la calle para eso.

Izquierda: ciervo porcino (Axis porcinus) de Knowsley Park por Hawkins. Centro: Encuentro de día y luz por Bielfield. Derecha: Fish Street Hill mirando hacia el Puente de Londres, 1830 de Moore

Eso deja a los dos que tienen conexiones tangenciales con la historia de la Escuela.

Ozias Humphry, que vivió en el número 29 en 1777, fue un miniaturista de cierto renombre que más tarde fue nombrado retratista en Crayones para el rey (1792). Para que esto no suene un tanto infantil a los oídos modernos, crayones era el término que se usaba para lo que hoy llamamos pasteles. Lamentablemente, su vista deteriorada (finalmente se quedó ciego) significó que tuvo que pasar de las miniaturas a los retratos más grandes. Entre su trabajo se encontraba un retrato de un tal Bartholomew Ruspini, el instigador de la Escuela de la que Sophia Kewney se convirtió en alumna.

Izquierda: Extracto de & # 8220The Royal Freemason & # 8217s School for Girls & # 8221. El constructor. 9: 722. 1851 Derecha: fotografía de Philip Hardwick, c 1850 de The Patrick Montgomery Collection

Philip Hardwick, arquitecto e hijo de un arquitecto, nació en el número 9 en 1792. Se formó como arquitecto con su padre, Thomas Hardwick, quien a su vez era hijo de otro arquitecto, Thomas Hardwick (1725-1798). El apellido Hardwick se remonta a más de 150 años en la historia de la arquitectura británica. Cuando la escuela quiso mudarse a su tercer sitio (Somers Place East y St George's Fields, Southwark fueron los dos primeros), Philip Hardwick fue nombrado arquitecto.

Mientras trabajaba en Lincoln's Inn Great Hall (1843-4), Philip Hardwick se enfermó y la mala salud lo persiguió por el resto de su vida. Su hijo Philip Charles Hardwick ayudó a su padre y trabajaron en equipo. En 1851, se abrió el sitio de la 3ª escuela, su estilo refleja en gran medida el espíritu de la época del estilo renacentista gótico.

Entonces, la escuela en Somers Place East se conecta con el sitio en Clapham a través de Rathbone Place, o Glanville St, es decir, de una manera muy curiosa e inesperada.


Lecturas de despedida

Su salud seguía siendo precaria después de la dura gira por Estados Unidos y se vio aún más afectada por su adicción a leer la extenuante lectura de “Sikes y Nancy”. Su gira de lectura de despedida fue abandonada cuando, en abril de 1869, se derrumbó. Comenzó a escribir otra novela y dio una breve temporada de lecturas de despedida en Londres, que terminó con el famoso discurso: “De estas luces chillonas desaparezco ahora para siempre…”, palabras repetidas, menos de tres meses después, en su tarjeta fúnebre. Murió repentinamente en junio de 1870 y fue enterrado en la Abadía de Westminster.


Charles Dickens (1840-1850) - Historia

ickens no solo fue el primer gran novelista urbano en Inglaterra, sino también uno de los comentaristas sociales más importantes que utilizó la ficción de manera eficaz para criticar los abusos económicos, sociales y morales de la era victoriana. Dickens mostró compasión y empatía hacia los segmentos vulnerables y desfavorecidos de la sociedad inglesa y contribuyó a varias reformas sociales importantes. El profundo compromiso social de Dickens y la conciencia de los males sociales se derivan de sus traumáticas experiencias infantiles cuando su padre fue encarcelado en la prisión de deudores de Marshalsea en virtud de la Ley de deudores insolventes de 1813, y a la edad de doce años trabajaba en una fábrica de calzado. En su vida adulta, Dickens desarrolló una fuerte conciencia social, la capacidad de empatizar con las víctimas de las injusticias sociales y económicas. En una carta a su amigo Wilkie Collins fechada el 6 de septiembre de 1858, Dickens escribe sobre la importancia del compromiso social: & ldquoTodo lo que sucede [...] muestra más allá del error que no se puede excluir el mundo en el que se está, para ser de si te pones en una posición falsa en el momento en que intentas separarte de ella, debes mezclarte con ella, sacar lo mejor de ella y hacer lo mejor de ti en el trato ”(Marlow, 132).

Dickens creía en el potencial ético y político de la literatura, y de la novela en particular, y trató su ficción como un trampolín para los debates sobre la reforma moral y social. En sus novelas de análisis social, Dickens se convirtió en un crítico abierto de las injustas condiciones económicas y sociales. Sus comentarios sociales profundamente sentidos ayudaron a aumentar la conciencia colectiva del público lector. Dickens contribuyó significativamente al surgimiento de la opinión pública que estaba ganando una influencia cada vez mayor en las decisiones de las autoridades. De manera indirecta, contribuyó a una serie de reformas legales, incluida la abolición del encarcelamiento inhumano por deudas, la depuración de los juzgados de paz, una mejor gestión de las cárceles penales y la restricción de la pena capital.

La novela depositaria de la conciencia social

Dickens fue un gran moralista y un comentarista social perspicaz. De ninguna manera estaba completamente bajo la influencia de Carlyle, pero siguió sus enseñanzas cuando expuso los males de la sociedad victoriana. Aunque su ficción no fue políticamente subversiva, llamó a remediar los graves abusos sociales. Después de la muerte de Dickens, su teoría social se consideró durante mucho tiempo demasiado simplificada, pero como señaló Jane Smiley en The Guardian, en los últimos años se ha reevaluado:

Por ejemplo, en las décadas de 1960 y 1970, la era de la nueva izquierda, se consideraba que Dickens tenía buenas intenciones, pero se pensaba que su `` programa '' ingenuo estaba mal elaborado e inconsistente, no lo suficientemente marxista (aunque Marx era un gran admirador de Dickens). Después de que el marxismo pasó de moda, la crítica social amorfa de Dickens llegó a parecer más universalmente cierta porque no era programática, sino que se basaba en sentimientos de generosidad y hermandad combinados con críticas específicas de prácticas comunes en Inglaterra durante su vida. [24 de junio de 2006]

Dickens no fue el primer novelista en llamar la atención del público lector sobre la privación de las clases bajas en Inglaterra, pero tuvo mucho más éxito que sus predecesores en exponer los males de la sociedad industrial, incluida la división de clases, la pobreza, el mal saneamiento, los privilegios. y la meritocracia y la experiencia de la metrópoli. Al igual que muchos autores del siglo XIX, Dickens utilizó la novela como depósito de conciencia social. Sin embargo, como argumenta Louis James:

Dickens es a la vez central y atípico en la "novela social". Un novelista asociado universalmente con problemas sociales, fue atacado por permitir que su imaginación se interpusiera entre su escritura y su tema, y ​​sus actitudes subyacentes pueden ser evasivas. En su ficción, la mayoría de los personajes tienen un trabajo, pero Dickens rara vez los muestra en el trabajo. Sus novelas tratan fundamentalmente sobre las relaciones sociales, pero su modelo para esto parecería, como señaló Cazamian, una Navidad perpetua de sentimientos cálidos y el paternalismo benévolo de Fezziwig en A Christmas Carol (1843). Incluso su elaboración explícita de cuestiones de clase e industriales en Tiempos difíciles (1854), basada en una visita apresurada a una huelga en una fábrica en Preston, identificó el problema de las fábricas no con la economía sino con la negación utilitarista de la imaginación humana, y yuxtapuso las fábricas. de Coketown contra el extraño mundo del circo ambulante de Sleary. [548]

Por mucho que los radicales lo admiraran, Dickens nunca fue un autor radical, pero era mucho más sensible al abuso social que William Makepeace Thackeray, y respondió fácilmente a las preocupaciones de la cuestión de la condición de Inglaterra.

La condición de Inglaterra

Un ejemplo del mundo ideal de Dickens y dos de sus visiones más oscuras en las ilustraciones de Phiz, que Dickens supervisó de cerca: (a) Nochebuena en casa del Sr. Wardle. Dos escenas en la prisión del deudor: (b) El Sr. Pickwick se sienta para su Retrato. (c) La habitación del alcaide. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

En The Pickwick Papers (1837), Dickens creó una visión utópica y nostálgica de la Inglaterra pre-victoriana y preindustrial antes de una rápida industrialización y urbanización. Aunque la novela fue diseñada para ser cómica, no está libre del comentario social característico de Dickens, que se haría más pronunciado en sus novelas posteriores. Las descripciones de Eatanswill (capítulo 13) y la lúgubre prisión de Fleet (capítulo 41) anticipan algunas de las preocupaciones de Dickens por la situación de Inglaterra, que se revelan en sus novelas posteriores que tratan del lado más oscuro y repugnante de la época victoriana. El siguiente pasaje de The Pickwick Papers anticipa la preocupación de toda la vida de Dickens por los efectos de la industrialización en la sociedad inglesa.

Estaba bastante oscuro cuando el señor Pickwick se levantó lo suficiente para mirar por la ventana. Las casitas dispersas al lado de la carretera, el tono lúgubre de cada objeto visible, la atmósfera turbia, los caminos de cenizas y polvo de ladrillo, el resplandor rojo oscuro de los fuegos de los hornos en la distancia, los volúmenes de humo denso saliendo pesadamente desde lo alto. derribar chimeneas, ennegrecer y oscurecer todo alrededor del resplandor de luces lejanas, los pesados ​​carros que se afanaban por la carretera, cargados con barras de hierro chocando o amontonados con mercancías pesadas, todo presagiaba su rápida aproximación a la gran ciudad trabajadora de Birmingham.

Mientras avanzaban traqueteando por las estrechas vías que conducían al corazón de la confusión, las imágenes y los sonidos de una ocupación seria golpearon con más fuerza los sentidos. Las calles estaban atestadas de trabajadores. El zumbido del trabajo resonaba en todas las casas. Las luces brillaban en las ventanas abatibles de los áticos, y el remolino de las ruedas y el ruido de la maquinaria sacudían las paredes temblorosas. Los fuegos, cuya luz escabrosa y hosca había sido visible por millas, ardían ferozmente en las grandes obras y fábricas de la ciudad. El estrépito de los martillos, el rumor del vapor y el fuerte ruido de los motores era la música áspera que llegaba de todas partes. [632-33]

Las últimas novelas de Dickens contienen algunos de sus comentarios sociales más mordaces. Comenzando con su segunda novela, Oliver Twist, pasando por Nicholas Nickleby, A Christmas Carol, The Chimes, Dombey and Son, Bleak House, Hard Times, y terminando con Little Dorrit, Dickens rechazó totalmente las afirmaciones de la economía clásica y mostró su preocupación moral por el bienestar social de la nación. Sus primeras novelas exponen abusos aislados y deficiencias de personas individuales, mientras que sus últimas novelas contienen un amargo diagnóstico de la condición de Inglaterra.

Oliver Twist (1837-39), que representa un cambio radical en los temas de Dickens, es su primera novela que incluye un comentario social similar al contenido en las novelas posteriores de Condición de Inglaterra. Según Louis Cazamian, "el éxito de Twist confirmó la determinación de Dickens de escribir sobre temas sociales, y el inicio del cartismo significa que el tema social candente de la época era el problema de la clase trabajadora" (164). Dickens explora muchos temas sociales en Oliver Twist, pero tres son los predominantes: los abusos del nuevo sistema de Poor Law, los males del mundo criminal en Londres y la victimización de los niños. La crítica de la Ley de Pobres de 1834 y la administración del asilo se presenta en los primeros capítulos de Oliver Twist. Dickens ofrece la crítica más intransigente del asilo de trabajo victoriano, que se dirigió de acuerdo con un régimen de hambre prolongada, castigo físico, humillación e hipocresía.

En contraste con Pickwick, en Oliver Twist Dickens muestra a Inglaterra como un país de lo que Disraeli llamó "las dos naciones": los ricos y privilegiados y los pobres que viven en condiciones abyectas e inhumanas de privación, miseria y humillación. Muchos personajes de Oliver Twist funcionan como alegorías. Dickens desafía las creencias victorianas populares de que algunas personas son más propensas al vicio que otras. Como Frances Trollope, Charlotte Elizabeth Tonna, Charlotte Brontë y Elizabeth Gaskell, Dickens era plenamente consciente de la victimización de las mujeres en la sociedad victoriana. Nancy se ve obligada a prostituirse por la pobreza, el hambre y la vida en un entorno corrupto. John Bayley señala que

La vida de Nancy es la vida de Inglaterra, una sociedad de pesadilla en la que la monotonía es interminable y abrumadora, en la que los afectos naturales se deforman y la dignidad del hombre sólo aparece en la resolución y la violencia. Es una imagen más inquietante que los panoramas sociales cuidadosamente y metódicamente simbolizados de Bleak House, Little Dorrit y Our Mutual Friend. [61]

En Oliver Twist, Dickens presenta un retrato de la macabra infancia de un número considerable de huérfanos victorianos. Los huérfanos están desnutridos y, para comer, se les da una sola cucharada de atole. Oliver, uno de los niños oprimidos, se atreve a pedir más papilla y es severamente castigado.

Llegó la noche y los chicos ocuparon sus lugares. El maestro, con su uniforme de cocinero, se colocó en el cobre, sus ayudantes pobres se alinearon detrás de él, se sirvieron las papillas y se pronunció una larga gracia sobre los comunes cortos. Las gachas desaparecieron, se susurraban los chicos y le guiñaban un ojo a Oliver mientras sus próximos vecinos le daban un codazo. Niño como era, estaba desesperado por el hambre y temerario por la miseria. Se levantó de la mesa y avanzando hacia el maestro, palangana y cuchara en mano, dijo: algo alarmado por su propia temeridad: "Por favor, señor, quiero un poco más" [15].

Esta escena, que se ha convertido en "el incidente más familiar en cualquier novela inglesa" (Sanders, 412), atrajo fuertemente a la conciencia victoriana. Dickens desafió la idea victoriana de la caridad para los llamados "pobres merecedores". Mostró de manera persuasiva que el asilo fue un intento fallido de resolver el problema de la pobreza y los niños no deseados.

Oliver Twist puede leerse como un libro de texto sobre el abuso infantil victoriano y un documento social sobre la vida en los barrios marginales de la época victoriana. Cuando Oliver va con Sowerberry a buscar el cuerpo de una mujer muerta de hambre, puede ver una vista espantosa de las casas de los tugurios en ruinas.

Algunas casas que se habían vuelto inseguras por el paso del tiempo y la decadencia, fueron impedidas de caer a la calle, por enormes vigas de madera levantadas contra las paredes y firmemente plantadas en la carretera, pero incluso estas locas guaridas parecían haber sido seleccionadas como los lugares nocturnos de la ciudad. algunos desdichados sin casa, porque muchas de las toscas tablas que ocupaban el lugar de la puerta y la ventana, fueron arrancadas de su posición, para permitir una abertura lo suficientemente amplia para el paso de un cuerpo humano. La perrera estaba estancada y sucia. Las mismas ratas, que aquí y allá yacían pudriéndose en su podredumbre, estaban espantosas de hambre. (Cap. 5, 44)

Dickens logró que la opinión pública victoriana fuera más consciente de las condiciones de los pobres. Representó de manera persuasiva el desorden, la miseria, la plaga, la decadencia y la miseria humana de una ciudad industrial moderna. Aunque la condición inicial del discurso de Inglaterra se convierte en una fábula moral sentimental en las páginas siguientes, Oliver Twist es una manifestación importante de la conciencia social victoriana.

Tres de las ilustraciones de Phiz para Nicholas Nickleby: (a) Nicholas Starts para Yorkshire. (b) La economía interna de Dotheboys Hall. (c) Nicholas asombra al Sr. Squeers y su familia. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

El motivo del abuso infantil en el contexto del sistema educativo victoriano continúa en Nicholas Nickleby (1838-9). La novela contiene un comentario social serio sobre las condiciones de las escuelas donde los niños no deseados fueron maltratados y murieron de hambre. Nicholas es enviado a Dotheboys Hall, una escuela dirigida por el cruel y abusivo director Wackford Squeers.

Rostros pálidos y demacrados, figuras flacas y huesudas, niños con semblante de ancianos, deformidades con grilletes en los miembros, niños de crecimiento atrofiado y otros cuyas largas y escasas piernas apenas soportan sus cuerpos encorvados, todos apiñados en la vista. eran el ojo teñido, el labio leporino, el pie torcido y toda fealdad o distorsión que hablara de una aversión antinatural concebida por los padres por su descendencia, o de vidas jóvenes que, desde los primeros albores de la infancia, habían sido una horrible resistencia de crueldad y negligencia. Había rostros que deberían haber sido hermosos, oscurecidos por el ceño fruncido del sufrimiento taciturno y obstinado, había la infancia con la luz de sus ojos apagada, su belleza había desaparecido y solo quedaba su impotencia; había muchachos de rostro cruel, melancólicos, con ojos plomizos, como malhechores en una cárcel y había criaturas jóvenes sobre quienes habían descendido los pecados de sus frágiles padres, llorando incluso por las enfermeras mercenarias que habían conocido, y solitarias incluso en su soledad. Con toda simpatía y afecto bondadosos explotados en su nacimiento, con cada sentimiento joven y saludable azotado y muerto de hambre, con cada pasión vengativa que puede pudrirse en los corazones hinchados, devorando su mal camino hasta la médula en silencio, qué infierno incipiente se estaba reproduciendo aquí. ! [88]

La novela dirige este irónico ataque a la opinión pública victoriana, que o bien ignoraba o perdonaba ese trato a los niños pobres. Dickens fue crítico con el sistema educativo victoriano, que se refleja no solo en Nicholas Nickleby, Hard Times y Our Mutual Friend, sino también en su periodismo y discursos públicos. Cuando era niño, se sorprendió al leer informes sobre los internados baratos en el norte. En Nicholas Nickleby Dickens describe prácticas abusivas en los internados de Yorkshire. Sin embargo, Dickens no solo critica el sistema educativo malicioso, sino que se preocupa principalmente por el destino de estos niños desafortunados que son representantes de la parte más vulnerable de la sociedad.

La novela de Dickens, A Christmas Carol (1843), es un cuento anti-maltusiano. El autor muestra su disgusto por el principio maltusiano de crecimiento demográfico descontrolado. Scrooge habla de un coleccionista de caridad como Malthus, quien propuso la abolición de las leyes de los pobres:

"Si prefieren morir", dijo Scrooge, "será mejor que lo hagan y reduzcan la población excedente". [21]

Un cuento de Navidad fue la respuesta de Dickens al Informe de la Comisión de Empleo Infantil sobre las miserias sufridas por muchos niños pobres. Dickens expuso sugestivamente el egoísmo y la codicia como las características dominantes de su Inglaterra. Describió casi de manera documental la Navidad celebrada por los trabajadores pobres de la Inglaterra victoriana.

Aunque las primeras obras de Dickens implicaban fe en la nueva clase media comercial en oposición a la vieja aristocracia, el escritor vio la discrepancia entre las ideas y la práctica de esta nueva clase y los principios de moralidad y ética. Como comentarista social, Dickens vio la necesidad de la reforma de la sociedad inglesa e instó a que los ricos y privilegiados exhibieran un mayor humanitarismo hacia los pobres y los vulnerables.

Durante la década de 1850, los intereses de Dickens pasaron gradualmente del examen de los males sociales individuales al examen del estado de la sociedad, en particular sus leyes, educación, relaciones laborales, las terribles condiciones de los pobres. Cada vez más, aparte de las tramas de ficción, sus novelas contenían una cantidad considerable de comentarios sociales similares a las narraciones de no ficción de Henry Mayhew sobre los pobres de Londres.

Dos de las ilustraciones de Phiz para Bleak House. (a) Pobreza extrema: la visita a la ladrillera. (b) Tratamiento de los niños pobres: el Sr. Chadband 'Mejora' un tema difícil. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

Aunque Bleak House (1852-53) a menudo se considera la primera contribución auténtica de Inglaterra a la ficción detectivesca moderna, también denuncia claramente las desigualdades en la sociedad victoriana. La mejor novela de Dickens, aunque no la más popular, expone los abusos de la corte de Cancillería y la incompetencia administrativa. Para Dickens, la Corte de Cancillería se convirtió en sinónimo de un sistema legal defectuoso, costosas tasas judiciales, prácticas burocráticas, tecnicismos, demoras y falta de conclusión de las sentencias. Aparte de la crítica de los tribunales de la Cancillería, Dickens también critica las viviendas en los tugurios, los cementerios urbanos superpoblados, el abandono de las enfermedades contagiosas, la corrupción electoral, las divisiones de clase de los predicadores y el abandono de las necesidades educativas de los pobres. El libro comienza con la famosa descripción de Londres en la niebla.

Niebla por todas partes. Niebla río arriba, donde fluye entre matas verdes y prados, niebla río abajo, donde rueda contaminada entre las gradas de navegación y las contaminaciones de las riberas de una gran (y sucia) ciudad. Niebla en las marismas de Essex, niebla en las alturas de Kent. La niebla se infiltraba en los furgones de niebla de los bergantines mineros que yacían en los astilleros, y flotaba en los aparejos de los grandes barcos, la niebla se inclinaba sobre las bordas de barcazas y botes pequeños. Niebla en los ojos y gargantas de los antiguos jubilados de Greenwich, jadeando junto al fuego de sus pupilos; niebla en la boquilla y la boquilla de la pipa de la tarde del capitán airado; en su cabina cerrada, la niebla pellizca cruelmente los dedos de los pies y las manos de su tembloroso aprendiz. chico en cubierta. Gente casual en los puentes asomando por los parapetos hacia un cielo de niebla bajo, con niebla a su alrededor, como si estuvieran en un globo y colgando en las nubes brumosas. [3]

Esta niebla también es muy simbólica. Representa la opresión institucional que penetra en todos los segmentos de la sociedad victoriana. Dickens ve Londres como un lugar de miseria humana, y el mundo que él percibe está gobernado por la codicia y el dinero. Bleak House también lleva una advertencia contra los excesos de la economía del laisez-faire. Las descripciones de calles, edificios y personas son realistas y reflejan las condiciones de vida de Inglaterra a mediados del siglo XIX. Los colores de la novela son predominantemente grises y negros, y la niebla se convierte en uno de los símbolos centrales de la novela.

Tres de las ilustraciones en placa oscura de Phiz para Bleak House. (a) La miseria urbana: Tom All Alone's. Oscuridad dentro y fuera de Chesney Wold: (b) The Ghost's Walk. (c) Puesta de sol en el salón largo de Chesney Wold. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

Bleak House ofrece no solo una mirada satírica al sistema legal en Inglaterra, que a menudo destruye las vidas de personas inocentes, sino que también ofrece un vasto panorama de la Inglaterra victoriana, que incluye las calles brumosas de Londres, los tugurios sucios, el laberinto de las posadas. of Court y también el campo pacífico, con personajes que van desde villanos asesinos, una & ldquofallen woman & rdquo (Lady Deadlock) hasta chicas virtuosas y miembros de la aristocracia terrateniente, todos los cuales se ven afectados por las fallas del tortuoso sistema judicial victoriano. El ambiente, los lugares y los eventos se describen con gran autenticidad. Desde este punto de vista Bleak House es una de las novelas más importantes sobre la condición de la sociedad victoriana. Como ha señalado Terry Eagleton, "ldquoDickens ve a su sociedad como pudriéndose, desmoronándose, tan cargada de materia sin sentido que se está hundiendo gradualmente en algún limo primigenio" (40).

Bleak House no se refiere simplemente a la casa del Sr. Jarndyce, sino también a la condición de Inglaterra, que se representa como un "edificio lúgubre" y cuyo sistema judicial debe reformarse si Inglaterra quiere continuar como una nación moderna. Dickens describe enfáticamente la pobreza urbana con el ejemplo de la calle de tugurios, donde vive la pobre Jo, de una manera similar a los Informes Sanitarios. La corrupción moral de la Cancillería se yuxtapone con el deterioro físico de los barrios marginales:

Jo vive, es decir, Jo aún no ha muerto, en un lugar ruinoso conocido por él con el nombre de Tom-all-Alone's. Es una calle negra, ruinosa, evitada por toda la gente decente, donde las casas locas fueron tomadas, cuando su decadencia estaba muy avanzada, por unos vagabundos atrevidos que después de asentarse su propia posesión se dedicaron a dejarlos salir en hospedajes. Ahora, estas viviendas en ruinas contienen, de noche, un enjambre de miseria. Así como aparecen los parásitos de las alimañas en los desdichados humanos en ruinas, estos refugios en ruinas han engendrado una multitud de existencia repugnante que entra y sale de los huecos en las paredes y tablas y se enrolla para dormir, en números de gusanos, donde la lluvia gotea y llega y va, trayendo y llevando fiebre y sembrando más maldad en cada una de sus huellas que Lord Coodle, y Sir Thomas Doodle, y el Duque de Foodle, y todos los excelentes caballeros en el cargo, hasta Zoodle, se arreglarán en quinientos años, aunque nacido expresamente para hacerlo. Dos veces últimamente ha habido un choque y una nube de polvo, como el brote de una mina, en Tom-all-Alone's y cada vez se ha caído una casa. Estos accidentes han hecho un párrafo en los periódicos y han llenado una cama o dos en el hospital más cercano. Los huecos permanecen y no hay alojamientos impopulares entre la basura. Como varias casas más están casi listas para funcionar, se puede esperar que el próximo accidente en Tom-all-Alone's sea bueno. [Cap. 16, 182-183]

La descripción de Dickens de Tom-All-Alone's, una colonia de grajos en St Giles, al este de Charing Cross Road, puede leerse como evidencia histórica y como un poderoso símbolo literario de la condición de Inglaterra, donde la industrialización descontrolada contribuyó, en opinión de Dickens, a la miseria. , descomposición y enfermedad. Asimismo, la Cancillería se erige como una amarga metáfora de la corrupción moral que impregna a las clases altas.

Las consecuencias sociales de la industrialización y la urbanización quizás se describen de manera más convincente en Tiempos difíciles (1854), que Dickens escribió a raíz de circunstancias externas urgentes. Tiempos difíciles es más que cualquier otra de sus novelas sobre la situación de Inglaterra influenciada por la crítica social de Carlyle. Se ocupa de una serie de cuestiones sociales: relaciones laborales, educación para los pobres, división de clases y el derecho de la gente común a divertirse. También se basa en la preocupación actual por reformar las leyes de divorcio. Cazamian ve a Dickens en Tiempos difíciles como un "vínculo intermediario entre el pensamiento social de Carlyle y Ruskin". (173) Raymond Williams describió Tiempos difíciles como un examen minucioso y creativo de la filosofía dominante del industrialismo, de la dureza que vio la Sra. Gaskell. como poco más que un malentendido, que podría ser analizado pacientemente & rdquo (93). De manera similar, en su estudio, & ldquoThe Retórica of Hard Times & rdquo, David Lodge escribió:

En cada página, Hard Times manifiesta su identidad como una obra polémica, una crítica de la sociedad industrial de mediados de la época victoriana dominada por el materialismo, la codicia y la economía capitalista despiadadamente competitiva. Para Dickens, en el momento de escribir Tiempos difíciles, estas cosas estaban representadas de la manera más articulada, persuasiva (y, por lo tanto, peligrosa) por los utilitaristas. [86]

Dickens, como Thomas Carlyle y muchos otros intelectuales contemporáneos, criticaron el utilitarismo, aunque confundieron la ética utilitaria con el capitalismo industrial del laissez-faire, que, como el utilitarismo, se basaba en el principio del interés propio.

En Tiempos difíciles, Dickens creó una novela sobre la situación de Inglaterra, que se relacionaba directamente con los problemas sociales y contemporáneos. La edición en volumen de la novela llevaba el subtítulo: "Para estos tiempos", que se refería al ensayo de Carlyle de 1829 "Signos del tiempo" (texto). Como ha señalado Michael Goldberg, & ldquoCarlyle siguió siendo un héroe para Dickens durante toda su vida ... & rdquo (2), y su crítica del utilitarismo tiene una fuerte afinidad con la de Carlyle. Carlyle expuso los peligros de un sistema mecanicista e inhumano que privaba a las personas de cualidades humanas como la emoción, el afecto y la imaginación. Dickens se hace eco de muchos de los argumentos de Carlyle contra el poder de la maquinaria social y la conciencia materialista. Sin embargo, al contrario de Carlyle, Dickens muestra que los aspectos positivos de la naturaleza humana no se destruyen fácilmente. La fantasía, la imaginación, la compasión y la esperanza no desaparecen por completo. Se conservan en personajes como Sissy, Rachael y Sleary. Incluso el Sr. Gradgrind reveló eventualmente algunos rastros de humanidad. En última instancia, Dickens no retomó el tema favorito de Carlyle del héroe aristocrático como el salvador de una sociedad en desintegración.

Coketown, la ciudad de los hechos, presagia el surgimiento de una monstruosa sociedad urbana de masas basada en el racionalismo, el anonimato y la deshumanización. La característica dominante de la ciudad es su fealdad inherente. Sus habitantes carecen de individualidad y son producto de una sociedad materialista e inhumana.

Era una ciudad de ladrillo rojo, o de ladrillo que habría sido rojo si el humo y las cenizas lo hubieran permitido, pero tal como estaban las cosas, era una ciudad de rojo y negro antinatural como la cara pintada de un salvaje. Era una ciudad de maquinaria y altas chimeneas, de la cual se arrastraban interminables serpientes de humo por siempre jamás, y nunca se desenrollaban. Tenía un canal negro y un río que corría púrpura con un tinte maloliente, y grandes montones de edificios llenos de ventanas donde había un traqueteo y un temblor durante todo el día, y donde el pistón del motor de vapor trabajaba monótonamente hacia arriba. y hacia abajo como la cabeza de un elefante un estado de melancolía locura. Contenía varias calles grandes todas muy parecidas entre sí, y muchas calles pequeñas aún más parecidas entre sí, habitadas por personas igualmente parecidas entre sí, que entraban y salían todas a la misma hora, con el mismo sonido en las mismas aceras, para hacer el mismo trabajo, y para quien cada día era igual que ayer y mañana, y cada año la contraparte del anterior y el siguiente. [Cap. V, 28]

En Tiempos Difíciles, las relaciones humanas están contaminadas por la economía. Los principios de la "ciencia lúgubre" llevaron a la formación de una sociedad egoísta y atomista. El comentario social de Hard Times es bastante claro. Dickens se preocupa por las condiciones de los trabajadores urbanos y los excesos del capitalismo del laissez-faire. Expone la explotación de la clase trabajadora por parte de industriales insensibles y las consecuencias dañinas de propagar el conocimiento fáctico (estadísticas) a expensas del sentimiento y la imaginación. Sin embargo, aunque Dickens es crítico con el utilitarismo, no puede encontrar una mejor manera de salvaguardar la justicia social que a través de medios éticos. Condición de la cuestión de Inglaterra, estaba mejor equipado para examinar los síntomas de la enfermedad que para sugerir una posible curación (Wheeler, 81).

Tiempos difíciles demuestra que la fantasía es esencial para la felicidad humana, y en este aspecto es una de las mejores novelas moralmente edificantes. Dickens evitó propagar el paternalismo patronal a la manera de Disraeli, Charlotte Brontë y Gaskell, y se opuso firmemente a la mercantilización del trabajo en la Inglaterra victoriana. Como ha señalado John R. Harrison:

El objetivo de la crítica de Dickens, sin embargo, no fue el utilitarismo de Bentham, ni las teorías de población malthusianas, ni la economía de libre mercado de Smith, sino el utilitarismo crudo derivado de tales ideas por los radicales filosóficos benthamitas, que tendían a dominar el pensamiento social, político y económico. y política en el momento en que se escribió la novela. La filosofía de Gradgrind / Bounderby es que Coketown & ldquo Hands & rdquo son mercancías, & ldquo algo & rdquo para trabajar tanto y pagar tanto, para ser & ldquoinfalliblemente resuelto & rdquo por & ldquolaws de oferta y demanda & rdquo, algo que aumentó en número en una cierta & ldquo tasa de porcentaje & rdquo con los correspondientes porcentajes de delincuencia y pauperismo, de hecho, “algo al por mayor, de lo que se hicieron grandes fortunas & rdquo. & rdquo [116]

Hard Times fue de hecho un ataque a la Escuela de Economía de Manchester, que apoyó laissez-faire y promovió una visión distorsionada de la ética de Bentham. La novela ha sido criticada por no ofrecer soluciones específicas para los problemas de la Condición de Inglaterra que aborda. Es discutible si las soluciones a los problemas sociales deben buscarse en la ficción, pero sin embargo, la novela de Dickens anticipó los futuros debates sobre legislación anticontaminación, urbanismo inteligente, medidas de salud y seguridad en las fábricas y un sistema educativo humano.

Conclusión

Dickens, como comentarista social, ejerció una profunda influencia sobre los novelistas posteriores comprometidos con el análisis social. Algunas de sus preocupaciones sobre la cuestión de la condición de Inglaterra se abordaron con más detalle en las novelas de Charles Kingsley, George Eliot, George Gissing, George Orwell y, recientemente, en las novelas posmodernas de Martin Amis y Zadie Smith.

Referencias

Bayley, John. & ldquoOliver Twist: ‘Things as They Are’ ”, en: John Gross, Gabriel Pearson, eds., Dickens y el siglo XX. Toronto: University of Toronto Press, 1962.

Cazamian, Louis. La novela social en Inglaterra, 1830-1850: Dickens, Disraeli, Sra. Gaskell, Kingsley .1903. Traducido por Martin Fido. Londres: Routlege y Kegan Paul, 1973.

Connelly, Mark. Orwell y Gissing. Nueva York: Peter Lang, 1997.

Dickens, Charles. Los papeles de Pickwick. Oxford: Oxford University Press, 1988.

___. Nicholas Nickleby. Oxford: Oxford Unversity Press, 1999.

___. Casa sombría . Ware, Herdfortshire: Wordsworth Classics, 1993.

___. Oliver Twist . Oxford: Oxford University Press, 1999.

___. Un villancico . Chicago: Rand McNally, 1912.

Eagleton, Terry. “Tiempos difíciles: falso, fragmentado e injusto, el Londres del siglo XIX de Dickens ofrece una visión sombríamente profética del mundo actual”, New Statesman, vol. 132, 7 de abril de 2003.

Goldberg, Michael Goldberg, Carlyle y Dickens. Atenas: University of Georgia Press, 1972.

Harrison, John R. Harrison. & ldquoDickens's Literary Architecture: Patrones de ideas e imágenes & rdquo en tiempos difíciles. Artículos sobre Lenguaje y Literatura, Southern Illinois University Vol. 36, 2000.

James, Louis. "La decimonovena novela social en Inglaterra" en: Enciclopedia de Literatura y Crítica, ed. por John Peck. Londres: Routledge, 1990.

Lodge, David. “La retórica de tiempos difíciles”, en Edward Gray, ed. Interpretaciones del siglo XX de tiempos difíciles. Una colección de ensayos críticos. Englewood Cliffs, N. J .: Prentice-Hall, 1969.

Marcus, Steven. Dickens, de Pickwick a Dombey. Nueva York: Basic Books, 1965.

Marlow, James E. Charles Dickens: Los usos del tiempo. Cranbury, Nueva Jersey, Londres, Mississauga, Ontario: Associated University Press, 1994.

Orwell, George. & ldquoCharles Dickens & rdquo, en Inside the Whale y otros ensayos.

Sanders, Andrew. La breve historia de Oxford de la literatura inglesa. Oxford: Oxford University Press, 2004.

Wheeler, Michael. Ficción inglesa del período victoriano 1830-1890. Nueva York: Longman, 1994.

Williams, Raymond. Cultura y sociedad, 1780-1950. Nueva York: Columbia University Press, 1983.


Novelas y novelas editar

Título Publicación Notas
Los papeles de Pickwick Publicación periódica mensual, abril de 1836 a noviembre de 1837 [1]
Oliver Twist Serial mensual en Miscelánea de Bentley, Febrero de 1837 a abril de 1839
Nicolás Nickleby Publicación periódica mensual, abril de 1838 a octubre de 1839
La vieja tienda de curiosidades Serial semanal en Reloj del maestro Humphrey, 25 de abril de 1840 al 6 de febrero de 1841
Barnaby Rudge Serial semanal en Reloj del maestro Humphrey, Del 13 de febrero de 1841 al 27 de noviembre de 1841 Novela histórica
Martín Chuzzlewit Publicación periódica mensual, diciembre de 1842 a julio de 1844
Un villancico 1843 Novela navideña una historia de fantasmas
Las campanadas 1844 Novela de navidad
El grillo en el hogar 1845 Novela de navidad
La batalla de la vida 1846 Novela de navidad
El hombre embrujado y el trato del fantasma 1848 Novela navideña una historia de fantasmas
Dombey e hijo Publicación periódica mensual, octubre de 1846 a abril de 1848
David Copperfield Publicación periódica mensual, mayo de 1849 a noviembre de 1850
Casa sombría Publicación periódica mensual, marzo de 1852 a septiembre de 1853
Tiempos difíciles Serial semanal en Palabras del hogar, Del 1 de abril de 1854 al 12 de agosto de 1854
Pequeña Dorrit Publicación mensual, diciembre de 1855 a junio de 1857
Un cuento sobre dos ciudades Serial semanal en Durante todo el año, Del 30 de abril de 1859 al 26 de noviembre de 1859 Novela histórica
Grandes expectativas Serial semanal en Durante todo el año, 1 de diciembre de 1860 al 3 de agosto de 1861
Nuestro amigo mutuo Publicación mensual, mayo de 1864 a noviembre de 1865
El misterio de Edwin Drood Serie mensual, abril de 1870 a septiembre de 1870. Sin terminar: solo seis de los doce números planificados se completaron

Historias cortas Editar

  • El farolero (1838)
  • El sueño de una estrella de un niño (1850)
  • Capitán Asesino (1850)
  • Para ser leído al anochecer (1852) (una historia de fantasmas)
  • El largo viaje (1853)
  • Príncipe Toro (1855)
  • Mil y uno embaucamientos (1855)
  • Cazado (1859)
  • El hombre de señales (1866) (una historia de fantasmas)
  • Explicación de George Silverman (1868)
  • Romance de vacaciones (1868)
  • La silla queer (parte de Los papeles de Pickwick una historia de fantasmas)
  • Los fantasmas del correo (parte de Los papeles de Pickwick una historia de fantasmas)
  • El barón de Grogzwig (parte de Nicolás Nickleby una historia de fantasmas)
  • Las cinco hermanas de York (parte de Nicolás Nickleby)
  • Manuscrito de un loco (parte de Los papeles de Pickwick una historia de fantasmas)
  • Un fantasma en la cámara de la novia (parte de El recorrido perezoso de dos aprendices inactivos una historia de fantasmas)
  • Los duendes que robaron un sacristán (parte de Los papeles de Pickwick una historia de fantasmas)

Cuentos navideños Editar

  • "Un árbol de Navidad" (1850)
  • "Qué es la Navidad, a medida que envejecemos" (1851)
  • "La historia de los pobres" (1852)
  • "La historia del niño" (1852)
  • "La historia del colegial" (1853)
  • "La historia de nadie" (1853)
  • "Los siete viajeros pobres" (colaboración de 1854)
  • "The Holly-tree Inn" (colaboración de 1855)
  • "El naufragio del Golden Mary" (colaboración de 1856)
  • "Los peligros de ciertos prisioneros ingleses" (colaboración de 1857)
  • "Entrar en sociedad" (1858)
  • "Un mensaje del mar" (colaboración de 1860)
  • "Tom Tiddler's Ground" (colaboración de 1861)
  • "El equipaje de alguien" (1862)
  • "Alojamiento de la Sra. Lirriper" (colaboración de 1863)
  • "El legado de la Sra. Lirriper" (colaboración de 1864)
  • "Recetas del doctor Marigold" (1865)
  • "El juicio por asesinato" (colaboración de 1865 una historia de fantasmas)
  • "Mugby Junction" (colaboración de 1866)
  • "The Signal-Man" (1866 una historia de fantasmas)
  • "No Thoroughfare" (colaboración de 1867)

Trabajos colaborativos Editar

  • "Los siete viajeros pobres" (1854) (con Wilkie Collins, Adelaide Procter, George Sala y Eliza Linton, sobre la casa de los seis viajeros pobres)
  • "The Holly-tree Inn" (1855) (con Wilkie Collins, William Howitt, Harriet Parr y Adelaide Procter)
  • "El naufragio del Golden Mary" (1856) (con Wilkie Collins, Adelaide Procter, Harriet Parr, Percy Fitzgerald y el reverendo James White)
  • "Los peligros de ciertos prisioneros ingleses" (1857) (con Wilkie Collins)
  • "El viaje perezoso de dos aprendices ociosos" (1857) (con Wilkie Collins)
  • "A House to Let" (1858) (con Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell y Adelaide Procter)
  • "La casa encantada" (1859) (con Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell, Adelaide Procter, George Sala y Hesba Stretton una historia de fantasmas)
  • "Un mensaje del mar" (1860) (con Wilkie Collins, Robert Buchanan, Charles Allston Collins, Amelia Edwards y Harriet Parr)
  • "Tom Tiddler's Ground" (1861) (con Wilkie Collins, Charles Allston Collins, Amelia Edwards y John Harwood)
  • "Mrs Lirriper's Lodgings" (1863) y "Mrs Lirriper's Legacy" (1864) (con Elizabeth Gaskell, Andrew Halliday, Edmund Yates, Amelia Edwards, Charles Allston Collins, Rosa Mulholland, Henry Spicer, Hesba Stretton)
  • "El juicio por asesinato" (1865) (con Charles Allston Collins una historia de fantasmas)
  • "Mugby Junction" (1866) (con Andrew Halliday, Hesba Stretton, Charles Allston Collins y Amelia Edwards)
  • "No Thoroughfare" (1867) (con Wilkie Collins)

Colecciones de cuentos Editar

  • Bocetos de Boz (1836)
  • Los papeles de niebla (1837-18) también conocido como Niebla de barro y otros bocetos
  • Bocetos de jóvenes caballeros (1838)
  • Bocetos de parejas jóvenes (1840)
  • Reloj del maestro Humphrey (1840–41)
  • Botas en la posada del árbol de acebo: y otras historias (1858)
  • Piezas reimpresas (1861)

No ficción, poesía y obras de teatro Editar

  • Domingo bajo tres cabezas (1836) (bajo el seudónimo de "Timothy Sparks")
  • El extraño caballero (obra, 1836)
  • Las Coquetas del Pueblo (ópera cómica, 1836)
  • Memorias de Joseph Grimaldi (1838), editado por Dickens bajo su seudónimo, "Boz".
  • El buen caballero inglés antiguo (poesía, 1841)
  • Notas americanas para la circulación general (1842)
  • Fotos de Italia (1846)
  • La vida de nuestro Señor: como está escrito para sus hijos (1849)
  • La historia de un niño de Inglaterra (1853)
  • El abismo helado (obra, 1857)
  • El viajero no comercial (1860–69)
  • Discursos, cartas y refranes (1870)
  • Cartas de Charles Dickens a Wilkie Collins (1851–70, publicación 1982)
  • Los poemas completos de Charles Dickens (1885)

Artículos y ensayos Editar

Letras Editar

La edición y publicación de las cartas de Dickens comenzó en 1949 cuando el editor Rupert Hart-Davis convenció a Humphry House de Wadham College, Oxford, para editar una edición completa de las cartas. House murió repentinamente a los 46 años en 1955. Sin embargo, el trabajo continuó y en 2002 se había publicado el Volumen 12. [2] Las cartas se recopilan cronológicamente, por lo que el volumen 1 cubre los años 1820-1839 volumen 2, 1840-1841 volumen 3, 1842-1843 volumen 4, 1844-1846 volumen 5, 1847-1849 volumen 6, 1850-1852 volumen 7, 1853-1855 volumen 8, 1856-1858 volumen 9, 1859-1861 volumen 10, 1862-1864 volumen 11, 1865-1867 y volumen 12, 1868-1870. [3]


Diez cosas que debe saber sobre Charles Dickens y # 039 Un cuento de Navidad

"Marley estaba muerta, para empezar". Con esas seis palabras, Charles Dickens nos invitó al mundo de Un villancico, presentándonos de manera indeleble a Ebenezer Scrooge, los tres fantasmas de la Navidad, Tiny Tim y un elenco completo de personajes memorables. Aunque pasó pocas semanas escribiéndola, la novela de Dickens sobre el grinch navideño original ha sido un elemento básico de las fiestas durante casi dos siglos, dando lugar a innumerables adaptaciones para el escenario y la pantalla. Fue un éxito tan inmediato, que apenas un mes después de su debut, Dickens se vio envuelto en una lucha legal contra una editorial que había impreso copias pirateadas.

En el espíritu de la temporada, aquí hay 10 cosas que quizás no sepa sobre el clásico navideño, incluido su título original, lo que sucedió con el borrador manuscrito original y un autor estadounidense bastante famoso que no era en absoluto un fanático.

Sabías… Un villancico fue solo una de varias historias de temática navideña escritas por Charles Dickens. El título completo de la novela es Un villancico. En prosa. Siendo una historia de fantasmas de Navidad.

Sabías… Dickens escribió Un villancico en solo seis semanas, bajo presión financiera. Según se informa, Dickens escribió la historia mientras caminaba durante horas durante la noche por Londres.

Sabías… Un villancico se publicó por primera vez el 19 de diciembre de 1843, y la primera edición se agotó en Nochebuena. En 1844, la novela se había impreso 13 veces y sigue siendo un vendedor robusto más de 175 años después.

Sabías… Dickens no ganó mucho dinero con las primeras ediciones de Un villancico. Aunque fue un best-seller desbocado, Dickens era muy exigente con las guardas y la forma en que se encuadernaba el libro, y el precio de los materiales le quitó una gran parte de sus posibles beneficios.

Sabías… Como muchas otras obras de Dickens, Un villancico fue escrito como una obra de comentario social. Dickens tuvo una devoción de por vida por ayudar a los necesitados debido a las experiencias de su propia familia con la prisión de deudores, lo que lo obligó a abandonar la escuela cuando era niño y trabajar en una fábrica. Como describió el biógrafo de Dickens, Michael Slater, el autor pensó en Un villancico como una forma de “ayudar a abrir los corazones de los prósperos y poderosos hacia los pobres y los desamparados…”.

Sabías… Al publicar la primera edición de Un villancico, Dickens hizo que su manuscrito manuscrito de 66 páginas, muy revisado, estuviera encuadernado en cuero carmesí y decorado en dorado antes de regalárselo a su amigo (y acreedor) Thomas Mitton, cuyo nombre también estaba inscrito en la portada en dorado. Puede ver una copia digital del manuscrito en el sitio web de la Biblioteca y Museo Morgan.

Sabías… La base de datos de películas de Internet enumera más de 100 versiones de Un villancico, incluido un videojuego, un cortometraje de 1908 protagonizado por Tom Ricketts (un actor inglés que, según los informes, también dirigió la primera película filmada en Hollywood) y la película para televisión de 2015 Cuento de Navidad y zombis.

Sabías… Hay más de 20 programas de televisión que han utilizado el clásico de Dickens como forraje para episodios, incluidos Sanford e hijo, El hombre de los seis millones de dólares, Los lazos familiares, Suite Life en cubierta, Los Supersónicos, y Cuentos de pato.

Sabías… Hay dos versiones de ballet y cuatro de ópera de Un villancico, incluyendo La pasión de Scrooge, ópera de cámara para un barítono y orquesta de cámara. Escuche un extracto de la ópera de cámara aquí.


Cuando Charles Dickens se cansó de los tristes acontecimientos de su esposa

Durante la era victoriana, las mujeres tenían relativamente pocos derechos de cualquier tipo, particularmente en sus matrimonios. Los maridos que estaban dispuestos a ello y tenían los recursos podían llevar sus vidas prácticamente como quisieran, dejando a sus esposas con poco que decir al respecto.

Hay historias de la época que describen a las mujeres institucionalizadas por maridos que estaban menos preocupados por la salud mental de sus cónyuges que por no querer que se quejen o traten de reprimir su manera de derrochar, beber o ser mujeriego. Tal fue el caso de Catherine Dickens, que estaba perfectamente cuerda.

Su esposo, el famoso autor Charles Dickens, trató de comprometerla y comenzó (o continuó, las fuentes difieren) una aventura con la actriz de 18 años Ellen & # 8220Nelly & # 8221 Ternan.

Charles Dickens se casó con Catherine Hogarth en 1836, después de conocerla a través de su trabajo compartido en el Morning Chronicle.

Charles Dickens entre 1867 y 1868

Su matrimonio fue muy feliz durante sus primeros años, y el primero de sus diez hijos nació en enero de 1837, menos de un año después de su boda. La pareja inicialmente estaba bastante enamorada el uno del otro y además de formar su familia, viajaron juntos, haciendo viajes a Escocia y América.

Unos seis años después de casados, la hermana de Catherine, Georgina, vino a vivir con la pareja para ofrecer apoyo a Catherine, que ya había tenido varios hijos y se sentía abrumada.

Durante los años siguientes, Dickens se volvió menos encantado con su esposa y su matrimonio, responsabilizándola por el hecho de que habían tenido tantos hijos y disgustado por su falta de energía.

Fotografía recortada de Charles Dickens

A medida que pasaba el tiempo, su trato hacia ella se volvió más despectivo y degradante. Dickens conoció a Nelly en 1857, veinte años después de su matrimonio, y se enamoró de nuevo. Después de conocer a Ternan, Dickens encontró su matrimonio con Catherine aún más insostenible y decidió buscar el divorcio.

Catherine Dickens por Daniel Maclise, c.1847

Según el Smithsonian, los primeros pasos que tomó Dickens fueron dejar de compartir un dormitorio con su esposa y luego separarse legalmente de ella, lo que la obligó a abandonar la casa familiar.

En el momento de su partida, Dickens escribió una carta a su agente en la que decía que había decidido mudarse por su cuenta y señalaba que tenía un & # 8220 trastorno mental en el que a veces trabaja & # 8221.

Carta de Charles Dickens a Angela Burdett-Coutts

La carta se filtró, tal vez como era de esperar, y tuvo un gran impacto en la formación de las nociones del público sobre la relación y el divorcio inminente.

Los sentimientos de Catherine sobre el tema eran desconocidos hasta hace poco, cuando John Bowen, profesor de literatura del siglo XIX en la Universidad de York, se encontró con una subasta de un paquete de 98 cartas.

Un daguerrotipo de Catherine Dickens en 1852

Las cartas terminaron como parte de la Colección de Teatro de Harvard, donde Bowen tuvo la oportunidad de leerlas. Las cartas fueron escritas por Edward Dutton Cook, vecino y viejo amigo de la familia Dickens, y estaban dirigidas a un compañero periodista.

Retrato de Edward Dutton Cook (1829-1883)

Las cartas daban detalles de las circunstancias de la separación de Dickens, que Catherine le había revelado el año anterior a su muerte.

Antes del descubrimiento de la carta de Cook, los académicos ya sabían que había indicios de mal comportamiento por parte de Dickens con respecto al trato que dio a su esposa durante la separación.

La tía de Catherine, Helen Thompson, había dicho que Dickens había intentado que el médico de su esposa le diagnosticara una enfermedad mental, pero el registro de las acusaciones de Thompson se consideró una falsificación.

Las cartas de Cook apoyan plenamente la declaración de Thompson sobre el tema, y ​​Bowen incluso cree saber quién es el nombre del médico al que Dickens se acercó con el trabajo & # 8212 Thomas Harrington Tuke, un amigo de Dickens en ese momento, y el superintendente de un asilo.

Catherine Hogarth-Dickens y Charles Dickens, fotografías conjuntas

Otro de los amigos de Dickens, Edward Bulwer-Lytton, en realidad logró hacer lo que Dickens no había logrado y logró que su ex esposa Rosina fuera declarada lunática e internada en una institución durante tres semanas.

Hay muchas razones para creer que la carta que el agente de Dickens filtró al público estaba, de hecho, sentando las bases para su plan de que la comprometieran.

Edward Bulwer-Lytton, primer barón Lytton (1803-0873), político británico, poeta, dramaturgo y novelista

Además, estaba bastante molesto por su falta de éxito en convencer al Dr. Tuke. En años posteriores, se escuchó a Dickens referirse al desafortunado médico como un & # 8220 Burro Médico & # 8221. Es difícil imaginar cosas así de alguien que fue un defensor social.

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Fue responsable de ayudar a establecer un refugio para mujeres jóvenes sin hogar y visitó manicomios en Inglaterra y Estados Unidos, escribiendo apasionadamente sobre la necesidad de un trato humano para las reclusas.

Museo Casa de Charles Dickens

También escribió en sus libros con gran simpatía sobre la difícil situación de los desfavorecidos. Aun así, la evidencia documental sugiere que todavía se estaba comportando de una manera marcadamente inhumana con su esposa de 20 años.

Quizás aún más inquietante, inmediatamente después de su separación de Catherine, escribió un aviso público explicando la división de su hogar.

Charles Dickens en el museo de cera Madame Tussauds

En su explicación, Dickens hizo todo lo posible para decir que la disolución de su matrimonio fue mutua y amistosa, y pidió que se respetara la privacidad de la familia y que no se hicieran preguntas intrusivas.

Dado el contenido de las cartas de Cook, parece que esta solicitud tenía menos que ver con el cuidado y la preocupación por todas las partes involucradas que con mantener su propia mala conducta fuera de la vista del público.


Ver el vídeo: Books by Charles Dickens And the manner of his death (Junio 2022).


Comentarios:

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