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Almirante 'Sandy' Woodward

Almirante 'Sandy' Woodward

Sir John 'Sandy' Woodward era el comandante de la Fuerza de Tarea Naval del Atlántico Sur que navegó a las Islas Malvinas para reclamarlos después de la invasión argentina en abril de 1982. Aunque Woodward tenía una historia naval centrada en los submarinos, su pedigrí era tal que él recibió el mando de la flota naval más poderosa de Gran Bretaña en décadas.

Woodward nació el 1 de mayoS t, 1932. Se unió a la Royal Navy en 1946 justo cuando comenzaba la Guerra Fría. Los submarinos debían desempeñar un papel importante en la estrategia naval durante la Guerra Fría y fue en el Servicio de submarinos donde Woodward se hizo famoso. Le dieron su primer comando submarino en 1969: el cazador-asesino 'Warspite'. Woodward se movió a través de las filas con el debido reconocimiento de la velocidad de su habilidad, y en 1981 como Contralmirante, se convirtió en Oficial de la Bandera Primera Flotilla. Un año después, Woodward recibió el mando de la Fuerza de Tarea que debía transportar tropas al sur a las Malvinas.

Durante el viaje hacia el sur, Woodward le dijo a un corresponsal de la BBC:

“No estoy a favor de hacer volar a la gente. Sin embargo, como un servidor leal del gobierno, si tengo que hacer volar a la gente, lo haré de la manera más eficiente y efectiva que conozco ".

La pérdida temprana de 'HMS Sheffield' fue un duro golpe para la Fuerza de Tarea, ya que el destructor parecía ser el 'cuidador' perfecto para los portadores 'Hermes' e 'Invencible'. La pérdida del 'Sheffield' le mostró a Woodward, incluso si necesitaba mostrar, cuán vulnerables eran las naves de la Fuerza de Tarea. La pérdida de aún más barcos en la Bahía de San Carlos llevó al gobierno de Londres a ordenar que no se perdieran más barcos navales. Por lo tanto, cuando el 'Sir Galahad' y el 'Sir Tristram' trasladaron a los guardias galeses a Fitzroy, ambos barcos no tenían protección naval real. El resultado fue un ataque aéreo en ambas naves con la muerte de más de 50 hombres. Tales eran las limitaciones con las que Woodward tenía que trabajar. 'Sandy' Woodward fue nombrado caballero por su liderazgo en la guerra.

Después de la guerra y hasta su retiro de la Royal Navy en 1989, Woodward ocupó una serie de puestos navales de alto rango, incluido el de Aide-de-Camp de Flag a la Reina.