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Moneda del rey Gauda Shashanka

Moneda del rey Gauda Shashanka


Gauḍa (ciudad)

Gauḍa (también conocido como Gaur, Gour, [1] Lakhnauti, y Jannatabad) es una ciudad histórica de Bengala en la parte oriental del subcontinente indio, [2] y una de las capitales más importantes de la India clásica y medieval. Situada en la frontera entre India y Bangladesh, con la mayoría de sus ruinas en el lado indio y algunas estructuras en el lado bangladesí, alguna vez fue una de las ciudades más pobladas del mundo. Las ruinas de esta antigua ciudad ahora se extienden a ambos lados de la frontera internacional y se dividen entre el distrito de Malda de Bengala Occidental y el distrito de Chapai Nawabganj de la división Rajshahi. La Puerta de Kotwali, que antes formaba parte de la ciudadela, ahora marca el punto de control fronterizo entre los dos países.

Gauda fue la ciudad capital de Bengala bajo varios reinos. La región de Gauda también era una provincia de varios imperios panindios. Durante el siglo VII, el reino de Gauda fue fundado por el rey Shashanka, cuyo reinado se corresponde con el comienzo del calendario bengalí. El Imperio Pala, que gobernó gran parte del subcontinente indio del norte, fue fundado en Gauda durante el siglo VIII. Gauda se hizo conocido como Lakhnauti durante la dinastía Sena. [3] Gauda se convirtió gradualmente en sinónimo de bengala y bengalí. Fue conquistada por el Sultanato de Delhi en 1204.

Durante un período de 115 años, entre 1450 y 1565, Gauda fue la capital del Sultanato de Bengala. En 1500, Gauda era la quinta ciudad más poblada del mundo, con una población de 200.000, [4] [5], así como una de las ciudades más densamente pobladas del subcontinente indio. Los portugueses dejaron relatos detallados de la ciudad. Los sultanes construyeron una ciudadela, muchas mezquitas, un palacio real, canales y puentes. Los edificios presentaban azulejos vidriados.

La ciudad prosperó hasta el colapso del Sultanato de Bengala en el siglo XVI, cuando el Imperio Mughal tomó el control de la región. Cuando el emperador mogol Humayun invadió la región, cambió el nombre de la ciudad a Jannatabad ("ciudad celestial"). La mayoría de las estructuras que sobreviven en Gauda son del período del Sultanato de Bengala. La ciudad fue saqueada por Sher Shah Suri. Un brote de plaga contribuyó a la caída de la ciudad. El curso del río Ganges estuvo una vez ubicado cerca de la ciudad, pero un cambio en el curso del río hizo que Gauda perdiera su importancia estratégica. Una nueva capital mogol se desarrolló más tarde en Dhaka.

Gauda fue una de las capitales más destacadas de la historia de Bengala y la historia del subcontinente indio, y un centro de majestuosa arquitectura medieval. Las ruinas de Gauda fueron representadas en obras de arte de pintores europeos durante los siglos XVIII y XIX. Funcionarios coloniales, como Francis Buchanan-Hamilton y William Francklin, dejaron encuestas detalladas de la antigua capital bengalí. [6]


Shashanka

Shashanka el primer rey importante de la antigua Bengala, ocupa un lugar destacado en la historia de la región. En general, se cree que gobernó aproximadamente entre el 600 d. C. y el 625 d. C., y se han descubierto dos inscripciones fechadas, emitidas en su octavo y décimo año de reinado de Midnapore, y otra inscripción sin fecha de Egra, cerca de Kharagpur. Además del rey subordinado de Shashanka de Ganjam (Orissa), la placa de cobre de Madhavavarma (fechada en 619 d.C.), las placas de cobre Banskhera y Madhuvan de Harshavardhan y la placa de cobre de Nidhanpur del rey Kamarupa Bhaskara Varman contienen información sobre Shashanka. Además, Shashanka emitió monedas de oro y plata. Varios gobernantes independientes florecieron en Bengala en el período intermedio entre el declive de los Guptas y el surgimiento de Shashanka, y su existencia se conoce por algunas inscripciones y monedas de oro. Además de la matriz de sellos de 'Shri Mahasamanta Shashanka' de Rohtasgarh y los relatos literarios contemporáneos de Banabhatta y el peregrino chino hiuen-tsang y el texto budista Aryamanjushrimulakalpa son fuentes importantes de información.

Se conoce muy poca información sobre la vida temprana de Shashanka. Parece que gobernó durante algún tiempo como jefe (mahasamanta) de Rohtasgarh bajo el rey Gauda de Karnasuvarna, que posiblemente pertenecía a la familia de los Maukharis. Sin embargo, Jayanaga, otro rey de Karnasuvarna, parece estar cerca de la fecha de Shashanka. De hecho, Karnasuvarna era la capital de Shashanka y la famosa metrópolis estaba situada cerca de la estación de tren de Chiruti cerca de rajbaridanga (es decir, el sitio de Raktamrttika-mahavihara o Rangamati moderno) en el distrito de Murshidabad, Bengala Occidental.

Shashanka ha sido descrito tanto en las inscripciones como en los relatos literarios como el gobernante de Gauda. En el sentido más estricto, Gauda es el territorio entre el río Padma y la región de Bardhamana. Pero con el paso del tiempo abarcó un área mucho más amplia. En el Satpanchasaddeshavibhaga, el séptimo patala del Libro III, se dice que Shaktisangama Tantra Gauda se extendió desde el país vanga hasta Bhuvanesha (es decir, Bhubaneshwar en Orissa). No es improbable que el autor hubiera descrito la extensión del país de Gauda teniendo en cuenta el reino de Shashanka, que también abarcaba una parte de Orissa.

El declive y la caída del Imperio Gupta coincidieron con un progreso considerable en las regiones periféricas. Muchas áreas oscuras, que posiblemente fueron gobernadas por jefes tribales y estaban escasamente pobladas, pasaron a ser centro de atención histórica. Esto se aplicó a las áreas de suelo rojo de Bengala Occidental, al norte de Orissa y las áreas adyacentes de Madhyapradesh, que formaban parte de la meseta de Chhotonagpur y eran difíciles de cultivar y asentar.

Bajo esta perspectiva, Shashanka intentó extender su influencia política en diferentes partes de la India. Su primera tarea fue la redención de Magadha de las garras de los Maukharis. Shashanka con su aliado Devagupta, el rey de Malava, luego libraron la guerra contra el rey Grahavarman de Maukhari, el yerno del rey Pusyabhuti Prabhakaravardhana. Grahavarman fue asesinado por Devagupta. En este punto, Rajyavardhana, un budista por fe e hijo mayor de Prabhakarvardhana, que se convirtió en rey de Thaneshwar, procedió contra Devagupta y lo derrotó y lo mató. Pero el propio Rajyavardhana murió en un encuentro con Shashanka.

La mayoría de las autoridades admiten el resultado del encuentro con Shashanka, pero pasan la culpa del asesinato de Rajyavardhana sobre los hombros de Shashanka, el rey de Gauda. Según Bana, Rajyavardhana, aunque derrotó al ejército de Malava con una facilidad ridícula, había sido "atraído a la confianza por falsas cortesías por parte del rey de Gauda, ​​y luego desarmado, confiado y solo, enviado a su propio cuartel". El peregrino chino ha repetido la misma historia. Una crítica justa de la conducta de Shashanka es imposible en ausencia de información detallada sobre las circunstancias reales que llevaron a la muerte de su enemigo. Tanto Banabhatta, cuyos sentimientos fueron profundamente conmovidos por la muerte del hermano de su patrón, como Hiuen Tsang, cuyas predilecciones pro-budistas y respeto personal por Harsavardhana son bien conocidas, pueden haber encontrado difícil contener sus emociones al declarar el hecho concerniente al asunto.

En opinión de algunos estudiosos, es probable que Rajyavardhana estuviera dispuesto a entablar negociaciones de paz con Shashanka, y para ello aceptó una invitación en el campo enemigo. Shankara, un comentarista de la Harsacharita del siglo XIV, afirma que el rey Gauda invitó a Rajyavardhana en relación con una propuesta de matrimonio entre él y la hija del primero. Es difícil decir hasta qué punto esto es cierto, ya que no se revela la fuente de su información. La información sobre la muerte de Rajyavardhana, proporcionada por la inscripción de Harsavardhana en placa de cobre de Banshkhera, es escasa, pero la mala impresión creada por los relatos de Banabhatta y el viajero chino se mitiga considerablemente cuando se relata en esta inscripción que su hermano perdió la vida en manteniendo la verdad (satyanurodhena) en la morada de su enemigo, aunque no se da el nombre del enemigo. Parece que la muerte de Rajyavardhana fue una secuela de la conversación de paz inconclusa, pero la responsabilidad personal de Shashanka por este incidente no se puede determinar con certeza.

Después de este evento, Harsavardhana, el hermano menor, que ascendió al trono de Thaneshwar, procedió con un enorme ejército para castigar a Shashanka y formó una alianza con Bhaskaravarman (Kumara de Bana), rey de Kamarupa y vecino oriental de Shashanka. Según Bana, Harsa le encomendó a Bhandi que dirigiera el ejército, mientras él se dedicaba a buscar a su hermana viuda Rajyashri en el bosque de Vindhya. Se menciona en el Harsacharita (octavo ucchvasa) que Harsha reunió al ejército que avanzaba después de rescatar a su hermana. Más tarde, Harsavardhana se convirtió en el gobernante de Kanyakubja (Kanauj) con el consentimiento de su hermana Rajyashri. Se desconoce el progreso de la marcha de Bhandi. Pero no cabe duda de que Shashanka siguió gobernando vigorosamente su imperio, que incluía el norte de Orissa y las regiones deltaicas del sur de Bengala.

Hacia el final de su carrera en 640-43 d.C., se estableció la autoridad de Harsa en el sureste de Bihar y Orissa y, durante el mismo tiempo, Bhaskarvarman parece haber conquistado la capital, Karnasuvarna. Es probable que estos eventos hayan ocurrido después de la desaparición de Shashanka, ya que no se supo nada más sobre él y hubo una disminución del poder de Gauda. Pero la historia de la derrota de Shashanka en la batalla de Pundravardhana por Harsa y el reinado de Shashanka durante 17 años, etc., como sugiere el texto budista Aryamanjushrimulakalpa, no está respaldada por ningún otro relato contemporáneo. Más bien, la inscripción recién descubierta de Shashanka del sur de Midnapur registra la existencia de Dandabhukti-Janapada, que combina partes de Midnapur y Orissa.

Harsa, un Shaiva en sus primeros años, se convirtió gradualmente en un gran mecenas del budismo. Como devoto budista, convocó una gran asamblea en Kanauj para dar a conocer las doctrinas Mahayana. Es aquí donde se dice que Harsa reprime con sangre una revuelta de los brahmanas. Después de Kanauj, celebró una gran asamblea en Prayaga y ambas asambleas contaron con la presencia de Hiuen Tsang y todos los príncipes tributarios, ministros, nobles, etc. Se dice que Hiuen Tsang hizo un comentario de que Harsa nació a instancias del Bodhisattva. para castigar a Shashanka, un enemigo de la religión budista. También citó algunos casos de las actividades anti-budistas de Shashanka. Pero se puede mencionar que la floreciente condición de la Universidad Budista en Nalanda, donde el mismo Hiuen Tsang estudió durante algún tiempo, y la existencia de varios monasterios en el reino de Shashanka, incluido el Raktamrttika-Mahavihara cerca de la capital de Shashanka, Karnasuvarna, va en contra de la evidencia. de Hiuen Tsang.

En otras palabras, parece que el peregrino chino, que disfrutaba del patrocinio de Harsa, se volvió partidista en su actitud hacia el adversario de su patrón. Los lenguajes injuriosos utilizados por Bana, el poeta de la corte de Harsa, contra el 'Gaudadhipa' (el nombre de Shashanka, que significa Shiva, nunca se menciona, posiblemente el propio Bana era un devoto de Shaiva) como lo demuestran 'Gauda-bhujanga' o 'Gaudadhama', etc. su desprecio por Shashanka. Es cierto que Shashanka era un firme defensor de la religión brahmánica y un devoto Shaiva, y tenía poca simpatía por el budismo, que recibía el patrocinio de las clases mercantiles adineradas y de nada menos que el propio Harsavardhana, su enemigo jurado. No es improbable que hiriera los sentimientos de los budistas de su época.

Por el contrario, la actitud pro-budista y anti-brahmánica de Harsavardhana (la sangrienta supresión de un gran número de brahmanas durante la asamblea de Kanauj puede citarse aquí) desesperaba a los seguidores de la religión brahmánica que comenzaron a emigrar al este de la India en gran número. Hiuen Tsang mencionó una gran afluencia de brahmanas eruditos en Kamarupa. Bhaskaravarman concedió tierras en Kamarupa a un gran número de brahmanas para su asentamiento. Los textos de Kulaji también señalaron la afluencia de Kanauji Brahmanas a Bengala. La historia de la migración de Graha-Vipras desde las orillas del río Sarayu (en U P) a Bengala, posiblemente por invitación de Shashanka, se puede tener en cuenta a este respecto. El impacto de esta migración a gran escala, aunque inicialmente fue bien recibido tanto en Bengala como en Kamarupa, se refirió al tejido socioeconómico de los respectivos países. Las restricciones sociales en el comportamiento, la actitud y la unión entre las diferentes clases, aunque no se sintieron mucho bajo el gobierno de las Palas budistas, se hicieron cada vez más agudas bajo los Senas, quienes defendieron las religiones brahmánicas, ampliaron las brechas entre las diferentes clases de personas. La aparición de clases humildes intocables y las clases antaja en la sociedad se hizo cada vez más pronunciada. [PK Bhattacharyya]

Bibliografía RC Majumdar (ed), Historia de Bengala, Dacca, 1943 Sudhir R Das, Rajbadidanga, Calcuta, 1962 RC Majumdar, Historia de la antigua Bengala, Calcuta, 1971 PK Bhattacharyya, 'Two Interesting Coins of Shashanka', Revista de la Royal Asiatic Society de Gran Bretaña e Irlanda, Londres, 2, 1979.


Regalías similares o similares a Shashanka

La historia de las civilizaciones de Bangladesh se remonta a más de cuatro milenios, hasta el Calcolítico. La historia temprana documentada del país presenta sucesiones de reinos e imperios hindúes y budistas, que compiten por el dominio regional. Wikipedia

Territorio ubicado en Bengala en tiempos antiguos y medievales, como parte del Reino de Gauda. El Arthashastra de Chanakya (alrededor de 350-283 a. C.) se refiere a él junto con Vanga, Pundra y Kamarupa. Wikipedia

El estado temprano durante el período clásico en el subcontinente indio, fue (junto con Davaka) el primer reino histórico de Assam. Absorbido por Kamarupa en el siglo V d.C. Wikipedia

La capital del reino de Gauda durante el reinado de Shashanka, el primer rey importante de la antigua Bengala que gobernó en el siglo VII. El jayaskandhavara de Bhaskaravarman, el rey de Kamarupa probablemente por un período corto. Wikipedia

Entrelazado con la historia del subcontinente indio más amplio y las regiones circundantes del sur de Asia y el sudeste asiático. Incluye el actual Bangladesh y los estados indios de Bengala Occidental, Tripura y Assam y el distrito de Karimganj de Assam, ubicado en la parte oriental del subcontinente indio, en el vértice de la Bahía de Bengala y dominado por el fértil delta del Ganges. Wikipedia

Acerca de la historia del subcontinente indio anterior a 1947. Para conocer la historia posterior a 1947, consulte History of India (1947-present) Wikipedia

Hijo y sucesor del anterior rey de Gauda, ​​Shashanka. El último gobernante registrado de la dinastía y probablemente fue depuesto por Harshavardhana o Bhaskaravarman (Rey de Kamarupa). Wikipedia

Población étnica, lingüística y religiosa que constituye la mayoría en los estados indios de Bengala Occidental, Islas Andaman y Nicobar y Tripura. En Bangladesh, forman la minoría más grande. Wikipedia

Estado en la región oriental de la India a lo largo de la Bahía de Bengala. El cuarto estado más poblado y el decimocuarto estado más grande por área en la India. Wikipedia

Uno de los más grandes de los muchos pequeños reinos de la región medieval de Sylhet. Fundada por Gurak, procedente del Imperio Kamarupa y el Reino Jaintia de # x27 en el 630 d.C. Gran parte de su historia temprana se considera legendaria o mitológica hasta Navagirvana, quien se menciona en las inscripciones en placa de cobre de Bhatera. Wikipedia

Grupo etnolingüístico indo-ario originario de la región de Bengala en el sur de Asia. Dividido entre el país independiente Bangladesh y los estados indios de Bengala Occidental, Tripura y Assam & # x27s Barak Valley. Wikipedia

El gobernante hereditario de Bengala Subah en Mughal India. Comparable al título europeo de Gran Duque. Wikipedia

La dinastía Gupta tardía gobernó la región de Magadha en el este de la India entre los siglos VI y VII. No hay evidencia que conecte las dos dinastías, estas parecen ser dos familias distintas. Wikipedia

Aristócrata bengalí de la familia Nawab de Bengala y madre de Nawab Siraj ud-Daulah, la última nawab independiente de Bengala. La hija menor de Nawab Alivardi Khan, el Nawab de Bengala. Wikipedia

La mayoría de un reino poderoso y formidable en el noreste de la India gobernado por tres dinastías desde sus capitales en Pragjyotishpura, Haruppeshwara y Durjaya. Desde estas tres capitales, su cultura e influencia se extendió por toda la región. Wikipedia

Hijo de Hemanta Sena, y lo sucedió como gobernante de la dinastía Sena de la región de Bengala del subcontinente indio. Esta dinastía gobernó durante más de 200 años. Wikipedia

Región geopolítica, cultural e histórica ubicada en el sur de Asia, específicamente en la parte oriental del subcontinente indio en el vértice de la Bahía de Bengala, de lo que ahora se considera Bangladesh y Bengala Occidental. Compuesto por el sistema del delta Ganges-Brahmaputra, la formación más grande de este tipo en el mundo junto con montañas en su norte que limita con los estados del Himalaya de Nepal y Bután y el este que limita con Birmania. Wikipedia

Lista de gobernantes de Bengala. Dividirse en varios reinos independientes, uniéndolos completamente solo varias veces. Wikipedia

Sari bengalí tradicional, originario de la región de Bengala en la parte oriental del subcontinente indio, y generalmente utilizado por mujeres bengalíes. Hecho tradicionalmente por los tejedores de casi todo Bangladesh y los estados indios de Bengala Occidental, Tripura y Assam & # x27s Barak Valley, pero típicamente pocos lugares como Dhaka, Tangail, Narayanganj de Bangladesh y Murshidabad, Nadia, Hooghly de Bengala Occidental son famosos para tejer sari tant. Wikipedia

La historia del budismo se extiende desde el siglo VI a. C. hasta el presente. Basado en las enseñanzas de Siddhārtha Gautama. Wikipedia


Si bien Shashanka era conocido y referido como el Señor de Gauda, ​​su reino incluía más que solo esa región. Al final de su reinado, su dominio se extendía desde Vanga hasta Bhuvanesha, mientras que en el este, su reino limitaba con Kamarupa. Antes de Shashanka, Bengala se dividió en tres regiones, Banga, Samatata y Gauda y fue gobernada por un gobernante débil perteneciente a la dinastía Gupta posterior, Mahasenagupta. Shashanka fue uno de sus jefes que subió al poder aprovechándose del gobernante débil. Después de la muerte de Mahasenagupta, Shashanka expulsó a los Guptas posteriores y otros nobles prominentes de la región y estableció su propio reino con una capital en Karnasubarna.

Banabhatta describió a Shashanka como la "vil serpiente de Gauda", y explicó que Shashanka ha destruido las estupas budistas de Bengala y ha declarado un premio de cien monedas de oro para la cabeza de todos los monjes budistas de su reino. Sin embargo, Ramesh Chandra Majumdar intentó absolver a Shashanka y los brahmanes de su reinado de tales actos porque Xuanzang y Banabhatta eran patrocinados por el enemigo de Shashanka, Harsha, y que Xuanzang era budista. [1] A pesar de esto, la única evidencia para la justificación del conflicto entre Shashanka y Harsha es Xuanzang, quien explicó que la campaña de Harsha contra Shashanka era "sacar al budismo de las ruinas a las que había sido llevado por el rey de Karnasuvarna" y que Shashanka deseaba reemplazar el budismo con el shivaísmo. [2] Como tal, Radhagovinda Basak afirma que no hay razón para no creer que Shashanka llevó a cabo una violenta persecución anti-budista. [3] La opinión de Majumdar se cuestiona aún más en su negación de las persecuciones anti-budistas reportadas en el último capítulo de la Mañjuśrīmūlakalpa, que Kashi Prasad Jayaswal había considerado que indicaba un intento serio de Shashanka de destruir el budismo en el espíritu del "avivamiento ortodoxo", [4] cuando escribió que "no es seguro aceptar las declaraciones registradas en este libro como históricas", y su minimización de las persecuciones de los budistas en Sena. [5]


El primer rey de Bengala

Antes de que las tribus y reinos de la Bengala pre-medieval pudieran elegir por unanimidad rey a Gopala en 750 EC, tuvieron que soportar cien años de total anarquía, luchas internas y derramamiento de sangre. Este período se llama Matsyanyaya (una época en la que los peces grandes se tragan indiscriminadamente a los pequeños). Si bien sabemos cómo la dinastía Pala de Gopala anunció una era dorada en Bengala, se sabe poco sobre la edad oscura y lo que vino antes.

Antes de Matsyanyaya, encontramos en las llanuras del Ganges inferior muchos reinos distintos y janapadas (por ejemplo, Vanga, Samatata, Pundra, Harikela, Gaur / Gauda, ​​Magadha, Kalinga, etc.), cada uno floreciendo a medida que el poderoso Imperio Gupta se desvanecía. En los próximos cien años, estos reinos desarrollarían rasgos feudalistas y se coagularían para formar un bloque geopolítico familiar: Bangla, Bihar y Odisha (apodado "Bengala" en este ensayo).

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A la luz de lo que sabemos: durante el comienzo del siglo VII, un Shaiva, rey brahmán de Gaur llamado Shashanka comenzó a traer grandes extensiones de las llanuras del Bajo Ganges bajo su control. Dirigió campañas militares contra poderosos reyes y ejércitos en todas direcciones, y estableció su dominio sobre una parte considerable del antiguo Imperio Gupta.

La primera mención de Shashanka se encuentra en una matriz de sello en el Fuerte Rohtas en Bihar. En el sello, se le conoce como Mahasamanta - es decir, un jefe feudatorio veterano o un rey tribal. Curiosamente, el extenso fuerte de la colina no ofrece otras pistas para los historiadores. Por lo tanto, se deben sacar conclusiones basadas en la poca información disponible.

Rohtasgarh era una fortaleza estratégica en la cima de una colina en los bordes occidentales de Magadha, conectada a ciudades importantes a través de carreteras y vías fluviales. Controlaba el acceso a todo el este de la India y Bengala. Tan crucial fue su posición que, siglos más tarde, Sher Shah Suri y luego el emperador Moghul Akbar la utilizarían como guarnición estratégica para el control territorial.

El hecho de que el sello de Shashanka fuera encontrado en Rohtasgarh significa que no era "solo un feudatorio", como algunos sugieren. Más bien, parece que la fortificación más crucial de Bihar fue puesta bajo su mando, un honor que normalmente se otorga a los principales jefes y gobernadores feudatarios.

Ahora, esta región montañosa estuvo bajo los reyes Gupta hasta el siglo V, y luego fue controlada por la dinastía Maukhari. Por lo tanto, es probable que Shashanka (y / o su predecesor Jayanaga) fueran feudatarios, primero bajo los últimos Guptas y luego bajo los Maukharis. La conexión con Gupta podría explicar cómo Shashanka logró hacer un aliado del rey Devagupta de los últimos Gupta.

El título 'Mahasamanta"También es instructivo. En los antiguos imperios indios, los administradores habían sido impuestos desde arriba por real decreto. Pero en el siglo VI, "de samanta fueron elegidos entre los reyes tribales existentes, quienes fueron obligados a declarar lealtad al rey soberano (Kulke 1986). Para los reyes soberanos, esta era una manera fácil de controlar poderosos reyes y jefes regionales. Cuanto mas samantas un rey tenía, se pensaba que el rey era más poderoso.

Entonces, ¿Mahasamanta Shashanka había emergido como rey de las antiguas tribus montañesas de Kaimur? Bueno… no parece que sea así. En primer lugar, muchos historiadores, incluido BP Sinha, etiquetan categóricamente a Shashanka como "Gaur". En segundo lugar, el predecesor inmediato de Shashanka, según la evidencia numismática (relacionada con la acuñación), parece ser Jayanaga de Gaur (y no un jefe tribal). En tercer lugar, las tribus de las montañas de Kaimur históricamente han adorado a las deidades del bosque y a las diosas madres como Shitala. Por otro lado, Shashanka se identifica como un brahmán incondicional de Shaiva (adorador de Shiva), que otorgó tierras a los brahmanes y usó las imágenes de Shiva en sus monedas.

Pero entonces, ¿por qué se encontró su sello en el Fuerte de Rohtas? Bueno, considerando el papel estratégico del fuerte en la protección de la entrada a Magadha, es probable que Shashanka estuviera estacionado allí para defender el territorio soberano contra invasores rebeldes. Pero no parece que fuera un nativo de las colinas de Kaimur.

Shashanka puede estar en una mejor posición si proviene de más al este, en la región de Gaur, potencialmente de Karnasubarna (cerca de Rajshahi). Nagendranath Basu, en su obra enciclopédica "Bonger Jatiyo Itihash" postula que Shashanka es el hijo de Raja Karnadeva, quien fundó la ciudad de Karnasubarna. La mención del Karna Raja también se encuentra en el folclore, las supuestas ruinas de su palacio son una atracción turística menor en Karnasubarna hasta el día de hoy.

Si bien no podemos precisar el lugar de nacimiento de Shashanka con certeza, hechos fragmentarios y anécdotas parecen unir a Shashanka a Karnasubarna. Karnasubarna es donde finalmente estableció su capital. La historia de la India medieval nos dice que la mayoría samanta rajas surgieron y gobernaron desde dentro de los territorios nativos y sobre su propia gente. Por lo tanto, se puede suponer que Karnasubarna en Gaur era el verdadero hogar de Shashanka y la sede última de su poder.

El reinado de Shashanka lleva todas las características de los reyes clásicos tardíos de la India, habiendo comenzado con tremendas conquistas o digvijay. En 595 EC, el rey Gupta Mahasenagupta y el ejército de Gaur atacaron conjuntamente Kamarupa (Assam). Las inscripciones atestiguan que Shashanka, ya sea como rey o como feudatorio, dirigía este ejército de Gaur.

El rey Susthitavarman murió en esta batalla. En la segunda batalla, sus dos hijos fueron capturados y llevados a Gaur como prisioneros. Más tarde, Shashanka liberó a los príncipes y probablemente los reinstaló como feudatarios. Luego se enfrentó al ejército de Maukhari y liberó a Magadha de su control. Su familiaridad con Rohtasgarh y la región circundante probablemente informó sus tácticas militares.

Al mismo tiempo, la influencia de Gaur también se extendía hacia la Bahía de Bengala. Se cree que, uno por uno, sometió a los reyes de Pundra, Vanga y posiblemente a Harikela. Incluso Samatata, que había evadido los avances del gran Samudragupta, quedó bajo su control, como lo sugirieron sus dinares de oro emitidos por Samatata (las monedas se pueden ver en el Museo Nacional de Bangladesh). El historiador Sailendra Nath Sen (1998) confirma: "[Shashanka] puso a toda Bengala bajo su dominio".

Luego vino Odisha, posiblemente hasta las playas de Puri. Al oeste, Benaras quedó bajo su control. En su propio país, construyó templos, otorgó tierras y patrocinó la artesanía local, por ejemplo. cerámica. En este punto, Shashanka era un rey de pleno derecho, con sus propios feudatarios, gobernando un reino próspero. Es en referencia a este punto de la historia que muchos analistas y comentaristas usan "Gaur" y "Bengala" indistintamente.

En 605 EC, el difunto rey Devagupta ocupó Kannauj y mató al rey gobernante Maukhari. Los aliados de este último en Thanesar movilizaron rápidamente un ejército masivo. Ahora, Shashanka estaba en alianza con Devagupta. Entonces, en defensa de Devagupta, Shashanka también se vio envuelta en la guerra.

Se dice que Shashanka solicitó reunirse con el rey Rajyavardhana de Thanesar y lo mató en circunstancias turbias. Los relatos budistas lo acusan de utilizar la falsedad y el engaño para atraer a Rajyavardhana a su campamento. R.C. Majumdar opina que es poco probable que Rajyavardhana, como rey veterano, haya caído en esa trampa.

Se desconocen los detalles de la muerte de Rajyavardhana y el papel de Shashanka en ella. Sin embargo, si uno asumiera que Shashanka estaba versado en los principios de guerra de Kautilyan, entonces el uso del engaño no es sorprendente. Cabe señalar que el municipio más cercano a Rohtasgarh contiene uno de los edictos menores del rey Ashoka. Por lo tanto, era probable que Shashanka conociera a Mauryas y sus tácticas.

De cualquier manera, Shashanka derrotó a los batallones Thanesar y ocupó Kannauj. La conquista de Kannauj marca el apogeo de la expansión de Gaur. Pero fue un cenit de corta duración. Shashanka tuvo que retirarse pronto: la fuerza vengadora del ejército de Thanesar bajo el nuevo rey Harshavardhana estaba presionando a las puertas. Harsha, el hermano menor que mató a Rajyavardhana, había jurado hacer pagar a Shashanka o saltar a un pozo de fuego.

Se dice que Harsha lanzó múltiples ataques contra Gaur. Pero hasta 619 EC, Shashanka no solo defendió su territorio, sino que también emitió inscripciones en placa de cobre y dinares de oro de Karnasubarna. Solo después de su muerte, Harsha hizo incursiones en los territorios de Gaur.

Una vez que Shashanka murió, siguió el Reino de Gaur. Pronto, Harsha y el rey Kamarupa (uno de los príncipes liberados anteriormente por Shashanka) devoraron grandes extensiones de tierra. Y así, la efímera realidad de un reino soberano en Bengala se materializó, aunque fuera por poco tiempo.

Como se mencionó anteriormente, lo que siguió es pura anarquía. En ausencia de un señor supremo unificador, los estados y reinos tribales comenzaron a atacarse unos a otros, saqueando todo el oro que pudieron y ocupando todas las tierras que pudieron.

Es de este caos - el Matsyanyaya - que surgió un nuevo orden. Las tribus y reinos eligieron rey a Gopala. Los Palas, como los reyes Gupta, procedían de la región de Varendra de Bengala. Se hicieron conocidos por el desarrollo del lenguaje y la escritura proto-bengalí y la literatura temprana. Palas se adhirió a los límites políticos establecidos por Shashanka. El destacado historiador de Bengala R.C. Majumdar escribió: “[Shashanka] fue el primer gobernante histórico de Bengala que no solo soñó sueños imperiales, sino que también logró realizarlos. Él sentó las bases del tejido imperial en la forma de esperanzas e ideales realizados sobre los que construyeron las Palas ”.

Vemos que Shashanka gobernaba de forma independiente sobre su territorio y población, con ministros y feudatarios para asesorarlo. Formó alianzas estratégicas y libró guerras para expandir su reino. Cobró impuestos y probablemente utilizó alguna forma de función de tesorería para financiar su acuñación, construcción y campañas. Su ejército de Gaur sigue siendo venerado por sus elefantes de guerra y su fuerza naval. Estos cumplen las siete condiciones previas de Kautilyan para un estado o reino.

Para agregar a eso: después de su muerte, su realeza pasó a su hijo, Manav, lo que establece que Shashanka había ocupado una posición dinástica. Entonces, mirando hacia atrás 1400 años en el pasado, no estaría mal suponer que Shashanka de Gaur fue el primer rey de Bengala.

A pesar de todo esto, el rey Shashanka sigue siendo una nota a pie de página en la historia principal de la India. No se le evoca como un gran rey, sino como el espinoso oponente de un gran rey. De hecho, la única razón por la que sabemos de Shashanka es por su rivalidad con el muy adulado rey Harsha de Thanesar.

Un texto histórico importante sobre Shashanka es la biografía de Harsha, compuesta por el poeta de la corte Bana. En él, se elogian magistralmente las habilidades marciales, la sensibilidad artística y el vegetarianismo ético de Harsha. Shashanka, por otro lado, se compara con una serpiente.

Otra fuente primaria es el monje chino Hsuan Tsang quien, con el patrocinio de Harsha, viajó por la India del siglo VII y recopiló importantes registros históricos del período. Enmarcando a "She-Shang-Kia" como "hostil a los budistas", acusó al rey brahmán de ordenar la matanza indiscriminada de monjes y la destrucción de lugares sagrados budistas.

Sin embargo, Tsang terminó en Nalanda (en la Magadha gobernada por Shashanka), bajo la tutela del famoso abad bengalí Silabhadra de Samatata. ¡En ese momento, solo Nalanda tenía 1500 maestros budistas! Bhattacharya (2008) comenta que esto difícilmente suena a represión y persecución del budismo. La descripción de Tsang habla más bien de un floreciente centro budista. Eventually, Tsang managed to take Silabhadra’s teachings back to China, and thus expose the Sino-Japanese belt to Indian Buddhist thought.

Through such accounts, readers come to perceive Shashanka as a source of trouble. They find him a brute atop demolished monasteries, and a coward on fleeing war-boats on the Ghaghara River. More often than not, he emerges from the pages of History as a lying, unscrupulous murderer, especially when Harsha’s court poet hands him the bloody dagger after the murder of King Rajyavardhana.

That Shashanka’s mentions and chronicles emerge mostly from political opponents and adversarial sources – considerably shapes his image and legacy in modern history. Such motivated and monolithic characterization, in turn, justifies his place (or lack thereof) in history. Critically, it also leaves us somewhat reluctant to redeem Shashanka from the villainous and insignificant role cast for him over the centuries.


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What comes to mind first when you think of Bengal as a political kingdom? Siraj ud Daulah, Nawab? Clive Robert? Hastings, Warren? Was there no native hero who made Bengal and its people proud of themselves?

To be honest, there was one, but few people knew who he was. Ruler of the Gauda dynasty, and named after Bhagwan Shiva, also known as Shashank Shekhar, King Shashanka emerged from the ruins of the once glorious Gupta Empire. From 590 to 625 AD, he controlled the autonomous state of Bengal.

King Shashanka was a contemporary of the famed Pushyabhuti ruler, Samrat Harshavardhana from Thanesar, Kannauj, as well as Samrat Pulakeshin II of the Chalukyan dynasty. His capital was at Karnasubarna, the same city where the capital of the once famed Anga kingdom of Mahabharata’s Karna once stood, and which is now a part of the modern-day city of Murshidabad in the Indian state of West Bengal.

It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal. Not did he assert his identity in the eastern India with fanfare, like Pulakeshin II, he also kept the advance of Samrat Harshavardhana in check. It is under his guidance that the Bengali calendar, used as the national calendar by our neighboring nation Bangladesh, as well as some of the Indian states like West Bengal, Tripura etc., was created in his reign.
If we really need to credit someone for establishing the identity of Bengal throughout India, it has to be Raja Shashanka, who not only created a mark of his own with his astute administration, but also saved his kingdom from intern squabblings, as well as incessant invasions.

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Raja Shashanka | The First King of Bengal

He was the first ruler of Bengal who didn’t just boast about Bengali Asmita, he made them a reality. It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal.

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Raja Shashanka : The First king of Bengal

When you think of Bengal as a political kingdom, what comes first to your mind? Nawab Siraj ud Daulah? Robert Clive? Warren Hastings? Was there no indigenous hero who made Bengal and its citizens feel proud of themselves?

To be honest, there was one, not that many people have heard of him. Ruler of the Gauda dynasty, and named after Bhagwan Shiva, also known as Shashank Shekhar, Raja Shashanka emerged from the ruins of the once glorious Gupta Empire. He ruled the independent state of Bengal from 590 to 625 AD.

Raja Shashanka was a contemporary of the famed Pushyabhuti ruler, Samrat Harshavardhana from Thanesar, Kannauj, as well as Samrat Pulakeshin II of the Chalukyan dynasty. His capital was at Karnasubarna, the same city where the capital of the once famed Anga kingdom of Mahabharata’s Karna once stood, and which is now a part of the modern-day city of Murshidabad in the Indian state of West Bengal.

It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal. Not did he assert his identity in the eastern India with fanfare, like Pulakeshin II, he also kept the advance of Samrat Harshavardhana in check. It is under his guidance that the Bengali calendar, used as the national calendar by our neighboring nation Bangladesh, as well as some of the Indian states like West Bengal, Tripura etc., was created in his reign.

If we really need to credit someone for establishing the identity of Bengal throughout India, it has to be Raja Shashanka, who not only created a mark of his own with his astute administration, but also saved his kingdom from intern squabblings, as well as incessant invasions.

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The First King of Bengal

Before the tribes and kingdoms of pre-medieval Bengal could unanimously elect Gopala king in 750 CE, they had to endure a hundred years of utter lawlessness, infighting and bloodshed. This period is called the Matsyanyaya (a time when big fish indiscriminately swallow the small). While we know how the Gopala’s Pala Dynasty heralded a golden era in Bengal, little is known about the dark age, and what came before.

Before the Matsyanyaya, we find in the lower Gangetic plains many distinct kingdoms and janapadas (e.g. Vanga, Samatata, Pundra, Harikela, Gaur/Gauda, Magadha, Kalinga etc.) – each flourishing as the powerful Gupta Empire faded away. Within the next hundred years, these kingdoms would develop feudalist traits, and coagulate to make up a familiar geopolitical bloc: Bangla, Bihar, and Odisha (dubbed ‘Bengal’ in this essay).

In the light of what we know: during the beginning of the 7th century, a Shaiva, Brahmin king of Gaur named Shashanka started bringing large tracts of the lower Gangetic plains under his control. He led military campaigns against mighty kings and armies in every direction, and established his dominion over a considerable part of the former Gupta Empire.

The earliest mention of Shashanka is found in a seal matrix in the Rohtas Fort in Bihar. In the seal, he is referred to as a mahasamanta – i.e. a veteran feudatory chief or tribal king. Oddly, the sprawling hill fort offers no other clues for historians. Therefore, conclusions must be drawn based on what little information is at hand.


Rohtasgarh was a strategic hilltop fortress on the western edges of Magadha – connected to important cities through roads and waterways. It controlled access to all of east India and Bengal. So crucial was its position that, centuries later, Sher Shah Suri and then Moghul Emperor Akbar would use it as a strategic garrison for territorial control.

That Shashanka’s seal was found in Rohtasgarh, means that he wasn’t ‘just a feudatory’ as some suggest. Rather it seems the most crucial fortification in Bihar was placed under his command, an honor typically bestowed upon top feudatory chiefs and governors.

Now, this mountainous region was under the Gupta kings till the 5th century, and was later controlled by the Maukhari dynasty. Therefore, it is probable that Shashanka (and/or his predecessor Jayanaga) were feudatories, under Late Guptas first, and then under the Maukharis. The Gupta connection could explain how Shashanka managed to make an ally out of the Late Gupta king Devagupta.

The title ‘mahasamanta’ is instructive too. In ancient Indian empires administrators had been imposed from above by royal decree. But by the sixth century, ‘samanta’s were chosen from existing tribal kings, who were made to plead allegiance to the sovereign king (Kulke 1986). For sovereign kings, this was an easy way to control powerful regional kings and chiefs. The more samantas a king had, the more powerful the king was thought to be.

So, had Mahasamanta Shashanka then emerged as a king of the ancient mountain tribes of Kaimur? Well …it does not appear so. Firstly, many historians, including BP Sinha, categorically label Shashanka as a ‘Gaur’. Secondly, Shashanka’s immediate predecessor, as per numismatic (coinage-related) evidence, appears to be Jayanaga of Gaur (and not a tribal chief). Thirdly, the mountain tribes of Kaimur have historically worshipped forest deities and mother goddesses like Shitala. On the other hand, Shashanka is identified as a staunch Shaiva (Shiva worshipper) Brahmin, who made land grants to Brahmins and used Shiva’s imagery in his coins.

But then, why was his seal found in the Rohtas Fort? Well, considering the strategic role of the fort in guarding the entryway to Magadha, it is probable that Shashanka was stationed there to defend sovereign territory against rogue invaders. But it does not seem like he was a native of Kaimur hills.

Shashanka can be better placed as hailing from further east, in the Gaur region, potentially from Karnasubarna (near Rajshahi). Nagendranath Basu, in his encyclopedic work ‘Bonger Jatiyo Itihash’ posits that Shashanka is the son of the Raja Karnadeva, who founded the city of Karnasubarna. Mention of the Karna Raja is found in folklore as well, the supposed ruins of his palace being a minor tourist attraction in Karnasubarna till this day.

While we cannot pinpoint Shashanka’s birthplace for certain, fragmentary facts and anecdotes seem to bind Shashanka to Karnasubarna together. Karnasubarna is where he eventually established his capital. History of medieval India tells us that most samanta rajas emerged and ruled from within native territories, and over their own people. Therefore, it may be surmised that Karnasubarna in Gaur was Shashanka’s true home, and the ultimate seat of his power.

The Egra copper plate inscription with a seal enumerates an account of a land grant at the time of Shashanka. It contains 20 lines on the obverse and 17 lines on the reverse. The copper plate datable to circa 7th century C.E. is supposed to have been recovered from Egra, East Medinipur of West Bengal.

***
Shashanka’s reign bears all the hallmarks of late Classical kings of India, having started with tremendous conquests or digvijay. In 595 CE, Gupta king Mahasenagupta and the Gaur army jointly attacked Kamarupa (Assam). Inscriptions testify that Shashanka – whether as king or feudatory – was leading this Gaur Army.

King Susthitavarman was killed in this battle. In the second battle, his two sons were captured and brought to Gaur as prisoners. Shashanka later freed the princes, and probably reinstated them as feudatories. Next he took on the Maukhari army and freed Magadha from their control. His familiarity with Rohtasgarh and the surrounding region probably informed his military tactics.

At the same time, Gaur influence was also extending towards the Bay of Bengal. It is thought that, one by one, he subdued the kings of Pundra, Vanga, and possibly Harikela. Even Samatata, which had evaded the advances of the great Samudragupta, came under his control – as suggested by his gold dinars issued from Samatata (the coins can be seen at the Bangladesh National Museum). Historian Sailendra Nath Sen (1998) confirms, “[Shashanka] brought the whole of Bengal under his sway.”

Next came Odisha, possibly up to the beaches of Puri. To the west, Benaras came under his control. In his own country, he built temples, granted lands and patronized local crafts e.g. pottery. By this point, Shashanka was a full-fledged king, with his own feudatories, ruling over a prosperous kingdom. It is in reference to this point in history that many analysts and commentators use ‘Gaur’ and ‘Bengal’ interchangeably.

In 605 CE, Late Gupta king Devagupta occupied Kannauj and killed the ruling Maukhari king. The latter’s allies in Thanesar quickly mobilized a massive army. Now, Shashanka was in an alliance with Devagupta. So in Devagupta’s defense, Shashanka was drawn into the war as well.

It is said that Shashanka requested to meet King Rajyavardhana of Thanesar, and killed him under murky circumstances. Buddhist accounts accuse him of using falsehood and deceit to lure Rajyavardhana into his camp. R.C. Majumdar opines that Rajyavardhana as a veteran king is unlikely to have fallen for such a trap.

The details of Rajyavardhana’s death, and Shashanka’s role in it, are not known. However, if one were to assume that Shashanka was versed with Kautilyan principles of warfare – then the use of deceit isn’t surprising. It may be noted that the township closest to Rohtasgarh contains one of King Ashoka’s minor edicts. So Shashanka was likely to be aware of Mauryas, and their tactics.

Either way, Shashanka went on to defeat the Thanesar battalions, and occupy Kannauj. The conquest of Kannauj marks the height of Gaur’s expansion. But it was a short-lived zenith. Shashanka had to withdraw soon: the avenging force of the Thanesar army under new King Harshavardhana was pressing at the gates. Harsha, younger brother to slain Rajyavardhana, had sworn to either make Shashanka pay, or jump into a pit of fire.

Harsha is said to have launched multiple attacks on Gaur. But till 619 CE, Shashanka not only defended his territory, but also issued copper-plate inscriptions and gold dinars from Karnasubarna. It is only after his death, that Harsha made inroads into Gaur territories.

Once Shashanka died, the Gaur Kingdom followed. Soon large tracts of were gobbled up by Harsha and the Kamarupa king (one of the princes earlier freed by Shashanka). And thus the ephemeral reality of a sovereign kingdom in Bengal came to fruition, even if for a short while.

As mentioned before, what followed is sheer anarchy. In the absence of a unifying overlord, tribal states and kingdoms started attacking each other, pillaging whatever gold they could, occupying whatever land they could.

It is from this chaos – the Matsyanyaya – that a new order emerged. The tribes and kingdoms elected Gopala king. The Palas, like the Gupta kings, came from the Varendra region of Bengal. They became known for the development of the proto-Bengali language and script, and early literature. Palas adhered to political boundaries established by Shashanka. The preeminent Bengal historian R.C. Majumdar wrote, “[Shashanka] was the first historical ruler of Bengal who not only dreamt imperial dreams, but also succeeded in realising them. He laid the foundations of the imperial fabric in the shape of realized hopes and ideals on which the Palas built.”

We see that Shashanka ruled independently over his territory and population, with ministers and feudatories to advise him. He formed strategic alliances and waged wars to expand his kingdom. He collected taxes and probably used some form of treasury function to finance his coinage, construction and campaigns. His Gaur army remains venerated for its war-elephants and naval force. These fulfill the seven Kautilyan preconditions for a state or kingdom.

To add to that: following his death, his kingship passed to his son, Manav – establishing that Shashanka had held a dynastic position. So, looking back 1400 years into the past, it wouldn’t be wrong to posit that Shashanka of Gaur was the first king of Bengal.

In spite of all this, King Shashanka remains a footnote in mainstream Indian history. He is evoked not as a great king – but as the thorny opponent of a great king. In fact, the only reason we even know of Shashanka is because of his rivalry with the much-adulated King Harsha of Thanesar.

An important historical text on Shashanka is Harsha’s biography, composed by court poet Bana. In it, Harsha’s martial skills, artistic sensibilities and ethical vegetarianism are masterfully eulogized. Shashanka, on the other hand, is likened to a serpent.

Another primary source is the Chinese monk Hsuan Tsang who, with Harsha’s patronage, traveled through 7th century India, and compiled important historical records of the period. Framing “She-Shang-Kia” as ‘hostile to Buddhists’, he accused the Brahmin king of ordering the indiscriminate killing of monks and the destruction of Buddhist holy sites.

Yet Tsang ended up in Nalanda (in Shashanka-ruled Magadha), under the tutelage of the famous Bengali abbot Silabhadra of Samatata. At that time, Nalanda alone had 1500 Buddhist teachers! Bhattacharya (2008) remarks that this hardly sounds like suppression and persecution of Buddhism. Tsang’s description rather speaks of a flourishing Buddhist center. Eventually, Tsang managed to take Silabhadra’s teachings back to China, and thus expose the Sino-Japanese belt to Indian Buddhist thought.

Through such accounts, readers come to perceive Shashanka as a source of trouble. They find him a brute atop demolished monasteries, and a coward on fleeing war-boats on the Ghaghara River. More often than not, he emerges from the pages of History as a lying, unscrupulous murderer, especially when Harsha’s court poet hands him the bloody dagger after the murder of King Rajyavardhana.

That Shashanka’s mentions and chronicles emerge mostly from political opponents and adversarial sources – considerably shapes his image and legacy in modern history. Such motivated and monolithic characterization, in turn, justifies his place (or lack thereof) in history. Critically, it also leaves us somewhat reluctant to redeem Shashanka from the villainous and insignificant role cast for him over the centuries.


See also [ edit ]

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