Guernica

En abril de 1937, Guernica fue la primera ciudad en ser objeto deliberadamente de bombardeos aéreos. Guernica era la antigua capital de los vascos, un grupo que había resistido los avances del ejército desde que comenzó la Guerra Civil española en 1936. La resistencia de la región fue castigada por Franco cuando permitió que la ciudad desprotegida fuera bombardeada por la fuerza aérea de Hitler.

En 1935, el general Erich Luderndorff había publicado "La guerra total" (Die Totale Krieg) en el que argumentaba que la guerra moderna lo abarcaba todo y que nadie podía o debía ser evitado por los militares. Argumentó que los civiles eran combatientes y deberían ser tratados en consecuencia. Sus ideas fueron respaldadas en la Italia fascista, donde el general Giulio Douhet produjo un panfleto que decía que el avance de un ejército podría ser asistido adecuadamente atacando a civiles cuyo pánico obstaculizaría severamente la capacidad del ejército enemigo para movilizarse. Tal pánico podría ser entregado por "terror transmitido por aire".

Los nacionalistas de Franco tenían poco poder de la fuerza aérea. Pero la Alemania nazi estaba muy interesada en probar su desarrollo de la Luftwaffe. Hitler había enviado a España su Legión Cóndor dirigida por el teniente coronel Wolfram von Richthofen, primo del Barón Rojo de la Primera Guerra Mundial.

Se dice que fue Richthofen quien seleccionó Guernica como objetivo. Como se dijo anteriormente, la ciudad tenía una gran importancia para los vascos, por lo que los bombardeos enviarían un mensaje claro del poder militar de los nacionalistas a los republicanos. La redada también fue un experimento y Guernica no había sido tocada por la guerra hasta abril de 1937. Nadie sabía lo que una redada de bombardeo le haría a una ciudad. Una ciudad dañada o una que haya estado muy involucrada en la guerra civil no daría los mismos resultados que una ciudad que no ha sido tocada.

La Legión Cóndor atacó a la luz del día y voló tan bajo como 600 pies, ya que no tenía razón para temer ninguna forma de defensa de la ciudad. Era día de mercado, por lo que el centro de la ciudad estaba abarrotado de gente del área periférica alrededor de Guernica. Las primeras bombas cayeron sobre la ciudad a las 4.30 de la tarde cuando se golpeó la plaza principal en el centro de la ciudad. El primer objetivo de los bombarderos fue un puente principal que conducía a la ciudad. Los apologistas de la incursión han declarado que la Legión Cóndor había seleccionado objetivos estratégicos y que la falla de la incursión fue la incapacidad de la Legión para golpear con precisión los objetivos desde la altura. Los bombarderos que llegaron después de la primera ola instintivamente atacaron el área que ya estaba en llamas, de nuevo, el centro de la ciudad.

Cuando la Legión Cóndor se había ido, el centro de Guernica estaba en ruinas. 1,654 personas murieron y 889 resultaron heridas. El mundo estaba horrorizado, pero Franco negó que la redada haya tenido lugar. Culpó de la destrucción de Guernica a quienes la defendieron.

La Legión Cóndor regresó triunfante, ya que se había embarcado en una misión y regresó intacto. La incursión tendría enormes consecuencias en el funcionamiento diplomático de Europa con las tres reuniones de Chamberlain con Hitler en septiembre de 1938. Chamberlain, por encima de todo, temía la posibilidad de que una ciudad del sur de Inglaterra fuera bombardeada de manera similar. Por lo tanto, lo que sucedió en Guernica en abril de 1937 fue impactar lo que sucedió en Europa occidental en 1938. También actuó como un estímulo para que Gran Bretaña modernizara su obsoleta Royal Air Force.

Ver el vídeo: El bombardeo de Guernica (Febrero 2020).