Federalismo

Federalismo en América

El federalismo, y todo lo que representa, sustenta la política en Estados Unidos. El federalismo en Estados Unidos le da al ejecutivo su poder, pero también le da a los estados una gran cantidad de poder, como se ha aclarado en la Ley de Dillon. En muchas ocasiones, la Corte Suprema ha sido llamada a juzgar lo que significa federalismo (generalmente a favor del ejecutivo en lugar de los estados), pero la Constitución puso mucha fe en el federalismo cuando los Padres Fundadores lo construyeron por primera vez.

El federalismo es un sistema de gobierno en el cual una constitución escrita divide el poder entre un gobierno central y gobiernos regionales o subdivisiones. Ambos tipos de gobierno actúan directamente sobre las personas a través de sus funcionarios y leyes.

Ambos tipos de gobierno son supremos dentro de su propia esfera de autoridad. Ambos deben consentir (aceptar) cualquier cambio en la constitución.

En Estados Unidos, el término "gobierno federal" generalmente se entiende que se refiere exclusivamente al gobierno nacional con sede en Washington. Esto, sin embargo, no es una interpretación precisa del término, ya que excluye el papel desempeñado por otros aspectos del gobierno relacionados con la estructura federalista.

El federalismo puede verse como un compromiso entre la concentración extrema de poder y una confederación de estados independientes para gobernar a una variedad de personas, generalmente en una gran extensión de territorio. El federalismo tiene la virtud de retener el orgullo local, las tradiciones y el poder, al tiempo que permite un gobierno central que pueda manejar problemas comunes. El principio básico del federalismo estadounidense se fija en el Décima Enmienda (ratificado en 1791) a la Constitución que establece:

Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los Estados, están reservados a los Estados respectivamente, o al pueblo.

Diferentes tipos de federalismo

A lo largo de su historia, Estados Unidos ha visto el federalismo definido en una variedad de patrones.

Federalismo cooperativo: esto supone que los dos niveles de gobierno son esencialmente socios.
Federalismo dual: esto supone que los dos niveles funcionan por separado.
Federalismo creativo: esto implica planificación común y toma de decisiones
Federalismo horizontal: esto implica interacciones y programas comunes entre los 50 estados.
Federalismo de mármol: esto se caracteriza por una mezcla de todos los niveles de gobierno en políticas y programación.
Federalismo cercado: esto implica que los burócratas y los grupos de clientes determinan los programas intergubernamentales.
Federalismo vertical: esto es visto como la forma tradicional de federalismo, ya que ve las acciones del gobierno nacional como supremas dentro de su esfera constitucional.

En Estados Unidos, cada estado tiene su propia posición de autonomía legal y significado político. Aunque un estado no es un cuerpo soberano, ejerce el poder y puede llevar a cabo funciones que la autoridad central llevaría a cabo en otras configuraciones gubernamentales.

La Constitución estableció una división de poder entre los gobiernos federal y estatal que inicialmente limitó la unidad federal a los campos de defensa, asuntos exteriores, el control de la moneda y el control del comercio entre los estados.

Esta división del poder se ha visto erosionada a lo largo de los años, por lo que hoy el gobierno federal tiene funciones que se han extendido mucho y que afectan a casi todos los aspectos de la vida de los ciudadanos estadounidenses.

Independientemente de esta expansión del poder federal, los estados continúan siendo centros políticos muy importantes de actividad gubernamental. Los presidentes recientes, como Nixon y Reagan, intentaron recortar el poder del gobierno federal y devolver al poder de los estados que se les había quitado. El presidente George W. Bush prometió continuar con lo que podría considerarse un principio republicano: reducir el tamaño del gobierno federal.

Este "Nuevo Federalismo" tuvo un éxito limitado bajo Nixon y Reagan principalmente debido a la confusión sobre quién hizo qué después de las reformas en el bienestar. Sin embargo, fue un reconocimiento por parte de dos presidentes que los estados podrían asumir una mayor responsabilidad en la forma en que se desempeñaban ellos mismos y también que debería haber una reducción en la autoridad federal.

La importancia de los estados americanos como entidades legales es considerable. Como se dijo, esto está consagrado en la Constitución. Hoy, la mayoría de las leyes civiles y penales que rigen la vida de los estadounidenses son leyes estatales. La ley estatal también cubre el derecho de familia, el derecho de tránsito y el derecho comercial. El ejemplo más obvio del derecho de un estado a implementar leyes por sí mismo es el derecho de un estado a tener o no tener la pena de muerte para los asesinos condenados.

Los estados en América y el federalismo

Los estados tienen importantes funciones reguladoras, estableciendo muchas de las reglas que las empresas y los sindicatos deben observar. Los estados tienen amplios poderes impositivos y, combinados con los gobiernos locales dentro de cada estado, gastan enormes sumas de dinero en bienestar social, educación, salud y hospitales. En 1955, los estados gastaron un total de $ 37,244 millones en dichos servicios. Para 1978 esto había aumentado a $ 295,510 millones. Los estados tienen una considerable autonomía constitucional y legal sobre cómo cumplen su papel. Solo están sujetos a dos limitaciones principales primero es eso:

Los estados deben observar la Constitución de los Estados Unidos de América y deben obedecer las leyes vigentes del gobierno federal establecidas en virtud de la Constitución.

Si las leyes de un estado ofenden la Constitución, la Corte Suprema puede declararlas inconstitucionales. Si estas leyes entran en conflicto con las leyes federales válidas, la Corte Suprema puede tomar el mismo curso de acción. Si la Corte Suprema decide que una ley aprobada por el Congreso viola los derechos de los estados, entonces esa ley también puede declararse inconstitucional.

En realidad, la Corte Suprema ha declarado en contra de las leyes estatales con mucha más frecuencia que las leyes aprobadas por el Congreso que tienen implicaciones a nivel estatal y, como resultado, la aparente base de poder legal del Congreso se ha expandido gradualmente a lo largo de los años.

En 1985, en el caso García v Autoridad de Tránsito Metropolitano de San Antonio, la Corte Suprema esencialmente concluyó que "los únicos límites al poder del Gobierno Federal son políticos, y que cualquier intento de poner límites constitucionales al poder del Gobierno Federal no es realista" (Vile)

El federalismo sigue siendo una fuerza potente en Estados Unidos y continúa sacando su vigor del deseo a nivel político de descentralizar el poder político.

La segunda limitación principal del poder estatal es su relativa falta de recursos financieros en comparación con los del gobierno federal.

Ningún estado puede imponer impuestos de manera tan efectiva como el gobierno federal, ni, de hecho, todos los estados pueden combinarse. Esta fortaleza financiera ha permitido al gobierno federal obtener el cumplimiento de los estados a través de su Plan de subvenciones en ayuda mediante el cual se otorgan subvenciones a los estados pero con ciertas condiciones adjuntas.

El gobierno federal ha utilizado al gobierno estatal y local como agentes para administrar esta ayuda y, como tal, tiene la capacidad de mantener bajo control a los estados interesados. En teoría, esto le da al gobierno federal un gran poder sobre los estados que reciben ayuda. En realidad, a todos los involucrados les interesa trabajar juntos positivamente, especialmente cuando las sumas de dinero involucradas son tan grandes.

En 1978, GIA (Grants-In-Aid) totalizó $ 70,000 millones a los estados que representaban el 28% de sus ingresos de otras fuentes. En el mismo año, el gobierno federal gastó $ 348,000 millones, mientras que en total los gobiernos estatales y locales gastaron $ 295,000 millones, una diferencia de $ 53,000 millones. En 1990, esta diferencia había aumentado a $ 135,400 millones (aunque esto representaba una disminución en el porcentaje de ingresos de los estados receptores como correspondía a la creencia del Nuevo Federalismo, ver arriba) y en 1995 la cifra de GIA era de $ 228,000 millones, que también encajaba con la reducción de la ayuda federal para que los estados dependan cada vez menos de la ayuda federal.

Sin embargo, los estados que han sufrido un desastre natural y no pueden comenzar a satisfacer las necesidades monetarias requeridas para hacer frente a ese desastre, pueden ser declarados "área de desastre" por el gobierno federal y recibir apoyo financiero para hacer frente a los problemas presentados.

Las recientes inundaciones en el Medio Oeste y los incendios forestales masivos en Florida son ejemplos de esto. Los terremotos en Los Ángeles y San Francisco conducen a la ayuda financiera federal.

Financieramente, los gobiernos locales y estatales no pudieron hacer frente a estos desastres, pero la autoridad federal sí. El único enfoque que podría adoptar un estado si quisiera expresar una verdadera libertad del gobierno federal sería elevar los impuestos estatales a un nivel tal que hiciera tal acción sin sentido político y arruinara cualquier posibilidad de ser reelegido para el Congreso o gobernador etc.

El sistema actual ayuda a construir una relación entre los estados y el gobierno, pero ha llevado a un poderoso movimiento hacia la centralización del gobierno. El intento de Nixon y Reagan de revertir esto dando a los estados subvenciones en bloque incondicionales (llamadas "reparto de ingresos") no ha tenido mucho éxito.

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