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La Iglesia inglesa de 1550 a 1553.

La Iglesia inglesa de 1550 a 1553.

Cuando John Dudley, duque de Northumberland, ganó el poder en 1550 después de la caída de Somerset, la reforma religiosa en Inglaterra y Gales se hizo más radical. Los cambios que se hicieron fueron tales que cualquier indicio de catolicismo que existía bajo Somerset fue eliminado, de modo que para 1553, la Iglesia de Inglaterra era protestante. Los historiadores discuten por qué la reforma del gobierno se volvió más radical después de 1550; algunos argumentan que el gobierno se sintió más seguro después de que la Rebelión Occidental fue sofocada y confiaba en su propia capacidad para hacer cumplir los cambios; otros argumentan que cualquiera que quisiera liderar una rebelión estaba lo suficientemente desanimado por los acontecimientos en Devon. Probablemente ambos son importantes para explicar por qué Dudley y el Consejo Privado se sentían más seguros de introducir una reforma religiosa importante.

El mismo Dudley desempeñó un papel fundamental en la introducción de estas reformas. Sin embargo, el propio Dudley cortó una figura curiosa desde un punto de vista religioso. Es difícil discutir si era un protestante comprometido, ya que se reconvirtió al catolicismo justo antes de su ejecución. Sin embargo, esta reconversión bien pudo haber sido un último intento desesperado por salvar su vida. Pero sí muestra que no tenía la convicción de aquellos mártires protestantes que fueron ejecutados en el reinado de María I. Sin embargo, Dudley era un enérgico defensor de John Hooper, alguien que quería que Inglaterra se convirtiera al protestantismo más temprano que tarde.

Pocos dudan de que Dudley estaba dispuesto a usar la religión y la reforma religiosa para promover su propio poder político. En la caída de Somerset, Dudley se asoció con los conservadores en el Consejo Privado. Sin embargo, cuando los conservadores en el Consejo presionaron para la retirada de la Ley de Uniformidad de 1549 y para dar a los obispos un mayor poder, Dudley se trasladó a los radicales en el Consejo Privado. En diciembre de 1549, el Parlamento aprobó leyes que acelerarían la eliminación de imágenes en las iglesias y exigirían el uso de nuevas versiones del libro de servicios.

Para febrero de 1550, Dudley se sentía lo suficientemente en control del Consejo Privado como para actuar contra los obispos conservadores. Stephen Gardner estaba en la Torre en ese momento. Se le ordenó aceptar las doctrinas de la Iglesia de Inglaterra. Gardner se negó a hacer esto y fue sentenciado a condiciones de reclusión más estrictas. Bonner, obispo de Londres y notable conservador, fue retirado después de un período en prisión. Otros obispos conservadores también fueron retirados y reemplazados por aquellos dispuestos a apoyar la reforma. Esto sucedió en Rochester, Durham, Exeter, Chichester, Londres y Norwich. A todos los efectos, Dudley estaba poniendo a sus hombres en puestos de gran importancia. Hubo una mínima oposición a esto. Se imprimieron algunos folletos pro católicos, pero su impacto fue insignificante. Con estos hombres en su lugar, se podría introducir una reforma más radical.

El primer movimiento hacia el protestantismo completo vino de Nicholas Ridley, obispo de Londres. Ordenó que todos los altares debían ser removidos y reemplazados por mesas de comunión. Esto estaba en línea con la enseñanza de John Calvin y el calvinismo. En Inglaterra y Gales, se introdujo un nuevo formato para la ordenación del clero. Este nuevo formato era prácticamente luterano y permitía al clero eliminar cualquier referencia al purgatorio, sacrificio y oraciones por las almas de los muertos durante la misa. Si bien este movimiento satisfizo a los reformadores moderados, no satisfizo al más extremo. Su principal queja era sobre las vestimentas que usaban los clérigos durante los servicios y la misa. Consideraban que la mitra, el engaño, el robo y el tippet eran reliquias de la superstición y el catolicismo. John Hooper, el hombre al que Dudley había apoyado, se negó a aceptar la oferta del Obispado de Gloucester sobre el tema. En octubre de 1550, Dudley ordenó a Hooper que dejara de predicar. Se negó y en enero de 1551, Hooper fue encarcelado. Fue solo cuando Hooper estaba dispuesto a mostrar algún compromiso que fue liberado y asumió el cargo de obispo de Gloucester.

No se introdujo ninguna reforma importante en 1551. El año en que Cranmer revisó su "Libro de Oración" y el conservador Gardner fue finalmente destituido de su cargo en Winchester.

El Parlamento se reunió en enero de 1552 y el gobierno comenzó un programa integral de reforma religiosa.

  1. Para hacer cumplir la uniformidad doctrinal, se aprobó una nueva Ley de traición que hizo un delito cuestionar cualquiera de los artículos de fe de la Iglesia de Inglaterra. También era un delito cuestionar la supremacía real.
  2. El número de días santos se limitó a 25.
  3. En marzo de 1552, se aprobó una segunda Ley de Uniformidad. Esto hizo que fuera un delito para cualquier miembro del clero o laicado no asistir a un servicio religioso. Los delincuentes pueden ser multados o encarcelados. El nuevo 'Libro de Oración Común' de Cranmer se convirtió en la base oficial para los servicios de la Iglesia de Inglaterra. Se eliminó toda apariencia de catolicismo. La Eucaristía fue confirmada como consustanciación. Sin embargo, los reformadores más radicales se quejaron de esto, ya que se esperaba que los comulgantes se arrodillaran, lo que algunos consideraron idólatra.
  4. Una revisión de la riqueza de la Iglesia realizada en 1552 estimó que la Iglesia valía más de £ 1 millón. El gobierno decidió tomar medidas para adquirir parte de esta riqueza. Sin embargo, la muerte prematura de Eduardo VI impidió que esto sucediera.

La nueva investigación sobre la riqueza de la Iglesia fue explicada por la codicia de Dudley. Sin embargo, el gobierno había sido llevado a la bancarrota por las guerras con Escocia y Francia, y puede haber sido simplemente la conveniencia financiera lo que hizo que Dudley iniciara esta investigación.

En el momento de la muerte de Edward, había una Iglesia de Inglaterra reconocible con características que eran claramente protestantes. Después de varios años de agitación religiosa, muchos habrían acogido con satisfacción una era de estabilidad. La muerte del protestante Edward y su sucesor católico, Mary, aseguró que este no fuera el caso.

Enero de 2008

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