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La iglesia inglesa de 1547 a 1550

La iglesia inglesa de 1547 a 1550

La Iglesia a fines de Eduardo VI tenía las características de lo que podría llamarse una Iglesia Protestante de Inglaterra. Las características de la Iglesia al final del reinado de Enrique VIII todavía tenían muchas características católicas, para disgusto de personas como Cranmer, pero para el año de la muerte de Edward, la Iglesia había sido claramente anglicana.

Eduardo VI había sido educado como protestante. Esto dio esperanza a aquellos que querían que la Iglesia fuera luterana o calvinista. Somerset fue visto como un reformador y, como había sido nombrado Lord Protector del joven rey en 1547, muchos consideraron que la reforma era simplemente una cuestión de rutina.

Sin embargo, Somerset demostró ser una decepción para quienes querían una reforma religiosa. Somerset era un protestante moderado que favorecía la tolerancia religiosa. Se sabe que mantuvo correspondencia con John Calvin, pero hay poca evidencia de que Calvin lo haya influenciado como Lord Protector. Somerset quería ser todo para todas las personas, incluidos los católicos, de ahí su deseo de tolerancia religiosa.

Los miembros religiosos del Consejo Privado estaban divididos sobre el tema de la reforma. Los gustos de Cranmer y Ridley querían una reforma, mientras que obispos como Gardner y el obispo de Londres, Edmund Bonner, se opusieron a la reforma. El desglose entre los obispos en el Consejo Privado fue casi uniforme: nueve querían una reforma; diez no, mientras que ocho no podían decidirse. Sin embargo, los obispos se unieron en dos cuestiones. El primero fue el apoyo de la supremacía real y el segundo fue el apoyo para el descanso de Roma.

Fuera del gobierno, las opiniones de los demás son más difíciles de evaluar. Parece que la élite noble en general apoyaba la reforma o, al menos, no estaba dispuesta a oponerse a ella. Sin embargo, la evidencia sugiere que el clero en las localidades era más conservador en sus puntos de vista y no apoyaba la reforma. Sin embargo, la evidencia de esto es incompleta en el mejor de los casos. En East Anglia, hubo un gran apoyo para el cambio, ya que muchos protestantes de Europa continental se habían establecido allí después de huir por sus vidas.

El Consejo Privado tuvo que caminar con cautela con respecto a la reforma religiosa. Sabían que la religión probablemente era la parte más importante de la vida de las personas en la Inglaterra rural y lo último que el gobierno quería hacer era provocar disturbios civiles como resultado de las reformas apresuradas.

El Consejo Privado decidió revisar el estado de la Iglesia en Inglaterra y envió comisionados reales a todos los obispados. A estos comisionados se les ordenó enviar sus informes al Consejo Privado para el otoño de 1547. El Consejo quería saber el estado del clero a nivel local y qué doctrinas y prácticas se estaban aplicando. A cada parroquia también se le ordenó tener copias del 'Libro de las Homilías' y 'Parafrases' de Cranmer de Erasmo. Esto fue para asegurar que todas las parroquias tuvieran acceso a ideas protestantes. En julio de 1547, el Consejo usó la ley para ordenar a todos los obispos que instruyeran a su clero que los servicios tenían que estar en inglés y que debía haber un servicio todos los domingos. Además de esto, se ordenó a los obispos que eliminaran todas las imágenes 'supersticiosas' de las iglesias y se aseguraran de que todas las parroquias tuvieran una Biblia en inglés. También se alentó a los feligreses a leer la Biblia, algo en el pasado que solo los sacerdotes habían hecho.

Estas reformas fueron consideradas moderadas por el Consejo Privado. Sin embargo, para muchos protestantes no fueron lo suficientemente lejos, mientras que muchos católicos sintieron que fueron demasiado lejos. Para tratar de garantizar la imparcialidad en el debate, el Consejo no hizo cumplir las leyes aprobadas sobre traición, herejía y censura durante el reinado de Enrique VIII. Si bien el camino intermedio que intentó el Consejo Privado puede verse como un método moderno para resolver un problema difícil, irónicamente, causó más. El liderazgo del Consejo Privado sobre el tema religioso fue visto como débil y los manifestantes más radicales tomaron el asunto en sus propias manos.

En Londres, los disturbios de East Anglia, Lincoln y Essex estallaron y las iglesias fueron atacadas. Se destruyeron las imágenes consideradas supersticiosas, se destruyeron las vidrieras y se tomaron candelabros de oro y plata, se fundieron y el dinero recaudado por la venta de los metales se entregó a las familias pobres locales. El Consejo Privado estaba alarmado pero no tomó ninguna medida. Esto provocó que el obispo de Londres, Edmund Bonner, hiciera una vehemente protesta contra el Consejo. Esto resultó en su encarcelamiento por dos meses.

En noviembre de 1547 se reunieron el Parlamento y la Convocatoria. Ambos estaban a favor de la reforma y la Convocatoria acordó apoyar el matrimonio clerical. Aunque esto no se convirtió en ley, sí mostró la forma en que estaba pensando Convocation. A pesar del apoyo tanto del Parlamento como de la Convocatoria para la reforma, el Consejo Privado todavía era reacio a realizar cambios importantes, ya que temía los disturbios del público en general. Los reformadores protestantes radicales también se volvieron más vocales ya que sabían que estaban efectivamente libres de las leyes introducidas en el reinado de Enrique VIII para detener la disidencia pública. El invierno de 1547-48 vio muchos panfletos protestantes publicados y distribuidos. Los escritos de Lutero y Calvino también circularon más ampliamente.

El Consejo Privado continuó confundiendo a muchos por su enfoque. Ordenó el uso de la transubstanciación, pero también la destrucción de todas las imágenes católicas en las iglesias. En septiembre, el Consejo Privado tomó la decisión potencialmente peligrosa de prohibir toda predicación pública, a pesar del crecimiento de esto como resultado del incumplimiento de las leyes de Henric. Aparentemente dado su bendición al debate, ahora el Consejo quería sofocarlo. Si había algo que podía provocar disturbios públicos, era esto.

Para noviembre de 1548, Somerset se sintió más seguro en el poder después de una exitosa campaña contra los escoceses. Esta campaña aumentó su posición y se sintió más seguro de enfrentar los problemas religiosos en la tierra. Lo único que Somerset quería hacer era poner fin a la incertidumbre sobre la doctrina religiosa. Esperaba que esto se hubiera logrado cuando el Parlamento aprobó la Primera Ley de Uniformidad eduardiana en enero de 1549.

Esto formalizó las reformas que se habían introducido desde 1547 en adelante. Muchos rituales católicos ya no estaban permitidos. Se introdujo el matrimonio clerical. Se detuvo la práctica de cantar misas para las almas de los muertos. La sagrada comunión (misa, matins y evensong) debía realizarse en inglés. A los laicos, junto con el clero, se les permitió tomar tanto el vino sacramental como el pan. El culto a los santos fue desalentado, aunque no prohibido.

Sin embargo, todavía quedaban elementos de la Iglesia Católica. El nuevo servicio de comunión siguió el orden de la antigua misa latina y el "Libro de Oración Común" de Cranmer era una mezcla de creencias católicas y luteranas. No se hizo ningún cambio en la Eucaristía, que todavía era transubstanciación, una doctrina muy asociada con la Iglesia Católica. Esta falta de cambio enfureció mucho a aquellos que querían un descanso total de la Iglesia Católica.

Este camino intermedio estaba destinado a atraer a todos. El Consejo Privado ordenó que los miembros de los laicos que no asistían a los servicios no fueran castigados, mientras que cualquier clérigo que no trabajara con las nuevas reformas enfrentaba al menos una multa o, en el peor de los casos, encarcelamiento. Los obispos debían viajar a través de su sede y probar a los miembros del público sobre su conocimiento de los Diez Mandamientos y la Oración del Señor. Este fue un movimiento diseñado para reforzar el establecimiento de una Iglesia Protestante en todo el país. La mayor parte del país parecía aceptar estos cambios. Hubo oposición en Cornwall, Devon, Dorset y Yorkshire. Sin embargo, hasta qué punto esta oposición se basó únicamente en la religión es difícil de determinar. Cornwall, Devon y Dorset, donde ocurrió la 'Rebelión occidental', también estaban experimentando problemas económicos y sociales. El encierro y las acusaciones entre la gente de que la nobleza los estaba explotando, coincidieron con estas reformas religiosas.

Enero de 2008