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Gerrymandering en los Estados Unidos

Gerrymandering en los Estados Unidos

Gerrymandering es el proceso de trazar límites políticos para favorecer a un partido político sobre otros en un sistema electoral. En los sistemas políticos donde los representantes se asignan en función de la geografía, la gerrymandering es una forma efectiva de influir en el resultado de las elecciones. Al trazar los límites para que un oponente tenga un control abrumador de un distrito, los practicantes pueden crear votos redundantes o desperdiciados. Alternativamente, al trazar los límites para que tengan una escasa mayoría en un distrito que controlan, los profesionales pueden asegurarse de que se desperdicien menos votos, lo que les permite usar esos votos en otros lugares.

Si bien la gerrymandering ocurre en todas partes donde existen límites políticos, el problema es particularmente grave en los Estados Unidos, donde no existe una ley federal contra la gerrymandering y muchos estados discuten abiertamente las implicaciones electorales de los límites que trazan. Estados Unidos tiene una larga historia de gerrymandering, comenzando desde el inicio del país.

Los fundadores de los Estados Unidos no fueron inmunes a la tentación de obtener ventaja electoral a través de límites ingeniosamente trazados. Patrick Henry, un famoso político de Virginia que ayudó a fomentar la Revolución Americana, usó su papel en la legislatura de Virginia para atraer a los distritos del Congreso de Virginia de una manera que dificultaría que James Madison, un político rival de Virginia y futuro presidente, ganara un escaño en el Congreso Irónicamente, Madison pudo superar los obstáculos electorales y ganó un escaño influyente a principios del Congreso.

Otro uso estadounidense temprano de gerrymandering en realidad nos dio el término "gerrymander". Eldridge Gerry (pronunciado con una "g" dura, como "Gary") en su papel de gobernador de Massachusetts, rediseñó los distritos para que la legislatura estatal beneficiara a su partido, los republicanos demócratas. Los críticos encontraron que los distritos eran ridículamente deformes y compararon la forma de uno con una salamandra que llamaron "gerrymander".

Antes de la era de los Derechos Civiles, la gerrymandering era una herramienta importante para suprimir el poder político de los afroamericanos. Si bien la Decimoquinta Enmienda garantizaba a todos los estadounidenses el derecho a votar, no existía el derecho correspondiente a una representación política efectiva. Muchos estados, tanto en el sur como en el norte, tomaron medidas para limitar el impacto electoral de los votantes negros. En 1965, el Congreso se defendió con la Ley de Derechos Electorales, prohibiendo ciertos métodos particularmente racistas de redistribución de distritos.

Después de la Ley de Derechos Electorales, la gerrymandering continuó solo ligeramente obstaculizada. Tanto los demócratas como los republicanos generalmente usan alguna forma de gerrymandering para solidificar su control cada vez que ganan las elecciones estatales. El mayor efecto generalmente se ve después de que el control de una legislatura estatal se convierte de un partido a otro. Como ejemplo típico, la legislatura estatal de Texas fue ganada por los republicanos en 2003, quienes rápidamente se convirtieron para convertir los distritos atraídos por los demócratas en los que se favorecen a sí mismos.

Gerrymandering y la Constitución de los Estados Unidos

En el sistema estadounidense, el objetivo principal de gerrymandering es la Cámara de Representantes. Los miembros del Senado son elegidos por todo el estado y, por lo tanto, están exentos de la redefinición de límites. La Constitución requiere que se realice un censo de la población cada diez años, y que los escaños en la Cámara se vuelvan a distribuir (y se rediseñen sus distritos) según sea necesario.
La Constitución deja abierta la cuestión de quién debe trazar los límites electorales para los representantes federales dentro de un estado. El Artículo Uno dicta que las legislaturas estatales pueden elegir el "tiempo, lugar y forma" de las elecciones, y se interpreta que "manera" incluye el trazado de líneas distritales. Al mismo tiempo, la Constitución también dice que el Congreso puede "en cualquier momento promulgar una ley o alterar dichos Reglamentos". Con esta ambigüedad en la Constitución, tanto el gobierno estatal como el federal han competido históricamente por el poder legal sobre las elecciones, incluido el poder a gerrymander.

La imagen se volvió más complicada con la aprobación de la Decimocuarta Enmienda después del final de la Guerra Civil Americana. Si bien la Enmienda no menciona explícitamente los derechos de voto (además de revocar el Compromiso de las tres quintas partes), establece el amplio principio de que los estados no pueden limitar los derechos o privilegios asociados con la ciudadanía, particularmente en función de la raza. Desde la aprobación de la Decimocuarta Enmienda, la Corte Suprema ha anulado los intentos de gerrymander distritos de la Cámara basados ​​en la raza. Esto ha llevado a algunos argumentos judiciales tensos: en 2017, después de trazar un límite de la Cámara particularmente atroz que abarrotó a grupos abrumadores de ciudadanos negros en algunos distritos para limitar el impacto de su voto, el estado de Carolina del Norte argumentó que lo había hecho porque los votantes eran negros (lo que sería ilegal) pero porque eran demócratas (lo que, según dictaminó el Tribunal, no era una razón para derribar los distritos).

En última instancia, el consenso legal sobre gerrymandering en los Estados Unidos todavía está evolucionando. La Corte Suprema ha expresado su preocupación de que la gerrymandering viola los principios democráticos, pero debido a que la Constitución no dice nada al respecto, la Corte no ha establecido un proceso para revisar o desafiar los distritos partidistas. De hecho, en el caso de gerrymandering más reciente (Vieth v Jubilirer), el Tribunal acordó que los distritos fueron dibujados ilegalmente con la intención de influir en los resultados, pero argumentó que el Tribunal Supremo no era la rama correcta del gobierno para corregir el problema. En 2017, la Corte Suprema acordó escuchar un caso que desafía a los distritos del estado de Wisconsin, que aún está pendiente.

Soluciones para Gerrymandering

Varios estados han intentado abordar el problema de la gerrymandering, con grados limitados de éxito. Siete de los cincuenta estados han creado consejos no partidistas para dibujar distritos legislativos, con el objetivo de crear distritos geométricamente simples que reflejen comunidades en lugar de objetivos partidistas. A otros ocho estados solo se les asigna un solo miembro de la Cámara de Representantes, y carecen de la capacidad de gerrymander distritos federales.

Quizás sorprendentemente, los consejos no partidistas fueron desafiados recientemente en la Corte Suprema de los Estados Unidos. Como se mencionó anteriormente, el texto de la Constitución requiere que las propias legislaturas estatales determinen los límites de las elecciones al Congreso. Los opositores a la solución no partidista en Arizona argumentaron que se trataba de una pérdida ilegal de las obligaciones constitucionales de la legislatura. En una delgada decisión 5-4, la Corte Suprema determinó que el enfoque no partidista era permisible.

En previsión del Censo Federal de 2020, el ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, ha tomado la gerrymandering como el foco principal de su vida política post presidencial. Obama y el ex fiscal general Eric Holder se centrarán en campañas estado por estado para promover un uso más amplio de métodos no partidistas para dibujar distritos. En combinación con el próximo caso de la Corte Suprema, el papel de la gerrymandering puede cambiar significativamente en el próximo Congreso.

Ver el vídeo: Entendiendo el Gerrymandering (Agosto 2020).