Cronología de la historia

El cuerpo auxiliar del ejército de mujeres

El cuerpo auxiliar del ejército de mujeres

El Cuerpo Auxiliar del Ejército Femenino se formó durante la Primera Guerra Mundial. En la preparación para su creación, el Cuerpo Auxiliar del Ejército Femenino encontró los prejuicios que existían en ese momento para las mujeres en general, pero para su parte en el ejército en particular. Al igual que con el Primeros Auxilios de Enfermería Yeomanry (FANY), el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres desempeñó un papel importante en la guerra, a pesar de los obstáculos iniciales que se pusieron en su camino.

Reclutamiento de WAAC en Londres

El 16 de enero de 1917, el teniente general H Lawson recomendó utilizar mujeres en el ejército en Francia. Para los críticos de su idea, Lawson jugó sobre la importancia de las mujeres que trabajan en fábricas de municiones vitales en Gran Bretaña y el trabajo que estaban haciendo para el esfuerzo de guerra. El ayudante general, Sir Neville Macready, creía que si las mujeres se unían al ejército, deberían ser tratadas exactamente igual que los soldados varones. El Secretario de Guerra, Lord Derby, estaba de acuerdo con Macready, pero estaba ansioso de que todo el asunto no despertara la agitación como se vio antes de la guerra. Dame Katherine Furse, a cargo de los VAD, creía que el problema era tan grande que las mujeres deberían ser consultadas como un derecho, una creencia respaldada por Millicent Fawcett.

"La dilución del ejército por parte de las mujeres solo puede llevarse a cabo con éxito si todo el ingenio de la madre de las mujeres se puede llevar a cabo".

Hacia fines de enero de 1917, la Sra. Chalmers Watson, una reconocida médica en Edimburgo, fue invitada a reunirse con Lord Derby en Londres para discutir el tema de las mujeres en el ejército. La Sra. Watson también era la hermana de Sir Auckland Geddes, quien era el Director General del Servicio Nacional. Aunque las minutas de esta reunión son irregulares, en 1918, Watson dio dos entrevistas en las que describió, desde su punto de vista, lo que se había dicho en esa discusión. Watson afirmó que Lord Derby había dejado en claro que no quería el alistamiento completo de mujeres. Los otros temas discutidos fueron cuál sería el estado de las mujeres uniformadas capturadas por los alemanes en Francia (aunque esto no se convirtió en un problema); disciplina en el ejército y el salario que las mujeres deben recibir.

Chalmers Watson se reunió con Sir Neville Macready para discutir el camino a seguir. Watson afirmó que Macready le preguntó si encabezaría alguna organización femenina aprobada por Lord Derby. Watson contó con el apoyo de Macready, ya que quería una "mujer trabajadora" a cargo, mientras que Derby quería que una mujer titulada lo liderara. Chalmers Watson pidió tiempo para considerar la oferta y se fue a hacer un recorrido por el frente en Francia. De hecho, en este momento, muchos militares llegaron a dos conclusiones:

Las mujeres deberían tener algún papel en el ejército británico.

La Sra. Chalmers Watson sería la persona que lo dirigiría.

En la primavera de 1917, incluso el comandante en jefe del ejército británico, Sir Douglas Haig, había llegado a creer que las mujeres podían desempeñar un papel vital en el ejército británico. El 11 de marzo de 1917, Haig escribió a la Oficina de guerra:

"Se acepta el principio de emplear mujeres en este país (Francia) y se utilizarán donde lo permitan las condiciones".

Sin embargo, Haig adjuntó una larga lista de preocupaciones a esta declaración. Su principal preocupación era que las mujeres simplemente no podrían realizar el trabajo físico de los hombres en Francia. Afirmó que podrían trabajar como cocineros, pero claramente no tenían la fuerza para manejar los cadáveres. También declaró que no podían trabajar en almacenes de ropa ya que los hombres tenían que cambiar en ellos y la presencia de una mujer aquí sería inaceptable.

Para ser aceptada en el Cuerpo Auxiliar del Ejército Femenino, tenía que proporcionar dos referencias e ir ante una mesa de selección. También tenían que tener un médico. Muchas más mujeres solicitaron unirse al Cuerpo Auxiliar del Ejército Femenino de lo que se había previsto. La Instrucción del Consejo del Ejército Número 1069 del 7 de julio de 1917 es la fecha considerada como el inicio oficial del Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres. La Sra. Chalmers Watson fue nombrada Jefa de Controladora, pero el control general del WAAC recayó en el Ayudante General.

El WAAC no tenía ningún rango de oficiales, como resultado de la tradición del ejército británico que había asumido que solo los hombres se desviarían de una comisión. En cambio, el WAAC tenía controladores y administradores. Los suboficiales fueron reemplazados por forewomen. Inevitablemente, dada la estructura de la sociedad en ese momento, los controladores eran de clase media / alta y los suboficiales de lo que se consideraría una clase trabajadora.

Pagar en el Cuerpo Auxiliar del Ejército Femenino dependía del trabajo realizado. En los rangos inferiores, el trabajo no calificado se pagaba a razón de 24 chelines por semana. Los mecanógrafos taquigráficos podrían obtener 45 chelines por semana. 12 chelines y seis peniques se deducían por semana por comida, aunque los uniformes y el alojamiento eran gratuitos.

La cocina de WAAC en Abbeville

El WAAC se organizó en cuatro unidades: cocina, mecánica, de oficina y miscelánea. La Oficina de Guerra había declarado que cualquier trabajo dado a un miembro de WAAC tenía que resultar en la liberación de un hombre para tareas de primera línea. Chalmers Watson pasó gran parte de su tiempo frente a políticos y burócratas que vieron lo que hacía el WAAC en términos unidimensionales. La principal queja de Watson fue la disparidad en el pago entre las mujeres en el WAAC que realizan un trabajo específico y un hombre en el Ejército que hace el mismo trabajo por más salario. En febrero de 1918, la batalla constante había cobrado su precio y Chalmers Watson renunció como Contralor Principal y fue sucedido por la Sra. Burleigh Leach.