Curso de la historia

Bernard Coard

Bernard Coard

Winston Bernard Coard nació en Granada el 10 de agosto.th1944. Coard ha llevado una vida agitada. En la escuela, se absorbió en los ideales políticos de izquierda. Junto con Maurice Bishop, Coard fundó la 'Asamblea de la Juventud de Granada después de la verdad'. Después de que su educación secundaria terminó en Granada, Coard se mudó a Estados Unidos, donde estudió política y economía en la Universidad de Brandeis.

Coard luego trabajó como profesor en Inglaterra durante dos años. En 1971, Coard publicó 'Cómo el niño de las Indias Occidentales se hace educativamente subnormal en el sistema escolar británico'. En este trabajo, Coard examinó por qué ciertos grupos étnicos fallan en la educación en comparación con otros grupos. Coard escribió un informe mordaz sobre lo que encontró, uno de los más críticos jamás escritos sobre el sistema educativo del Reino Unido. Coard afirmó que el sistema educativo británico hizo que los niños negros se volvieran subnormal a nivel educativo al hacerlos sentir "inferiores en todos los sentidos". Según su trabajo de 1971, Coard declaró que a los niños de las Indias Occidentales se les dijo que su forma de hablar era de segunda categoría e inaceptable, lo que implica que ellos mismos eran de segunda categoría como seres humanos.

Él continuó: la palabra "blanco" estaba asociada con el bien; la palabra 'negro' con maldad. Coard dio un ejemplo de un libro para niños en el que el "unicornio blanco" y los "niños blancos" pudieron repeler un ataque de los violentos y malvados "piratas negros".

Según Coard, el contenido de la educación que los niños recibían tendía a ignorar a los negros. Los libros de lectura a menudo contenían solo personas blancas, y cuando los negros sí aparecían, normalmente se mostraban en roles sociales subordinados, como los sirvientes. Coard afirmó que las personas cuyas vidas fueron estudiadas y aclamadas (los héroes y figuras de la historia y de la actualidad) eran blancas. La cultura negra, la música y el arte fueron visibles por su ausencia en el plan de estudios. Coard escribió: “por lo tanto, los niños negros se vuelven neuróticos sobre su raza y cultura. Algunos se convierten en problemas de comportamiento como resultado. Se vuelven resentidos y amargados cuando se les dice que su idioma es de segunda categoría y que su historia y cultura son inexistentes; que apenas existen, excepto por la gracia de los blancos ".

Las actitudes hacia la raza transmitidas en el aula fueron reforzadas por los alumnos fuera de él. En los argumentos del patio de recreo, se sabía que los niños blancos describían a los niños de las Indias Occidentales como 'bastardos negros'.

Coard creía que estas experiencias tenían consecuencias importantes para el niño. Él creía que los niños negros desarrollaron un 'complejo de inferioridad', una 'baja autoimagen' y 'bajas expectativas en la vida'.

Coard afirmó que los maestros esperaban que los niños negros fracasaran, y esto produjo una profecía autocumplida en la que cumplieron con las expectativas una vez que fueron etiquetados.

Los niños negros no solo fueron colocados con frecuencia en corrientes y bandas más bajas, y en escuelas para los menos capaces, sino que también esperaban que fracasaran y, como resultado, lo hicieron.

Las opiniones de Coard sobre el sistema educativo británico causaron considerable controversia. En ese momento recibieron tanto apoyo como críticas por parte de otros escritores e investigadores e incluso hoy en día dividen la opinión, ya que algunos afirman que se han realizado muchos avances desde que Coard escribió su informe en 1971. Tal fue su impacto, que el informe se reimprimió por completo en El año 2005 y los problemas planteados en él se utilizan hoy para ayudar a explicar por qué algunos jóvenes afro-caribeños sienten que el sistema educativo los está decepcionando.

El análisis de Coard se basó en evidencia impresionista y experiencia personal, pero su investigación de que los maestros tienen puntos de vista estereotípicos de las minorías étnicas fue respaldada por la investigación de Elaine Britain (1976).

Basado en un cuestionario postal, usando una muestra de 510 maestros en escuelas primarias y secundarias en el Reino Unido, la investigación de Gran Bretaña encontró que dos tercios de los maestros percibían que los niños de las Indias Occidentales tenían poca capacidad y eran un problema disciplinario.

Un estudio detallado de las escuelas primarias proporciona evidencia más directa de que los maestros pueden discriminar consciente o inconscientemente a las minorías étnicas.

Los hallazgos de Coard fueron generalmente respaldados por la investigación realizada por Cecile Wright en 1992. Wright pasó dos años investigando (1988 a 1989) antes de producir su informe en 1992. Wright realizó un estudio etnográfico de cuatro escuelas primarias multirraciales del centro de la ciudad. El estudio incluyó: observación en el aula de un total de 970 alumnos y 57 empleados; observación fuera del aula; entrevistas informales con todos los maestros observados, algunos miembros del personal de apoyo y los cuatro directores principales; entrevistas con el padre o los padres de 38 niños; y un examen de los resultados de las pruebas en tres de las escuelas. Wright descubrió que "la gran mayoría del personal ... parecía genuinamente comprometido con los ideales de igualdad de oportunidades educativas". Sin embargo, a pesar de estos ideales, hubo una discriminación considerable en el aula.

En las guarderías, los niños asiáticos fueron excluidos en gran medida de la discusión grupal porque los maestros asumieron que tendrían un pobre dominio del inglés. Cuando involucraban a los alumnos asiáticos, los maestros tendían a hablarles en un lenguaje simplista e infantil. En general, en todas las clases, "las chicas asiáticas parecían invisibles para los maestros". Recibieron menos atención que otros alumnos, y los maestros a veces expresaron "abierta desaprobación de sus costumbres y tradiciones". Wright concluyó que los comentarios de los maestros hicieron que los alumnos asiáticos se aislaran cada vez más de otros alumnos, quienes captaron los comentarios de los maestros y se volvieron hostiles hacia los niños asiáticos. Condujo a los alumnos asiáticos a ser ambivalentes hacia la escuela.

A pesar de la hostilidad de los maestros hacia las tradiciones culturales asiáticas y sus suposiciones de que los asiáticos tendrían malas habilidades lingüísticas, los maestros esperaban que tuvieran algún éxito académico. Lo mismo no era cierto para los niños afro-caribeños. Para estos niños había "expectativas de mal comportamiento, junto con la desaprobación, el castigo y la insensibilidad de los maestros a la experiencia del racismo".

En general, "los niños de África y el Caribe recibieron una cantidad desproporcionada de atenciones negativas de los maestros". En comparación con los niños blancos cuyo comportamiento era el mismo, era más probable que fueran enviados fuera de clase, enviados a ver al director o que se les retiraran los privilegios. Los niños rastafaris de África y el Caribe "fueron vistos por algunos maestros como una amenaza particular para el manejo del aula" y fueron tratados con mayor severidad.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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